¿Qué animal guardián de ganado es el adecuado para mi granja?

Si está criando grandes grupos de animales, es posible que se pregunte qué tipo de sistemas necesita establecer para mantenerlos protegidos de los depredadores.

Si bien la construcción de cercas fuertes y duraderas debe ser su primera línea de defensa contra los intrusos, incluso la cerca mejor construida no siempre pasará por alto cuando se trata de un depredador particularmente tenaz.

Cuando mi rebaño de ovejas fue observado por los coyotes el año pasado, mi esposo y yo comenzamos a tener una conversación sobre invertir en un animal guardián del ganado.

Finalmente, decidimos que no era el momento adecuado para tomar esa decisión. Afortunadamente, nuestro problema de coyote más o menos desapareció por sí solo.

Sin embargo, ese ciertamente no será el caso con todas las granjas o granjas.

Si le preocupa que los depredadores lleguen a sus animales, podría ser el momento de considerar un animal guardián del ganado.

A continuación enumeraremos algunos de los tipos más comunes de animales guardianes del ganado. También compartiré algunas preguntas que puede hacerse para determinar si es necesario un animal guardián del ganado, o qué tipo debe obtener.

¿Necesito incluso un animal guardián de ganado?

En algunos casos, un animal guardián del ganado puede ser totalmente innecesario.

Modificaciones alternativas que puedes hacer

Obviamente, si no tiene problemas de depredadores, o si hay depredadores cerca pero sus animales están bien protegidos, no necesita invertir en protección. También hay depredadores de algunas especies que son bastante fáciles de disuadir con pasos simples.

Tome pollos, por ejemplo. Las gallinas son presas pequeñas. Por lo tanto, generalmente puede mantener alejados a los depredadores como comadrejas, mapaches y halcones con gallineros bien construidos o redes eléctricas para aves. También puede invertir en una carrera cubierta que esté hecha de materiales a prueba de mapaches.

Aquí discutimos en profundidad cómo operan los halcones y cómo proteger a sus pollos: Cómo mantener alejados a los halcones.

A veces, algo tan simple como tener un perro mascota en las instalaciones puede ser suficiente para disuadir a un astuto depredador de pollos.

Una buena cerca también salva vidas cuando se trata de mantener alejados a los depredadores (y su ganado, por supuesto). Tus cercas deben construirse para mantener el tipo de ganado más salvaje que tengas y los depredadores más tenaces.

Tenemos un par de excelentes guías para ti:

  • Consejos para construir una cerca de granja fuerte que dure toda la vida
  • Las mejores opciones de esgrima de cabra y cómo confinar eficazmente a sus cabras
  • Cómo instalar una cerca eléctrica efectiva en 8 simples pasos
  • Esgrima de cabra: 6 consejos importantes a tener en cuenta para construir la valla perfecta

Cuando construimos nuestra última valla de ovejas, invertimos en alambre alto que sabíamos que nuestras ovejas no serían capaces de atravesar o saltar. Estábamos convencidos de que esto no sería suficiente para evitar que los coyotes salten por encima o caven debajo. Así que también forramos la parte superior e inferior con alambre de púas. No hemos tenido un problema.

Pastoreo multiespecies

Otra opción es considerar el pastoreo multiespecies. Este concepto implica el pastoreo de múltiples especies de animales juntas en el mismo pasto. Si pastoreas ovejas con ganado, la probabilidad de depredadores es casi inexistente. El ganado generalmente asusta a los depredadores de ovejas más pequeños. La misma teoría se aplica al pastoreo de pollos con ovejas. Las ovejas tomarán su turno, manteniendo las comadrejas y los mapaches lejos de las gallinas.

Antes de saltar a un animal guardián del ganado, examine sus instalaciones. Considere si hay mejoras que puede hacer que tomarían el lugar de un animal guardián del ganado. Estas actualizaciones pueden ser un poco más confiables a largo plazo y también sirven para otros fines (como la contención).

No te dejes atrapar por sorpresa

Sin embargo, no se deje engañar asumiendo que solo porque vive en un área urbana o suburbana, los depredadores no serán un problema.

Hay todo tipo de depredadores urbanos que pueden ir tras el ganado, incluidas las rapaces, los perros, los gatos y, a veces (¡sí, incluso en el corazón de una ciudad!) Coyotes.

Tipos de animales guardianes del ganado (LGA)

Burros y Llamas

Los burros y las llamas de todas las razas se pueden usar como animales guardianes del ganado. No tiene que invertir en un tipo particular de animal para que esto tenga éxito. Sin embargo, tenga en cuenta que los burros y las llamas en realidad solo están diseñados para protegerse de los caninos. No serán tan efectivos contra pequeños mamíferos, humanos o depredadores aéreos.

Como resultado, los burros y las llamas generalmente se eligen para proteger ganado más grande, como ovejas y cabras.

Perros

Los perros guardianes del ganado pueden usarse para proteger prácticamente todo tipo de ganado, incluyendo ovejas, cabras y pollos. Sin embargo, debe invertir en capacitación altamente específica para que se adhieran y cuiden su ganado.

Si bien todas las razas de perros ladrarán naturalmente a los intrusos, e incluso pueden ahuyentarlos, los perros guardianes del ganado son criados para unirse con el ganado y lucharán hasta la muerte si es necesario. Algunas de las razas más comunes de perros guardianes de ganado incluyen:

  • Los grandes pirineos
  • Perro pastor maremma
  • Mastín tibetano
  • Kangal
  • Kuvasz
  • Komondor
  • Akbash
  • Pastor de Anatolia

También revisamos las 10 principales razas de LGD en un artículo, y también discutimos si debe obtener una o no en nuestro artículo de discusión sobre perros de granja.

Gansos

¡Te sorprenderá ver que los gansos están en la lista de animales guardianes del ganado! Los gansos realmente solo deben usarse con pollos, e incluso entonces, sus usos son algo limitados. Sin embargo, muchas personas crían exitosamente pollos con gansos para ayudar a disuadir a los pequeños depredadores de aves de corral como comadrejas, zorrillos y roedores.

Preguntas que debe hacerse al elegir un LGA

¿Qué tipo de depredadores hay cerca?

Evaluar la carga de depredadores en su área. A menudo, podrás hacerte una buena idea de los depredadores que están haciendo solo por ser observador. ¿Qué tipo de pistas ves? Si tiene una cámara de rastro configurada, ¿qué tipo de animales está viendo? ¿Qué problemas han tenido tus vecinos? ¿Puedes identificar algún scat?

Una vez que sepa qué animales hay alrededor, tendrá una buena idea de las amenazas que se presentan a su ganado. Entonces, puedes ser un poco más específico.

Las llamas, por ejemplo, son altamente efectivas contra un solo canino, pero no son tan efectivas contra un paquete grande. Los burros, por otro lado, generalmente pueden manejar individuos y grupos, pero, al igual que con las llamas, no serán efectivos contra los gatos monteses, osos, roedores, serpientes o pequeños mamíferos (como los mapaches).

Un perro guardián del ganado, por otro lado, se enfrentará a cualquier cosa que considere una amenaza. Esto incluye un canino, un gato salvaje, un oso o, lo que es importante destacar, otro humano.

¿Qué tipo de ganado está protegiendo?

Cada animal guardián del ganado tiene un propósito diferente y un animal diferente que está destinado a proteger. Un perro guardián del ganado puede ser entrenado para caminar con gallinas de patio sin lastimarlas. También puede unirse a su grupo de ganado o sus humanos.

Las llamas y los burros, por otro lado, son más difíciles de entrenar. Protegen el territorio más de lo que protegen el ganado.

¿Quieres protección personal también?

Si desea un animal que proteja toda su granja, y no solo un grupo de ganado o un trozo de pasto, puede ir con un perro guardián del ganado. Los burros y las llamas no suelen vincularse con las personas como los perros. Los perros pueden mantener alejados a los intrusos humanos, así como a los animales.

¿Es usted el propietario de animales domésticos?

¿Ya tienes un perro o un gato? Piensa cuidadosamente antes de traer un animal guardián del ganado al sitio. Si puede mantener las áreas separadas, y a los animales fuera de la vista de los demás y de la vida cotidiana, probablemente estará bien.

Sin embargo, si cree que tendrá dificultades para mantener a los dos grupos de animales por separado, tener un animal guardián del ganado podría no ser una gran idea.

Por ejemplo, es poco probable que su perro guardián del ganado vea a su perro mascota de manera diferente a un perro salvaje. Podría estar poniendo a los dos en riesgo de lesiones o cantidades significativas de estrés.

¿Cuántos animales estarás cuidando?

Decida cuántos animales necesitan protección antes de invertir en sus animales guardianes de ganado. Si bien un perro guardián de ganado generalmente es efectivo por sí solo, también puede corralizar varios perros con grandes rebaños o bandadas de animales. De hecho, los perros a menudo funcionan bien en parejas.

Los burros y las llamas, sin embargo, se unen entre sí más que el ganado que están allí para proteger. Por lo tanto, puede descubrir que protegen menos a sus animales y deben mantenerse solos en lugar de en pares.

¿Qué tipo de cercas e instalaciones tienes?

En la mayoría de los casos, las instalaciones y cercas existentes que tiene en el sitio para su ganado serán suficientes para burros, llamas y gansos, pero ese no es el caso con los perros.

Los perros tienden a ser defensores más perseguidos (¡sin juego de palabras!) Y perseguirán a los intrusos lejos del territorio, lo que puede hacer que se pierdan o lesionen lejos de casa. Es necesaria una buena cerca para evitar que esto suceda.

También necesitará instalaciones de alimentación o alojamiento separadas, en algunos casos. Los burros y las llamas generalmente pueden comer el mismo alimento o pasto que su ganado. Los perros, por supuesto, necesitan ser alimentados por separado.

¿Qué tipo de entrenamiento será necesario?

Los burros y las llamas no necesitan mucha capacitación adicional para ser animales guardianes del ganado. Los perros, por otro lado, necesitan entrenamiento especial. A menudo deben comprarse como cachorros para que se unan a su ganado.

Una pregunta final, y que muchas personas pasan por alto en su entusiasmo por agregar un nuevo miembro a la granja, es si realmente pueden pagar un animal guardián del ganado.

Estos animales son llevados a la granja con el único propósito de protegerlos. Un perro guardián del ganado no va a producir lana para ti como las ovejas que está cuidando. No puedes matar a tu burro cuando es hora de enviar los corderos al mercado.

Sin embargo, al mismo tiempo, deberá pagar todos los gastos típicos para criar un animal en una granja. Esta larga lista incluye alimentos de calidad, alojamiento, atención veterinaria ... la lista continúa.

Asegúrese de que un animal guardián del ganado sea una idea realista para usted y su granja antes de dar el salto. Sin embargo, tenga en cuenta que hacerlo puede ser una forma enriquecedora y agradable de mantener a sus animales sanos y salvos en su granja.