¿Qué es la acuaponia, por qué y cómo comenzar un jardín acuaponico?

¿Has oído que el término 'acuaponia' se usa cada vez más y más?

Aunque la jardinería acuaponica ha existido durante siglos, ha regresado de una manera enorme. Tampoco asuma que es solo para grandes agricultores comerciales.

De hecho, muchas personas están creando sus propias instalaciones de acuaponia en sus patios traseros. Si está interesado en aumentar sus cultivos y carne en una configuración sencilla, la acuaponía podría ser para usted.

Voy a guiarte a través de todos los entresijos de la jardinería acuaponia. Discutiremos:

  • ¿Qué es la acuaponia?
  • ¿Por qué elegir esta forma de jardinería?
  • Lo que debes cultivar;
  • Diferentes tipos de jardinería acuaponica.

Si esto ha despertado su curiosidad, esto es lo que debe saber antes de lanzarse al mundo de la acuaponia:

¿Qué es la jardinería acuaponica?

Cuando escuche el término jardinería acuaponica, puede confundirlo con jardinería hidropónica. La razón es que la acuaponia no solo suena similar, sino que es la combinación de hidroponía y acuicultura.

La acuaponia es la combinación de la cría de cultivos en agua en lugar de la tierra y la cría de peces. El ciclo básico de la acuaponia es que los peces están en el agua para generar desechos. Los microbios en el agua descomponen los desechos para formar un tipo de nitrógeno conocido como nitrato para fertilizar las plantas.

A partir de ahí, los desechos que no se descomponen funcionan como alimento vegetal. Las plantas limpian el agua para que los peces vivan en un ambiente saludable a cambio.

Por qué podría preferir la jardinería acuaponica

La primera vez que vi una instalación de jardinería acuaponia me sentí intimidado. Se veía más elegante que cualquier cosa que haya visto en mi jardinería básica de jardín, y no estaba segura de que fuera para mí.

Aunque este tipo de jardinería requiere equilibrio, tiene muchos beneficios que pueden facilitar la jardinería a largo plazo.

Por lo tanto, no se deje intimidar y cierre la idea antes de hacer una investigación exhaustiva. Aquí hay algunas razones por las que podría elegir adoptar la jardinería acuaponica:

1. Jardinería orgánica

Si le preocupan los tipos de fertilizantes y pesticidas que se ponen en sus alimentos, este estilo de jardinería puede ser para usted.

La jardinería de acuaponia es un estilo de jardinería fácil y completamente orgánico. No hay pesticidas incluidos porque no hay plagas ni malezas.

El fertilizante es completamente natural y proviene directamente del pescado que está cultivando en la misma configuración. Usted ve cada paso del proceso, y se encarga de la jardinería orgánica para usted debido al ciclo natural de la configuración.

2. Menos extenuante

¿Eres alguien a quien le encanta cultivar un huerto, pero el trabajo desgarrador te disuade de abrazar esta pasión que tienes por él?

La acuaponia podría hacer que la jardinería sea una posibilidad para ti nuevamente. Debido a que no hay malas hierbas para combatir ni fertilizar, este estilo de jardinería es mucho más fácil de mantener físicamente.

Además, todo se hace a la altura de la cintura. No hay que arrastrarse por el suelo para cuidar sus plantas.

3. No te preocupes por el agua

Si le preocupa regar su jardín correctamente o si le preocupa el consumo de agua, la jardinería de acuaponia es para usted.

El sistema se encarga de ciclar el agua. Ya no tiene que preocuparse por el riego de sus plantas.

Además, debido a que el agua se recicla, está utilizando aproximadamente 1/10 del agua que normalmente usaría en un jardín de estilo tradicional.

4. Puede cultivar acuaponia en cualquier lugar

Si está trabajando con un espacio de cultivo limitado, la jardinería de acuaponia podría ser el estilo de jardín que necesita.

¿Por qué? Porque su configuración puede ser tan grande o pequeña como lo necesite. Puede cultivar una configuración grande a nivel comercial, tener una configuración de tamaño mediano en un invernadero en su patio trasero, o una configuración pequeña que crece en su sala de estar.

Es un estilo de jardinería que puede funcionar para todos, independientemente de las circunstancias.

Tipos de acuaponia

Hay diferentes opciones para criar un jardín acuaponico. Algunos funcionan mejor en los niveles comerciales, mientras que otros trabajan para jardinería de acuaponia en el patio trasero o en interiores. Aquí están tus opciones:

1. Cultivo basado en balsa

Imagen de Tadmit MFA en Flickr - CC 2.0

Si alguna vez has visto una instalación comercial de jardinería de acuaponia, esto es muy probablemente lo que has presenciado. Este estilo de jardinería de acuaponia es cuando los cultivos crecen en balsas sobre el agua. Las balsas tienen agujeros en ellas para que crezcan las plantas.

Este estilo de jardinería de acuaponia es el mejor para cultivos más ligeros y también para aquellos que crecen más rápido, como la lechuga.

2. Acuaponia basada en medios

Imagen de Sparkfun Electronics a través de Flickr - CC 2.0

La acuaponia basada en los medios es una forma típica de jardinería acuaponia que se usa entre quienes cultivan sus propios alimentos en casa.

Consiste en cultivar alimentos en gránulos. Los gránulos funcionan como un filtro para los desechos de pescado y proporcionan un lugar para que los desechos se transformen en nitrato.

3. Técnica de película nutritiva

Imagen de Tadmit MFA en Flickr - CC 2.0

Este es otro estilo de jardinería de acuaponia que puede haber visto que se usa entre aquellos que crean su propia configuración de acuaponia de bricolaje. La idea es que el agua atraviese una tubería de PVC. Hay agujeros en la tubería de PVC para colocar las plantas.

Sus raíces crecen hacia el agua y absorben nutrientes a través de una película colocada dentro de las tuberías. Permite que las raíces absorban nutrientes ya que el papel higiénico absorbe agua cuando se retiene sobre ella.

Una vez más, este estilo de acuaponia funciona mejor para plantas más ligeras porque no hay una gran cantidad de soporte. Si fuera a cultivar hierbas o fresas, esta podría ser una buena configuración para usted.

4. Acuaponia vertical

Imagen vía Wikimedia Heather Husen - CC BY-SA 4.0

La acuaponia vertical le permite cultivar la cantidad máxima de cultivos en un espacio más pequeño. Las plantas se apilan unas encima de otras como en cualquier jardín vertical.

El agua corre de arriba hacia abajo y entra en la pecera debajo de las torres. Este estilo de acuaponia funciona mejor para plantas más ligeras como la lechuga o las fresas porque (nuevamente) no se ofrece una gran cantidad de apoyo con esta configuración.

Cómo comenzar un jardín de acuaponia

Si criar un jardín de acuaponia es algo que está convencido de que le gustaría probar, le complacerá saber que solo hay unos pocos pasos necesarios para comenzar:

1. Elige tu sistema

Hemos discutido las opciones del sistema anteriores. Al iniciar su propio sistema de acuaponia, debe decidir qué sistema funcionará mejor para su situación.

La elección de su sistema puede depender de dónde desea su configuración. Puede tener una instalación acuaponica en el interior, exterior o incluso en un invernadero.

Muchas personas eligen una configuración de medios en casa. Si esta es su elección, ahora es el momento de agregar sus medios antes de hacer cualquier otra cosa.

2. Llénalo con agua

Una vez que su sistema esté en su lugar, debe agregar agua. Llena tu pecera y tu sumidero en este punto. Si elige llenarlo con agua del grifo, asegúrese de encender el aireador y la bomba.

Hacer funcionar la bomba durante unos días es necesario porque se encuentran químicos en la mayoría del agua del grifo. Al hacer funcionar la bomba y el aireador durante tres a siete días, los químicos se eliminarán del agua.

3. Añade tus cultivos

Cuando el agua esté lista para irse, es hora de agregar los cultivos. Si sus plantas se iniciaron en el suelo, debe eliminar la mayor cantidad de tierra posible de las raíces.

Su agua no tiene que estar perfectamente limpia porque las plantas ayudarán a terminar de limpiar el agua. Coloque sus cultivos en los agujeros de la tubería de PVC o en los medios para darles un comienzo saludable.

4. Pruebe el nivel de pH

A medida que su sistema de acuaponia se desarrolle, es importante mantener un nivel de pH entre 6.8 y 7.2. Al principio, su agua debe tener un pH de 7.0 o superior. Esto le dará a la bacteria la oportunidad de formarse.

Una vez que se agregan sus plantas, el nivel de pH disminuirá naturalmente. Es importante verificar su nivel de pH con regularidad porque si cae por debajo de 6.8 disminuirá la descomposición de los desechos.

5. Añadir amoníaco

En este punto, debe agregar amoníaco al agua porque todavía no tiene los peces en el tanque para formar desechos.

Al agregar amoníaco, comenzará el ciclo de nitrógeno del sistema. La cantidad de amoníaco que agregue dependerá del tamaño del sistema que tenga. Asegúrese de consultar las instrucciones de configuración para saber cuántas cucharadas debe agregar todos los días durante las primeras dos semanas.

6. Añade el pescado

El último paso en el proceso es agregar su pez al sistema. Estas son algunas de sus opciones para elegir:

  • Tilapia: más fácil de criar, crecer más rápido y perdonar las condiciones.
  • Siluro: prefieren agua más cálida y son más resistentes a las enfermedades que otras opciones.
  • La trucha es más difícil de criar porque prefieren agua más fría, buena si se cultivan en climas fríos.
  • La carpa, un gran pez para principiantes, puede crecer en una variedad de condiciones.
  • Pescado resistente al agua pero no destinado al consumo, ideal solo para la decoración de su sistema.

Lo que debes cultivar

Nuestra última parada en este viaje a través de la acuaponia es discutir qué se puede cultivar en estos sistemas. El mayor obstáculo que enfrentarás cuando crezcas en un sistema de acuaponia es encontrar las mejores parejas de crecimiento.

Lo ideal es que los peces y las plantas deben compartir necesidades similares en cuanto a la temperatura del agua y los niveles de pH, para ser un buen par de cultivo.

Por ejemplo, los peces que prefieren agua fresca y tibia obtienen mejores resultados si se combinan con vegetales de hojas como lechuga o hierbas.

Los cultivos que cultives variarán según el tamaño de tu configuración también. Esto es lo que puede crecer en una configuración más pequeña:

  • Lechuga
  • col rizada
  • Espinacas
  • Acelgas
  • Berro
  • Hierba de trigo
  • Rúcula
  • menta
  • Cebollín
  • Albahaca

Si tiene una configuración más grande, podrá cultivar una variedad más amplia. La idea es que puedes cultivar más frutas con frutas si tienes la configuración que puede manejar los peces necesarios para las plantas sanas. Cuanto más grande es la planta y la fruta producida, más nutrientes necesitan los cultivos.

Cuando los cultivos necesitan más nutrientes, necesita más pescado en la configuración para producir los nutrientes a partir de sus desechos. Para manejar la cantidad de pescado, debe invertir en la configuración más grande. Estas son las variedades de cultivos destinadas a un sistema de acuaponia más grande:

  • Tomates
  • Pimientos
  • Pepinos
  • Frijoles
  • Squash
  • Chícharos
  • Brócoli
  • Coliflor
  • Repollo

Ahora has sobrevivido a tu curso intensivo sobre jardinería acuaponia.

Con suerte, esto le ha dado una idea de lo que es la acuaponia, cómo funciona, qué se necesita para configurar un sistema y qué se puede cultivar en este tipo de sistema de jardinería.

Si está trabajando en un presupuesto, hay configuraciones de acuaponia de bricolaje que podrían ayudar a reducir algunos costos de la inversión inicial de su sistema.

Esperamos que al compartir métodos de jardinería alternativos, permita que más personas sean tan autosuficientes como sea posible, independientemente de la cantidad de espacio disponible para ellos.