La verdad sobre el musgo de turba en su jardín y 5 alternativas ecológicas

Lo más probable es que si eres un jardinero, hayas usado turba antes, tal vez sin saberlo. Seré el primero en admitir que usé turba varias veces antes de tener una idea de lo que era, de dónde vino y por qué es útil. Cuando comencé como jardinero, hice lo que decían hacer los artículos y libros en línea.

Con el tiempo, elegiría las cosas que funcionarían mejor para mi situación y área. Cuando comencé con la jardinería, leí acerca de la mezcla de tierra ideal (partes iguales de turba, compost y vermiculita) y formulé algunas preguntas sobre lo que estaba haciendo. Ahora, más viejo y (quizás) más sabio, soy más escéptico y cuidadoso sobre lo que estoy usando en y alrededor de mi jardín. Aprendo de mis errores y cuestiono la sabiduría convencional cuando no funciona para mí.

El musgo de turba es una de esas cosas con las que he aprendido a tener cuidado, y expondré todas las razones por las que evito usarlo en mi jardín.

Ser un consumidor escéptico

Trataré de cubrir todo lo posible con respecto al musgo de turba, pero le insto a que tenga el mismo escepticismo y cuestione la naturaleza que yo. La turba tiene sus ventajas, pero como pronto descubrirá, tiene muchos inconvenientes importantes.

La jardinería se trata de cometer errores y aceptar la prueba y el error. Más que eso, se trata de experimentar. Si al final de este artículo decide encontrar un sustituto para la turba, abrace el experimento que le espera.

¿Qué es el musgo de turba?

La turba es un subproducto del proceso de descomposición del musgo en turberas. Las turberas más grandes y significativas se encuentran en América del Norte y Rusia. Básicamente, la turba es la capa inferior de cosas muertas debajo del musgo vivo. Esta capa tarda mucho en formarse y descomponerse.

Espere. ¿Es la turba lo mismo que el musgo Spaghnum?

Son dos cosas diferentes. Pero es muy fácil confundirlos, especialmente porque muchos productos de turba están mal etiquetados como algo más. Los centros de jardinería también etiquetan algunos productos de turba como musgo de turba sphagnum, lo que aumenta la confusión. El musgo Spaghnum es el material vegetal vivo real, mientras que la turba está muerta, muerta y muerta.

El musgo Spaghnum tiene un pH neutro y es muy fibroso. Puede usarlo como una mejora decorativa o ropa de cama en arreglos florales. El musgo de turba, por otro lado, consiste en el material muerto y en descomposición debajo del musgo de esfagno vivo. Tiene un pH ácido y retiene el agua excepcionalmente bien.

¿Por qué usar turba en el jardín?

La turba es una enmienda útil para los jardineros porque ayuda al suelo a retener la humedad. A menudo se usa en mezclas para macetas por este motivo. Debido a que no se descompone rápidamente, una sola aplicación es todo lo que se requiere para durar una buena parte del tiempo.

El hecho de que no sea necesario reemplazarlo cada año es otra ventaja que aprecian los jardineros. ¿Un medio duradero que solo necesita agregar una vez cada pocos años? Cuando comencé, era una propuesta atractiva, y todavía lo es.

La turba también es una enmienda estéril que no contiene enfermedades u otros autostopistas listos para destruir su jardín. Si alguna vez ha agregado un producto a su jardín solo para encontrar una nueva plaga o enfermedad que reclame sus plantas, sabrá que esta es una característica muy beneficiosa.

Además, la turba impide la compactación del suelo al aumentar el flujo de aire. Tiene una textura esponjosa que no se compacta, y cuando la agrega a su suelo, la mantiene aireada.

Es un medio de cultivo popular porque retiene agua y ayuda a llevar oxígeno a las raíces de las plantas.

Al menos, eso es lo que la sabiduría convencional te dirá. Nunca he tenido mucha suerte con el musgo de turba, y dudo en confiar mucho en él porque no es para nada ecológico.

Claro, se deriva de la tierra, pero las valiosas fuentes de esta enmienda son limitadas. Creo que tampoco retiene la humedad tan bien como me gustaría. Siga leyendo para obtener más información sobre los inconvenientes de la turba.

Inconvenientes y negativos de elegir turba musgo

Ciertas compañías y grupos de interés están interesados ​​en sugerir que la turba es un recurso renovable y sostenible. Esa no es la verdad. Se deriva de la tierra y finalmente se repone, pero lleva un tiempo increíblemente largo. El proceso de descomposición que resulta en turba lleva milenios.

Otro inconveniente del musgo de turba es que la cosecha de turberas libera el exceso de carbono en el aire. Las turberas son sumideros de carbono. Es decir, en lugar de liberar dióxido de carbono a la atmósfera y contribuir al cambio climático, almacenan carbono. De hecho, estos pantanos son más importantes que las áreas muy boscosas cuando se trata de almacenar carbono. Sin estas áreas naturales, el cambio climático ocurriría aún más rápidamente.

Los pantanos de los que se cosecha la turba también son críticos para los ecosistemas circundantes y jugar con ellos puede dañar insectos, aves y otros hábitats de animales. La cosecha de turba también afecta la calidad del agua cercana y tiene un impacto en la vida acuática.

El drenaje de los pantanos para la cosecha también afecta el pH del agua. En algunas áreas del mundo, los agricultores drenan las turberas para usar el espacio para la agricultura. Esta práctica contribuye a emisiones significativas de gases de efecto invernadero.

Las turberas representan una parte no tan insignificante de los bienes inmuebles de la tierra: constituyen el 3% de la superficie terrestre de la tierra. Pero no solo están amenazados por la minería para uso hortícola. Los incendios y el cambio climático también representan una amenaza real para este precioso recurso.

Las industrias de jardinería y agricultura no son los únicos consumidores de turba. En Europa, algunos países utilizan la cosecha de turba para obtener energía. De hecho, la turba de combustible representa una amenaza significativa para las reservas de turberas.

Desventajas de usar turba como musgo

En mi experiencia personal, aunque algunas personas consideran que la turba es un excelente mantillo, sugiero que se mantenga alejado de ella. Aplicado a la superficie del suelo, es un retenedor de humedad pobre. Lo hace mucho mejor como una enmienda mezclada con la tierra.

Tenga en cuenta también que la turba no proporciona ningún nutriente. Si ese es su objetivo, confíe en el compost u otras enmiendas para hacer el trabajo.

Los jardineros también elogian la turba por sus capacidades de retención de agua. Claro, el musgo de turba es un medio sediento, pero una vez que está completamente seco, se necesita MUCHA agua para humedecerlo e hidratarlo nuevamente. El proceso de rehumedecer la turba completamente seca es un dolor colosal y desperdicia mucha agua.

¿Deberías usar turba musgo para la jardinería, entonces?

Depende de usted si quiere usar turba en el jardín. Pero ciertamente es importante considerar el impacto ambiental involucrado en la cosecha de turba. Si considera que el medio es una herramienta invaluable en su arsenal, puede valer la pena limitar su uso a tareas específicas.

En lugar de usarlo cada año como una mezcla de macetas para el inicio de las semillas, elija usarlo una vez cuando agregue su mezcla de tierra a los lechos de jardinería. O si le resulta imposible quedarse sin turba para macetas, úsela solo en ese caso.

Luego está el hecho de que la turba es un producto natural, y ¿a quién no le encanta eso? Como jardineros, es fácil pensar que porque estamos trabajando con la Madre Naturaleza y jugando en la tierra estamos haciendo algo inherentemente bueno. Pero incluso mientras nutrimos y nutrimos las plantas que cultivamos, también tenemos que estar informados y pisar con cuidado mientras cultivamos un huerto.

La conclusión es esta: si no puede vivir sin turba, siga usándolo. Simplemente trátelo como el recurso precioso que es. Por otro lado, si te encanta lo que hace la turba para tu jardín, pero quieres limitar tu impacto ambiental, existen algunas alternativas para ti.

Alternativas de turba y musgo

Hay una variedad de alternativas al musgo de turba en el jardín. Si está buscando un medio liviano que retenga la humedad y los nutrientes, no busque más. Tenemos una lista de recomendaciones.

Sin embargo, tenga en cuenta que ningún otro medio presenta todas las propiedades de la turba (retención de humedad, pH hospitalario, naturaleza porosa, de larga duración, estimula el flujo de aire, no tiene el potencial de propagar enfermedades o plagas). Pero eso no significa que no haya alternativas adecuadas para los jardineros. La elección que hagas depende principalmente de lo que pretendes hacer con ella.

Compost

Haga el suyo o cómprelo en su centro de jardinería local. El compost es mucho más ecológico que la turba y hace algo que la turba no puede; entrega nutrientes a tus plantas.

Fibra de coco

Una gran alternativa al musgo de turba, he usado coco de coco como mantillo con éxito en mi jardín. Es una opción ecológica y proporciona un flujo de aire mucho mejor que la turba. También es un excelente retenedor de humedad y hace una buena cobertura de superficie, a diferencia de la turba. Su pH es neutro, por lo que es seguro de usar en todas y cada una de las plantas de su jardín. La desventaja es que es un poco más caro que otras opciones.

Biochar

Biochar es un subproducto agrícola. Es una enmienda útil del suelo y tiene la capacidad de retener agua.

Madera (corteza o astillas)

La corteza de madera es un mantillo útil que puede encontrar en una variedad de productos sin turba o con bajo contenido de turba.

Paja, papel y cartón

La paja, el papel y el cartón triturados son materiales de mantillo adecuados. Soy un gran admirador del uso de paja en mi jardín.

Al elegir una alternativa a la turba, asegúrese de seleccionar una opción que esté claramente etiquetada como libre de turba. Si tiene problemas para encontrar un producto sin turba, busque las opciones etiquetadas con turba baja o reducida. Las mezclas bajas en turba están diseñadas para imitar la turba maximizando el flujo de aire y la retención de agua. Si puede, mire las opiniones de los usuarios sobre productos o pida recomendaciones, ya que la calidad varía mucho con este tipo de producto ecológico.

¿Usas turba en el jardín? Si no, ¿cuál es tu alternativa favorita? Háganos saber en los comentarios a continuación.