Use los cultivos de invierno adecuados para recargar su jardín de primavera

Muchos de nosotros, los granjeros, manejamos grandes jardines desde la primavera hasta el otoño, mientras que el clima es perfecto para cultivar la mayoría de las verduras. Sin embargo, a medida que disminuye la duración del día y el clima se enfría, las opciones para lo que podemos cultivar se vuelven cada vez más limitadas. Por lo tanto, tendemos a reducir el espacio de nuestra cama durante los meses de otoño e invierno.

Algunos jardineros descansarán sus camas cubriéndolos con varias pulgadas de compost y mantillo para evitar la erosión y proteger la vida del suelo durante todo el invierno. Puede ser una forma efectiva de proteger su jardín en invierno. Desafortunadamente, incluso las camas bien cubiertas pueden invitar a las malezas invasoras a trasladarse a estos espacios no ocupados.

Una respuesta aún mejor para proteger el suelo de los extremos del clima invernal, preservar la vida del suelo, desalentar las malezas y aumentar la fertilidad del suelo es cultivar cultivos de otoño e invierno.

¿Qué son los cultivos de invierno?

Los cultivos de cobertura son como alfombras a base de plantas para sus camas de jardín. Por lo general, se siembran a una velocidad alta para crear una estera densa de plantas que actúan como mantillo y abono verde. Además, los cultivos de cobertura se pueden usar para ayudar a abordar problemas específicos en su suelo durante el invierno.

Por ejemplo, la mayoría de los jardineros orgánicos aplican compost a sus jardines para agregar fertilidad. El compost es bueno, pero cuando se aplica año tras año, a veces puede conducir a un exceso de fósforo inorgánico (no accesible para las plantas) en el suelo.

Ciertos cultivos de cobertura, como el trébol carmesí, pueden extraer específicamente el exceso de fósforo inorgánico del suelo. La materia vegetal del cultivo de cobertura se puede recolectar, compostar y volver a aplicar como fósforo orgánico al que las plantas podrán acceder más tarde.

Razones para usar cultivos de cobertura en su jardín

Un compañero maestro jardinero me dijo una vez que podríamos plantar los cultivos de cobertura que queramos o tratar con los cultivos de cobertura que la naturaleza nos planta. Ella tiene mucha razón!

En la naturaleza, el suelo se planta continuamente. Incluso en invierno, cuando muchas plantas quedan latentes sobre el suelo en respuesta al frío, las raíces debajo del suelo aún están vivas y benefician al suelo. El uso de cultivos de cobertura imita efectivamente cómo funciona la naturaleza en nuestros jardines cultivados.

Los cultivos de cobertura pueden realizar las siguientes funciones valiosas en nuestros jardines cuando no estamos utilizando nuestros lechos de jardín para cultivar alimentos.

Ellos:

  1. Prevenir la erosión
  2. Protege la vida del suelo
  3. Preservar la estructura del suelo.
  4. Prevenir la lixiviación de nitrógeno por la lluvia y la nieve.
  5. Añadir nitrógeno
  6. Agregue materia orgánica para mejorar la labranza del suelo y evitar la compactación
  7. Proporcionar protección contra los patógenos.

Cómo funcionan los cultivos de cobertura para proteger y mejorar su suelo

Ahora que tiene una visión general de las principales razones para considerar el uso de cultivos de cobertura, echemos un vistazo más de cerca a cómo los cultivos de cobertura realizan cada una de estas funciones.

1-3. Prevención de la erosión, preservación de la vida del suelo y mantenimiento de la estructura del suelo

Las raíces del cultivo de cobertura mantienen el suelo en su lugar para evitar la erosión. Proporcionan hábitat para la vida del suelo, como hongos, bacterias, protozoos y bichos como gusanos.

Las raíces de los cultivos de cobertura también proporcionan estructura al suelo para evitar la compactación del peso de la nieve y las fuertes lluvias. Además, crean espacios en el suelo para que el aire y el agua fluyan para evitar que el suelo se estanque.

Todos los cultivos de cobertura realizan estos servicios hasta cierto punto, aunque algunos pueden funcionar mejor que otros dependiendo del tipo de textura del suelo y el nivel de fertilidad.

Los mejores cultivos de invierno para todo uso: trigo duro de invierno, centeno anual, trébol blanco o rojo.

4. Preservación de nitrógeno

Para algunos cultivos pesados ​​como el maíz, la lechuga y el repollo, a menudo aplicamos fertilizante de nitrógeno adicional para asegurarnos de que nuestras plantas tengan lo que necesitan para crecer rápidamente durante la temporada. Si las plantas no usan todo ese nitrógeno, es probable que sea arrastrado por la lluvia y la nieve derretida y termine en vías fluviales. Allí puede envenenar la vida acuática.

Al plantar un cultivo de cobertura de alimentación pesado como el trigo duro de invierno, las raíces de la planta mantienen ese nitrógeno en su lugar y luego lo absorbe a medida que crece. Este proceso evita que el nitrógeno se filtre y cause contaminación como resultado de los eventos climáticos invernales.

En primavera, las raíces y la masa foliar de los cultivos de cobertura se pueden volver a labrar en el suelo. La vida biológica en el suelo descompondrá la materia vegetal y devolverá el nitrógeno para que la próxima ronda de plantas pueda usarlo.

Los mejores cultivos de cobertura de conservación de nitrógeno: trigo duro de invierno, triticale, centeno anual, cebada, labranza o rábano Daikon, avena.

5. Fijación de nitrógeno

Las legumbres como el trébol carmesí, los guisantes de invierno austriacos y la arveja peluda extraen nitrógeno directamente del aire. Luego forman una relación con las bacterias en el suelo que ayudan a esas plantas a almacenar ese nitrógeno en los nodos que se forman en las raíces de las plantas.

Cuando esas plantas se cultivan en el suelo o mueren en invierno, el nitrógeno en esos nodos se descompone haciendo que el nitrógeno almacenado esté disponible para la próxima ronda de plantas en su jardín. La siembra de cultivos de cobertura que fijan nitrógeno antes de plantar comederos pesados ​​como el maíz, el repollo o la lechuga, puede reducir o eliminar la necesidad de agregar fertilizantes a los lechos de los jardines.

Cuando use legumbres para fijar nitrógeno, evite que las plantas florezcan. Cortar o labrar antes del período de floración para los aportes de nitrógeno de guisante.

Los mejores cultivos de cobertura para la fijación de nitrógeno: trébol carmesí, trébol rojo, alfalfa, guisantes de invierno austriacos, arveja peluda, habas.

6. Adición de la labranza del suelo y prevención de la compactación

Muchos jardineros cultivan profundamente su suelo para romper la compactación y erradicar las malezas antes de plantar sus nuevos cultivos. Si bien la labranza profunda tiene beneficios, particularmente en un nuevo jardín, hacerlo regularmente destruye la estructura del suelo y finalmente conduce a una mayor compactación, pérdida de vida del suelo y lixiviación de nutrientes con el tiempo.

Agregar grandes cantidades de materia orgánica al suelo durante varios años efectivamente hace lo que hace la labranza profunda sin los efectos secundarios adversos. La materia orgánica rompe la compactación del suelo y se agrega a la estructura del suelo. Además, la materia orgánica se convierte en una materia prima para la vida biológica en el suelo que luego agrega nutrientes a la tierra.

Cuando cultivas cultivos de cobertura, se convierten en la materia orgánica que agregas a tu suelo. Después de que crecen, y antes de que florezcan, puede cultivarlos ligeramente (generalmente a mano) en las primeras pulgadas de tierra o cortarlos y dejar que se pudran encima de la tierra.

Los mejores cultivos de cobertura de prevención de compactación / suelo: avena, cebada, trigo duro de invierno, labranza o rábano Daikon, mostaza, colza, centeno anual.

7. Protección de patógenos

Algunos cultivos de cobertura de invierno pueden realizar todos estos beneficios (excepto la fijación de nitrógeno) y tienen el beneficio adicional de ayudar a minimizar los patógenos en su suelo. Estos cultivos de cobertura de invierno a menudo se llaman biofumigantes.

Los principales biofumigantes utilizados en el cultivo doméstico son la rúcula y la mostaza. Aunque muchas variedades de estas plantas pueden tener algunos beneficios, se prefiere comprar semillas de cultivos de cobertura seleccionados explícitamente para este propósito.

Cuando se cultivan ligeramente en el suelo, las hojas y raíces de estas plantas se descomponen y liberan compuestos químicos que interrumpen los ciclos de vida de algunos hongos patógenos y nematodos.

Los mejores cultivos de cobertura para la protección del patógeno: Pacific Gold Mustard, Nemat Arugula.

Cómo usar los cultivos de cobertura en tu jardín

Ahora que tiene una idea de lo que pueden hacer los cultivos de cobertura para su jardín, debe elegir los cultivos de cobertura adecuados para sus necesidades. Hay muchas estrategias diferentes para usar.

Es posible que deba investigar más y realizar algunas pruebas en su jardín para encontrar la estrategia que mejor se adapte a sus necesidades. Sin embargo, aquí hay algunas ideas para comenzar.

1. El enfoque de las tres hermanas para cubrir los cultivos

De manera similar a la forma en que las personas cultivan maíz, calabaza y frijoles juntos, también puede usar el plan de cultivo de cobertura de las tres hermanas.

Plan tradicional de las tres hermanas

En las tres hermanas tradicionales, el maíz es el cultivo principal. Se planta primero. Una vez que el maíz ha alcanzado cierta altura, los frijoles se plantan cerca de la base del maíz para que el tallo del maíz pueda convertirse en un enrejado para los frijoles. (Dado que las legumbres fijan su propio nitrógeno, no afectan las tasas de crecimiento del maíz).

La calabaza se planta a intervalos y se deja enredarse en el suelo debajo del maíz. Actúa como un medio de vida para sombrear las raíces y preservar la humedad y minimizar la necesidad de riego.

Winter Cover Crop Three Sisters Plan

Puede aplicar esta lógica a los cultivos de invierno. El trigo duro de invierno, los guisantes de invierno austriacos y el rábano de labranza son buenas hermanas. Estas plantas se pueden plantar simultáneamente porque el trigo tiene tasas de germinación y crecimiento más rápidas que los guisantes o el rábano. Además, los guisantes son guisantes de campo y no requieren enrejados altos.

La interplantación, como se muestra arriba, extiende los beneficios a todo el suelo. Planto el trigo y los guisantes a intervalos de 1 pie por 6 pulgadas. Luego planto el rábano en intervalos de pies cuadrados. Sin embargo, también puede hacerlo en filas de 1 pie para mayor simplicidad.

A principios de la primavera, los guisantes y el trigo se pueden labrar ligeramente en el suelo. El rábano se debe matar en invierno y dejar que se pudra en el suelo para romper la compactación. En climas cálidos, es posible que deba cortar la parte superior del rábano varias veces para forzar la descomposición de la raíz.

Si su suelo necesita biofumigación, sustituya la mostaza por el rábano. Planta el trigo y los guisantes primero. Comience la mostaza después de que esas plantas tengan unos centímetros de altura para evitar sombrearlas durante el desarrollo temprano.

2. El enfoque de rotación de cultivos para cubrir cultivos

Otro método para usar cultivos de cobertura es crear una rotación de cultivos similar a la que haces con tu huerto. Los cultivos de cobertura pueden desglosarse en categorías de fijadores de nitrógeno, pastos y cultivos de col para establecer un sistema de rotación.

Por ejemplo, puede cultivar un cultivo de fijación de nitrógeno como el trébol carmesí antes de planear cultivar alimentadores pesados ​​como el maíz. Luego puedes cultivar centeno, trigo duro de invierno o avena (todos los pastos) después del maíz para eliminar los nutrientes durante el invierno. Finalmente, siguiendo sus plantas de alimentación media, es posible que desee cultivar cultivos de col como un biofumigante como la mostaza para evitar la acumulación de patógenos o un potenciador de la tilde como el rábano daikon para revitalizar la estructura del suelo.

Tenga en cuenta que, al configurar las rotaciones de cultivos de cobertura, deben combinarse con sus rotaciones de cultivos regulares. Si le está dando a sus camas un descanso del maíz, entonces también desea darles un descanso de los pastos como el trigo. Del mismo modo, si está rotando los cultivos de cole, entonces no use cultivos de biofumigantes durante su temporada baja.

3. El enfoque basado en las necesidades para cubrir los cultivos

También puede usar cultivos de cobertura específicamente para abordar problemas en su jardín. Aunque utilizo ambos métodos anteriores, encuentro que un enfoque basado en las necesidades me da los mejores resultados en el jardín. Requiere algún estudio adicional, por lo que debe conocer los propósitos específicos de cada cultivo de cobertura y cómo identificar las necesidades de su suelo.

Como ejemplo, si realizó una prueba de suelo y descubrió que su suelo era deficiente en nitrógeno, entonces podría plantar legumbres fijadoras de nitrógeno para generar más nitrógeno.

El trébol carmesí, la alfalfa o la arveja peluda serían excelentes opciones para la fijación de nitrógeno. Sin embargo, decidir cuál es el mejor dependerá de la condición actual de su suelo y de cuánto tiempo tenga una estación de crecimiento antes de que las heladas de invierno disminuyan la producción de nitrógeno.

Si tuvo problemas importantes de patógenos fúngicos en un lecho específico durante la temporada de crecimiento, entonces puede plantar un biofumigante para mitigar los riesgos futuros.

Si sus camas son de materia orgánica ligera y necesitan una infusión de materia verde, entonces puede optar por una gran afluencia de biomasa combinando avena con guisantes de invierno.

Requisitos especiales de plantación de cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura de invierno tienen requisitos básicos de suelo al igual que cualquier otra planta que coloque en su jardín. Tendrán fechas de plantación basadas en sus fechas de helada más probables. Tendrán necesidades de pH y nutrientes que también determinarán si son adecuadas para su jardín.

Uno de mis primeros fracasos como jardinero fue cuando traté de plantar habas como fijador de nitrógeno en un nuevo jardín. Las plantas apenas crecieron. Se pudrieron bajo la primera lluvia. Además, en realidad sacaron nutrientes de mi jardín en lugar de agregar nitrógeno.

Fue entonces cuando supe que los fijadores de nitrógeno solo fijan nitrógeno cuando se inoculan con la bacteria llamada rizobia. Como los planté en un nuevo jardín sin las bacterias necesarias, esas raíces de habas no establecieron la relación de almacenamiento de nitrógeno para fijar y ahorrar nitrógeno. Como resultado, usaron lo que ya estaba en el suelo (que no era suficiente para cultivar plantas sanas).

Antes de decidirse por cultivos de cobertura de invierno específicos, investigue sus necesidades y cualquier instrucción especial para una plantación exitosa. Siga las tasas de plantación aplicables. Además, tenga cuidado con las instrucciones como la profundidad de siembra de semillas, las necesidades de fertilidad, los requisitos de riego, los inoculantes necesarios, etc. para obtener los mejores resultados.

Asesoramiento final sobre cultivos de invierno

Los cultivos de cobertura requieren menos trabajo que la mayoría de las verduras. Sin embargo, no son descuidados.

Si desea un cultivo de cobertura sin preocupaciones, simplemente deje que la naturaleza se haga cargo. Como me explicó mi maestro jardinero amigo, si permites que la naturaleza haga el cultivo de cobertura por ti, seguramente cosecharás las mejores malezas posibles, adecuadas a la calidad y necesidades de tu suelo.

Dado que probablemente eso no sea lo que desea en su huerto, ¡siembre cultivos de cobertura de invierno como si quisiera cosechar los beneficios que vendrán en la siembra de primavera el próximo año!