Estratificación de semillas: una guía completa para este truco de germinación de semillas

Durante muchos años me quedé con el cultivo de plantas a partir de semillas que eran fáciles de germinar. Pero, cuando comencé a entrar en plantas perennes más exóticas, seguí encontrando instrucciones para estratificar las semillas.

Honestamente, al principio, ni siquiera sabía lo que eso significaba. Entonces, ignoré las instrucciones. Lamentablemente, muy pocas de esas semillas brotaron. Después de perder tiempo y dinero, finalmente decidí llegar al fondo de este asunto de estratificación de semillas.

Resulta que no es realmente tan complicado de hacer. Además, es mucho más fácil tener éxito si comprende por qué algunas semillas necesitan estratificación para germinar y qué condiciones producirán los mejores resultados.

Permítanme compartir con ustedes algunas de las cosas que aprendí en mi búsqueda para comprender la estratificación de semillas.

¿Qué es la estratificación de semillas?

La estratificación de semillas es básicamente un truco que jugamos con las semillas para hacerles sentir que han sobrevivido al invierno. Al poner las semillas en el refrigerador o afuera en climas fríos, durante un cierto período de tiempo, simulamos la experiencia del invierno.

Luego, cuando retiramos las semillas del frío y las transferimos a un lugar cálido, creen que es primavera. Después de suficiente tiempo en suelo cálido, después de ese período frío, las semillas germinarán.

¿Por qué estratificar?

Ahora, esa es la definición básica de estratificación de semillas, pero hay mucho más que saber para hacerlo bien. Por ejemplo, ¿por qué la naturaleza hace que algunas plantas dependan de la estratificación y no de otras?

La respuesta corta es la supervivencia .

Plantas de clima caliente

Las plantas como tomates, pimientos, albahaca, amaranto y okra evolucionaron en climas cálidos sin inviernos duros. Como tal, en sus climas nativos, incluso si esas plantas producen semillas a fines del verano y germinan justo después de eso, esas pequeñas plántulas no corren el riesgo de morir en la primera helada.

Dado que los climas cálidos no tienen que preocuparse por el clima invernal, las plantas pueden seguir creciendo durante todo el año. Pueden hacer más semillas y comenzar de nuevo en cualquier momento. Por lo tanto, las semillas de plantas que se originaron en climas cálidos no necesitan estratificación.

Algunos de ellos pueden requerir escarificación, que es básicamente otra forma de ayudar a las semillas a romper la latencia. Algunas semillas de clima cálido también pueden requerir largos períodos de tratamiento húmedo y cálido para estimular la germinación. Sin embargo, la estratificación, alternando temperaturas frías y luego cálidas, solo es necesaria para las plantas resistentes al frío.

Plantas de clima frio

Para las plantas que evolucionaron en lugares con inviernos fríos, hacer que las semillas germinen en verano con la primera helada a la vuelta de la esquina puede significar que la planta no sobreviva lo suficiente como para crear más semillas. Por lo tanto, en lugar de que las semillas germinen cuando no pueden sobrevivir a sus condiciones nativas y producir más semillas, la naturaleza construye un mecanismo de seguridad.

Ese mecanismo de seguridad, el requisito de que las semillas experimenten el invierno antes de que germinen, asegura que las semillas no germinarán hasta que tengan una oportunidad razonable de sobrevivir para producir más semillas.

Intercambio mundial de semillas

Ese sistema de hacer que algunas semillas dependan de la estratificación es increíble si solo cultivas esas plantas en el clima en el que evolucionaron. Sin embargo, a los jardineros les gusta comprar semillas de plantas que evolucionaron alrededor del mundo y cultivarlas en nuestros entornos muy diferentes. También nos gusta cultivarlos cuando los queremos, incluso si no es cuando la naturaleza diseñó las semillas para germinar.

Para cultivar plantas donde y cuando las queremos, tenemos que emplear trucos para asegurarnos de que esas semillas broten. Ahí es donde entra la estratificación de semillas.

Métodos de estratificación

Hay dos métodos principales de estratificación. Son estratificación seca y húmeda.

Estratificación en seco

Para la estratificación en seco, simplemente necesita colocar su paquete de semillas en el refrigerador, u ocasionalmente en el congelador, durante algunas semanas o meses. Las semillas que se benefician de este método a menudo se adaptan para suelos secos o inviernos secos.

Los pastos perennes resistentes al frío y las plantas del desierto a menudo requieren estratificación en seco para obtener buenas tasas de germinación. Para determinar cuánto tiempo se debe estratificar en seco, investigue el clima nativo de la planta e intente aproximar esas condiciones en su refrigerador y congelador.

Estratificación Húmeda

Para la estratificación húmeda, sus semillas deben mantener el contacto con un medio de retención de humedad durante semanas o meses. La mayoría de las plantas cultivadas en el hogar que tienen requisitos de estratificación necesitan un tratamiento húmedo y frío. Entonces, nos centraremos en eso por el resto de este artículo.

Semillas que necesitan estratificación húmeda

Le daré algunos conceptos básicos para ayudarlo a identificar qué semillas pueden necesitar o beneficiarse de la estratificación húmeda. Ahora, hay excepciones para cada regla, por lo que estas pistas no funcionarán todo el tiempo. Pero, esto te dará un buen comienzo.

Tipo 1: plantas perennes caducas o perennes resistentes al frío

Las semillas de plantas perennes que 1) pueden soportar temperaturas de congelación y 2) tienen algunas partes de plantas que no mueren en el suelo en invierno tienden a amar la estratificación. Esto incluye plantas de hoja caduca resistentes al frío, semiperennes y perennes.

- Horas de frío

Como ejemplo, las semillas de árboles frutales que requieren un cierto número de horas de frío antes de florecer: manzana, arándano, cereza, pera, durazno y más requieren estratificación para obtener buenas tasas de germinación. Mientras que las semillas de árboles frutales que no requieren de horas de frío y no son muy resistentes al frío, como el limón, la lima o el aguacate, no requieren estratificación para germinar (aunque pueden beneficiarse de la escarificación).

- Plantas forestales templadas

Las plantas que crecen naturalmente en un ambiente de bosque templado se benefician de la estratificación. Cosas como robles, pinos, nueces, arces, nueces, acebos, ginseng, hamamelis y más se benefician de la estratificación en frío.

- Estratificación a largo plazo

Las plantas de este tipo generalmente necesitan una estratificación en frío más larga para obtener buenas tasas de germinación que los dos tipos siguientes. Generalmente estratifico este tipo de semillas durante 8-12 semanas para obtener mejores resultados.

Tipo 2: plantas perennes herbáceas resistentes a la siembra y resistentes a la siembra

Las plantas que mueren completamente en el suelo y luego surgen solas en primavera, junto con algunos amigos recién sembrados, a menudo se benefician de la estratificación en frío. Las amapolas son mi ejemplo favorito.

- amapolas

Conozco a varios jardineros que han tratado de plantar amapolas perennes a partir de semillas a principios de la primavera sin éxito. Luego, al año siguiente, obtendrán una explosión de amapola.

Esto se debe a que si comienzas esas semillas cuando el suelo ya está demasiado caliente, las semillas simplemente permanecerán inactivas hasta el año siguiente y luego comenzarán temprano.

- Excepción: amapolas anuales

Tenga en cuenta que algunas amapolas, como las que se cultivan por sus semillas comestibles, son anuales. Por cierto, ellos también se benefician de la estratificación en frío. (Te prometí excepciones, ¿no?)

- flores silvestres

Aguileñas, lupinos, equinácea, algodoncillo y casi cualquier flor silvestre perenne que sea resistente al frío y se auto-siembra por naturaleza también se benefician enormemente de un período de estratificación en frío.

- Hierbas

Las hierbas como el orégano, la hierbabuena, el hisopo de anís y la hierba de San Juan también han mejorado las tasas de germinación del tratamiento con frío.

- Excepción: plantas perennes cultivadas para crecer como plantas anuales

Cebollas cultivadas, salsifí, achicoria, puerros y más entran en esta categoría de excepción. En general, se benefician de la estratificación, especialmente si está tratando de plantarlos fuera de temporada. Pero no lo requieren.

Sin embargo, sus parientes salvajes todavía tienden a requerir estratificación para obtener buenas tasas de germinación.

- Estratificación a medio plazo

Con herbáceas, la estratificación de plantas perennes resistentes al frío durante 4-8 semanas generalmente hará el trabajo.

Tipo 3: Bienales de estación fría con germinación irregular

La mayoría de las semillas bienales de estación fría también se beneficiarán de la estratificación. En particular, las semillas bienales que tienen “germinación irregular” germinarán de manera más consistente con un corto período de estratificación.

Las semillas bienales con germinación irregular a menudo tienen una característica de seguridad natural incorporada que retrasa la germinación en un porcentaje de semillas durante algunas semanas. Este es un tipo de prueba de fallas natural contra el hecho de que todas las semillas germinen en un comienzo falso para brotar y morir de frío.

- Familia Apiaceae o Umbelliferae

Los ejemplos incluyen vegetales como zanahorias, chirivías y apio. Las hierbas como el eneldo y el perejil y las especias como Nigella sativa y alcaravea también responden bien a la estratificación.

- Estratificación a corto plazo

En este caso, no estás tratando de engañar a las semillas para que piensen que sobrevivieron a un largo invierno. En cambio, estás engañando a las semillas para que experimenten una ola de frío y un reinicio para la primavera.

Como tales bienales generalmente solo necesitan una o dos semanas de estratificación en frío antes de plantar en suelo cálido para obtener buenas tasas de germinación.

Excepciones

Como dije, estas son pautas útiles para ayudarlo a determinar cuándo las semillas pueden necesitar estratificación. Pero, siempre es una buena idea hacer una investigación específica para encontrar recomendaciones de estratificación detalladas para la planta que está comenzando desde la semilla.

Los expertos en el cultivo de ciertas plantas han desarrollado técnicas para mejorar la germinación que son más completas que las básicas descritas anteriormente. Por ejemplo, los productores de Hellebores le dirán que esas semillas en realidad requieren múltiples períodos alternando estratificación fría y cálida para la germinación.

Cómo enfriar semillas de estratificación húmedas

Ahora que sabe por qué la estratificación de semillas es necesaria para algunas plantas y tiene algunas pistas sobre cuándo podría ser necesario, veamos algunos métodos para la estratificación fría y húmeda.

Opción 1: estratificación del refrigerador

El método más común de tratamiento de semillas en frío, es la estratificación húmeda en frío por refrigeración. Básicamente requiere humedecer algún tipo de medio, poner semillas en un recipiente dentro del medio y luego poner el recipiente en el refrigerador.

Medios para la estratificación

Puede mojar arena, turba, mezcla de partida de semillas sin tierra, bolas de algodón, filtros de café, toallas de papel o incluso simplemente usar agua vieja como su medio. La parte importante es evitar que su medio se moldee durante todo su período de estratificación.

- Medio similar al suelo

Si está usando turba, arena, tierra estéril o una mezcla inicial de semillas sin tierra, desea agregar solo suficiente agua para que su medio esté lo suficientemente húmedo como para formar una bola, pero no gotee con agua. Obtener este tipo de consistencia reduce el potencial de moho en estos medios.

- Productos de papel o algodón

Cuando use productos de papel o bolas de algodón, use una botella de spray para humedecer su medio hasta el punto de saturación; pero no los hagas cariñosos. También puede remojar y luego escurrir suavemente estos elementos para darles una buena consistencia de humedad.

- Agua

También puede poner sus semillas en agua, como llenando el fondo de un frasco de conservas o una bolsa de plástico sellada. Esto funciona bien siempre que su refrigerador no se enfríe demasiado. Verifique la temperatura del agua para asegurarse de que se mantenga por encima de 40 ° F.

Este método a menudo funciona más rápido que los otros y puede provocar la germinación en el agua. Por lo tanto, deberá vigilar las plántulas. Luego, transfiéralos inmediatamente al suelo cálido en condiciones ideales de crecimiento.

Pasos para la estratificación del refrigerador

Ahora que conoce sus opciones de medios para usar, los conceptos básicos sobre cómo estratificar son los mismos para todos los medios.

Paso 1: agregar semillas

Elija un recipiente como una bolsa de plástico con cierre hermético, un recipiente de plástico o un tarro de albañil para usar para la estratificación. Cubra sus semillas con su medio. Luego, cierre el recipiente y colóquelo en el refrigerador.

También puede colocar sus semillas en bolsas de malla y poner esas bolsas en el medio. De esa manera, puede estratificar varias variedades de semillas en el mismo contenedor y eliminar las semillas fácilmente para el mantenimiento del moho (ver más abajo).

Para medios sin tierra, aproximadamente 1-2 pulgadas en el fondo de su contenedor es suficiente. Para el papel, dos o tres capas funcionan bien para garantizar una humedad constante. Para bolas de algodón, coloque las semillas entre las bolas de algodón.

Paso 2: controlar la humedad

Mantenga su medio húmedo durante todo el período de estratificación. Puede usar una pajita, gotero o atomizador para humedecer suavemente su medio según sea necesario.

Paso 3: inspeccionar el moho

El mayor desafío con la estratificación es evitar que su medio se moldee. La inspección diaria de cualquier signo del inicio del moho es clave para salvar sus semillas de la infección por hongos.

- Fungicidas

Algunas personas usarán un fungicida como Captan en su medio o espolvoreado sobre sus semillas para reducir el riesgo de moho. Los fungicidas reducen el moho. Sin embargo, también pueden causar estragos si está cultivando plantas orgánicamente.

Esos fungicidas penetran en el revestimiento de la semilla y están presentes en las plántulas germinadas. Ese fungicida residual puede limitar la capacidad de su planta para formar conexiones con micorrizas en el suelo una vez plantado. Como tal, el rendimiento de la planta puede verse afectado negativamente.

- Aire fresco

Personalmente, me parece mejor omitir los fungicidas. En cambio, saco mi recipiente del refrigerador y lo abro diariamente para dejar que entre aire nuevo y aire viejo. En mi experiencia, darle al recipiente una bocanada de aire fresco todos los días parece ser suficiente para eliminar el riesgo de moho durante 3 meses.

- Mantenimiento medio

Si su medio muestra signos de moho, retire inmediatamente sus semillas, enjuáguelas con agua fría y transfiéralas a un nuevo medio. Si alguna de sus semillas está mohosa, deséchela.

Paso 4: planta

Después de que sus semillas hayan pasado suficiente tiempo en clima frío simulado, puede transferirlas a su medio de siembra. Cuando el suelo alcanza las temperaturas ideales de germinación, sus semillas estratificadas creerán que ha llegado la primavera y germinarán sin dificultad.

Opción 2: estratificación de macetas al aire libre

Si vives en un clima similar al clima nativo de tu planta, también puedes llenar una maceta pequeña con tierra estéril o mezcla de semillas sin tierra. Luego, empuje sus semillas aproximadamente una pulgada debajo de la superficie para evitar que las aves accedan a ellas y limitar la luz.

Mantenga su maceta afuera, en un lugar protegido y sombreado. Debido a que la temperatura no será tan constante en su refrigerador, es posible que desee esperar unas semanas adicionales para la estratificación para garantizar la germinación.

Además, de forma similar a la estratificación del refrigerador, deberá mantener su medio húmedo y sin moho hasta que termine su período de estratificación. También querrá mover su maceta a un lugar fresco si tiene días calurosos sorpresa y mantener las macetas rompibles protegidas de las condiciones de congelación.

Retire la capa superior del medio de siembra para que las semillas estén justo debajo de la superficie cuando mueva la maceta a condiciones cálidas para la germinación.

Opción 3: estratificación natural

La estratificación natural solo funciona si las plantas que está tratando de cultivar germinarán naturalmente en su clima. Por ejemplo, si está tratando de cultivar un jardín de flores silvestres nativas, es posible que desee preparar un poco de tierra, esparcir las semillas en otoño y luego dejar que germinen naturalmente cuando llegue la primavera y principios del verano.

Si puede utilizar la estratificación natural, deberá tomar algunos pasos adicionales para asegurarse de obtener una buena tasa de supervivencia de semillas.

- Comienza en otoño

La estratificación del refrigerador está extremadamente controlada. La estratificación natural varía según el clima. Como tal, la estratificación natural lleva más tiempo que la estratificación del refrigerador.

Para mejores resultados, comience sus semillas en otoño, después de que el suelo se haya enfriado.

- Overseed

Las aves, la hierbabuena y los insectos del suelo comen semillas en invierno para sobrevivir. La mayoría de las plantas producen muchas más semillas de las necesarias para la supervivencia de la especie porque la naturaleza espera que muchas de esas semillas se coman o no germinen.

Por lo tanto, querrá sembrar para asegurarse de que al menos algunas de esas semillas pasen el invierno sin convertirse en una cena para algo.

- Planta las semillas poco profundas

La naturaleza también deposita las semillas en la parte superior del suelo y luego permite que el clima las golpee. De esta manera, las semillas terminan en la profundidad adecuada para experimentar todos los altibajos del invierno y aún tienen suficiente luz para germinar cuando la temperatura del suelo se calienta.

Querrás duplicar esto en casa. Solo cubra las semillas ligeramente con tierra para comenzar. Deja que la naturaleza haga el resto.

- Use cubiertas de fila

También es posible que desee utilizar cubiertas de fila de tela para proteger la trama hasta que comience la germinación. Las coberturas de las hileras pueden disuadir a los animales que cavan (por ejemplo, su perro mascota) de perturbar el suelo y reducir las aves que comen sus semillas.

Simplemente puede colocar la cubierta de la fila sobre el suelo y cargarla con tierra o rocas. Al colocar las hileras directamente sobre el suelo, proporcionarán un poco más de protección contra la humedad que las que se extienden sobre aros.

- Agua ocasionalmente

La naturaleza no riega constantemente. Pero la naturaleza no tiene las mismas expectativas precisas de germinación que tenemos los humanos. Por lo tanto, incluso si está estratificando naturalmente, querrá regar sus semillas y tierra durante los períodos secos cuando la tierra no esté congelada para ayudar a asegurar la germinación en el primer año.

Conclusión

Cada vez que miro más profundamente miro los "porqués" de la jardinería, mi conexión y apreciación de la naturaleza se profundiza. También encuentro que mis habilidades como jardinero se expanden mucho más que si hubiera seguido las instrucciones.

La naturaleza está llena de trucos y herramientas increíblemente inteligentes para garantizar la supervivencia de la planta. El requisito de estratificación de semillas es solo uno de muchos. Espero que esta pequeña incursión a través de los entresijos de la estratificación de semillas haya ayudado a profundizar su asombro por la belleza y la inteligencia subyacente de la naturaleza, como lo hizo con la mía.

¡Que todas las semillas plantadas para su jardín, y en su mente, germinen a tiempo y a un ritmo increíble!