Por qué deberías criar cerdos de raza Heritage y 10 razas a tener en cuenta

Cuando se trata de seleccionar los mejores animales para su granja, elegir la raza correcta de un tipo de ganado dado es a menudo más importante que el tipo de ganado en sí. Cuando esté seleccionando los mejores cerdos domésticos, es importante que elija los cerdos de raza tradicional que coincidan con sus objetivos, sus recursos y su entorno.

Las razas Heritage no solo se adaptan mejor a su entorno, sino que también pueden adaptarse a las condiciones que puede proporcionarles. Los cerdos patrimoniales a menudo proporcionan a los agricultores una mejor conversión alimenticia y una mejor resistencia a las enfermedades.

No solo eso, sino que los cerdos patrimoniales son indudablemente divertidos de criar. Aquí encontrarás todo lo que necesitas saber sobre la cría de cerdos de raza tradicional en tu granja.

¿Qué son los cerdos de raza Heritage?

Muchas personas confunden las razas de cerdos con razas en peligro de extinción. Este no es el caso. Aunque algunas razas de patrimonio a veces se enumeran como en peligro, hay muchas granjas pequeñas que crían con éxito razas de patrimonio, lo que significa que no están exactamente en peligro de extinción.

En un momento, todos poseían razas patrimoniales, ya que formaban parte de los sistemas naturales y el círculo de la vida en la granja. Los cerdos desarraigarían los campos, ayudando a cultivarlos para una nueva cosecha. Se les permitió forrajear en el bosque para su propia comida y ocasionalmente alimentaron con sobras de mesa o suero de la vaca. Cuando sus vidas terminaran, se convertirían en salchichas y carne de cerdo para la mesa.

Más tarde, cuando los cerdos se convirtieron en una mercancía comercial, las granjas comerciales se dieron cuenta de que las razas de cerdos existentes no eran exactamente adecuadas para ser criadas en confinamiento. No les fue bien en las viviendas estrechas y abarrotadas provistas por grandes granjas. Como resultado, la cría selectiva desarrolló cerdos que eran más tolerantes a estas condiciones.

Lamentablemente, Livestock Conservancy aún no ha definido formalmente el término "cerdo de herencia". Por lo tanto, su definición está en debate. Mientras que algunas personas argumentan que la carne de cerdo tradicional debe provenir solo de razas incluidas en la lista de Conservancy, otras dicen que debe ser carne de una raza histórica.

En general, sin embargo, la mayoría de la gente está de acuerdo en que la carne de cerdo tradicional se produce a partir de razas que se originaron antes de 1900, y casi todos están de acuerdo en que los cerdos tradicionales saben mucho mejor que la carne de cerdo estándar de un supermercado.

Los beneficios de criar razas patrimoniales

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Hay muchos beneficios al criar cerdos de raza tradicional.

A pesar de que el término "cerdo de herencia" aún no se ha definido, hay mucho que decir sobre la cría de razas de cerdo de herencia. Poco a poco están comenzando a regresar: a medida que más personas recurren a sus pequeñas granjas locales y se alejan de los estantes de los supermercados, las razas patrimoniales están ganando apoyo en todas partes.

1. sabor

Pregúntele a cualquier chef profesional, y es probable que le diga que la carne de cerdo tradicional es mucho más comercializable que la carne de cerdo estándar producida en masa. A diferencia de la carne de cerdo uniforme e incolora que se vende en una envoltura de plástico en la tienda de comestibles, la carne de cerdo tradicional variará mucho en sabor dependiendo de cómo se crió y cómo se vea su genética. Es posible que tenga un corte que sea suave y graso, mientras que un corte de otra raza es oscuro y delgado.

Dependiendo de la raza, las texturas y sabores pueden variar. Esta variación significa que puede producir casi cualquier tipo de carne de cerdo que desee seleccionando la raza de cerdo herencia perfecta para sus propósitos.

2. Humanidad

Si está harto de las formas en que se tratan los cerdos de granja pero no está dispuesto a hacer la conversión a un vegano de pleno derecho, los cerdos patrimoniales ofrecen una excelente solución intermedia.

Las pequeñas granjas que crían cerdos tradicionales generalmente se crían en pasturas, lo que les proporciona condiciones de vida mucho mejores (y más naturales). Dado que las razas patrimoniales son adecuadas para estas condiciones, el agricultor tiene muy poco que hacer para intervenir en los procesos normales y naturales del cerdo.

3. Adaptabilidad ambiental

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Muchas razas heredadas sobreviven fácilmente del forraje, como las manzanas silvestres.

Las razas de cerdos convencionales criadas para la producción en masa son muy adecuadas para el confinamiento en interiores y espacios cerrados. Un cerdo comercial no es tan autosuficiente como un cerdo tradicional.

Las razas Heritage están bien adaptadas a sus entornos naturales, lo que las convierte en las candidatas perfectas para pequeñas granjas con recursos limitados. Muchos pueden vivir al aire libre cada temporada del año, prosperan en su entorno natural. Como agricultor, puede elegir una raza porcina no solo en función de su sabor, sino de lo aclimatada que esté a su clima local.

4. Más beneficios para la salud: para usted y su cerdo

Como corolario del último punto, debido a que las razas de cerdos patrimoniales están diseñadas para ser criadas en un entorno natural (en pasturas), también son una mejor opción cuando se trata de su salud. Los cerdos en pastoreo tienen un mayor contenido de vitaminas y una mejor proporción de ácidos grasos Omega-3 a Omega-6. La manteca de cerdo en pastoreo también contiene altos niveles de vitamina D, una vitamina que los cerdos convencionales tienden a carecer.

Otros nutrientes críticos que se encuentran en los cerdos heredados incluyen la vitamina E y el selenio. Estas vitaminas no solo mejoran su salud cuando come carne, sino que también ayudan a un cerdo tradicional a producir camadas más saludables con tiempos de parto más cortos. Estas vitaminas le permiten criar un cerdo con cero antibióticos o vitaminas sintéticas.

5. respetuoso del medio ambiente

Gran parte de la carne producida en masa que consume nuestro país crea un peligro ambiental. Las operaciones de alimentación de animales confinados presentan serios riesgos debido a las grandes cantidades de estiércol que producen. Cuando puede criar un cerdo en un sistema de pasto bien administrado, puede reducir el daño ambiental al aire, el suelo y el agua para que prácticamente no exista. La cría de cerdos en el pasto también ayuda a mejorar el comportamiento del suelo.

Además, las razas patrimoniales promueven la diversidad. Una población diversa ofrece una mejor protección contra enfermedades que podrían acabar con toda una comunidad de cerdos.

6. Comercialización

El consumidor promedio de hoy pagará el dólar más alto por carne de cerdo criada humanamente y muy sabrosa. La buena noticia es que si está criando un cerdo de raza tradicional, cumplirá ambos criterios. Una mayor comerciabilidad equivale a un pago mayor, y aunque probablemente no le interese quedarse con el dinero, hay algo que decir sobre cómo obtener una buena ganancia.

Además, es mucho más fácil criar cerdos con un presupuesto limitado cuando invierte en razas patrimoniales.

Las mejores razas patrimoniales para la granja

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: La raza Tamworth es un excelente legado por considerar.

Recuerde, una raza no necesita estar en peligro para ser considerada un cerdo de raza tradicional. Considere estas razas de herencia clásicas mientras investiga las mejores razas de cerdos de herencia para su granja.

1. Berkshires

El cerdo de Berkshire es nativo del área de Berkshire de Inglaterra, donde se originó hace unos 200 años. Estos cerdos fueron engordados con los productos de desecho de muchas destilerías, cervecerías y lecherías de la región.

Un cerdo de mediano a grande, el cerdo de Berkshire es negro con un hocico blanco. La mayoría también tiene salpicaduras de blanco en la cola. Estos cerdos resistentes y de maduración rápida son bondadosos y producen carne exclusivamente marmoleada y suculenta. También hay un mercado serio para la carne de cerdo Berkshire en Japón.

2. Tamworths

Tamworths se originó en la Edad Media británica, mucho antes de que existiera una raza establecida. Llamados así por el pueblo de Tamworth en Staffordshire, estos cerdos llegaron a los Estados Unidos en 1882.

Un cerdo de cuerpo mediano a grande y estrecho, esta raza tiene un hermoso color rojo junto con orejas erguidas y un hocico recto. Los cerdos Tamworth son extremadamente inteligentes y activos: esta no es una raza para criar en confinamiento. Sin embargo, es excelente para alimentarse y funciona bien en el exterior, produciendo carne de cerdo magra con buena textura.

3. Herefords

El cerdo Hereford es una de las razas más populares entre los criadores de cerdos por primera vez y los niños involucrados en 4H. Un cerdo tranquilo, es fácil de domesticar y se adapta bien a la mayoría de las configuraciones.

Le va bien cuando se le permite forrajear en el pasto, pero también puede tolerar un poco de alojamiento en confinamiento. Esta raza de cerdos crece rápidamente y es fácil de engordar. Es una de las mejores razas de cerdos si también tiene una gran superficie de tierra para cultivar.

4. Gloucestershire Old Spots

Puede tener un nombre largo y difícil de pronunciar, pero además de eso, no hay nada complicado en la raza Gloucestershire Old Spots. Este cerdo es principalmente blanco con algunas manchas negras. También tiene grandes orejas flexibles y es excepcionalmente grande.

Originario de Gloucestershire, Inglaterra, se desarrolló originalmente para criarse en manzanas caídas en huertos. Los Old Spots son cerdos bondadosos y excelentes recolectores que producen grandes daños y una sabrosa carne de cerdo.

5. Hampshire

La raza de cerdo Hampshire se originó en Kentucky a principios del siglo XIX. Un cerdo negro de tamaño mediano a grande con un cinturón blanco alrededor de las patas delanteras, este cerdo delgado tiene orejas erectas y una espalda arqueada.

Conocida por su docilidad y resistencia, esta raza crece bastante rápido y tiene una excelente tasa de conversión alimenticia. La carne es suave con un mínimo de grasa en la espalda.

6. Yorkshires

No está claro dónde y cuándo se originaron los Yorkshires, pero la mayoría de las personas sospechan que fue en algún momento a principios del siglo XIX. En Inglaterra, estos cerdos son conocidos como grandes blancos. Son algunos de los cerdos más grandes que encontrarás, con cuerpos musculosos y muy poca grasa en la espalda. Producen excelentes cualidades de carne de cerdo magra.

7. Large Black

El Large Black es otra raza británica popular, criada originalmente en los condados ingleses de Cornwall y Devonshire a principios del siglo XIX. Un cerdo de cuerpo largo con piel negra y gris, este cerdo tiene orejas flexibles que cubren casi toda su cara.

Los negros grandes son cerdos resistentes con disposiciones uniformes. Como grandes recolectores, producen carne de cerdo bellamente veteada.

8. Chester White

El Chester White se desarrolló en Pensilvania a principios del siglo XIX. Chester White es un gran cerdo blanco con orejas flojas y cara chata. Es un gran productor de jamón.

Es conocido por su robustez (tiene una capa gruesa que le ayuda a funcionar bien en pasturas durante todo el año) y su rápida tasa de maduración. También es tolerante, produce carne de cerdo magra pero bien veteada.

9. Duroc

El Duroc se desarrolló originalmente en Nueva York y Nueva Jersey a principios de 1800. Ampliamente exportado a todo el mundo, este cerdo se utilizó en el desarrollo de muchas granjas comerciales modernas de cerdo, ya que crece rápidamente y tiene una relación de conversión de alimento eficiente. Una raza resistente, la Duroc produce carne sabrosa y bien veteada.

10. Guinea Hog

Los conejillos de Indias son cerditos de aspecto extraño, pero no deben confundirse con el conejillo de Indias. Se están volviendo cada vez más populares en muchas granjas pequeñas en los Estados Unidos. Esta raza se desarrolló en el sureste de los Estados Unidos en el siglo XIX y es una raza autóctona que se desarrolló para resistir el clima seco y caluroso.

Un cerdo compacto y peludo, el conejillo de indias es generalmente negro o rojo. Tiene una cola rizada y orejas erguidas. Una gran raza para la producción de manteca de cerdo, este cerdo solo crece hasta aproximadamente 250 libras como máximo y es un gran recolector.

Qué tener en cuenta al criar razas patrimoniales

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Es fácil que los cerdos se sientan solos, por lo que siempre crían más de uno.

No todas las razas patrimoniales se construyen de la misma manera, por lo que es importante que investigue cuando se trata de seleccionar la mejor raza para que críe. Deberá tener en cuenta los siguientes factores.

1. Ubicación e instalaciones

Piensa en la raza que quieres criar y cómo se ve su piel y cabello. Los cerdos blancos se queman fácilmente y necesitarán sombra adicional en un ambiente cálido y soleado. Otras razas, como los cerdos Choctaw, se consideran cerdos salvajes en algunas áreas y no puedes criarlos allí.

Por otro lado, las razas tranquilas como los grandes negros son fáciles de criar y no requieren instalaciones de cercado o alojamiento elaboradas. Las razas activas, como Tamworths, necesitarán mucho espacio y mucho pasto ya que constantemente forrajean y arraigan.

2. Preferencias del consumidor

Investigue un poco en su mercado local. Es posible que te encante el sabor sutilmente ahumado de la carne de cerdo de Berkshire, pero eso no significa que puedas venderla si nadie más en tu comunidad quiere comprarla. Si solo está criando carne para usted, está bien, pero es algo a tener en cuenta si está criando una manada entera de cerdos. Los chefs a menudo pagan precios superiores por la carne de cerdo tradicional, por lo que es posible que pueda comercializar en restaurantes locales simplemente investigando un poco más.

Si planea vender su carne a otros, también deberá asegurarse de estar relativamente cerca de una planta de procesamiento. Los cerdos deben procesarse en un matadero inspeccionado por el USDA, y no todos los mataderos aceptan cerdos de pequeños productores; vale la pena llamar antes de comprometerse.

3. Condiciones de vida

Asegúrate de tener el espacio para dedicar a tus cerdos patrimoniales. Las razas patrimoniales no están diseñadas para criarse en pequeños puestos: necesitan pastos abiertos, cubiertos de hierba, revolcaderos de barro y mucho espacio para echar raíces. Asegúrese de tener el espacio y el tiempo para comprometerse a proporcionar a estos cerdos únicos las condiciones de vida que necesitan y merecen.

La cría de razas de cerdos tradicionales puede no ser para todos, pero si tiene el espacio adecuado en su granja y el tiempo para comprometerse a criar estos cerdos productivos y resistentes, definitivamente vale la pena considerarlo.