Pruebas de suelo: descubra el secreto para hacer que su jardín prospere

La jardinería se parece mucho a hornear. Debe tener los pasos e ingredientes correctos para obtener un buen producto final. La prueba del suelo es una parte integral de la receta. Saber qué es una prueba de suelo, cómo tomar una y cómo interpretar los resultados marcará una gran diferencia en su jardín.

El análisis del suelo le permite examinar su tierra para asegurarse de que esté lista para "hornear" su planta. Básicamente, una prueba determina qué nutrientes hay en su suelo y si están en equilibrio. También le muestra el nivel de pH de su suelo. Conocer estos hechos le permite ajustar las cosas para que su jardín sea más productivo y fértil.

A menudo pensamos en la prueba del suelo como una actividad de jardinería vegetal, pero puede probar el suelo en cualquier lugar donde crezcan las cosas, incluido el césped, los parterres y el huerto. Básicamente, donde quiera mejorar el suelo o descubrir por qué sus plantas no prosperan.

Una prueba generalmente se dirige a los tres grandes elementos: nitrógeno, fósforo y potasio. También pueden analizar micronutrientes como calcio, magnesio y azufre, o el nivel de pH para determinar qué tan ácido o alcalino es su suelo.

Las pruebas de suelo también pueden analizar el porcentaje de materia orgánica y sales en su suelo. Estos son importantes porque la materia orgánica ayuda a enriquecer el suelo, mientras que las sales pueden reducir la cantidad de nutrientes a los que las plantas pueden acceder.

Cuándo probar el suelo

En general, debe probar su suelo al menos una vez al año, preferiblemente en otoño, porque es el momento de agregar fertilizante o cal para enriquecer la tierra durante el invierno. Sin embargo, puede probar su suelo en cualquier momento e incluso puede querer hacerlo varias veces al año para obtener un promedio.

Para nuevos jardines perennes, pruebe unos meses antes de planear sembrar para tener tiempo de enmendar la tierra. Para jardines anuales, prueba en otoño o invierno. Los jardines anuales se pueden probar cada pocos años en lugar de anualmente.

Razones para probar su suelo

Más allá de una prueba anual, hay casos en los que querrás revisar tu suelo. Éstas incluyen:

  • Cuando compras una nueva propiedad
  • Cuando planeas un nuevo jardín
  • Documentar la composición del suelo para la certificación.
  • Cuando sospecha que está bajo o sobre fertilizando

También debe hacer una prueba de suelo cada vez que vea un problema. Por ejemplo, si notas que tus plantas de lechuga son amarillas con tallos delgados, saca el kit de prueba. Las hojas amarillas son un signo de deficiencia de nitrógeno, y una simple prueba de suelo le permitirá saber si su suelo carece de nitrógeno.

Si es así, puede elegir un fertilizante sostenible como una emulsión de pescado para apuntar a esas plantas. Si su nivel de nitrógeno es adecuado, entonces debe buscar cualquier otra cosa que perjudique su cultivo.

¿Qué tipo de pruebas de suelo hay?

Hay una variedad de pruebas de suelo disponibles. No elija una prueba de suelo basada en lo que es más fácil o más barato. Considere sus objetivos y nivel de comodidad, así como los precios.

1. Pruebas de laboratorio

Puede enviar su suelo por correo a una empresa de laboratorio. Este es el método más caro, pero el más completo y preciso. Los costos oscilan entre $ 25 y $ 50, según las pruebas que realice.

Tengo una prueba de laboratorio una vez al año. Utilizo Logan's Lab porque responden mis interminables preguntas de buena gana. Me envían un extenso informe que enumera el valor real del nutriente en unidades. Esto es útil porque puedo comparar año tras año y puedo hacer ajustes precisos a mi suelo.

Puede buscar en Internet para encontrar un laboratorio cerca de usted que realice pruebas de suelo. Asegúrese de preguntar cuánto dura su tiempo de respuesta. Algunos laboratorios tienen contratos estatales o federales y pueden esperar mucho para obtener muestras privadas.

La oficina de extensión de su condado a menudo tiene un afiliado de prueba con la universidad estatal con sede en tierra. Por lo general, cobran entre $ 5 y $ 20. Las pruebas de extensión varían de estado a estado, y el análisis no es tan completo.

Una de las cosas que no me gustan de las pruebas de extensión en mi estado es que está configurado para agricultores comerciales. Mis recomendaciones de la Universidad de Kentucky fueron aplicar la fórmula 10-10-10 que no sería adecuada para mi operación orgánica. Busque un laboratorio que ofrezca soluciones sostenibles si eso es importante para usted.

2. Kits de bricolaje

Hay una variedad de kits caseros en el mercado para pruebas de suelo. Algunos son mejores que otros. Haga su tarea y mire las revisiones sobre precisión y facilidad de uso.

Las pruebas de bricolaje no brindan información detallada, solo un rango de donde cae el suelo. Esto hace que sea más difícil determinar qué cantidad de nutrientes puede tener deficiencia o cuánto agregar.

La mayoría de los kits de bricolaje están limitados en lo que pueden probar. Por lo general, se dirigen a los tres grandes: nitrógeno, fósforo y potasio, y a veces pH. También puede obtener mini pruebas por separado si solo desea concentrarse en una cosa.

Las pruebas de suelo están disponibles en línea, o puede comprar en su tienda local de piensos o en una tienda grande. Son menos costosos y a menudo contienen múltiples pruebas.

Las pruebas de suelo LaMotte se consideran de primera línea para los kits de bricolaje, razón por la cual los profesionales los usan. Si bien son más caros, también vienen con múltiples pruebas en cada paquete. LaMotte proporciona excelentes instrucciones, y usted determina la medida de su suelo comparándola con una tabla de colores.

Los kits más rápidos son fáciles de usar y tardan unos minutos en obtener resultados. Estas pruebas requieren algo de precisión y puede ser difícil determinar sus resultados. A menudo los encontrarás en las escuelas porque son muy sencillos.

Puede comprar medidores o sondas que medirán su nivel de pH. Estos no son complicados: simplemente péguelos en el suelo y mire la lectura. Asegúrese de leer los comentarios sobre el medidor específico, porque la precisión varía ampliamente.

Prueba de suelo

Para los kits de bricolaje, siga las instrucciones incluidas con las pruebas, ya que cada fabricante tiene diferentes requisitos. Para las pruebas de laboratorio en el suelo, hay un proceso general que puede seguir. Antes de recolectar una muestra, asegúrese de saber cuánta tierra requiere su laboratorio y a qué profundidad. También deberá confirmar qué contenedores son aceptables. La mayoría de los laboratorios requieren al menos una taza de tierra y prefieren bolsas de plástico.

1. Lo que necesitas

Necesita herramientas básicas de jardinería para tomar una muestra de suelo. Puede usar una herramienta especializada llamada sonda de suelo o barrena, o puede usar una paleta de jardín y una pala.

Use un par de guantes limpios y coloque su muestra en un cubo de plástico limpio o directamente en su bolsa de plástico. Esto asegura que su prueba de suelo estará libre de contaminantes que podrían sesgar sus resultados. Evite usar recipientes hechos de metal galvanizado, bronce o latón porque pueden alterar su resultado.

Si toma varias muestras, querrá etiquetar sus bolsas para que recuerde de dónde provienen. Por ejemplo, tengo numerosas zonas ajardinadas y les doy nombres y números. Hice probar G3 Hse y G2 Barn. Estos términos se refieren al jardín de la casa y al jardín del granero.

2. Cómo tomar una muestra de suelo

  1. Raspe los escombros de la superficie, como las hojas y las plantas muertas, de la parte superior de su suelo para que no entren en su muestra.
  2. Use una barrena de tierra limpia o una llana para recoger la suciedad. El suelo para la prueba debe ser de un mínimo de seis pulgadas de profundidad.
  3. Si está probando un jardín grande, tome varias muestras y colóquelas en su cubo. Mezcle estas muestras con su llana antes de colocarlas en su bolsa.
  4. Rotula tu prueba de suelo.
  5. Mantenga su muestra fresca y envíela de inmediato. Congele su muestra si necesita enviarla más tarde.

3. Áreas para no muestrear

Algunas áreas de su jardín o granja no son buenos lugares para tomar muestras. Éstas incluyen:

  • A lo largo de las hileras de la cerca
  • Áreas donde alimenta al ganado
  • Debajo de la pila de compost
  • Cerca de entradas, aceras o calles.
  • Cerca de edificios como casas y graneros.
  • Donde el agua tiende a acumularse

Pruebas de suelo para contenedores y camas elevadas

A menudo ignoramos nuestras plantas de contenedores, ya sean interiores o exteriores, y nuestras camas elevadas. Esto es un error. Las plantas en lugares confinados pueden ser aún más propensas a las deficiencias de nutrientes.

Las plantas en contenedores y camas elevadas tienen un área limitada donde pueden extender sus raíces. Esto restringe la cantidad de nutrientes que pueden extraer del suelo. Es por eso que la prueba del suelo para estas plantas es esencial.

Las pruebas de suelo le darán resultados basados ​​en un jardín abierto. Tendrá que hacer ajustes de acuerdo con el tamaño de su contenedor.

Comprenda su prueba de suelo

Vía Fox Run

Comprender su prueba de suelo es clave para saber qué pasos debe seguir a continuación. Piense en los resultados de su prueba como el comienzo, no el final, del proceso de jardinería. Es una base para orientarte en la dirección correcta.

Por ejemplo, si miras mi prueba, puedes ver una línea de calcio. La línea de calcio da el valor deseado y un valor real. Para mi jardín de granero, muestra que mi valor real es menor al deseado.

Sé que si planeo poner tomates en ese jardín, entonces necesito agregar calcio porque los tomates son alimentadores pesados ​​de calcio.

Algunas pruebas le darán un rango como normal, bajo o alto. Estos pueden ayudarlo a determinar si es promedio (normal) o necesita agregar algo (bajo). Si tienes un alto contenido, debes ser consciente de no usar ningún fertilizante adicional con demasiado de ese elemento. Esto puede ser complicado, y querrás leer las etiquetas de tus fertilizantes como guía.

Nada sobre jardinería es una solución rápida. Las pruebas de suelo deben ser parte de sus objetivos a largo plazo para mejorar su suelo. A medida que te sientas más cómodo leyendo los resultados de tus exámenes, mejor sabrás cómo manejarlos. A la larga, vale la pena hacer el tiempo y la inversión financiera, porque valdrá la pena con plantas más resistentes y productivas.