Aprovechar los árboles de arce: lo que necesita saber para comenzar

A medida que el clima se vuelve un poco más cálido y aparecen signos de la primavera, la savia comienza a fluir y moverse en los árboles, por lo que es el momento perfecto para comenzar a tocar los arces en el cuello del bosque.

La primera vez que tocamos nuestros arces fue en la primavera de 2013. Mi esposo planeó y planeó durante semanas, seleccionando los árboles y recolectando suministros. Al principio dudé de él, pero al final de la temporada, teníamos más de tres galones de jarabe de arce para nuestra familia y pintas disponibles para la venta para nuestros amigos y familiares.

Ya sea que tenga arces en su propio patio o esté ansioso por probarlo en algunos árboles silvestres, esta guía lo ayudará a continuar.

Recolección de suministros para la extracción de árboles de arce

Lo primero que debe hacer cuando decide que desea comenzar a aprovechar los arces es reunir los suministros correctos. Aquí hay algunas cosas que querrás obtener.

  • Picos de savia de arce - a menudo llamados splies
  • Tubos de arce
  • Savia recolectando bolsas o cubos
  • Soporte para bolsa de savia: si usa las bolsas de recolección
  • Filtros
  • Termómetro
  • Hidrómetro
  • Contenedores
  • Manos
  • Taladro y brocas
  • Martillo
  • Fuentes de calor, como un taladro exterior, una estufa, una estufa de leña interior, una freidora exterior o una chimenea abierta.

Tiene una variedad de opciones con los tipos de suministros que elija. Por ejemplo, puede recoger su savia en cubos que cuelgan de las espinas unidas al árbol. Este es el método que mi esposo y yo elegimos el primer año. La segunda opción es usar tubos que se conectan a los splies, llevando toda la savia a una olla grande de recolección.

Elige los árboles correctos

Si ya tiene arces que planea aprovechar, puede omitir esta sección. Si no sabe cómo identificar un árbol de arce ahora es el momento de aprender. Los arces son fáciles de identificar en función de sus hojas, pero obtener una guía de campo es una buena inversión. ¿Quién quiere tomarse el tiempo tocando el árbol equivocado?

Dependiendo de su área, hay una variedad de arces que puede aprovechar. Los tipos más comunes son los arces de azúcar, negro y rojo. I Los árboles de azúcar y arce negro son las opciones ideales para la extracción de jarabe. Los arces rojos tienen un menor contenido de azúcar, por lo que necesita más savia para la producción de jarabe.

Busque árboles maduros, de al menos 12 pulgadas de diámetro. Asegúrese de que el árbol esté sano y ubicado en un área que reciba mucha luz solar todos los días.

Todo está en el tiempo

Cuando se trata de aprovechar sus arces, el tiempo es lo más importante. La temperatura debe elevarse por encima de 32 ℉ durante todo el día y luego bajar por debajo del punto de congelación por la noche. Cuando ocurren estas dos cosas, has alcanzado el tiempo de tapping perfecto.

Necesita al menos una semana de estas temperaturas para que la savia comience a fluir. Debes asegurarte de que el clima se mantendrá así por un tiempo. No se deje engañar por un hechizo cálido en enero; A la madre naturaleza le gusta jugar juegos.

En general, el jarabe de arce florece durante 4-6 semanas. ¡No espere hasta el final de la temporada para comenzar a hacer tapping! Algunas de las mejores savia se producen a principios de la temporada.

Comience a aprovechar los árboles de arce

Si está listo para comenzar, estos son los pasos para comenzar a aprovechar los arces.

Tocando los árboles

Lo primero que debe hacer es tocar el árbol, proporcionando una salida para que se agote toda esa savia. La cantidad de toques que pones en un árbol se basa en el diámetro del árbol. Las pautas generales son:

  • 12-20 pulgadas: 1 toque
  • 21-27 pulgadas: 2 grifos
  • Más de 27 pulgadas: 3 grifos

¡Ahora es el momento de hacer tapping! El lado orientado hacia el sur del árbol suele ser el mejor lado porque recibe la mayor cantidad de sol y es el más cálido. Aquí están los pasos generales a seguir.

  1. Taladros: asegúrese de tener la broca del tamaño adecuado para su derrame. Cuando compre los grifos, serán 7/16 o 5/16, así que obtenga la broca adecuada. Los agujeros deben tener al menos 2 pulgadas de profundidad, perforados en un ligero ángulo hacia arriba. Este ángulo permite que fluya la savia.
  2. Inserte la boquilla : ahora que el orificio está listo, intente sacar las virutas de madera que dejó la broca. Antes de colocar el pico, asegúrese de poner el gancho primero colocando el extremo del pico en el bucle del gancho. Luego, coloque la boquilla en el orificio, golpeando suavemente con un martillo.
  3. Cuelgue el balde, la bolsa o los tubos : ahora que la boquilla está en su lugar, conecte el balde, las bolsas o los tubos, según su preferencia.

Eso es. Ahora es el momento de esperar a que la savia comience a ejecutarse. La savia no es del color caramelo del jarabe; está vacío. Fluye a diferentes velocidades cada día, dependiendo de la temperatura. Algunos días, obtendrás mucho, y otros producirán pequeñas cantidades.

CONSEJO: Si ya ha tocado un árbol antes, asegúrese de no poner el siguiente toque a menos de 6 pulgadas de ese agujero. Asegúrese de espaciar múltiples toques alrededor del árbol de manera uniforme.

Una vez que la savia deja de fluir por sí sola, puede tirar de los grifos. No tiene que tapar los orificios del grifo. Los árboles son increíbles y cicatrizarán rápidamente sin intervención tuya.

Recogiendo la savia

¿Sabías que se necesitan 10 galones de savia para hacer un cuarto de jarabe? La primera vez que supe que pensaba que estábamos locos por tratar de hacer nuestro propio jarabe de arce. ¡Te sorprenderá ver cuánta savia sale de cada árbol!

Necesitas recolectar la savia diariamente hasta obtener la cantidad que deseas antes de hervirla en almíbar. La savia debe almacenarse en contenedores de grado alimenticio, como cubos o jarras. Asegúrese de limpiar esos recipientes para evitar la contaminación.

La savia almacenada debe mantenerse en un lugar frío, idealmente a 38 ℉ o más frío. Solo puede almacenar la savia durante unos días porque comenzará a echarse a perder y se deteriorará rápidamente.

La savia se convierte en jarabe

Hacer jarabe de arce en casa requiere trabajo y planificación, pero las recompensas son deliciosas. Mi esposo y yo aprovechamos un promedio de 10 arces en nuestra propiedad, y creamos alrededor de 3 galones o más de jarabe cada año. El flujo y la calidad cambian cada año.

¡Ahora comienza la magia! Tienes toda esa savia, y es hora de crear el jarabe. Hervir la savia es un proceso largo, y muchas personas prefieren hervirlo al aire libre.

Intentamos hervir la savia en el interior, pero convirtió nuestra casa en una sauna. La savia hirviendo crea mucho vapor. Ahora hiervo la savia durante horas afuera antes de completar el proceso adentro. Utilizamos una chimenea o una parrilla como fuente de calor.

Los pasos para reducir la savia al jarabe de arce son:

  1. Llena una olla grande con 3/4 de savia.
  2. Coloque la olla sobre la fuente de calor seleccionada y comience a hervir.
  3. A medida que la savia hierva y se evapore, agregue más savia, pero trate de mantenerla en ebullición. La temperatura de ebullición comienza alrededor de 212 ℉ . Asegúrese de mantener la temperatura de ebullición entre 212 ℉ y 218 ℉.
  4. Después de varias horas, comenzará cerca del final del proceso de ebullición y cambiará a un color caramelo. Esto es cuando es hora de transferirlo a una olla más pequeña y llevarlo adentro.
  5. Hervir la savia reducida en la estufa. Míralo de cerca porque puedes quemar fácilmente el jarabe, arruinando todo un lote. ¡No me preguntes cómo lo sé!
  6. Cuando tienes la consistencia del jarabe, está listo. Sabrá que el proceso se completa cuando la temperatura alcanza el punto de ebullición más 7.1 grados. Quítala del fuego y deja que comience a enfriarse.
  7. Filtre el jarabe en pequeños lotes en un recipiente limpio. El jarabe filtrante elimina un material arenoso llamado arena de azúcar. Idealmente, filtrará el jarabe a través de un material de filtro limpio como lana u Orlon.
  8. Esterilice sus recipientes de almacenamiento y llene las botellas con jarabe.

El proceso es largo pero no implica toneladas de tiempo práctico. Eso es un bono para ti. Cuanto más a menudo hierva la savia, más fácil será el proceso.

Aquí hay algunos consejos para hervir la savia.

  • Necesita 1/2 cable por cada 50 grifos.
  • Resiste el impulso y no agites la savia.
  • Para reducir la espuma que puede desarrollarse durante el proceso de ebullición, agregue 1 o 2 gotas de aceite vegetal o de canola.

Almacenar adecuadamente el jarabe de arce

Una vez que el jarabe está listo, debe empacarse y almacenarse. El jarabe debe envasarse caliente, entre 185 ℉ y 190 ℉ , en recipientes limpios.

El jarabe de arce casero debe almacenarse en un lugar fresco y seco o en el refrigerador. Puede congelar el jarabe para un almacenamiento prolongado, pero el jarabe enlatado es la opción preferida. Puede durar más de un año.

Una vez que abra un frasco de jarabe de arce, debe refrigerarse. A veces, se puede formar moho en la parte superior del jarabe si se ha almacenado durante varios meses. Si es así, simplemente vuelva a poner el jarabe a punto de ebullición (190 ℉) , retire el moho rozándolo de la parte superior. Luego, vuelva a colocarlo en un recipiente nuevo y limpio.

Ahora, estás listo para comenzar a aprovechar los arces. ¡Háganos saber cómo va en los comentarios!