Vermiculita vs. Perlita: similitudes, diferencias y cuál es mejor

¿Estás tratando de decidir entre vermiculita versus perlita? Tal vez sepa que una de ellas parece pequeñas bolas de espuma de poliestireno, mientras que la otra se parece al aislamiento del ático. Quizás sepa que ambos ayudan a influir en la retención del suelo, pero está confundido acerca de cuál es el adecuado para sus necesidades.

No puedes usar los dos indistintamente. Existen diferencias importantes entre la perlita y la vermiculita, y para que su jardín florezca, debe comprender cuál es mejor para sus necesidades particulares.

Si está buscando una respuesta rápida, la conclusión es que la vermiculita se mezcla con el suelo para ayudarlo a retener agua. La perlita, por otro lado, agrega drenaje al suelo con el que se mezcla. Sin embargo, hay mucho más que eso, así que sigue leyendo para conocer todos los detalles esenciales.

¿Qué es la vermiculita?

La vermiculita está hecha de material de silicato comprimido derivado de rocas extraídas que parecen copos secos. La vermiculita se calienta a una temperatura alta de 1600 ℉. Los copos resultantes son absorbentes y esponjosos con un color marrón dorado a marrón oscuro. Algunas variedades son amarillas, doradas o cobrizas.

La vermiculita interactúa con el potasio, el calcio y el magnesio en el suelo. También puede elevar el nivel de pH de sus plantas, a pesar de que la vermiculita tiene un pH de 7.0.

Cuando agrega agua a la vermiculita, los copos crecen y se expanden, pareciéndose a una forma de gusano que se absorbe como una esponja. Si está plantando algo que ama el agua, puede agregar una cucharada de vermiculita a su tierra para macetas. ¡Tus plantas estarán en el cielo porque la vermiculita absorbe 3-4 veces su volumen!

La vermiculita es un acondicionador permanente del suelo. Eso significa que, a diferencia del compost, no se descompone en su suelo. Cuando agrega agua, o llueve, la vermiculita continuará reteniendo agua en el suelo hasta que se seque.

Ahora las malas noticias. La vermiculita es un recurso no renovable. También se extrae, por lo que no es lo que llamarías ecológico.

6 maneras de usar vermiculita

¿Te preguntas cómo usar vermiculita en tu jardín? Aquí hay algunas ideas.

  1. Úselo en recipientes para macetas, céspedes o en compost para retener la humedad.
  2. Agréguelo al sustrato de cultivo de hongos.
  3. Incorpórelo al suelo para hacerlo menos denso.
  4. Úselo como una capa de cobertura para ayudar a que las semillas germinen.
  5. Ayuda a los esquejes a retener la humedad y los alimentos vegetales al agregarlos al suelo.
  6. Cuando se combina con musgo de turba o compost, ayuda a fomentar un crecimiento más rápido de las raíces, proporcionando una mejor estabilidad para las raíces jóvenes.

¿Qué es la perlita?

La perlita comienza como un vidrio volcánico que se forma cuando la obsidiana entra en contacto con el agua. Este proceso crea un tipo de vidrio volcánico con alto contenido de agua. La perlita se calienta hasta 1600 1600, momento en el que aparece como un grano de maíz, expandiéndose trece veces su tamaño original.

La perlita es ligera, fácil de manejar e inodoro. Tiene un nivel de pH de 6.6 a 7.5. Por pie cúbico, la perlita terminada solo pesa alrededor de seis a siete libras.

La perlita permite que el exceso de agua drene rápidamente porque es porosa. Es tan poroso que puedes aplastarlo con los dedos, pero normalmente no tienes ese tipo de presión en las camas o macetas de jardín. La perlita mejora la aireación del suelo, aligera el suelo al mejorar el drenaje y proporciona más acceso al oxígeno para las raíces de las plantas.

La desventaja de la perlita es que el polvo se considera un "polvo molesto", por lo que puede irritar los pulmones y la garganta y exacerbar las afecciones respiratorias existentes. Use protección para los ojos y la boca cuando trabaje con él. También se extrae utilizando métodos destructivos y es un recurso no renovable.

5 formas de usar perlita

¿Cuáles son algunas formas en que puede usar perlita? Aquí hay algunas formas útiles de aprovechar sus propiedades.

  1. Eliminar la formación de costras y charcos en suelos arcillosos.
  2. Mantener una temperatura estable del suelo.
  3. Mejora el drenaje.
  4. Permita que fluya más oxígeno al suelo.
  5. Ideal para el cultivo de cactus y suculentas.

Las similitudes entre vermiculita y perlita

Antes de ver cómo estos dos minerales son diferentes, consideremos las similitudes entre vermiculita y perlita.

Ambas enmiendas son minerales extraídos que se pueden usar para aislamiento y filtración de agua. Ambos pueden retener la humedad y mejorar el drenaje en los suelos.

Si bien tanto la perlita como la vermiculita retienen el agua, funcionan de diferentes maneras. La vermiculita es plana y retiene el agua como una esponja. Piensa en cómo se hincha una esponja seca cuando viertes agua sobre ella; Eso es vermiculita.

La perlita, por otro lado, es redonda y retiene el agua como una pequeña estructura de caverna. Esas pequeñas bolas tienen todo tipo de rincones y grietas que absorben agua.

Las diferencias entre vermiculita y perlita

Hay algunas diferencias significativas cuando se trata de vermiculita versus perlita, por lo que debe elegir la correcta para sus necesidades. ¿Listo para aprender cuáles son esas diferencias? Vamos a desglosarlos.

Drenaje

La vermiculita se mezcla con el suelo y ayuda a retener el agua. Por otro lado, la perlita agrega drenaje al suelo para reducir la cantidad de agua que hay en el suelo.

Recuerde que ambas enmiendas pueden contener agua, pero lo hacen de manera diferente. Muchos jardineros prefieren la perlita porque esas bolitas blancas ayudan a que el suelo drene más rápido y mejor que la vermiculita.

Los jardineros a menudo agregan vermiculita a las mezclas de inicio de semillas porque protege las plántulas del hongo, que mata las plántulas nuevas. Ayuda a retener el agua en esas pequeñas vainas pequeñas que los jardineros usan para comenzar las semillas. Por otro lado, si bien la perlita se puede usar para ayudar a comenzar las plántulas, es mejor usarla cuando mueves esas plántulas a macetas más grandes para ayudar con el drenaje adicional.

pH

La perlita tiene un nivel de pH alcalino entre 7.0 y 7.5. Si usa perlita en exceso, puede causar problemas menores de nutrientes. La vermiculita tiene un nivel de pH entre 6.5 y 7.2, por lo que es un aditivo más neutro y, por lo tanto, mejor para algunas plantas.

Longevidad

A diferencia de la vermiculita, la perlita se considera permanente porque no se deteriora. Es limpio, inodoro, no tóxico, estéril y nunca se moho ni se pudre.

Aireación

La vermiculita es un aireador pobre del suelo porque absorbe mucha más agua. No es ideal para algunas plantas porque puede causar pudrición de la raíz en plantas a las que no les gustan las raíces húmedas. La perlita mejora la aireación al liberar cantidades excesivas de agua.

Retención de agua

La vermiculita retiene mucha agua, expandiéndose hasta 3-4 veces su tamaño cuando está saturada. La perlita mejora la retención de agua al tiempo que aumenta el drenaje. También aumenta el nivel de humedad alrededor de las plantas.

Dicho esto, la perlita permite que el agua drene demasiado rápido, por lo que no es ideal para semillas o plántulas que necesitan tierra húmeda.

Vermiculita vs. Perlita: Cuándo elegir cada una

Entonces, ahora que conoce las similitudes y diferencias de vermiculita versus perlita, ¿cómo sabe cuándo elegir cualquiera de ellas? Recuerde que cada uno cumple un propósito en el jardín, por lo que uno no es necesariamente malo. Es solo una cuestión de evaluar sus objetivos y necesidades.

Use Perlite cuando:

  • Tienes plantas que necesitan secarse entre riegos.
  • Cuando mueves tus plántulas para separar las macetas.
  • Necesita aflojar la tierra arcillosa en su jardín.
  • El suelo de su jardín es demasiado ácido y desea acercar el nivel de pH a un nivel alcalino.
  • Si vives en un área lluviosa donde necesitas que la tierra se seque

Use vermiculita cuando:

  • Tienes plantas que necesitan mantenerse húmedas.
  • Tiene bandejas de semillas que desea desarrollar en plántulas vigorosas.
  • Si vives en un clima seco para ayudar a que tu suelo retenga humedad

¿Qué es mejor para la hidroponía: vermiculita vs. perlita?

Tanto la perlita como la vermiculita se han utilizado en el mundo de la hidroponía durante años porque son un gran complemento el uno para el otro. En hidroponía, un medio de cultivo toma el lugar de la tierra o tierra, mientras que el agua y el fertilizante proporcionan los nutrientes. El medio de cultivo ayuda a soportar el peso de las plantas, manteniéndolas de forma segura en el agua.

La perlita rara vez se usa como único medio de cultivo en hidroponía porque es increíblemente liviana. El agua fluye alrededor del medio de crecimiento, y la perlita no puede resistir el movimiento.

La vermiculita por sí sola tampoco funciona bien, ya que retiene mucha agua. Si usaras solo vermiculita, mantendría toda el agua y pudriría las raíces de tu planta.

En cambio, la mayoría de los jardineros hidropónicos usan una mezcla de los dos. Una relación de 50-50 es un excelente lugar para comenzar, y querrás usar la perlita de gran grado. Elija el tamaño # 3 o # 4.

La vermiculita y la perlita funcionan bien juntas para la hidroponía. La vermiculita retiene la humedad, mientras que la perlita no. Entonces, al usar una mezcla de proporción 50-50, crea un tipo de sistema de flujo y reflujo.

Una mezcla 50-50 contendrá algo, pero no todo, del agua. Retendrá algunos de los nutrientes, suministrando a las raíces los alimentos necesarios para crecer y abundante oxígeno.

Qué recordar sobre la vermiculita vs. perlita

Recuerde que tanto la perlita como la vermiculita pueden mejorar las condiciones de su suelo, pero lo hacen de diferentes maneras. La perlita puede ayudar a que el agua se drene de su suelo, mientras que la vermiculita retiene el agua. Puede elegir qué medio desea usar en función de las necesidades únicas de las plantas que está cultivando.

Tanto la perlita como la vermiculita se usan en el mundo de la jardinería hidropónica para crear un medio sin tierra para retener las raíces en el agua.

Recuerde que estas enmiendas no son intercambiables. Cada uno realiza una función diferente pero importante. Comprender estas diferencias te permite ayudar a que tus plantas prosperen.