¿Qué es la agricultura de subsistencia? El pasado, presente y futuro

Imagínese nunca más tener que ir a una tienda de comestibles. Su despensa está llena de productos enlatados caseros, y su refrigerador se desborda con verduras frescas, huevos, leche y estofado sobrante de la noche anterior. Los vientres de su familia están llenos de una cena saludable y su cuenta bancaria está feliz. Bienvenido a la agricultura de subsistencia.

La agricultura de subsistencia es cuando un agricultor crece y cría la cantidad adecuada y una variedad de alimentos lo suficientemente amplia como para alimentarse a sí mismo y a sus familias. No se trata de tener productos adicionales para vender. Es más una técnica de supervivencia o autosuficiencia, y una forma de reducir considerablemente los gastos.

Puede pensar en la agricultura de subsistencia como algo que hacen los agricultores empobrecidos en los países del tercer mundo, pero un renacimiento de las tradiciones de la agricultura de subsistencia está regresando, y por una buena razón.

La historia de la agricultura de subsistencia

La agricultura de subsistencia se remonta a los primeros agricultores que estaban haciendo la transición de seguir nómadas manadas de animales a vivir en aldeas semipermanentes. Durante este tiempo, la búsqueda de alimento pasó a la domesticación de las plantas.

Los historiadores llaman a este período la Revolución Neolítica, que comenzó hace aproximadamente 12.500 años. En este momento, hubo un aumento en edificios permanentes y más elaborados. Esto es cuando ocurrió la domesticación de perros y gatos. Los artesanos también comenzaron a inventar productos más complejos y a crear más adornos decorativos.

Muchos arqueólogos argumentan que esto también es en este momento que las personas comenzaron a comer una dieta menos saludable a base de granos y lácteos, ya que consumían una variedad más pequeña de alimentos y a pesar de que tenían más alimentos en cantidad. Estos nuevos alimentos a menudo carecían de nutrientes importantes.

Durante este tiempo, comenzaron las enfermedades humanas como la diabetes. Al examinar los restos óseos, podemos ver que las caries dentales y las enfermedades infecciosas aumentan y afectan la salud de las personas. Presumiblemente, más personas murieron por enfermedades transmisibles porque tenían un saneamiento más pobre y una proximidad más cercana a los animales porque se movían menos.

Las ventajas de la agricultura de subsistencia

Los agricultores que cultivan para la subsistencia usan pequeñas parcelas de tierra para cultivar suficientes alimentos para mantener a sus familias. También pueden levantar materiales con los que hacer ropa y construir estructuras. Las ventajas son:

  • Los agricultores tienen poco en costos salientes
  • Los productores pueden guardar semillas y cultivar cultivos perennes para que haya menos desperdicio.
  • Este método da como resultado fertilizantes naturales gratuitos, como estiércol y restos de peces.
  • Los agricultores generalmente viven en áreas rurales donde los gastos son pocos, si los hay.
  • Debido a que no están involucrados en el comercio o las ventas, no necesitan transportar sus cultivos al mercado

Las desventajas de la agricultura de subsistencia

Existen algunas desventajas en este método de cultivo, al menos desde nuestra perspectiva moderna.

  • La capacidad de producir cultivos está limitada por la mano de obra: una persona solo puede hacer tanto trabajo
  • Está limitado por la falta de herramientas o tecnología modernas porque las herramientas son generalmente más simples y primitivas
  • Las personas pueden vivir sin acceso a electricidad o agua corriente.
  • La incidencia de la enfermedad es mayor, especialmente entre los niños.
  • Un agricultor de subsistencia está a los caprichos de la naturaleza, la sequía, las inundaciones o los terremotos pueden tener efectos catastróficos en su capacidad para cultivar y, por lo tanto, sobrevivir.

Mi experiencia

Hablando de la desventaja de la agricultura de subsistencia, cuando estaba en la universidad durante la década de 1980, tenía un trabajo de medio tiempo trabajando en el Museo de Historia Natural de Cincinnati mientras trabajaba en mi especialidad en arqueología. Durante ese tiempo, estaba en una excavación arqueológica en el sitio de Schomaker, que era un antiguo pueblo de Fort.

Durante este tiempo, intentamos cultivar de la misma manera que la gente de la cultura Fort Ancient. Esto significaba colocar grandes conchas en palos para usar como azadas, cavar el suelo a mano con rocas y palos y quemar las hierbas.

Debo decir que fue un trabajo increíblemente duro, y crecí en una granja y ya tenía mucha experiencia en jardinería. No solo estábamos usando herramientas primitivas, sino que el simple hecho de usar una olla de barro para transportar agua fue bastante difícil. Pude ver cómo la gente tenía que trabajar duro para producir lo suficiente para comer.

La agricultura de subsistencia hoy

Cuando pensamos en la agricultura de subsistencia, muchos de nosotros suponemos que la práctica terminó hace mucho tiempo. Entonces, ¿la gente todavía practica la agricultura de subsistencia? Absolutamente.

Según un estudio de las Naciones Unidas, a partir de 2015, el 25% de la población mundial, un total de aproximadamente dos mil millones de personas, todavía usaba este método de agricultura. Se emplea principalmente en regiones en desarrollo como África, India, Sudeste de Asia y América Latina.

Este método de cultivo sigue siendo la práctica agrícola más común en el África subsahariana. Por ejemplo, en Tanzania, el 73% de la población vive en zonas rurales y practica la agricultura de subsistencia. Eso suma hasta 19 millones de personas.

Estas familias dependen de sus tierras para producir suficientes alimentos que les duren todo el año. Por lo general, no tienen mucho exceso para vender o intercambiar.

Agricultura de subsistencia en países desarrollados

Las personas en los países en desarrollo no son las únicas que dependen de la agricultura de subsistencia. Cada vez más personas en los países desarrollados están retomando este antiguo método de jardinería.

La diferencia entre la agricultura de subsistencia y la autosuficiencia

El diccionario Merriam-Webster define la agricultura de subsistencia como: "agricultura o un sistema de agricultura que proporciona todos o casi todos los bienes requeridos por la familia de agricultores, generalmente sin ningún excedente significativo para la venta".

Definen la agricultura autosuficiente como "capaz de mantenerse a sí mismo o sin ayuda externa" y "capaz de satisfacer las propias necesidades".

Mirar estas definiciones es interesante. Los términos son similares, pero creo que las connotaciones son diferentes.

Siempre he expresado que trabajo para lograr la autosuficiencia y que enseño a otros a cultivar un huerto de manera autosuficiente. Estoy muy orgulloso de eso y creo que tiene estatura (de todos modos entre los propietarios).

El término agricultura de subsistencia implica necesidad, no elección. Pero ese no es necesariamente el caso.

Una forma más natural de cultivar

Me llamo un agricultor sostenible y he sido certificado orgánico por muchos años. Sin embargo, sigo siendo un granjero industrial.

Cuando tengo un problema de error, busco esa jarra de plástico de aceite de neem orgánico. Cuando trasplanto las plántulas, lleno mi pulverizador de plástico con emulsión de pescado, un subproducto de la industria pesquera.

Las herramientas y productos en los que confío fueron fabricados y procesados ​​para facilitar la agricultura. Incluso una herramienta simple como mi azada de ACE Hardware pasó por un proceso de fabricación sustancial. Los materiales fueron una vez parte de un árbol y mineral de hierro que tuvieron que ser cosechados, moldeados, refinados y ensamblados.

Los agricultores tradicionales de subsistencia no tienen el beneficio de ir a la tienda a comprar productos orgánicos modernos. Ni siquiera pueden conectarse y pedir semillas de Fedco.

La premisa de la agricultura de subsistencia se basa en hacer las cosas de forma natural, con poco impacto para el planeta y a bajo costo.

Vistas modernas de la agricultura de subsistencia

Los agricultores modernos ven la agricultura de subsistencia como parte de la autosuficiencia. En muchas ocasiones cultivé alrededor del 70% de los alimentos que comía mi familia. Cosas como el azúcar, la harina, la cafeína y las frutas tropicales se compraron productos básicos.

Como agricultor de subsistencia moderno, tengo acceso a cosas que no puedo cultivar en mi ubicación. Elijo gastar dinero en cosas como plátanos y chocolate porque a mi familia le gustan.

El agricultor de subsistencia de hoy busca producir lo que cultiva utilizando pequeños insumos. Por ejemplo, cosas como el petróleo y el gas para el equipo o la compra de fertilizantes pueden ser demasiado caras para considerar, por lo que un agricultor de subsistencia puede recurrir a otras herramientas.

El objetivo de la agricultura de subsistencia es reducir los costos al equilibrar cuánto cuesta una herramienta o fertilizante con cuánto ayuda a largo plazo y si podría hacer algo más.

Simplificando nuestras vidas

Los términos simplificar, cero desperdicio y sostenibilidad a menudo se descartan con una falta de comprensión sobre lo que realmente implican.

La agricultura de subsistencia y la autosuficiencia se realizan con el objetivo de poner en práctica estos términos.

Simplificamos nuestras vidas cuando hacemos más con menos. Cultivar más alimentos pero no usar un rototiller es un ejemplo. También significa que estamos siendo más sostenibles al eliminar una fuente de dependencia de combustibles fósiles en nuestras vidas.

Cosas a considerar al decidir convertirse en un agricultor de subsistencia

Tierra

Comprar tierras es lo más caro para cualquier agricultor. Si su objetivo es ser un agricultor de subsistencia, es posible que deba considerar opciones como contratos de tierras, arrendamientos con opción a compra y alquiler con opción a compra.

Muchos de los que comienzan con el objetivo de subsistencia compran tierras sin desarrollar porque es más barato. Construir una casa a medida que avanza puede ofrecer la opción de pagar los materiales a medida que tiene los fondos y diseñar una casa para satisfacer sus necesidades.

Para mantener a un individuo durante un año, necesita aproximadamente 2 acres de tierra para tener suficiente espacio para cultivar frutas y verduras y criar carne, huevos y / o ganado lechero.

Herramientas

La agricultura moderna depende mucho más de la tecnología de lo que crees. Utilizamos muchas herramientas, equipos y máquinas para facilitar el trabajo. Todas estas cosas cuestan dinero.

En las granjas de subsistencia, los agricultores trabajan para mantener bajos los insumos. No dependen de muchas máquinas. Muchos usan caballos u bueyes para tirar de arados y discos. Decidir qué herramientas son más rentables y prácticas son decisiones importantes.

Algunos grupos como los Amish limitan su uso de la tecnología moderna para adherirse a las prácticas religiosas y tener una conexión más profunda con la tierra.

Ingresos

Los agricultores de subsistencia modernos pueden tener trabajos externos. Vivimos en un mundo donde los costos de las cosas son altos. La tierra y las casas son grandes gastos para cualquier persona en los Estados Unidos.

Al reducir sus entradas externas y expandir sus jardines, puede ahorrar una cantidad considerable de dinero, por lo que un ingreso limitado puede ir mucho más allá.

Un desafío que enfrentan los agricultores de subsistencia es que los trabajos a menudo tienen salarios más bajos en las zonas rurales. Esto puede ser un factor para usted si está considerando volverse autosuficiente.

Uno de los trabajos populares entre las personas que desean ser autosuficientes es convertirse en trabajadores independientes. Hoy en día hay tantas opciones de trabajo que encajan muy bien con tener una granja.

La línea de fondo

La agricultura de subsistencia no es cosa del pasado, sino una mirada hacia el futuro. Vivir una vida más simple y contribuir a sus propias necesidades da una sensación de logro, puede beneficiar al planeta y puede beneficiarlo financieramente.

Incluso si no adopta la agricultura de subsistencia por completo, puede tomar algunas señales de la técnica para mejorar su propio jardín.