Plant Roots 101: volviendo a nuestras raíces en el jardín

Hubo un momento en mi vida en el que no entendía completamente lo que significaba "llegar a la raíz" de algo. Frases como "encontrar la causa raíz de un problema" o "volver a nuestras raíces" parecían expresiones tontas que los gerentes de negocios usaban para crear trabajo innecesario para otras personas.

Ahora, cultivo mi propia comida. Depende de mi conocimiento de las raíces para comer. Entonces, esos modismos tienen un verdadero significado.

Las raíces son, literal y figurativamente, la base de los éxitos o fracasos de la jardinería. Por lo tanto, tiene sentido buscar raíces y estructuras de raíces de plantas para obtener orientación sobre cómo tratar las plantas, cómo resolver los problemas del jardín y más.

Si quieres llegar a la raíz de cómo crece tu jardín, sigue leyendo.

La razón de las raíces

La mayoría de las personas saben que las plantas se nutren de la nutrición a través de sus raíces. También toman agua. Además, las raíces anclan las plantas en el suelo para que el viento, la lluvia y otras fuerzas ambientales no puedan desplazar las plantas fácilmente.

Sin embargo, muchas personas no se dan cuenta de que las raíces también son herramientas de redes sociales de las plantas. Las raíces crean relaciones con micorrizas (hongos pequeños) y bacterias para ayudar a promover la salud general de la planta. También actúan como receptores de comunicación para mensajes subterráneos de otras plantas.

Relaciones micorrícicas

Las plantas comparten algunos de los azúcares que producen a través de la fotosíntesis con micorrizas. A cambio de esas cosas dulces, esos pequeños hongos traen a las plantas parte de la nutrición que necesitan para sobrevivir.

El fósforo, por ejemplo, a menudo se esparce escasamente por todo el suelo. A veces es difícil para las plantas encontrar suficiente cantidad por sí mismas.

Entonces, los hongos en el suelo obtienen fósforo y lo devuelven a las plantas. ¡Son como el taxi de comida para llevar!

Relaciones bacterianas

La mayoría de los jardineros saben que una bacteria llamada rizobia establece relaciones con las legumbres. Las plantas básicamente emiten una señal a las bacterias para hacerles saber que necesitan nitrógeno.

Las bacterias extraen el nitrógeno del aire. Luego, crean pequeños sacos de almacenamiento llamados nódulos en la raíz de la planta.

El nódulo está conectado a la raíz para que las plantas puedan extraer nitrógeno de ella. A cambio, las plantas dan a las bacterias carbohidratos creados mediante la fotosíntesis.

Esta relación bacteriana entre rizobios y legumbres es bien conocida. Pero una nueva investigación ha demostrado que también hay otras bacterias que proporcionan nitrógeno que trabajan con plantas no leguminosas.

Los datos recién comienzan a aparecer sobre cómo funcionan esas otras relaciones bacterianas. Sin embargo, los beneficios son tan claros que en 2019, algunos productores industriales de maíz comenzarán a usar nitrógeno como una forma de fertilizante para las bacterias.

Redes sociales

En la década de 1980, la gente te habría mirado como si estuvieras loco si hubieras dicho que las plantas usan sus raíces para hablar entre ellas. Ahora, sin embargo, hay pruebas científicas abrumadoras de que las plantas se comunican utilizando señales enviadas y recibidas por sus raíces.

Todavía no conocemos todos los detalles sobre cuánto se comunican. Pero está claro que las plantas se advierten entre sí de ataques de plagas. También se comunican entre sí acerca de sus ubicaciones.

Incluso se notifican mutuamente sobre cómo sus comportamientos podrían impactar entre sí. Por ejemplo, el maíz cultivado en espacios reducidos se cuenta entre sí sus tasas de crecimiento. Eso permite que el maíz que crece cerca crezca más rápido si es necesario para evitar ser sombreado por plantas de maíz más altas.

Lo que nos dicen las raíces

Ahora, las plantas pueden no hablarnos de la misma manera en que se hablan entre sí. Sin embargo, las raíces aún pueden decirnos un montón acerca de cómo podemos cooperar con ellos para desarrollar relaciones de beneficio mutuo.

Similar a la forma en que las plantas proporcionan alimento a las micorrizas y las bacterias, si le damos a nuestras plantas lo que necesitan para crecer bien, ¡también cosecharemos los beneficios de nuestro suministro de alimentos!

Tipos de raíces de plantas

En general, hay dos tipos principales de raíz. Estos se llaman raíces principales y raíces fibrosas.

Comprender cuál de estos tipos de estructuras de raíces tiene su planta puede ayudarlo a tomar decisiones importantes para su salud. Por ejemplo, la preparación del suelo y las necesidades de nutrientes están determinadas en gran parte por la estructura de las raíces de las plantas.

1. Raíces primarias

Las plantas primarias crecen una raíz principal que es apoyada por raíces laterales que se ramifican desde la raíz principal. Algunas de las malezas más difíciles de arrancar, como los dientes de león, el muelle y los cuartos de corderos, producen raíces profundas que las anclan firmemente al suelo.

Además, algunas de las verduras más sabrosas, como zanahorias, chirivías, remolachas, rábanos y nabos, también tienen raíces primarias. Sin embargo, tienen lo que se llama una raíz principal modificada.

La raíz principal de esas sabrosas verduras se ha modificado para convertirse en una forma de almacenamiento de nutrientes y agua para la planta. Las raíces principales redondas, como los nabos, se llaman raíces napiformes. Las raíces principales alargadas con extremos puntiagudos, como las zanahorias, se llaman raíces cónicas. Las raíces que son estrechas en los extremos y anchas en el centro, como el rábano, se llaman raíces fusiformes.

Plantas de raíz principal en crecimiento

Todas las plantas jóvenes requieren un poco de cuidado para establecerse. Sin embargo, las plantas primarias tienden a adaptarse mejor para eliminar minerales en el suelo y acceder al agua durante los períodos secos.

Gran elección para nuevos jardineros

Como resultado, generalmente requieren menos mantenimiento una vez establecidos. Lo que los convierte en buenas opciones para que los prueben los nuevos jardineros.

Como ejemplo en el frente de la hierba, el perejil es famoso por ser una de las hierbas más fáciles de cultivar porque es una planta de raíz. Una vez que lo pones en marcha, ¡es difícil de matar!

Necesidades más bajas de nitrógeno

La mayoría de las plantas primarias no necesitan grandes cantidades de nitrógeno para crecer. Si hay una gran cantidad de nitrógeno en el suelo, tienden a desarrollar un crecimiento prolífico y un crecimiento limitado de las raíces.

Ese suele ser el problema si sus zanahorias o chirivías engordan en lugar de alargarse en tierra suelta.

Prefiere suelos profundos

Los suelos bien labrados o profundos son ideales para el cultivo de plantas primarias. Sin embargo, si se les da suficiente tiempo y, por lo demás, buenas condiciones de crecimiento, las raíces principales a menudo pueden perforar profundamente en suelos compactados.

Por esta razón, los cultivos como el rábano de labranza se utilizan como rompedores del suelo. Se plantan, se les permite crecer profundamente, luego se dejan morir en el suelo. A medida que la raíz principal del rábano se descompone, el aire, el agua, las bacterias y los hongos se mueven hacia el espacio abierto para mejorar el suelo.

No es bueno para contenedores

Las plantas primarias no son grandes productores en contenedores. Si desea cultivar verduras enraizadas en recipientes o camas elevadas, asegúrese de que sean extra profundas.

Alimentadores de fósforo pesado

Las plantas primarias generalmente necesitan una buena cantidad de fósforo para el desarrollo ideal de la raíz. Cuando las verduras como la remolacha, la zanahoria, el nabo y el rábano tardan en crecer, la falta de fósforo suele ser el culpable.

Sin embargo, gracias a esas relaciones de raíz y a esas raíces primarias duraderas, incluso si el fósforo no está disponible de inmediato, esas plantas pueden vivir. He visto nabos privados de nutrientes que aguantan durante más de un año en condiciones difíciles.

Esquejes de raíz

Algunas plantas perennes de raíz principal pueden propagarse fácilmente mediante esquejes de raíz. La consuelda, el muelle y el rábano picante son excelentes ejemplos. Incluso un pequeño pedazo de raíz que queda en el suelo puede convertirse en una planta grande de esas raíces primarias.

Evitar el trasplante

En general, las plantas con raíces principales tendrán tasas de crecimiento más lentas si la raíz principal se altera después de la siembra. Por lo tanto, generalmente es mejor plantar a partir de semillas, directamente en el jardín.

Si desea pre-comenzar las plantas en interiores, asegúrese de usar células profundas o bloques de tierra. Transplante antes de que la raíz principal comience a curvarse. No afloje las raíces al trasplantar.

2. Raíces fibrosas

El segundo tipo de raíz se llama raíces fibrosas. Las raíces fibrosas a menudo se parecen más a la cabeza de un trapeador. Los ejemplos más comunes de sistemas de raíces fibrosas son cosas como hierba y lechuga.

Cuando las desenterras, puedes ver claramente una masa de raíces que se extienden desde el centro de la base de la planta en lugar de desde el centro de una raíz.

Cebollas

Algunas de las verduras que consideramos "raíces" no son raíces de plantas. Las cebollas, por ejemplo, tienen un sistema de raíces fibrosas.

La porción del bulbo de la planta de cebolla no es parte de la raíz. Es parte de la porción del tallo de la planta. Al igual que las raíces de derivación modificadas, el bulbo es un dispositivo de almacenamiento a base de tallo alimentado por las raíces.

Patatas y batatas

Además, de manera similar a las raíces primarias de tipo de almacenamiento modificado, hay algunas verduras subterráneas de "raíz" que crecen con un sistema de raíces fibrosas.

Las papas y las batatas, por ejemplo, tienen sistemas de raíces fibrosas. Sin embargo, también pueden crear los 'dispositivos de almacenamiento' subterráneos que nos encanta comer.

Con la papa, el dispositivo de almacenamiento es parte del tallo de la planta. Las batatas, por otro lado, son raíces de plantas que crecen grasas con nutrientes almacenados. En cualquier caso, sin embargo, las raíces y tallos tuberosos son alimentados por un sistema de raíces fibrosas.

Hierbas

La mayoría de las hierbas tienen sistemas de raíces fibrosas. Las hierbas como la albahaca pueden desarrollar rápidamente sistemas de raíces fibrosas extremadamente complejas y de gran alcance que permiten un crecimiento superior increíblemente prolífico. Por eso son tan fáciles de cultivar.

El orégano es otro gran ejemplo de una estructura de raíz fibrosa. Las raíces de orégano crecen muy cerca de la superficie del suelo y se extienden como una alfombra mate.

Cultivo de plantas de raíces fibrosas

Las plantas fibrosas obtienen la mayor parte de sus nutrientes de las pocas pulgadas superiores del suelo. Eso los hace más necesitados que las plantas primarias.

Fertilizar a la derecha

Las plantas fibrosas generalmente se benefician más del uso de fertilizantes y nuevas adiciones de compost. Como las raíces crecen principalmente en los niveles superiores del suelo, deposite los nutrientes en esa zona para obtener mejores resultados.

Modifique su suelo antes de plantar; también, cubra con fertilizante según sea necesario durante la temporada de crecimiento.

Pozo

Cuando están bien establecidos y tienen sistemas de raíces de amplia difusión, algunas plantas con raíces fibrosas pueden ser algo tolerantes a las sequías. En general, las plantas con raíces fibrosas con hojas pequeñas tienden a caer en esta categoría. Las hierbas como la lavanda, el romero y el orégano son buenos ejemplos.

Sin embargo, las plantas con raíces fibrosas que no están diseñadas por la naturaleza para tener hojas pequeñas, generalmente se atrofian y estresan durante las sequías. Es por eso que las plantas frondosas como la lechuga simplemente no crecerán en hojas o cabezas grandes sin un riego constante, incluso cuando todos los nutrientes están presentes en el suelo.

Estas plantas también se benefician más del uso de mantillo para preservar la humedad.

Fácil de trasplante

A las plantas con raíces fibrosas no parece importarles el trasplante. Mientras no perturbe demasiado la masa de la raíz, estas plantas comenzarán a crecer en un par de días una vez que las ubique en su ubicación permanente.

Espaciamiento adecuado de la planta

Las plantas con raíces fibrosas no tienen la misma capacidad de extraer nutrientes que las plantas con raíces de grifo. Por lo tanto, en general, es mejor darles espacio para difundir las raíces de sus plantas para encontrar nutrientes.

Como regla general, en suelos fértiles, generalmente permito que las plantas fibrosas tengan aproximadamente el doble de espacio debajo del suelo que las que se llenarán sobre el suelo. Pero, hay una excepción a esta regla.

Puede intercalar plantas primarias entre plantas con raíces fibrosas y ambas pueden crecer bien juntas, incluso en menos espacio. Sin embargo, si abarrotas las plantas fibrosas con otras plantas fibrosas, estarán compitiendo por recursos al mismo nivel.

The Tricksters: Fibrous Taproots

Solo para hacer las cosas un poco más confusas, hay algunas plantas que tienen una raíz principal para comenzar. Luego, a medida que maduran, crecen un sistema de raíces fibrosas.

Muchos árboles frutales entran en esta categoría. Comienzan con una raíz principal de rápido crecimiento que los ancla al suelo. Luego, crecen un sistema de raíces fibrosas con muchos anclajes laterales para la recolección de nutrientes y apoyar su crecimiento superior.

El repollo es otro ejemplo perfecto de esto. En su forma inicial, se parece mucho a una planta principal. Sin embargo, a las pocas semanas de su desarrollo, transfiere la mayor parte del suministro de nutrientes a un sistema de raíces fibrosas.

Tricksters crecientes de la raíz

Con estos embaucadores, es mejor tratarlos como raíces principales para fines de siembra. Luego, trátelos como plantas con raíces fibrosas para obtener mejores resultados de crecimiento.

Transplante Cuidadosamente

Si perturba la raíz principal durante el trasplante, estas plantas seguirán creciendo. Sin embargo, su crecimiento se verá obstaculizado en comparación con lo que debería haber sido.

Use recipientes lo suficientemente profundos para que la raíz principal no se doble antes del trasplante. Transplante con suelo intacto.

Proporcionar fertilidad uniforme

Aunque la raíz principal proporciona un poco de capacidad de eliminación de nutrientes, creo que es más una sonda que una raíz principal. Si la raíz principal encuentra nutrientes profundos, entonces las raíces de las plantas fibrosas también crecen profundamente para acceder a ellas. Si no es así, las raíces fibrosas tienden a crecer principalmente en el suelo menos profundo.

Encuentro que con estas plantas cruzadas de tipo raíz, la incorporación de enmiendas del suelo a un nivel más profundo mejora el crecimiento general.

Comprender las raíces de tu planta

a través de las familias pasadas de moda

Esta información es apenas la parte superior de la raíz principal en términos de qué raíces pueden decirle sobre sus plantas y cómo cultivarlas bien. Pero, ¡espero que lo que has leído hoy te haya hecho querer hacer el trabajo de volver a tus raíces!