La guía práctica sobre cómo comenzar la apicultura para principiantes

Las abejas melíferas son un grupo fascinante de insectos, no es ningún secreto que hemos disfrutado manejando colmenas por muchos siglos; ¡la apicultura se remonta a 9, 000 años!

De hecho, las abejas son uno de los pocos tipos de insectos que los humanos han decidido cultivar, principalmente debido a la miel, pero algunos lo hacen por diversión (ver a las abejas ser divertidas), o para ayudar a mantener la población, así que tenemos miel en los próximos años. Y no solo la miel, las abejas ayudan a polinizar la mayoría de las plantas que comemos, por lo que si se han ido, también lo harán la mayoría de nuestros alimentos.

Si está entusiasmado por comenzar con las abejas melíferas, es posible que se sienta abrumado por la información disponible. Para facilitar un poco las cosas, analicemos los conceptos básicos para comenzar con la apicultura.

¿Se puede mantener a las abejas legalmente?

No todos pueden tener abejas. Dependiendo de dónde viva, puede haber restricciones de zonificación y legales que le impiden tener abejas. Es importante consultar primero con su municipio local.

Sin embargo, la legalidad no lo es todo. También debe hablar con sus vecinos antes de contraer sus abejas porque algunas personas se sienten intimidadas por las abejas y otras son alérgicas a las picaduras de abejas.

Por otro lado, es posible que aún pueda mantener abejas incluso si vive en una zona urbana densa. Muchas ciudades ahora dan la bienvenida a las abejas debido a lo beneficiosas que son para el medio ambiente.

Para ver el requisito completo de tener abejas, lea el siguiente artículo: La legalidad de mantener abejas, costo, compromiso de tiempo y anatomía de la abeja en pocas palabras.

Equipo esencial de apicultura

Puede ser tentador salir y comprar un kit en su tienda local y pensar que está listo para comenzar con las abejas, pero hay algunas cosas que debe tener para sentar las bases de su primera colmena.

1. fumador

Si la idea de la miel cosechada le hace agua la boca, pero la imagen de intentar recogerla de la colmena envía miedo al centro de su corazón, descanse y asegúrese de que con un fumador, podrá cosechar su miel fácilmente.

Un fumador ayuda a brindarle una oportunidad para recolectar su oro líquido desorientando temporalmente a las abejas ocupadas dentro de su colmena.

2. guantes

Podría ser el día más caluroso del año, pero te alegrará equiparte con guantes hechos específicamente para apicultores. Los guantes de cuero serán la mejor línea de defensa al cosechar su miel, pero si está buscando una alternativa menos costosa, los guantes de goma o el látex también funcionarán.

Llevará algún tiempo acostumbrarse a los guantes voluminosos si usa cuero o lona, ​​y puede sentir que no valen la pena al tratar de manejar su colmena. Si te consideras un encantador de abejas, puedes optar por no hacerlo en el futuro. Sin embargo, por el momento, considere invertir en un par de guantes para proteger su piel de las picaduras.

3. Trajes y velos

¡Abrigarse! Es broma, ¡pero necesitas proteger tu cuerpo de posibles picaduras al vestirte bien! Puede encontrar trajes de apicultura de todas las formas y tamaños, pero los mejores trajes cubrirán todo su cuerpo, como el mono de un niño, y evitarán que las abejas se cuelen en su ropa.

Las abejas son más curiosas que agresivas, y la mayoría de las picaduras solo ocurrirán si eres demasiado áspero, tardas demasiado en cosechar o si una abeja curiosa se aventura bajo la manga y se queda atascada. Asegúrate de meter los pantalones en las botas y las mangas en los guantes para evitar que un explorador callejero se cuela en tu traje.

Los velos protegen su cara de ser picado mientras le permiten ver lo que está haciendo con su colmena. Están hechas de una red protectora que evita que las abejas caigan sobre tu cara.

Los velos y los trajes te ayudarán a desarrollar tu confianza a medida que perfeccionas tus habilidades apícolas y encantadoras. Algunos apicultores experimentados se gradúan para usar una protección mínima pero, como novato, continúan y protegen su cuerpo de las picaduras.

4. Herramientas de la colmena

Las abejas melíferas son conocidas por sellar grietas, costuras y grietas en sus colmenas. Cuando llegue el momento de la cosecha, separar la colmena será una tarea difícil sin el equipo adecuado. Las herramientas de la colmena se crean específicamente para forzar la separación de la colmena en los marcos y en otros lugares donde las abejas se han sellado.

Las herramientas para colmena pueden estar hechas de metal, madera y plástico resistente. Si tiene herramientas delgadas y fuertes alrededor de la granja, siéntase libre de usarlas, pero estas herramientas específicas probablemente harán su vida un poco más fácil y harán que la miel de su tostada sea más rápida.

5. Cepillo de abeja

Aprenderás rápidamente que a tus abejas les gusta pasar el rato exactamente donde no quieres que pasen su tiempo. Mientras cosecha, esto puede crear problemas para usted, y necesitará encontrar una manera de mover a sus amadas abejas sin dañarlas. Usar manos enguantadas no es la mejor opción porque puedes aplastar accidentalmente a tus abejas.

Un cepillo de abeja es cualquier cepillo que tiene cerdas excepcionalmente suaves y flexibles. Si tienes pollos en tu granja, una pluma de gallo perdido es una alternativa perfecta si no tienes acceso a un cepillo de abejas.

Para obtener más información sobre el otro equipo de apicultura y para qué usarlo, lea este artículo: 15 Equipo esencial de apicultura sin el cual no puede vivir ningún apicultor.

Finalmente, también es importante aprender cómo limpiar su equipo de apicultura.

Diferentes tipos de colmenas

La colmena Langstroth

Cuando comienzas con las abejas y piensas en una colmena, ¿qué te imaginas? Si eres como la mayoría de las personas, ves una colmena erguida, pero ¿sabías que hay otras opciones disponibles?

1. El Langstroth

Esta colmena es una de las colmenas más comunes y la colmena típica que la mayoría de las personas imaginan cuando sueñan con sus nuevas colmenas. Ha existido por mucho tiempo y hay una buena razón para eso. Es expandible y hace el mejor uso del espacio en función de la preferencia de su abeja por su espacio vital.

Si bien el Langstroth puede ser pesado y torpe, también es una de las colmenas más accesibles disponibles. Si necesita reemplazar piezas en esta colmena, puede encontrarlas fácilmente.

2. Colmena de barra superior

The Top Bar Hive es otro de los favoritos entre los apicultores. Tiene una forma diferente a la de Langstroth, ya que es más larga que alta. Los apicultores experimentados como esta colmena porque tienden a ser más fáciles de mover que otros.

Las abejas en la colmena de barra superior construyen su propio panal a partir de barras de madera en la parte superior de la colmena, y por lo tanto, los marcos extra pesados ​​no están presentes en este formato. Una colmena liviana es un gran punto de venta para algunos apicultores, sin embargo, los peines son delicados y pueden romperse fácilmente sin el soporte adicional de los marcos en las colmenas Langstroth y Warre.

3. Warre Hive

Warre Hive es como una versión mini-yo de Langstroth, solo que a la inversa. En lugar de agregar marcos desde la parte superior de la colmena, se agregan desde la parte inferior. El razonamiento detrás de este diseño es imitar cómo se comportan las abejas en la naturaleza. La colmena Warre está destinada a ser como un espacio natural para las abejas, similar a un árbol.

La colmena Warre requiere menos tiempo de inspección, con el supuesto de que las abejas se cuidan en este espacio natural. Sin embargo, esta colmena es fuerte y difícil de mover.

Si planeas construir tu propia colmena de abejas, echa un vistazo a esta colección de colmenas de abejas DIY.

Decidir sobre una ubicación de colmena

Al seleccionar la ubicación perfecta para su colmena, hay muchas cosas a considerar. Como dicen, la ubicación, la ubicación y las abejas le agradecerán por tomarse el tiempo para encontrar la ubicación privilegiada para su nuevo hogar, pagado en miel, por supuesto. Le conviene ser el mejor agente inmobiliario que pueda ser para su enjambre.

Los elementos serán su mayor preocupación al estudiar propiedades potenciales para sus abejas. Los siguientes son los factores más importantes a considerar al decidir dónde colocar su colonia:

1. Accesibilidad

Su colmena necesitará un mantenimiento regular y, por supuesto, cosechará oro dulce de sus abejas, por lo que no querrá hacer que el proceso sea más difícil de lo que debe ser. Cuando comiences, es posible que estés un poco nervioso cerca de tus abejas, por lo que mantener tu colmena en un espacio abierto será beneficioso. En otras palabras, date un poco de espacio.

2. Cielos soleados

Aquí es donde las cosas se ponen un poco difíciles. Tus abejas necesitan el sol para que se muevan por la mañana ... algo así como podrías necesitar una taza de café antes del trabajo. Sin embargo, si la colmena está expuesta a demasiado sol, durante demasiado tiempo, puede ser perjudicial para la salud y la productividad de las abejas. Una buena regla general es asegurarse de dar a sus abejas sol de la mañana.

3. Beelines

Una vez que las abejas se mudan y se instalan, salen de su colmena en busca de su jardín preferido. Una vez que lo encuentren, lo dirigirán a su lugar favorito todos los días. Dicho esto, es importante encontrar una manera de colocar la colmena en un área que no sea altamente traficada por humanos.

Imagina si tus abejas tuvieran el doble de tu tamaño y tuvieras que cruzar su concurrida carretera ... así es como es si no eres considerado con respecto a dónde colocas la colmena.

Mantenga su colmena cerca de áreas que parezcan más florales que otras, como un huerto, y colóquela fuera del área donde no le gustaría encontrarse con sus abejas. A pesar de que está encantado de tener nuevos inquilinos, probablemente no quiera colisionar con ellos a diario.

4. agua

Al igual que todas las criaturas vivientes, las abejas necesitan agua. No solo se hidratan con él, sino que también lo usan para regular los niveles de humedad en sus colmenas durante los meses calurosos. Además, si su miel se vuelve demasiado espesa, pueden usar pequeñas gotas de agua para diluirla y mantener la consistencia deseada.

Lo ideal es mantener su colmena cerca del agua, ya sea una fuente natural o destinada para ellos. De lo contrario, sus abejas pueden decidir frecuentar su piscina o los platos de agua de su mascota.

Hablando de humedad, si tu colmena se vuelve demasiado húmeda, la humedad puede acumularse y ahogar a tus abejas. Colocar la colmena en un área que no sea demasiado sombreada o húmeda ayudará a prevenir una colmena inundada.

¿Cuál es el mejor momento para comenzar con las abejas?

El mejor momento para comenzar una nueva colmena es generalmente cuando el clima comienza a calentarse después de un frío invierno. La primavera, en la mayoría de los climas, es cuando las abejas se vuelven más activas y listas para la acción.

Formas de obtener una colonia de abejas

Sorprendentemente, hay varias maneras diferentes de obtener tu primera colonia para comenzar con las abejas melíferas. Como nuevo apicultor, comenzar de a poco es la mejor manera de aprender los entresijos de la apicultura sin sentirse abrumado por una colonia de 60, 000 abejas.

1. Abejas empaquetadas

Puede sonar un poco tonto, pero en estos días muchos apicultores novatos pueden incluso pedir un paquete de abejas en línea. Sí, las abejas vienen a través del servicio postal, en un paquete.

Es posible que sus trabajadores postales locales no necesariamente aprecien el zumbido cuando llegue, así que asegúrese de estar listo para recogerlos lo antes posible. Tus abejas querrán entrar en su nueva colmena tan pronto como puedan, así que no hagas que tus abejas esperen demasiado antes de que las recojas.

Un paquete de abejas puede contener entre 3.000 y 10.000 abejas y generalmente se venderá por peso. Esto puede parecer muchas abejas, pero en realidad está en el extremo más pequeño del espectro de la apicultura. Su caja vendrá con abejas obreras y una reina. Todo listo para ir.

Ordenar abejas a un proveedor es una excelente manera de comenzar de manera pequeña, en lugar de hacerlo con una colmena grande y establecida. Piense en ello como una manera de mojarse los pies sin tener que sumergirse en una operación apícola seria.

2. Enjambres

Los apicultores experimentados encuentran emocionante recolectar sus abejas de una manera más natural. Esperan el momento perfecto, un momento en que las abejas se separan naturalmente, para recoger las abejas en la naturaleza.

Lea este artículo si está interesado en aprender a atrapar un enjambre.

3. Colmenas completas

Por último, puede comprar colmenas completas, establecidas. Tus abejas vendrán en su colmena, con su reina, y ya tienen establecidas sus rutinas diarias. Si decide seguir esta ruta, tenga en cuenta que una colmena completa puede incluir 60, 000 abejas. Si no está listo para ese tipo de responsabilidad, considere comenzar con un paquete más pequeño.

Poniendo tus abejas y tu reina en la nueva colmena

Una vez que lleguen las abejas, es hora de trasladarlas a su nuevo hogar y comenzar oficialmente con las abejas melíferas.

Asegúrese de estar preparado y listo para usar el equipo de protección, guantes y velo que haya elegido. Una proporción 1: 1 de solución de agua azucarada en una botella de nebulización debe estar al alcance cuando comience a instalar sus abejas.

Paso uno: prepara la colmena

Saque algunos cuadros de su colmena y mueva los que quedan a un lado.

Paso dos: preparar las abejas

Rocía a tus abejas con la solución de agua azucarada, lo que les dificulta volar y las mantiene ocupadas mientras las mueves a su colmena.

Nota : No tiene que exagerar el agua azucarada; solo desea pesarlos y mantenerlos preocupados, no ahogarlos.

Paso tres: posiciona las abejas

Con los guantes puestos, tome su paquete de abejas y golpéelo suavemente en el suelo. Esto sacudirá las abejas y las moverá al fondo del recipiente para que pueda abrir la parte superior sin perder muchas abejas.

Paso cuatro: eliminar a la reina

Usando una herramienta de colmena, abre la parte superior del paquete y busca la jaula reina. Retire la jaula reina y cualquier contenedor de alimento adicional que pueda haber sido empaquetado junto con las abejas.

Vuelva a colocar la tapa por el momento y deje la caja de abejas a un lado mientras realiza un control de bienestar de su nueva reina. Si está viva y bien, déjala a un lado. Si ella ha muerto, debe solicitar un reemplazo lo antes posible. El resto de las abejas se puede instalar sin una reina por ahora, si es necesario.

Paso cinco: prepara la jaula de la reina

La reina se envía por separado para su protección. Las abejas obreras no están familiarizadas con su aroma en el momento del envío, y pueden matarla en tránsito. La mayoría de las jaulas de la reina tienen un tapón de azúcar que la reina usa como refrigerio durante el viaje.

Se dobla como una forma para que las abejas obreras liberen a la reina, por su propia cuenta, mientras mastican los dulces para llegar a la reina. Esto permite que las abejas obreras tengan tiempo suficiente para acostumbrarse al aroma de la abeja reina.

Asegúrese de que el tapón de azúcar esté expuesto a las abejas obreras quitando los corchos o coberturas que estuvieron en su lugar durante el tránsito. Puedes ayudar a las abejas haciendo un pequeño pinchazo en el tapón; luego felizmente comerán su camino hacia su nueva reina.

Paso seis: instale a la reina y libere a las abejas

Coloque la reina, tapón de azúcar, en la colmena vacía y justo antes de instalar las abejas, rocíelas con agua azucarada y agítelas de nuevo para que caigan al fondo de la caja.

Retire la tapa de su caja de abejas y sacúdalos suavemente en su nuevo hogar. Ahora, puede reemplazar los marcos, la fuente de alimentos y la tapa moviendo lentamente las piezas en su lugar. Sus abejas no querrán ser aplastadas, por lo que los movimientos lentos y deliberados les darán tiempo para apartarse de su camino.

Algunas abejas pueden quedar aplastadas accidentalmente durante la instalación. Trata de no dejar que te moleste, ya que tienes una colmena entera que necesita ser atendida. Siga moviéndose lenta y deliberadamente para instalar el resto de su colonia.

Paso siete: regrese a su colmena

Controle a sus abejas en aproximadamente una semana para asegurarse de que puedan masticar la jaula de la reina y asegurarse de que haya sobrevivido. Si las abejas obreras no han liberado a la reina, puedes liberarla manualmente en este punto. Ella ha estado con la colmena el tiempo suficiente, y ahora deberían estar acostumbrados a su aroma.

Informe a su familia y vecinos

Como mencionamos anteriormente, las abejas pueden intimidar a las personas, por lo que es de buena educación informar a los familiares y vecinos que están cerca.

Las abejas generalmente viajan hasta 2 millas para encontrar las cosas buenas, por lo que si sus vecinos tienen un jardín de flores de aspecto delicioso, avíseles.

Puede sonar intimidante, y para algunos innecesarios, informar a sus vecinos sobre su nueva colmena, pero piense en ello como un momento para educar a cualquiera que quiera aprender más. Las personas tienden a temer a las abejas, y algunas son alérgicas a la muerte, por lo que es justo hacerles saber que pueden esperar nuevas visitas.

Si sus vecinos parecen desconfiar de su nueva aventura de apicultura, puede intentar ganárselos cuando comience a cosechar su miel con algunos regalos para que disfruten.

Inspeccionando tu colmena

La apicultura en general no es una actividad que requiera mucho tiempo, pero hay más cosas que hacer además de instalar colmenas. Como apicultor, debe asegurarse de que su colonia esté sana, feliz y produzca miel.

La inspección de la colmena debe hacerse cada dos semanas en primavera y otoño. Como principiante, es posible que tengas la tentación de hacerlo con más frecuencia, pero en realidad es perjudicial abrir tu colmena con demasiada frecuencia.

Antes de comenzar la inspección, es útil llevar un diario para cada colmena. Dé un nombre a cada colmena y tome nota de la fecha de configuración, el origen y la ubicación.

Esto es lo que debe hacer durante su inspección:

  • Vístete y prepara a tu fumador
  • Levante la parte superior de la colmena y use su fumador, luego espere a que el humo surta efecto, repita para cada sección
  • Localiza a la reina y asegúrate de que se vea bien
  • Ver si hay plagas o parásitos
  • Vea si hay huevos, larvas y abejas jóvenes. Una colmena saludable debe tener los tres
  • Mantenga registros en su diario

Para obtener la guía completa de aprendizaje sobre el manejo de la colmena, lea este artículo: Manejo de la colmena: cómo inspeccionar, manejar y alimentar a sus abejas. El artículo también tiene algunos consejos para cuidar su colmena en cada temporada, primavera, verano, otoño e invierno.

En invierno, cuando tus abejas no puedan encontrar una fuente de alimento cerca, puedes ayudarlas a sobrevivir alimentándolas con empanadas de grasa y fondant.

Problemas de abejas, plagas y enfermedades

Este es un tema muy importante que todo apicultor debe saber si quiere evitar perder la colmena. Debido a la importancia, tenemos que crear un artículo separado para ello, de lo contrario, esta larga guía sería mucho más larga.

Así que adelante, lea la guía: Problemas comunes de la abeja, plagas y enfermedades, y cómo solucionarlos.

Los ácaros Varroa son uno de los problemas más peligrosos para sus abejas. Pueden destruir sus colonias sin ayuda si no se detectan temprano. Es por eso que hicimos otra guía separada para ayudarlo a aprender cómo identificar el signo temprano de la infestación de Varroa Mite y cómo tratarlos.

Además de los ácaros y las enfermedades, también hay insectos y animales grandes que pueden amenazar su colmena. Como colonia, las abejas son bastante buenas para defenderse. Pero en caso de que necesiten ayuda, estas son las cosas que puede hacer para proteger su colmena de los depredadores.

¿Que sigue?

En este punto, ya debería haber aprendido casi todo lo que necesita saber sobre la apicultura. El último paso es aprender a cosechar miel y cera de abejas de su colmena, y luego vender la cosecha por algo de dinero extra.

Si tiene demasiadas abejas para sus necesidades, también puede alquilarlas a personas que necesitan polinizadores.