Queen Crianza 101: Cómo criar tus propias abejas reina

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Ya sea bueno o malo llamarse abeja reina, todos podemos estar de acuerdo en el hecho de que todo ciertamente gira en torno a la abeja reina de una colmena. Puede que no ladre órdenes a sus súbditos, pero una cosa es segura, no se haría mucho si una abeja reina se enferma o muere.

Puede ser fácil comprar sus abejas reinas en línea, o de criadores locales, pero también hay algunas razones válidas por las que debería considerar criar abejas reinas usted mismo. Echemos un vistazo a por qué algunos apicultores decidieron criar a las reinas de sus colmenas.

Razones para criar abejas reinas

Claro que puede parecer fácil pedir abejas reinas cuando sea necesario, pero a medida que crece su experiencia con la apicultura, es posible que considere los beneficios de criar abejas reinas.

Estas son algunas de las razones principales para mantener la cría de reinas como una opción para su apiario:

1. Costo de las abejas reina

Las abejas reinas pueden costar entre $ 15 y $ 25 dependiendo del vendedor y las características de la reina. Si crías tus propias reinas, tu costo inicial será mínimo, y puedes continuar criando reinas por un costo mínimo una y otra vez.

2. Oferta y demanda

En un mundo donde los consumidores se han acostumbrado a hacer un pedido y recibir el producto de la misma manera o al día siguiente, ordenar abejas puede ser un poco impactante para el sistema minorista.

No hay un montón de personas criando abejas, y hay incluso menos que las vendan en línea. Pero lo que es más preocupante es el hecho de que puede llevar meses recibir una abeja reina ordenada.

Las limitaciones de tiempo tienen que ver con la época del año, el tamaño de la operación de su minorista elegido y otros factores ambientales que pueden afectar a la población de abejas en su conjunto.

Esperar a que llegue una nueva reina puede ser una situación peligrosa. Saber cómo criar el suyo puede ser extremadamente útil si se encuentra en una situación difícil con su colonia.

Si planea comprar localmente y sabe que hay un cuidador cerca que tiene un flujo constante de nuevas abejas reinas, entonces la oferta y la demanda pueden no ser un problema para usted, pero ¿no sería bueno no depender de un fuente externa para una nueva abeja reina?

3. Prevención de enjambres

El enjambre es un evento natural que ocurre cuando una colmena se ha quedado pequeña o pierde una reina. Cuando una colmena se enjambre, puede perder la mitad o la totalidad de su colonia dependiendo de las circunstancias, y este es un problema preocupante para la apicultura.

Criar una nueva reina te permitirá evitar un enjambre rápidamente o dividir tu colmena en dos sin perder nada de tu colonia.

4. Para expandir su apiario

Entonces te encanta la apicultura, y una colmena ya no lo hará. Es hora de agregar algunas colmenas más a tu colmenar, y cada una necesita una reina propia. Si quieres expandirte y amar la productividad de tu reina actual y el comportamiento de la colmena, solo tiene sentido alejar a una nueva reina de ella.

5. Vender

Vamos un paso más allá: ¡te encanta tanto la apicultura que quieres vender y compartir tu miel y las abejas! Más colmenas equivalen a más miel (y más abejas). Pero, lo que es más importante, ¿recuerdas cuánto cuestan las abejas reinas? Sí, puedes hacer un poco más de crianza de abejas reina si lo deseas.

6. En caso de que necesite re-reina

Hay bastantes razones para intercambiar a tu reina, y si tienes tu propia producción de cría de reina, puedes tener una nueva reina lista para ir con bastante rapidez.

Las reinas eclosionan de sus celdas de reina en 16 días, a diferencia de los 21 días que tardan las abejas obreras, por lo que no lleva mucho tiempo tener una nueva reina lista para salir si estás criando la tuya propia.

Razones para re-reina

1. Una abeja reina envejecida

Si tu reina ha estado presente por un tiempo (algunas pueden vivir hasta 6 años, por cierto), puede comenzar a fallar. A algunos apicultores les gusta evitar un enjambre causado por el reemplazo de una vieja reina, o prefieren tener más control sobre su posible nueva reina, por lo tanto, crían a una reina de su elección para reemplazar a la reina que envejece antes de que ocurra un enjambre.

2. Una abeja reina o colmena enferma

Si su reina confiable se enferma repentinamente, o el resto de la colmena tiende a tener muchos problemas de salud, actualizarse a una nueva reina o tener una lista en unos 21 días a veces puede evitar que una colmena se deteriore.

3. Su actual abeja reina no está produciendo

Algunas reinas simplemente no están hechas para gobernar el reino y no producen tantas abejas obreras nuevas como se esperaba, o solo producen abejas no tripuladas. En cualquiera de estas situaciones, criar una nueva abeja reina podría resolver cualquiera de los problemas rápidamente en lugar de esperar meses o incluso un año para una nueva reina de pedidos por correo.

4. Una colmena agresiva

Algunas colmenas pueden volverse más agresivas que otras, eso no quiere decir que las abejas sean agresivas por naturaleza, pero si tiene una colmena que de repente se ha vuelto, un poco más grosera para usted y otras personas en el vecindario, es posible que desee considerar -queening. A menudo, esto será suficiente para calmar una colmena para una experiencia de apicultura más agradable.

Preparándose para criar reinas

Jaula de la reina

Cuando decidas comenzar a criar una nueva reina dependerá de para qué la necesites y de cuán pronto la necesites. Sin embargo, si no tiene prisa, los meses de verano suelen ser la mejor época del año para criar reinas debido a la alta actividad de las colmenas y las temperaturas más cálidas.

Dependiendo del tipo de método que utilizará para su proceso de crianza de la reina, hay algunas cosas que debe preparar antes de comenzar su nueva aventura.

Equipo

1. Nucos adicionales

En la mayoría de los métodos de cría de reinas, no puedes permitir que se desarrollen nuevas reinas en presencia de una reina actual u otras reinas en desarrollo, porque se matarán entre sí para gobernar la colmena.

Los núcleos adicionales de abejas obreras sin reina son beneficiosos en algunos de los métodos utilizados para criar reinas porque la célula reina injertada o desarrollada se puede colocar en un núcleo con abejas nodrizas para alimentarla y ayudarla a desarrollarse.

Los núcleos de apareamiento también se usan para comenzar una reina o para probar su habilidad para establecer una colmena propia. A veces los apicultores usan estas colmenas para demostrar que ella será una reina fructífera antes de venderla.

Como de costumbre, siempre asegúrate de tener todo lo que necesitas antes de comenzar el proceso de cría de reinas. Aquí hay algunas cosas que puede necesitar, dependiendo del método que use:

2. Herramienta de injerto

Una herramienta de injerto se usa en los métodos de injerto, a menudo denominados Método Doolittle, de crianza de reinas. Es un pequeño tubo flexible similar a un lápiz que se puede usar para eliminar suavemente las larvas recién nacidas, junto con la jalea real, y colocarlas en copas de reina.

3. Copas Queen

Las copas de reina son células simuladas que usará con el método de injerto. Después de usar su herramienta de injerto para eliminar la larva, la colocará suavemente en una copa de reina durante el resto de su desarrollo.

4. jaulas de la reina

Si está enviando sus nuevas abejas reinas, o necesita un lugar para guardarlas por un corto tiempo, las jaulas de Benton funcionan extremadamente bien. Permiten que la reina se mueva libremente y tienen un compartimento para comida.

5. Castillos de la reina

Si planea permitir que las abejas obreras cuiden el desarrollo de células reina a partir de un marco actual (ya formado), deberá tenerlas listas antes de comenzar a transferir los marcos y las abejas.

6. lupa

Las abejas son lo suficientemente pequeñas, para empezar, pero cuando intentas ver una larva pequeña, puede ser bastante difícil, especialmente si estás utilizando una herramienta de injerto para eliminarla. Tener una lupa a mano le permitirá ver lo que está haciendo cuando está injertando larvas de una colmena próspera.

7. fumador

Nunca puedes ser demasiado cuidadoso cuando trabajas con tu colmena. Así que siempre tenga listo a su fumador, y recuerde que un poco ayuda mucho.

8. Equipo de protección

Su equipo de protección lo mantendrá a salvo de las colmenas agresivas, o las colmenas que piensan que está detrás de su miel. Al igual que con su fumador, use su equipo de protección, especialmente si necesita crecer en confianza.

Métodos de criar reinas

Queen Cells

Hay muchos métodos probados y verdaderos que los apicultores utilizan para criar a sus propias reinas, y cada año aparecen más.

Los siguientes métodos son aquellos que han solucionado la mayoría de los problemas y son bastante confiables para los nuevos criadores de abejas reina:

1. Injerto

El injerto es uno de los métodos más utilizados para criar a la reina. Se trata de una herramienta de injerto, que es un pequeño instrumento que se utiliza para eliminar la larva junto con el fluido en forma de gel de una célula recién colocada y sin tapa.

Una vez retirada, la larva se coloca en una célula reina simulada llamada iniciador de células y se coloca en una colmena llena de abejas obreras sin reina, que continúan cuidándola alimentando su jalea real (el fluido similar al gel).

Luego, las abejas nodrizas hacen su trabajo criando a una reina de las larvas en las celdas iniciales y cubriéndolas.

Una vez que la nueva celda reina está lista para salir del cascarón, es imperativo que esté protegida de las abejas que la han mantenido a salvo. La mayoría de los apicultores usarán un excluidor de reina para mantenerla a salvo después de la eclosión.

Una vez que está libre de su celda, está lista para ser vendida o colocada en una colmena de apareamiento.

Si bien muchos apicultores usan este método, el tiempo es crucial para garantizar que la larva no sea demasiado vieja y que las copas de las celdas queen se muevan en el momento adecuado a su próximo destino. También puede crear más confusión y movimientos innecesarios porque la larva, y eventualmente, la celda reina, se moverán al menos tres veces antes de salir del cascarón.

2. Método del kit Jenter

Se considera que el método Jenter es una de las formas más fáciles de criar reinas porque en lugar de injertar larvas, se usa un marco para atrapar a una reina ponedora y ella continuará poniendo sus huevos en las celdas extraíbles del nuevo marco.

La razón por la que a algunos apicultores les gusta este método es porque el injerto puede ser tedioso y la sincronización de los movimientos de la celda reina puede ser molesta.

El kit Jenter incluye una cubierta de plástico para que pueda ver cuándo se han puesto los huevos y cuándo se han incubado las larvas recientemente. Cuanto más fresca sea la escotilla, mayores serán las probabilidades de producir una reina de calidad.

Una vez que se han identificado nuevas larvas, las células se retiran del marco del kit Jenter y se colocan en un marco separado para desarrollarse por sí mismas.

Las nuevas abejas reinas tratarán de matarse entre sí, por lo que a pesar de que se crían en el mismo contenedor, el método Jenter utiliza una jaula sobre cada nueva celda reina para evitar la destrucción de las nuevas reinas.

3. Dividiendo la colmena

Dividir la colmena es un proceso que los apicultores utilizan para evitar un enjambre. Si desea criar una reina simplemente para crear una nueva colmena en su colmenar, este proceso puede ser la mejor opción para usted.

Este método se puede usar si sus abejas ya han comenzado a nutrir las células reina por sí mismas, lo que indica que probablemente ocurrirá un enjambre, o puede forzarlo dejando que su colmena se sature. Esto hará que las abejas se preparen para dividirse en dos colmenas separadas.

4. Usando los castillos de la reina

Los castillos de la reina son otra forma simple de criar a más de una reina a la vez.

Básicamente, un castillo de la reina es un edificio de apartamentos de cuatro colmenas separadas, cada una con su propio marco de celdas de cría y celdas de miel.

Se colocan células de cría y células de miel en cada uno de los compartimentos, las abejas obreras existentes se agitan en los compartimentos y comenzarán a prosperar y criar a sus propias reinas en cada compartimento.

En este método, para cosechar a tus reinas, necesitarás monitorear tu colmena para detectar células reina, y una vez que estén bien desarrolladas, puedes eliminar cada célula y continuar permitiendo que la reina eclosione en un ambiente seguro.

Qué hacer con las nuevas abejas reinas

Dependiendo del método que haya utilizado, habrá algunos cabos sueltos para atar una vez que su reina haya salido del cascarón. Es importante reiterar la importancia de mantener separadas las células de las reinas que están listas para eclosionar. Recuerde, las abejas reina eclosionan en solo 16 días, así que asegúrese de documentar todo.

1. Crear una nueva colmena

Si planea dividir una colmena o crear una nueva colonia en su propio colmenar, asegúrese de que la nueva colmena esté lista y llena de abejas obreras. Coloque a su reina elegida en una jaula de reina, con un tapón de caramelo, y permita que las abejas obreras se acostumbren a su aroma, y ​​coman a través del caramelo para liberarla por su cuenta.

Vuelve en una semana para asegurarte de que ha salido con éxito de la jaula, está poniendo huevos y la colonia está prosperando.

2. Si has usado un castillo de la reina

Si ha usado un castillo reina, puede tener más de una celda reina en cada compartimento. Puede optar por eliminar las celdas reina y permitir que cada una de ellas eclosione por separado. Sin embargo, puedes decidir que es más fácil permitir que las reinas lo rechacen y el ganador se queda con todo. Entonces tienes una pequeña colonia lista para una colmena propia.

3. Vende tus abejas reinas

Si está vendiendo sus abejas reinas, estaría haciendo su nuevo negocio y un servicio a sus clientes probando a su reina en una colmena de apareamiento antes de venderla. Puede hacer esto presentándola lentamente, como se mencionó anteriormente, al núcleo de apareamiento y monitoreando la colmena durante algunas semanas.

Envío Queen Bees

La forma más fácil de vender sus abejas reinas es localmente a otros apicultores, pero hay muchos apicultores que se están moviendo para vender en línea.

Puede configurar fácilmente una tienda en línea y vender sus productos de abejas y abejas reinas. Al igual que las aves de corral se pueden enviar a través del servicio postal de los EE. UU., ¡Las abejas también!

Si decide utilizar un servicio postal, asegúrese de avisar a su USPS local para que sepan lo que están enviando.

Cuando envíes abejas reinas, casi siempre las colocarás en una jaula Benton, que fue diseñada explícitamente para las abejas reinas. Es una jaula que la mantiene separada y contenida de otras abejas con las que puede ser enviada.

Las jaulas Benton tienen suficiente espacio para que las abejas reinas se muevan durante el envío, y un área que se usa para tapar, y esencialmente atrapar, a la reina dentro de la jaula, con dulces por cierto.

La reina luego come este dulce durante el transporte, y eventualmente también lo hace cualquier nueva abeja obrera que le presenten. Es suficiente para llevarla a su nuevo hogar y permitir que las abejas obreras tengan tiempo suficiente para familiarizarse con el aroma de la nueva reina.

Criar abejas reinas no es una necesidad para los nuevos apicultores, pero saber que es posible, y no tan difícil, puede ser útil. Existen muchos métodos para criar abejas reinas, pero puede que solo haya uno o dos con los que se sienta cómodo, así que asegúrese de seleccionar la versión de cría de reinas que funcione mejor para usted y su apiario.