Lo que necesita saber sobre el uso de abrevaderos en el jardín

Los canales de agua, o tanques de almacenamiento como también se los llama, hacen fabulosas camas de jardinería. Son un reemplazo inteligente para las típicas camas elevadas de madera porque son resistentes y duran mucho tiempo.

No tengo agua de la ciudad en mi granja rural, por lo que confiamos en un sistema de captación de lluvia. Tengo tanques de almacenamiento en varios lugares que no solo atrapan y retienen el agua, sino que también están disponibles para el ganado.

Estos tanques de almacenamiento están afuera todo el año y eventualmente, debido a la congelación y descongelación, el material desarrolla grietas. Ahí es cuando muevo el tanque del sistema de alcantarillas hacia los jardines.

Tener una fuga en el comedero es una ventaja cuando se usan para plantas, ya que proporciona algo de drenaje. Los abrevaderos en el jardín son una forma práctica de reducir el deshierbe, aumentar su área de jardinería y ayudarlo a evitar enterrar animales. Es una situación de ganar-ganar.

Foto: Ame Vanorio

Ventajas del uso de abrevaderos

Entonces, ¿por qué deberías usar bebederos en el jardín?

  • Son fáciles, no requieren construcción.
  • Durabilidad: duran para siempre (ok, no del todo, pero mucho tiempo)
  • Una buena inversión: pueden ser asequibles y versátiles.
  • Mantienen fuera muchos tipos de vida silvestre, como las marmotas, las ardillas y los conejos.
  • Fácil de encontrar en tiendas agrícolas, centros de jardinería, en los clasificados y en línea.
  • La profundidad promueve el buen crecimiento de las raíces.
  • Ideal para áreas con suelos pobres.
  • Puedes pintarlos si quieres ser creativo
  • Es más fácil de desmalezar y tiende a tener menos malezas
  • Criado para aquellos que tienen problemas de salud que dificultan agacharse o agacharse

Desventajas

  • Son pesados, especialmente después de llenarlos con tierra
  • Los metales absorben calor y pueden calentarse en verano, por lo que debes tener en cuenta lo que siembras
  • Al igual que otros recipientes de plantas, se secan rápidamente y necesitan un riego más frecuente.

Tipos de tanques de almacenamiento

Una variedad de tamaños y materiales están disponibles. Los dos más comunes son el metal galvanizado y el poli (polietileno). Ambos se pueden encontrar hechos con materiales reciclados, lo que reducirá su huella de carbono.

El precio de ambos tipos es bastante comparable, aunque el precio del acero tiende a fluctuar más con la disponibilidad y el mercado.

Tanto los tanques de poli y galvanizado se encuentran comúnmente en las tiendas agrícolas. Personalmente, no creo que uno sea mejor que el otro. Se reduce a lo que le gusta y qué tipo está disponible en su área. Tractor Supply Company con frecuencia tiene ventas en los tanques de polietileno, por lo que a menudo eso es lo que obtengo.

También hay canales hechos de piedra, troncos ahuecados y acero inoxidable no galvanizado, aunque estos son menos comunes.

Puede encontrar tanques en tamaños más cortos, típicamente comercializados para ovejas y cabras, o en tamaños más altos para ganado vacuno y caballos. Ambos son adecuados para las necesidades de su jardín. Cuanto más alto vayas, más espacio tendrán tus plantas. Además, los tanques más altos son más fáciles de colocar y requieren menos flexión.

Independientemente de lo que elija, cualquier recipiente lleno de agua eventualmente sucumbirá a la acción de congelación y descongelación a medida que cambien las estaciones, causando grietas y fugas. Esto significa que son fáciles de encontrar cuando las personas los retiran de la retención de agua. Echa un vistazo a Craigslist o tus clasificados locales, o hazles saber a tus amigos que estás interesado y que seguramente tendrás en tus manos algunos.

Cuando los canales de agua se llenan de tierra, es menos probable que sufran daños en el invierno. Esto se debe a que el suelo no se expande tanto como el agua cuando se congela.

Tenga en cuenta que a menudo en las tiendas de jardinería, verá contenedores de metal para plantar que parecen tanques de almacenamiento. Estos no son la misma cosa. Pueden ser útiles para lo que desea que hagan, sin embargo, los recipientes de metal para jardín no están diseñados para retener agua y el metal no es tan resistente. Por lo general, no tienen fondos, por lo que no detendrán el crecimiento de malezas a través de ellos.

Consideraciones de salud

Hay algunos problemas de salud a considerar con algunos canales. Los canales galvanizados pueden filtrar productos químicos en el suelo. La galvanización es el proceso de aplicar una capa de zinc al acero. Esto evita que el tanque se oxide y protege el acero.

Existe cierta preocupación de que el zinc se filtre en el suelo desde tanques galvanizados y que esto pueda ser dañino para los humanos. Los estudios no han demostrado el exceso de zinc en los comederos de jardín hechos de metal galvanizado, pero es algo a tener en cuenta. Los abrevaderos no son la única preocupación. La galvanización se usaba comúnmente en tuberías de agua antes de que el PVC estuviera ampliamente disponible.

También existe cierta preocupación por los materiales polivinílicos que lixivian el antimonio, un metaloide tóxico, en los alimentos. Algunas polys pueden filtrar químicos estrogénicos en el suelo, por lo que es posible que desee evitarlos si está alimentando a los jóvenes y a los jóvenes con alimentos cultivados en comederos de plástico.

Si esos problemas le preocupan, quédese con bebederos de acero inoxidable, madera o piedra en el jardín.

¿Qué talla debo comprar?

Puede usar comederos de agua de cualquier tamaño para su jardín. Todo depende de dónde desea colocarlos, qué planea cultivar y qué tiene disponible en su área.

Los tanques de ganado son típicamente redondos u ovalados. Van desde 30 galones a 300 galones.

Puede elegir uno que sea largo y estrecho o alto y ancho, todo es cuestión de preferencia. El mejor tamaño es de al menos un pie de profundidad, pero dos pies de alto es más deseable para dar a las raíces de sus plantas un amplio espacio.

Yo uso tanques de stock negros de 100-150 galones. Eso encaja con mi sistema de usar el tanque debajo de una canaleta para suministrar agua a los animales antes de que termine en el jardín.

Preparándose para usar bebederos en el jardín

Drenaje

Es importante proporcionar un buen drenaje. Muchos tanques de almacenamiento tienen un agujero de drenaje en ellos. Me quito la tapa y la dejo abierta. Si su tanque no tiene un tapón de drenaje, deberá perforar algunos agujeros en el fondo del tanque para permitir el drenaje. Use una broca de media pulgada para un agujero de buen tamaño.

Llene el fondo del tanque de almacenamiento con grava o piedra. Deliberadamente coloco una piedra más grande alrededor del orificio de drenaje para que el suelo no lo obstruya. También puede usar astillas de madera grandes, pero se deteriorarán con el tiempo.

Además, puede colocar los tanques en una capa de grava para aumentar el drenaje y reducir la acumulación de agua debajo del canal. Esto también se ve atractivo si trabajas en un área más urbana. Al esparcir la grava puede reducir los caminos fangosos y mejorar el acceso a su jardín durante el clima lluvioso.

Llenado de tierra

Hay dos métodos para llenar su comedero. Uno es el método de comprar tierra y llenar el contenedor. Esto es ideal si estás en una crisis de tiempo y quieres comenzar a plantar.

Tenga en cuenta que un tanque de 2x2x6 pies tomará alrededor de 14 bolsas de tierra. Un tanque más grande de 200 galones tomará aproximadamente 18 bolsas de tierra de 1.5 pies cúbicos.

La desventaja es que este método es más costoso y no tiene el mismo control sobre la calidad del suelo que lo haría si mezclara el suyo.

El segundo método es el que prefiero. Básicamente, lleno el bebedero con materiales de la granja y le doy algo de tiempo para que se asiente. Así es como funciona.

Después de colocar piedras para el drenaje, coloque algunos palos y ramas en la parte superior como la siguiente capa. Esta es una manera perezosa de implementar el método Hügelkultur para mejorar el suelo.

La descomposición natural de la madera ofrece una liberación lenta de nutrientes con el tiempo. Las ramas en descomposición también expulsan el calor a medida que se descomponen, lo que es ideal para la extensión de la temporada, y absorben el agua que liberan cuando el suelo se vuelve demasiado seco.

A continuación, comienzo a llenar el tanque. Dependiendo de la temporada, lleno el tanque alrededor del 80% con estiércol fresco o envejecido. Si es primavera y preveo usar el tanque de reserva en un futuro cercano, llenaré el tanque con compost envejecido. Esto sirve como un impulso nutricional inmediato para mis plantas sin quemarlas.

Si es otoño o invierno, lleno el comedero del jardín con estiércol fresco. Durante el proceso de congelación y descongelación, el estiércol se descompondrá. Tenga en cuenta que a medida que el estiércol se descomponga, también se asentará. Es posible que deba seguir agregando estiércol y compost adicionales durante toda la temporada.

Enmendando el suelo

Después de haber llenado su comedero con piedras, palos y su material primario, es hora de hacer que el suelo sea perfecto para sus plantas.

El invierno pasado estaba llenando lentamente un tanque de plástico de 150 galones. Sabía que mi objetivo era colocar tomates y pimientos verdes en el tanque y registrar las libras de productos que recibí del pequeño espacio. Así que agregué enmiendas que serían beneficiosas para esos cultivos. Varias veces durante mis capas de estiércol rocié un poco de harina de huesos.

Si está plantando algo que prefiere suelo ácido, mezcle azufre elemental. Si tiene plantas que necesitan mucha humedad, agregue turba o compost rico en humus.

Completa todo con tierra para macetas de alta calidad. Mezclo esto en el compost durante aproximadamente seis pulgadas. Esto me da un suelo agradable y firme para colocar mis semillas o trasplantes.

En este punto, me gusta agregar una tira de tela de paisajismo. No soy el mejor desanimador del mundo, por lo que la tela ayuda a compensar mi debilidad.

Foto: Ame Vanorio

También puede usar cualquier mantillo que tenga a mano, como paja o astillas de madera. Tener una capa de mantillo también ayuda a mantener las plantas hidratadas.

Agrega tus plantas

Ahora es el momento de agregar sus plantas o semillas. Recuerde revisar su suelo para asegurarse de que esté húmedo. Los tanques de almacenamiento son como contenedores. Tienen mayor exposición al aire, lo que hace que el agua se evapore rápidamente. Además, asegúrese de verificar las necesidades de espacio de sus plantas.

Ideas para usar bebederos en el jardín

No tiene nada de malo basarse en los abrevaderos del jardín. También puedes divertirte un poco con las cosas y ser creativo con tu tanque.

Color

Pinte sus bebederos para acentuar su jardín. El cobre desencadenará el follaje rojo, mientras que el amarillo resaltará un comedero lleno de lechugas verdes. También puede ser práctico con sus elecciones de color. El blanco evitará que el recipiente se caliente demasiado, mientras que el negro puede absorber el calor para extender su temporada de crecimiento. Cubra un comedero negro con plástico y podría seguir creciendo un mes más.

Hazlo móvil

Puede usar una paleta vieja con ruedas unidas como base para su abrevadero. De esa manera, puede cambiarlo para capturar o evitar la luz solar.

Pantalla de privacidad

Si tiene un lugar en el patio que le gustaría separar del resto, o si tiene una monstruosidad que le gustaría evitar mirar, considere crear una pantalla de privacidad con su abrevadero. El comedero proporciona altura adicional, por lo que si cultivas algunos árboles en el contenedor, tendrás una privacidad instantánea.

Agregar riego

¿Quiere que su jardín de agua sea autosuficiente? Añadir riego. Puede colocar un aspersor en el centro del tanque, pero también puede crear un sistema de riego automático. Todo depende de cuánto trabajo y dinero desea poner en su jardín.

Trae el jardín a ti

Si su jardín está lejos de su casa y anhela poder tomar algunas verduras o hierbas mientras cocina, use un abrevadero en su patio para acercarlo. Un comedero de buen tamaño puede albergar un jardín de salsa, un calabacín o una tonelada de hierbas para que las tenga justo donde las necesita.

¿Cómo planea hacer que su jardín de agua sea único? Comparte en los comentarios.