¿Por qué debería cultivar vegetales para bebés y cómo hacerlo?

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El año pasado tuvimos tanta lluvia en nuestra área que durante meses, los agricultores de mi área tuvieron dificultades para cultivar productos de gran tamaño para vender en los mercados locales. Las cosas estaban tardando demasiado en madurar. Por lo tanto, los agricultores cosecharon vegetales para bebés temprano para poder tener algo que ofrecer a sus clientes.

Francamente, cultivar vegetales para bebés es una gran estrategia en un año de jardinería difícil. Pero incluso cuando el clima no es malo, hay algunas razones importantes por las que los campesinos deberían cultivar vegetales para bebés a propósito.

Si las verduras para bebés aún no forman parte de su plan de jardín, siga leyendo para obtener más detalles sobre por qué debería agregarlas y cómo hacerlo de manera efectiva.

Acerca de las verduras para bebés

Las hortalizas pequeñas son hortalizas cosechadas en un estado inmaduro o variedades enanas de la planta. No todas las verduras se pueden cultivar como verduritas. Pero hay muchas cosas que pueden. La clave para determinar qué verduras hacen buenas cosechas tempranas es cómo saben.

La prueba de sabor

Un tomate gigante de la herencia podría cosecharse cuando es del tamaño de una uva verde. Pero, en ese momento, no habrá desarrollado suficiente sabor para que valga la pena cosechar jóvenes. Es por eso que tenemos otras variedades de tomate que producen tomates pequeños que están llenos de sabor.

Una zanahoria, por el contrario, sabe más o menos como una zanahoria tan pronto como tiene un grosor de lápiz. Antes de eso, en realidad todavía sabe a zanahoria. Simplemente no hay suficiente para hacer algo con eso.

En general, el sabor de los vegetales que vale la pena cosechar en su estado juvenil será similar al de la planta madura. Sin embargo, pueden ser un poco más suaves, con menos amargura. En algunos casos, como las hortalizas pequeñas que se cultivan en climas fríos, incluso pueden ser más dulces que sus versiones más antiguas y desgastadas.

Raíces

La mayoría de los cultivos de raíces anuales pueden cultivarse como vegetales para bebés. Las zanahorias, los nabos, el rábano, la remolacha, las papas, el colinabo, la cebolla y más son excelentes opciones para cosechar antes de que crezcan a tamaño completo. De hecho, las únicas raíces en las que puedo pensar que no son útiles ya que las verduras para bebés son las batatas y el ajo.

Verduras

Casi todos los tipos de verde serán sabrosos cuando se cosechen jóvenes. Incluso las plantas que generalmente se cultivan por sus cabezas grandes como la col, el radicchio y la lechuga son excelentes vegetales para bebés. Mis favoritos personales para las verduras verdes son cualquier tipo de mostaza o lechuga, rúcula, mache y bok o pok Choy.

Weedy Greens

También me gusta cosechar hojas verdes de algunas de las "malezas" (también conocidas como plantas fuera de lugar ) que aparecen en mi jardín. Cuartos de cordero, pamplina, verdolaga y berros son mis favoritos para esto. ¡Lo realmente genial de usar hierbas verdes en su forma de bebé es que estás desmalezando y alimentándote al mismo tiempo!

Hierbas

Muchas de las cosas que entran en la clase de hierbas también saben muy bien cuando se cosechan jóvenes. El hinojo, por ejemplo, es algo que me encanta cultivar y luego cosechar mucho antes de que las plantas maduren. El eneldo, el cilantro y el fenogreco son algunas de mis hierbas favoritas.

6 grandes razones para cultivar vegetales para bebés

Ahora que tiene algunas ideas de lo que se puede cultivar para ser cosechado joven, permítame darle algunas razones por las cuales es una gran idea hacer esto.

Razón 1: Múltiples cosechas

Una remolacha de tamaño completo puede tardar entre 60 y 70 días en madurar. La misma variedad de remolacha bebé puede estar lista en unos 40-50 días. Esa no es una gran diferencia horaria para la remolacha. Pero, si tiene una temporada de crecimiento de 120 días, podría obtener tres o cuatro rotaciones de cultivos para bebés en lugar de luchar por obtener dos rondas de remolacha de tamaño completo.

Con verduras y hierbas, los retornos son mucho más rápidos. Puede tener grandes cantidades de verduras verdes o hierbas sabrosas para ensaladas y papas fritas en solo un par de semanas. Además, con las hojas verdes de los bebés, las raíces jóvenes todavía tienen tantas ganas de crecer, que mientras dejes un pequeño crecimiento de las hojas sobre el suelo, volverán a crecer rápidamente para cosechas múltiples.

Razón 2: tapas más sabrosas

Esas remolachas que mencioné en la Razón 1 también tienen tapas muy sabrosas. Sin embargo, cuanto más vieja es la planta, más daño sufren las hojas y menos sabrosas y estéticamente atractivas son para comer.

Las plantas jóvenes tienen verdes jóvenes que no están contaminadas con la amargura de ser golpeadas por días y noches difíciles. Lo mismo es cierto para los nabos, el colinabo, el rábano y más. Por lo tanto, si cosecha temprano, también puede usar las plantas jóvenes como hojas verdes para aumentar sus rendimientos.

Razón 3: Genial para nuevos jardines

Si tiene un nuevo jardín y está comenzando a mejorar su suelo, podría tener dificultades para cultivar plantas maduras. Si su suelo no es lo suficientemente profundo, las plantas pueden ser atrofiadas por su suelo poco profundo.

Cuando cultivas legumbres, tienen un sistema radicular menos profundo en el momento de la cosecha. Tienden a tomar sus nutrientes de las 4 pulgadas superiores del suelo. Por lo tanto, incluso si su suelo no tiene 8-12 pulgadas de profundidad como debería ser para obtener los mejores rendimientos, mientras tanto puede tener un jardín súper productivo.

Razón 4: ama a las multitudes

Descubrí que podía cultivar 6 remolachas en una maceta de 4 pulgadas. Esas remolachas bebé colectivamente pesan más que la remolacha grande más grande que puedo cultivar en una maceta de 6 pulgadas. Esto ha demostrado ser cierto en todas mis pruebas para cultivar vegetales para bebés.

Eso significa que en realidad puede obtener más alimentos por peso al cultivar verduras para bebés y usar menos espacio. No entiendo completamente por qué esto funciona. Pero mi teoría es que las raíces de las plantas más jóvenes podrían ser un poco mejores para eliminar nutrientes.

Razón 5: Menos estrés climático

Otra ventaja de cultivar vegetales para bebés es que si lo planifica correctamente, sus plantas no tendrán que tolerar cambios de temperatura y presiones de patógenos que estresen a las plantas de mayor crecimiento.

Por ejemplo, en mi área, mayo y principios de junio están consistentemente libres de heladas, pero en absoluto calurosos. Sin embargo, a fines de junio y julio, puede parecer una montaña rusa en términos de temperaturas que oscilan entre cálido y abrasador. Al cultivar cosechas para bebés y cosechar antes de que se establezcan esos abrasadores intermitentes, las plantas crecen mejor porque no sufren estrés por calor.

Además, las temperaturas más cálidas combinadas con la humedad son las condiciones perfectas para que los patógenos como el mildiu polvoriento frenen severamente el crecimiento de las plantas. Si puede hacer crecer sus plantas antes de que las temperaturas se asienten entre 70-85ºF, puede minimizar ese riesgo dramáticamente.

Las plantas bebés tardan menos en crecer. Como tal, se pueden cosechar antes de que estos factores estresantes naturales lo establezcan. Entonces, también puede disfrutar de menos estrés en el jardín.

Razón 6: Pase las plagas

Similar a la razón 5, plantar cultivos para bebés puede ayudar a prevenir problemas de plagas. Las plagas y las plantas co-evolucionan. Es por eso que las plagas siempre parecen llegar justo a tiempo para obtener sus cultivos antes que usted. ¡La naturaleza los hizo así!

Si puede hacer crecer sus cultivos antes de que las plagas lleguen con toda su fuerza, entonces ni siquiera tiene que lidiar con ellos. Además, al no tener su cosecha preferida cuando llegan, las plagas se van a otro lado. O bien, las plagas no sobreviven para reproducirse en la próxima temporada.

En otras palabras, cultivar vegetales para bebés no solo te ayuda a reducir la presión de las plagas. También lo ayudan a reducir las plagas si se usa estratégicamente.

6 consejos para cultivar vegetales para bebés con éxito

Ahora que tiene algunas buenas razones para cultivar vegetales verdes a propósito, existen algunas técnicas que facilitarán la obtención de buenos rendimientos.

Consejo 1: sobre la planta

Como mencioné anteriormente, puede plantar más plantas bebés en el mismo espacio o menos de lo que plantaría plantas de tamaño completo. También es muy importante que lo hagas.

Las plantas bebés tienen raíces poco profundas que pueden secarse fácilmente. No tienen suficiente masa foliar durante la mayor parte de su vida para desplazar las malezas. Además, no todas las plantas jóvenes lo hacen.

Al plantar más vegetales para bebés, juntos, puedes superar todos estos desafíos. Las plantaciones más cercanas significan más masa de hojas para cubrir el suelo y mantenerlo húmedo. Más hojas también significa más poder de prevención de malezas para desplazar a los competidores no deseados.

Además, al plantar más, si pierde algunas debido a las plagas del jardín o la amortiguación, no es gran cosa, tiene mucho más en crecimiento.

Consejo 2: cronometra tu cosecha

Una de las desventajas de las verduras para bebés es que no se almacenan tanto como las verduras maduras porque pierden humedad más rápido. Por lo tanto, si desea preparar o congelar una sopa de vegetales para bebés, necesitará sus papas, remolachas, cebollas, zanahorias y otros ingredientes disponibles al mismo tiempo.

Piense de antemano cómo utilizará esas verduras e intente orientar sus tiempos de cosecha para la misma fecha de finalización aproximada. Esto puede ser un poco complicado hasta que sepa cuánto tiempo le toma a sus variedades favoritas estar listas para cosechar en el tamaño de bebé que desee.

Pero como punto de partida, puede cosechar verduras tiernas en aproximadamente la mitad del tiempo que las verduras maduras. Las raíces generalmente comienzan lentamente y luego aumentan de velocidad al final de su crecimiento. Por lo tanto, allí generalmente puede reducir el tiempo de cosecha en un 15-25% del período de crecimiento normal.

Consejo 3: guardería para bebés

Las verduras maduras tienen más tolerancia a la sequía, el calor, el frío, el viento y otros factores ambientales. Las verduras de bebé son un poco más frágiles.

Ahora, esto no es realmente una desventaja porque incluso si cultivaras tus verduras hasta que maduren, deberías prestarles un cuidado especial en los primeros días. Pero si realmente desea obtener una producción más rápida para convertir su jardín varias veces, querrá asegurarse de darles a estas plantas un cuidado diario.

El suelo nunca debe formar costras. Riegue según sea necesario para mantener la humedad en las cuatro pulgadas superiores del suelo.

Use cosas como el té de compost o fertilizante líquido orgánico para asegurar que las verduras de su bebé se mantengan saludables. Desmalezar cuidadosamente sin perturbar las delicadas raíces de las plantas. Proteger del frío y el viento. Ofrecer sombra en calor extremo.

Básicamente ... quieres cuidar a tu bebé de verduras hasta el momento de la cosecha.

Consejo 4: comprar a granel

Necesitará más semillas para producir un peso de vegetales similar a partir de vegetales para bebés que podría obtener de plantas maduras. Ahórrese algo de dinero y compre los paquetes de semillas a granel al comienzo. Si ofrecen semillas en onzas, sigue esa ruta.

Si terminas con semillas adicionales al final de la temporada, puedes almacenarlas para el próximo año o continuar cultivándolas como microgreens en interiores.

Consejo 5: mezclar y combinar

Ahora, esta es la mejor parte sobre el cultivo de greens para bebés. Todavía puede crecer versiones maduras en el mismo espacio exacto. Todo lo que necesita hacer es cosechar a sus bebés y dejar algunos en su lugar para seguir creciendo.

Por ejemplo, si cultivas 6 remolachas juntas, cosecha 5 remolachas pequeñas y deja que la sexta remolacha siga creciendo a tamaño completo. Para hacer esto, libere el bulbo del suelo, luego corte la cola de la raíz y déjelo en el suelo. De esta manera, causarás menos molestias para la última remolacha en pie.

Para las verduras, simplemente corte la mayoría de las verduras al nivel del suelo. Luego, deje algunas hojas verdes adecuadamente espaciadas con 1 pulgada de hojas verdes sobre el suelo para seguir creciendo.

Para las zanahorias, apenas notan la alteración de la raíz. Simplemente empuje la tierra alrededor de las zanahorias que quedan atrás.

En todos los casos, riegue y dé a las plantas un poco de té de compost para ayudarlas a recuperarse de la alteración del suelo y la pérdida de sus compañeros de jardín. Luego cuídelos como lo haría normalmente hasta la cosecha.

Consejo 6: Planta de Sucesión

Si tiene el clima adecuado, comience nuevas secciones de verduras para bebés cada 2-3 semanas durante la temporada de crecimiento. De esa manera, tendrás una cosecha continua durante toda la temporada.

Puede perder algunos de los beneficios de la cosecha antes del mal tiempo y las plagas. Pero, usted puede hacer la diferencia plantando variedades apropiadas para la temporada y dándoles una excelente guardería para bebés.

Esencialmente, puede planificar las verduras de su bebé como lo haría con sus plantas maduras usando versiones resistentes al frío en primavera y otoño y variedades tolerantes al calor en verano. Use variedades resistentes a plagas o patógenos según sea necesario.

Principios del parche de verduras para bebés

Lechuga, remolacha, nabos, remolacha, papas y zanahorias en un jardín de vegetales para bebés

A pesar de que las hortalizas son muy fáciles de cultivar, en realidad se necesita un jardinero bastante maduro para manejar la siembra, la cosecha y el uso continuo de estos productos básicos de pequeño tamaño del jardín de la granja.

Así que no tengas miedo de dar pequeños pasos. Comience con un área de 4 x 4 pies con una sección de espacio. Luego, siembre los clásicos de verduras para bebés como zanahorias, remolachas, bok choy, espinacas y mezclun.

Si eres como yo, es posible que tus áreas de vegetales para bebés crezcan cada vez más a medida que crecen tus habilidades. Eventualmente (e irónicamente), ¡puedes encontrarte con un jardín de bebés propio!