¿Por qué la oveja islandesa es perfecta para granjas y pequeñas granjas?

Una de las razas de ovejas más antiguas del mundo, la oveja islandesa, existe desde hace más de 1100 años. Sin embargo, a menudo se la pasa por alto como una de las mejores razas de ovejas para pequeños agricultores. Esto probablemente se deba a que el pastoreo se ha dejado de lado como una forma de agricultura en los Estados Unidos.

Sin embargo, hay mucho que decir sobre la cría de ovejas. Pueden producir carne, leche, fibra e incluso lanolina. Como resultado, la oveja es uno de los mejores tipos de ganado que puede criar.

De todas las docenas de razas de ovejas, la oveja islandesa es ideal para pequeñas granjas. Estas son algunas de las razones por las que debe atesorarlas y considerarlas para su granja.

¿Cuál es el trasfondo de las ovejas islandesas?

Una de las razas de ovejas más puras del mundo, la oveja islandesa es descendiente de las ovejas de cola corta del norte de Europa. Esta es una categoría de razas domésticas de ovejas que posee una cola naturalmente corta y en forma de aleta.

Las ovejas islandesas son únicas en que su forro polar tiene doble recubrimiento. Además del blanco clásico, estas ovejas se pueden encontrar en una variedad de otros colores. También se encuentran en los tipos encuestados y con cuernos.

Una raza resistente al frío, las ovejas islandesas son descendientes del mismo ganado que el noruego Spelsau. Fueron traídos a Islandia por algunos de los primeros colonos. Fueron criados durante cientos de años en este ambiente duro e implacable.

Por lo tanto, las ovejas islandesas son algunas de las ovejas más eficientes que encontrarás. Les gusta comer hierbas y hierbas y algunos navegan. Como criadores estacionales, pueden aparearse desde los cinco hasta los siete meses de edad. Los nacimientos múltiples son bastante comunes, con gemelos, trillizos e incluso cuádruples, quintillizos o incluso sextillizos nacidos ocasionalmente.

Hoy, la población de ovejas en Islandia supera a la población humana en una proporción de tres a uno, al menos, antes de la matanza anual, de todos modos. A las ovejas islandesas se les permite deambular salvajemente allí, pastando todo el camino hasta las altas montañas para buscar musgo comestible y otro forraje.

Apariencia islandesa de las ovejas

Foto: Rebekah Pierce

Una raza de tamaño mediano, esta oveja es de patas cortas y relativamente robusta, se encuentra en una variedad de colores y patrones. Puedes encontrar ovejas islandesas en blanco, así como algunas que son naturalmente grises, negras, marrones o mixtas.

De hecho, las ovejas islandesas tienen más variedad en sus patrones y colores que casi cualquier otra raza. Tienen variaciones únicas que no se pueden encontrar en otras razas de ovejas. El negro es un color dominante, pero también hay varios otros patrones y tonos que puede ver.

Por ejemplo, las coloraciones de la cara del tejón son comunes entre esta raza. Este es un color claro en la cara, el cuello, las orejas, los costados y la parte posterior de las ovejas, con un color más oscuro en el vientre, alrededor de los ojos y en ciertas secciones del cuello. También puede encontrar ovejas islandesas que son " muflón ". Esto significa que son de color claro pero por lo demás poseen una coloración similar al estilo de la cara de tejón.

Las ovejas islandesas son únicas porque casi siempre tienen algún tipo de patrón en su lana. Las coloraciones sólidas son relativamente raras. Una oveja debe heredar un patrón sólido de ambos padres para mostrar esta coloración.

Las ovejas de esta raza generalmente alcanzan entre 120 y 145 libras, mientras que los carneros pueden pesar hasta 220 libras.

Producción de carne

Foto: Rebekah Pierce

Por lo general, las ovejas islandesas se crían para carne. No necesitan alimentarse con ningún grano ni recibir ningún tipo de hormona de crecimiento para lograr un crecimiento denso y saludable. Por lo tanto, estas ovejas son económicas para criar hasta el peso total de sacrificio.

Los corderos están listos para el congelador a los cuatro meses de edad. Por lo general, pesan alrededor de 70 a 90 libras cuando están listos para el sacrificio.

Tampoco es la producción rápida de la carne la que adoran los productores. El cordero islandés tiene un sabor único, con un grano fino y un sabor delicado que muchos chefs consideran gourmet.

Producción de fibra

Foto: Rebekah Pierce

Si está interesado en criar ovejas para lana, no se preocupe, también puede criar islandeses para fibra. Si bien la mayoría de las personas crían esta raza para la carne, las ovejas islandesas son conocidas como ovejas "de propósito múltiple". Esto significa que también pueden criarse para obtener fibra y leche.

El vellón islandés es de doble capa, con la capa externa larga denominada " juntos " en la lengua islandesa con la capa interna conocida como " Þel " . "Estas dos capas se pueden separar y usar para diferentes productos terminados. La capa exterior tiende a ser de lana de grosor medio, perfecta para tejer y crear otros productos resistentes.

Sin embargo, la capa interna es más fina y mejor para prendas que se sientan cerca de la piel. Las dos capas también se pueden usar juntas para producir " lopi ", que es tejer lana que solo se puede hacer con fibra islandesa.

El abrigo de doble capa no solo es beneficioso para usted, ya que el agricultor que busca cosechar la lana, sino que también es beneficioso para las ovejas. Se adapta bien a condiciones frías y húmedas, repele el agua y mantiene calientes a las ovejas. Esto es parte de lo que ayuda a que la carne de la oveja islandesa sea tan fantástica también.

Las ovejas islandesas se pueden esquilar dos veces al año. La lana de la cizalladura de primavera tiende a ser bastante gruesa. Se usa para hacer alfombras. La lana mejor y más valiosa proviene de la esquila de otoño, que luego se usa para hacer prendas.

Producción islandesa de leche de oveja

Foto: Rebekah Pierce

Las ovejas islandesas no se ordeñan comercialmente en Islandia hoy, pero esta era una práctica común hasta mediados de la década de 1940. El cambio se hizo probable como resultado del aumento de la prevalencia de ganado lechero y el desarrollo de henificación mecanizada. Esto facilitó la cría de vacas lecheras durante un invierno largo y frío.

Sin embargo, muchas personas continúan criando ovejas islandesas para la leche a pequeña escala en sus granjas en la actualidad. Los corderos islandeses pueden ser destetados después de solo dos semanas. Las ovejas pueden ordeñarse diariamente durante al menos seis semanas, produciendo aproximadamente un litro o dos de leche por día.

La leche de ovejas islandesas es sorprendentemente dulce y cremosa. Se puede consumir directamente o usar para hacer una variedad de productos de valor agregado, incluyendo skyr, un queso blando, así como yogurt, mantequilla y otros quesos.

Cría de ovejas islandesas

Foto: Rebekah Pierce

Las ovejas islandesas son apreciadas por los granjeros y granjeros porque son criadores eficientes. Como reproductores estacionales, entran en celo en octubre, con una temporada de reproducción que dura hasta cuatro meses.

Si bien las ovejas no pueden reproducirse hasta que tienen al menos cinco a siete meses de edad, los carneros están listos para reproducirse tan pronto como a los cinco meses de edad. Aunque muchos granjeros pueden, y lo hacen, criar ovejas menores de un año, también es común que esperen hasta el segundo año de la oveja para permitir que se reproduzca.

Si sus islandeses no son criados en el otoño, continuarán pedaleando hasta la primavera. Los carneros permanecen sexualmente activos durante todo el año.

Los corderos islandeses son conocidos por su vigor. En un grupo de gemelos, el primer cordero está típicamente levantado y amamantando antes de que llegue el segundo gemelo. ¡Las madres a menudo tendrán corderos amamantando antes de que incluso se hayan levantado!

Las ovejas tienen excelentes tendencias hacia la maternidad, y los corderos rara vez se pierden debido a enfermedades comunes como la neumonía. Los corderos nacen con frecuencia, y sobreviven, en las partes más frías del final del invierno o principios de la primavera, y dado que su sistema inmunológico es tan reactivo y fuerte, incluso pueden nacer en el pasto.

Por qué debería considerar criar ovejas islandesas

Foto: Rebekah Pierce

La oveja islandesa es el animal perfecto para alguien que es nuevo en el pastoreo y desea una fácil introducción al pasatiempo. Las ovejas pueden ser difíciles de criar cuando se considera la presión de los depredadores, la esgrima y la alimentación, pero las ovejas islandesas lo hacen mucho más fácil.

Las ovejas islandesas no son "razas mejoradas". En otras palabras, no han tenido sus características salvajes desarrolladas durante muchos años de domesticación. En cambio, su genética está muy cerca de las ovejas que habrían corrido alrededor de Islandia con los vikingos.

Estas ovejas son resistentes y resistentes, más inteligentes que las ovejas comerciales y presentan muchos otros beneficios para los pequeños agricultores.

Las ovejas islandesas han evolucionado a lo largo de 1.100 años para poder soportar condiciones agrícolas difíciles. Son eficientes en la alimentación y pueden sobrevivir con solo navegar y pastar, sin necesidad de grano.

Hablando por experiencia, sé que es posible criar un cordero de carne listo para el sacrificio en buena hierba y navegar después de solo cinco o seis meses. No necesitas tener mucha experiencia en criar ovejas para probar esta raza. Son autosuficientes e increíblemente resistentes.

Cuando se le proporciona un poco de buen pasto y agua fresca y limpia, la raza ovina islandesa puede considerarse fácilmente la mejor raza de ovejas para su pequeña granja.