Desbloqueando los secretos para cultivar plantas subterráneas

Las plantas subterráneas, también conocidas como tubérculos, son vegetales cuya porción comestible principal es la raíz. Si bien las hojas de muchos tubérculos son comestibles, son secundarias a la parte comestible, que crece bajo tierra.

Cuando piensas en plantas subterráneas, probablemente pienses en zanahorias, papas, ajo, cebolla y remolacha. Esas son algunas de las opciones más comunes, pero es posible que no se dé cuenta de que existe una variedad casi infinita de verduras de raíz. Las alcachofas de Jerusalén, el colinabo, el apio, la jícama y la raíz de loto son opciones deliciosas, aunque menos conocidas.

Las verduras de raíz son algunas de mis plantas de jardín favoritas. Son increíblemente divertidos de cosechar, y si eres un gran admirador de la temporada de otoño como yo, son perfectos para preparar platos de otoño acogedores y deliciosos como un estofado. Son particularmente agradables si está buscando algo que pueda almacenarse durante un buen tiempo.

Desafíos del cultivo de plantas subterráneas

Uno de los mayores desafíos del cultivo de plantas subterráneas es que no sabes muy bien si vas a tener éxito hasta que estés cerca del momento de la cosecha. Incluso entonces, algunos tubérculos, como las papas, quedan ocultos hasta que comienza la excavación.

Es difícil esperar pacientemente sin saber si el trabajo y el esfuerzo que ha realizado le recompensará de alguna manera. Ciertamente perdí la paciencia en el pasado y me arraigé por la tierra para espiar mis plantas subterráneas. A menudo, la excavación interrumpe el crecimiento. Si bien es mejor dejar las plantas solas, no siempre es fácil tener fe en lo que sucede fuera de la vista.

Otro desafío es que el cultivo exitoso de tubérculos requiere un suelo de calidad y un equilibrio nutricional correcto. El suelo rocoso, por ejemplo, te dejará con zanahorias deformadas. El suelo denso y arcilloso también puede causar problemas. Si su suelo tiene exceso de nitrógeno, sus plantas pueden crecer grandes y frondosas, pero terminan con un crecimiento limitado bajo tierra.

Una limitación crucial con las verduras de raíz es que no les gusta que las trasplanten. El proceso perturba el sistema de raíces, lo que puede causar problemas de crecimiento. La siembra directa es preferible al plantar hortalizas de raíz, pero la siembra directa tiene sus propios inconvenientes en ciertos casos. Puede hacer demasiado frío para sembrar tubérculos lo suficientemente temprano para una fecha específica de cosecha. Es posible que tenga plagas que devoran plantas jóvenes o semillas. Para eliminar el riesgo de perder sus plántulas jóvenes y fomentar tasas más altas de germinación, use una red para proteger sus raíces de los daños.

Sin embargo, cuando las condiciones son perfectas, muchos tubérculos son fáciles de cultivar y se pueden comer de arriba a abajo.

¿Por qué cultivar verduras de raíz?

Hay algunas buenas razones para considerar sembrar tubérculos para una cosecha de primavera u otoño:

Son súper nutritivos : debido a la forma en que crecen, los tubérculos absorben una tonelada de nutrientes esenciales de la tierra. La mayoría de los tubérculos están llenos de vitaminas y minerales importantes para el cuerpo humano. También son bajos en calorías, por lo que son perfectos para llenar sin exagerar.

Puede usar toda la planta : coma la raíz, pero también las hojas (nota: no todas las hojas de raíz son comestibles, ¡no coma hojas de papa!). Las hojas son a menudo igual de nutritivas y son un excelente sustituto de otros tipos de verduras.

Requieren poco espacio : si bien es importante sembrar semillas de tubérculos para fomentar un crecimiento sano de las raíces, la mayoría de las verduras de raíz se pueden sembrar muy juntas y necesitan poco espacio en el jardín. Las zanahorias, por ejemplo, se pueden cultivar 16 por pie cuadrado.

Consejos de cuidado general

El riego regular es crucial para evitar la división de las raíces. Reduzca las plántulas temprano para alentar a las raíces a crecer. Elija variedades resistentes a enfermedades para evitar lidiar con plagas y enfermedades. Mantillo para conservar la humedad, especialmente en condiciones sofocantes. Elimine las malas hierbas rápidamente para eliminar la competencia por sus tubérculos.

Tipos de verduras de raíz y cómo cultivarlas

Zanahorias

Además de las papas, las zanahorias son probablemente una de las plantas subterráneas más populares. La verdura versátil se puede preparar de múltiples maneras: asado, hervir, hacer puré, rallar, jugo o comerlos crudos.

No necesita mucho espacio para cultivar zanahorias, solo asegúrese de que su lugar de siembra sea lo suficientemente profundo y que su suelo no sea demasiado pesado y rocoso. Use las tapas frondosas para hacer pesto o agregue las verduras a los platos como guarnición.

Necesidades : incluso se requiere riego y suelo húmedo para evitar la deformación de la raíz. Las zanahorias no tienen muchos problemas de plagas y enfermedades, excepto la mosca de la zanahoria. Las mariposas de cola de golondrina también ponen sus huevos en plantas de la familia de la zanahoria (incluido el perejil) y las orugas adoran comerse el follaje. Las mariposas polinizarán otras plantas en su jardín, por lo que puede elegir dejarlas solas, pero una gran infestación eventualmente diezmará por completo un cultivo de zanahoria.

Desafíos únicos : la germinación lenta es uno de los aspectos más difíciles del cultivo de zanahorias. Las pequeñas semillas tardan en germinar. Debido a que las semillas son tan pequeñas, las personas también tienden a desperdiciar las semillas de zanahoria. El adelgazamiento temprano es importante, pero puede ser difícil cuando las semillas brotan lentamente. ¿No está seguro si sus semillas son lentas para germinar o si son demasiado viejas para germinar? Intente pre-germinar sus semillas de zanahoria para maximizar sus posibilidades de éxito.

Patatas

La primera vez que cultivé papas, me sorprendió que algunas espigas de despensa germinadas lograran crecer una vez plantadas en la tierra. En ese momento me faltaba espacio, pero realmente quería ver qué pasaría si plantaba una papa en el suelo, así que agarré algunos contenedores de reciclaje que estaban por el garaje y los llené de tierra.

Los contenedores se desbordaron rápidamente de follaje. ¿El problema? ¡Estaba molesto porque no podía ver lo que sucedía debajo de la superficie!

Necesidades : a las papas les gusta la tierra fértil ligeramente ácida y se deben plantar en un lugar o contenedor que permita el aporque. A medida que sube alrededor de las plantas de tubérculos, las raíces de las plantas se extienden y producen papas. Sin aporrear, no obtendrás muchas papas. También me gusta agregar paja a mis bolsas de papa. Actúa como mantillo y mantiene el suelo agradable y esponjoso. Sus papas necesitan pleno sol para florecer y deben regarse regularmente.

Desafíos únicos : puede ser difícil saber cuándo es el momento de cosechar las papas. Luego está el misterio de lo que sucede debajo del suelo. ¿Te das cuenta de un montón de hermosas hojas y flores, pero una vez que llega el momento de la cosecha, no hay papas a la vista? Es probable que su suelo tenga un alto contenido de nitrógeno, lo que fomenta el crecimiento saludable de las hojas, pero demasiado puede detener el crecimiento de las raíces. Las papas también requieren un poco más de espacio que otras plantas. Si no está dispuesto a sacrificar una cama entera por un cultivo de papa, considere cultivar papas en bolsas o recipientes grandes.

Remolacha

Me encantan las remolachas porque tienen un sabor maravillosamente complejo que sabe a nada más en el jardín. Soy un fanático particular de la remolacha en escabeche y siempre tengo un frasco a mano para disfrutar con las comidas de invierno.

Hay algo reconfortante en una remolacha en escabeche dulce. Probablemente porque era un alimento que a menudo comía durante mi infancia. ¿Sabías que también puedes comer hojas de remolacha? La remolacha es un pariente cercano de la acelga, es por eso que las semillas se ven tan similares, y las hojas se parecen mucho al sabor de las hojas de acelga. Úsalos en lugar de acelgas en cualquier plato.

Necesidades : la remolacha es un vegetal de estación fría, por lo que se siembra mejor a principios de la primavera y a fines del verano para una cosecha de otoño. Adelgace las semillas temprano para fomentar el crecimiento considerable de bulbos. Riegue las plantas regularmente y plante a pleno sol. Las remolachas también funcionan bien en sombra parcial. Sin embargo, crecerán más lentamente con menos sol.

Desafíos únicos : como muchas otras hortalizas de raíz, las remolachas no se bombean correctamente en suelos con alto contenido de nitrógeno. Demasiado nitrógeno hace que la planta concentre su energía en la producción de follaje. Las remolachas se deben cosechar más temprano que tarde. Cuanto más tiempo se sienten en el suelo, más probable es que se vuelvan duros y amargos. Sin embargo, un período de escarcha los endulzará.

Nabo sueco

El más misterioso de los tubérculos es en realidad un híbrido. El cruce entre un repollo y un nabo a menudo se confunde con un simple nabo, pero es mucho más que eso. Recomiendo leer el artículo de Helen Rosner New Yorker sobre esta extraña combinación de verduras.

Es una de mis verduras estofadas favoritas. Sin embargo, para ser sincero, durante la mayor parte de mi vida joven, estaba convencido de que los colinabos eran solo grandes nabos. Tenía sentido cuando descubrí más tarde que esto estaba completamente mal. El sabor es totalmente diferente y, en mi opinión, mucho más agradable que el de un nabo.

Necesidades : los colinabos son tubérculos resistentes que crecen mejor a pleno sol y en suelos fértiles. Necesitan mucha agua en el pico de la temporada de verano, cuando las cosas tienden a ponerse un poco más secas de lo habitual.

Desafíos únicos : debido a que los colinabos son un vegetal de la familia Brassica, son el objetivo de la temida colilla. Sin mosquiteros, las larvas de esta polilla devoran rápidamente las plantas jóvenes y las dejan esqueletizadas. Use hileras para evitar una infestación, pero tenga cuidado de cubrir las plantas temprano.

Nabo

Soy indiferente con respecto a los nabos, pero sé que algunas personas los aman. Soy parcial con los mini nabos que recibo en mi canasta CSA todos los años. La versión grande simplemente no lo hace por mí. Comeré nabos, pero están lejos de ser mi vegetal favorito. El sabor es demasiado picante para mi gusto.

Necesidades : Si bien los nabos toleran la sombra, deben cultivarse a pleno sol. En las zonas 7 y superiores, los nabos se pueden invernar. Plante en suelo fértil y nabos delgados una vez que las plántulas sean lo suficientemente grandes y fuertes.

Desafíos únicos : al igual que otras brassicas, los nabos necesitan protección contra los insectos hambrientos. Son fáciles de cultivar, pero las plagas pueden destruir fácilmente un cultivo en menos de una semana si se dejan en sus propios dispositivos. ¿Otro reto? Los nabos que se dejan demasiado tiempo en el suelo o crecen en condiciones abrasadoras tienen un sabor picante, uno que es un sabor adquirido. Para nabos con sabores más delicados, cultívelos cuando el clima sea frío y asegúrese siempre de regar con frecuencia.

Chirivía

Las pastinacas son un vegetal de otoño por excelencia, pero no son para el jardinero principiante, al menos, en mi opinión. Pero con paciencia, son una cosecha sabrosa que vale la pena. Se disfrutan mejor después de haber experimentado una helada.

Necesidades : sus necesidades son similares a las zanahorias. Elimine las malas hierbas alrededor de sus pastinacas y recuerde mantenerlas bien regadas.

Desafíos únicos : las semillas son difíciles de germinar y lentas para germinar. Las semillas de chirivía pueden demorar hasta un mes en germinar.

Opciones adicionales

También puedes cultivar alcachofas de Jerusalén, cebollas, ajo, batatas, colinabo, yuca, jengibre, rábanos, apio, jícama y raíz de loto. Independientemente de las plantas subterráneas que elijas, te espera un regalo.