Cuándo cosechar papas para obtener los mejores resultados

Ah, papas. La más humilde de las verduras. Los cultivo todos los años a pesar de que tengo un espacio de jardín relativamente pequeño. Encuentro una manera de hacer espacio para las papas. Mi cosecha es impredecible, dependiendo del año, pero siempre es encantador ver crecer las plantas. El follaje llena el jardín rápidamente y las flores atraen a los polinizadores.

La primera vez que cultivé papas, tomé tubérculos del armario de mis padres que comenzaban a germinar y los puse en montones de tierra en contenedores de reciclaje vacíos. Los contenedores azules se desbordaron rápidamente con hojas de plantas de papa, y me regalaron un espectáculo impresionante. Crecieron mejor que cualquier otra cosa en mi jardín.

Cuando cosechaba las papas pequeñas (pequeñas, principalmente, porque estaba demasiado impaciente e inexperto para darme cuenta de que las estaba desenterrando demasiado pronto), me enganché. ¿Quién sabía que una papa podría tener un sabor tan mantecoso, tan complejo y tan rico?

A pesar de que las papas no cuestan mucho en el supermercado, todavía me atrae cultivarlas. No hay nada más emocionante que cosechar papas. Es una búsqueda del tesoro literal mientras empujas tus manos en el suelo para buscar los tubérculos redondos y duros. Cada descubrimiento subterráneo es un momento mágico. Es la única tarea de jardín en la que me gusta enredar a los no jardineros, porque ¿a quién no le encanta encontrar oro escondido?

Pero hay más en la cosecha de papas que simplemente arrojar tierra para encontrar las gemas cargadas de carbohidratos. Excave demasiado pronto y sacrificará mejores rendimientos. Espere demasiado y las heladas pueden hacer que los frutos de su trabajo se pudran bajo tierra. Si se pregunta cuándo cosechar papas, ha venido al lugar correcto.

Tipos de papas

Las papas se clasifican según sus fechas de madurez. Hay tres tipos principales de papas: temprana, media temporada y tardía . Independientemente del tipo de papa que esté plantando, las papas prefieren el clima frío y debe plantarlas temprano en la temporada.

La mayoría de los proveedores de papa envían semillas de papa de acuerdo con un cronograma que tiene en cuenta la última fecha de helada de su región específica. Si la Madre Naturaleza no coopera, guarde esas semillas de papa en el refrigerador para guardarlas de manera segura.

Evite plantar cualquier variedad de papa muy temprano. El entusiasmo solo resultará en un triste desastre de canales de papa podridas.

  • Temprano : estos son los tipos de papa de maduración más rápida, cosechables en tan solo 75 días en algunos casos.
  • Temporada media : las papas de este tipo se cosechan después de 95-110 días.
  • Temporada tardía : estos, naturalmente, requieren el período de crecimiento más prolongado y se cosechan a fines del otoño después de 120-135 días.

Cuando cosechar papas

Si bien el rango de fechas de madurez para cada variedad que siembras es una pauta excelente para cuando sea el momento de cosechar las papas, no es la única forma de saber cuándo es el momento de levantar los tubérculos. El clima y otros factores pueden contribuir a extender o acortar el tiempo de crecimiento requerido antes de la cosecha.

¿Por qué averiguar cuándo cosechar papas es un dilema tan común para los jardineros? Creo que es porque las papas son un misterio hasta que las levantas. Incluso con abundante follaje, no tienes una forma definitiva de saber qué está sucediendo bajo tierra. Perturbar las raíces no es una opción, así que, en cambio, Google busca la respuesta con furia. Con eso en mente, aquí hay una guía aproximada de lo que puede esperar:

  • Patatas plantadas temprano : si todo va bien y ha plantado lo suficientemente temprano sin encontrar una primavera sorprendentemente húmeda y helada, debería poder cosechar papas a mediados del verano.
  • Temporada media : incluso si las papas de mitad de temporada se fueron a la tierra a principios de la primavera, necesitan mucho más tiempo para crecer que las papas tempranas. Están listas para la cosecha a fines del verano, alrededor de agosto o principios de septiembre.
  • Temporada tardía : se cosechan lo último cuando el otoño está listo para dar paso al invierno.

¿Cómo sé cuándo cosechar papas?

Todas las pautas generales del mundo no pueden decirle con certeza cuándo es el momento de cosechar. Por eso es importante saber qué buscar. Primero, ¿de qué tipo de papa estamos hablando? Si es a principios del verano y sus papas de fines de temporada se están muriendo, no es probable que estén listas para la cosecha. Es posible que tenga otro problema en sus manos, como una enfermedad o una infestación de plagas.

Si es el momento adecuado, sabrá que es hora de comenzar a cavar cuando las plantas de papa comiencen a ponerse marrones y a morir.

Si aún no estás seguro? Está bien cavar un poco para echar un vistazo. Solo ten cuidado. Una vez decidí desenterrar todas mis plantas de papa porque estaba muy emocionado de encontrar un tubérculo de tamaño razonable cuando hice una excavación de prueba. Resulta que era una papa falsa, y me quedé decepcionado. Debería haber dejado la planta sola para una cosecha más grande.

Tenga en cuenta que las papas de temporada tardía suelen ser más grandes que las variedades tempranas y de temporada media. Siéntase libre de desenterrar algunas papas pequeñas tan pronto como sean lo suficientemente grandes. Sea cuidadoso al desenterrarlos para poder retroceder la planta para que otros tubérculos puedan continuar creciendo para su posterior cosecha.

¿Las flores significan que está bien comenzar a cavar?

Las hermosas y delicadas flores que salpican las plantas de papa son una de mis partes favoritas del cultivo de papas. Sin embargo, su apariencia no significa que sea necesariamente el momento de comenzar a meter una pala en la tierra.

Por otro lado, con las papas de temporada temprana, las flores pueden ser una señal de que sus tubérculos están casi listos para excavar. Es posible que pueda desenterrar algunas papas nuevas para comer frescas.

Encontré una papa verde, ¿significa esto que todavía está creciendo?

Las papas verdes han sido expuestas a la luz solar y deben desecharse ya que contienen compuestos venenosos que no deben consumirse.

Mis plantas de papa se veían tan saludables y las desenterré para no encontrar papas. ¿Que pasó?

Es posible que tenga exceso de nitrógeno en el suelo, o podría haberle dado a sus plantas de papa demasiado fertilizante. Demasiado nitrógeno da como resultado una hermosa vegetación, pero el crecimiento del tubérculo se sacrifica.

La falta de tubérculos también puede ser una señal de que el suelo no es amigable para la papa. El suelo rocoso puede producir tubérculos deformados o un cultivo minúsculo. Si ninguno de estos suena como posibilidades, es posible que tenga su sincronización incorrecta. ¡La paciencia es esencial cuando se trata de cultivar papas!

¿Cómo cosecho papas?

SUAVEMENTE. Demasiado áspero y podría romper la piel incluso de variedades de piel gruesa. Esto acelera el deterioro. Todos tienen diferentes métodos que prefieren, pero mi favorito es cavar con las manos enguantadas buscando lo que está escondido debajo de la tierra.

También podría tirar sus macetas o contenedores para detectar fácilmente los tubérculos. Si la tierra está lo suficientemente floja, intente arrancar plantas enteras para revelar el sistema de raíces y tubérculos.

Me gusta que sea una actividad divertida e invito a otros a cavar conmigo. Es una actividad que imagino sería muy atractiva para los niños.

Evite utilizar herramientas de bordes afilados para buscar papas maduras para evitar perforar su piel.

¿Cómo almaceno las papas?

Las papas sin almacenamiento se comen mejor rápidamente después de la cosecha y se mantienen bien durante una semana en un lugar fresco y oscuro (me gusta guardar las mías en el refrigerador porque en verano mi casa está demasiado caliente).

Desenterra papas nuevas para comer frescas, ya que las pieles delgadas de estos tubérculos cosechados temprano no son adecuadas para el almacenamiento.

Si está cosechando papas de almacenamiento, que tienen cáscaras característicamente gruesas, primero coma las dañadas. Puede dejar los tubérculos en el suelo hasta que esté listo para comerlos, pero no espere demasiado, ya que pueden pudrirse o atascarse en el suelo si se produce una helada.

Las papas de almacenamiento duran más en el suelo, pero no espere demasiado para tirar de ellas. El follaje muerto puede atraer plagas y enfermedades. Coma primero las papas dañadas, ya que serán las primeras en estropearse.

Una vez que haya cosechado sus sabrosos tubérculos sabrosos, límpielos con un cepillo o paño suave y seco. No uses agua. Guárdelos en un área fresca y oscura y lejos de cosas como las cebollas que emiten gases que pueden estropear los papas fritas.

Para curar las papas, deben mantenerse entre 45 y 60 ° F durante un par de semanas. Una vez que se completa el curado, las papas deben almacenarse a temperaturas más bajas de aproximadamente 40 ° F. No los exponga a la luz y retire los tubérculos que se sientan suaves o blandos.

¿Tienes algún consejo para tus compañeros productores de papa? ¿Cómo afrontas el misterio de saber cuándo sacar los tubérculos del suelo? ¡Háganos saber en los comentarios!