Cuándo y cómo podar arándanos para maximizar su cosecha

¿Hay algo mejor que un arándano caliente recogido de la sabana? Si bien cultivarlos no es demasiado desafiante, lo único que no puede escatimar es podar sus arándanos. Si no lo hace, sus plantas no serán tan productivas como podrían ser.

Cuando era niño, fuimos a Maine un verano. Fue encantador pasar un día gateando recogiendo arándanos silvestres en una montaña. Esperaba ver a un oso negro como la niña en el popular libro infantil Blueberries For Sal .

No vi ningún oso ese día, pero me divertí mucho arrastrándome por el suelo metiéndome arándanos en la boca. Como adulto, ese recuerdo me trae alegría, aunque no comparto el entusiasmo de gatear recogiendo bayas con mi yo más joven.

Hoy elijo mantener mis arándanos con una poda adecuada para obtener las bayas más grandes en un arbusto sano y recto. Si bien las plantas requieren un poco de esfuerzo adicional, los resultados valen la pena.

Por qué podar arándanos

Los arándanos producen fruta en bastones que son jóvenes, fuertes y rectos, en lugar de en ramas más viejas en el arbusto. La poda ayuda a mantener una buena forma y tamaño para que la planta sea productiva. Los arándanos que no se podan desarrollan ramas que están llenas y entrelazadas. Esto inhibe el desarrollo de la fruta.

Muchas personas encuentran que la poda es intimidante, pero saben que algunas podas siempre son mejores que ninguna poda. No temas, tus plantas seguirán creciendo y cualquier error se habrá ido.

¿Qué herramientas necesitas?

Es importante tener las herramientas adecuadas para el trabajo. Quieres que estén limpios y afilados. Las buenas herramientas harán un corte limpio en la madera, lo que ayuda a reducir el estrés y la aparición de enfermedades.

Las herramientas manuales como las podadoras y las podadoras manuales funcionan bien para los arándanos. La madera más pequeña requiere podadoras manuales y la madera más grande necesita los loopers más grandes.

Cómo crecen los arándanos

Los arándanos son pequeños arbustos, típicamente entre 2-6 pies de altura. Tienen un hábito de crecimiento único, con brotes que aparecen cada año desde la corona, que se encuentra en la base de la planta cerca de la línea del suelo. Estos brotes crecen rápidamente en los primeros años y se vuelven más leñosos con la edad.

Durante el tercer año, las plantas comienzan a producir capullos en las puntas de las ramas. Ahí es donde se forman los frutos.

Los arándanos viven mucho tiempo, unos 40-50 años en las condiciones adecuadas. Dé a sus plantas de arándanos mucho sol y buena circulación de aire para mantenerlas saludables. Los arándanos también necesitan tierra ácida con un pH bajo.

Entrenando a tus plantas jóvenes

Después de establecer sus plantas jóvenes, es importante entrenarlas para que crezcan de manera productiva. Las mejores bayas crecen en bastones que tienen entre 2 y 4 años.

Una planta joven no requiere una poda tan vigorosa ya que no hay bastones viejos para eliminar. Por supuesto, aún debes estar atento a los bastones muertos y eliminarlos. Además, retire los bastones colgantes o débiles.

En las plantas más jóvenes, es posible que deba eliminar algunos de los brotes de fruta. Demasiada fruta gravará la planta y ralentizará el crecimiento general. También dará como resultado una fruta más pequeña.

Según la Oficina de Extensión del Estado de Michigan, los arándanos deben tener una mezcla de bastones. El veinte por ciento de los bastones deberían ser brotes de uno a dos años. El mayor porcentaje debería ser bastones de tres a seis años. Debe eliminar el veinte por ciento de los bastones que tienen más de seis años.

Proceso paso a paso para mantener plantas productivas de arándanos

Cada año, siga los siguientes pasos para podar sus arándanos. Pode los arbustos a fines del invierno cuando todavía están inactivos. A medida que tus plantas crecen, debes enfocar la poda para maximizar la producción de fruta al darles a los mejores bastones suficiente espacio.

Los arbustos maduros tienen una mezcla de bastones más jóvenes y más viejos. Desea comenzar por echar un buen vistazo a su arbusto de arándanos. Tenga en cuenta cómo está creciendo. ¿Los bastones van hacia arriba o se inclinan hacia un lado? ¿Los bastones son verdes o marrones? Luego visualice cómo debería verse la planta y comience a podar sus arándanos.

  • Elija los bastones más fuertes que tengan los mejores botones florales. Márcalos con cinta o cadena, porque quieres guardarlos.
  • Retire los bastones que estén muertos, enfermos o rotos.
  • Retire todos los bastones que tengan seis años o más, incluso si tienen botones florales.
  • Luego, quítese cualquier bastón débil o delgado.

Cada pocos años, querrás ir un paso más allá y podar todo para rejuvenecer los arbustos.

Objetivos de poda

Si bien puede no parecerlo al principio, visualizar uno de los pasos más importantes es visualizar cómo desea que se vea su planta. Descubrí que es menos probable que cometa errores de poda si pienso en cómo quiero que se vea la planta cuando termine.

El resultado final debe ser una planta que sea estrecha en la base y tenga un centro abierto. Muy parecido a un pequeño manzano.

Recuerde, el objetivo con la poda es dar al centro del arbusto mucha luz solar y circulación de aire.

Poda y variedades de arándanos

Hay tres tipos principales de arándanos y dentro de cada tipo hay muchos cultivares diferentes. Como la mayoría de los arándanos necesitan un amigo de una variedad diferente para reproducirse, es probable que tenga varias variedades diferentes.

Debes saber qué variedad tiene cada una de tus plantas. Esto te ayudará con la poda, ya que cada tipo requiere algunos trucos especiales.

Bush bajo

Las bayas bajas de arbusto son esas maravillosas bayas de mi juventud. Son las bayas silvestres que crecen en los estados del norte. Son cortos y extensos, rara vez crecen más de dos pies. Son extremadamente resistentes y crecen en las zonas 2-6. Las bayas pequeñas están llenas de sabor.

Es común podar los arándanos bajos en arbustos cortando o quemando. Esto se debe a que el crecimiento se propaga por los rizomas subterráneos, por lo que el objetivo es eliminar la mayor cantidad de tallo posible. Esto hace que el cultivo sea bianual, ya que el primer año después de cortar o quemar la planta solo tendrá crecimiento vegetativo.

Puede seguir esta ruta para podar sus arándanos bajos en arbustos, o puede tomar un enfoque más considerado como el proceso detallado anteriormente.

Rabbiteye

Los arándanos Rabbiteye son más comunes en el sur de los Estados Unidos. Son más pequeños y más tolerantes al calor que los arándanos altos.

Cuando podes estos arándanos, elimina los botones florales el primer año y permite el crecimiento de las hojas. También debe podar bastones viejos de 6-12 pulgadas de alto. Esto forzará el desarrollo de nuevos bastones desde la base de la planta.

Bush alto

Las variedades altas de arbustos son altas, y las que a menudo pensamos al imaginar plantas de arándanos. Este es el tipo que encontrarás en la mayoría de las granjas de arándanos U-Pick. Aunque pertenecen al mismo grupo, algunos de los tipos más populares tienen diferentes patrones de crecimiento entre sí.

Por ejemplo, Duke tiene bastones verticales que no producen muchos brotes de la corona. Los bastones en una variedad Blue Ray crecen altos y luego se arquean, por lo que a menudo se benefician del adelgazamiento en la parte superior. Nelson produce brotes que provienen de la corona. En este caso, su adelgazamiento se originará en la base de la planta.

Revitalice los arbustos viejos y cubiertos de maleza

Muchas veces heredamos una planta más antigua que no se ha cuidado adecuadamente. Estos arbustos están cubiertos de bastones que están muertos y enredados. Como resultado, probablemente no estén produciendo mucha fruta.

No se preocupe, con un poco de cuidado tierno y amoroso, estos arbustos pueden volver a ser productivos.

El primer paso es eliminar las ramas muertas y enfermas. Esto permitirá un mejor flujo de aire. Luego, concéntrese en quitar los bastones de la corona cerca del suelo, dando a los bastones jóvenes la oportunidad de crecer. Finalmente, elimine las ramas que se cruzan entre sí.

Además, verifique el pH alrededor de las plantas para asegurarse de que sus arándanos crezcan en suelo ácido. Si el suelo se ha vuelto alcalino, puede hacer ajustes agregando harina de algodón y azufre al suelo.

Reviviendo plantas tristes

Si sus arbustos de arándanos se ven especialmente mal, puede usar una técnica de rejuvenecimiento para devolverlos a la vida. Esto es similar a lo que hacen los productores de arbustos bajos cuando queman campos. No te preocupes, es muy simple.

Corta tus arándanos a la corona quitando todos los bastones. Puede hacer esto con un cortacésped o un par de garfios afilados. Después de cortar el arbusto, dele un poco de fertilizante orgánico o esparza compost alrededor de la base. Esto permitirá que la planta produzca un nuevo crecimiento en el próximo año.

La conclusión de la poda de arándanos

La poda es una parte esencial del cultivo de cualquier fruto. La poda es algo que ocurre naturalmente en las plantas silvestres. Examinar animales como ciervos “podar” arbustos en el bosque. Como eso no sucede en el jardín, es tu trabajo hacerlo.

La poda fomenta el crecimiento saludable del arbusto de arándanos. También aumenta el rendimiento de la fruta. Los científicos agrícolas han desarrollado los mejores métodos para podar los arándanos en beneficio de las plantas. Siguiendo estas instrucciones, le está dando a sus plantas lo que necesitan para producir un cultivo de arándanos de primer nivel.