Orden jerárquica: cómo manejar la intimidación de pollo en su rebaño

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Criar pollos se parece mucho a criar niños. No es suficiente simplemente recordar alimentarlos y proporcionarles abundante agua; también debe hacer todo lo posible para proporcionar un entorno propicio que los ayude a crecer y prosperar.

No voy a aclarar la situación: sé que los dos son muy diferentes, ¡y ese comentario se hace principalmente en broma!

Sin embargo, como los niños, las gallinas a veces tienden a intimidarse entre sí. Si bien es fácil explicarle a un niño pequeño por qué es importante ser amable con los demás, no siempre es tan simple con la parvada de su patio trasero.

En este artículo, te contaré todo sobre por qué los pollos se intimidan entre sí y cómo puedes detenerlo definitivamente. No se preocupe, no se requieren tiempos muertos.

El orden jerárquico

En la mayoría de los casos, los pollos son agresivos entre sí porque desean establecer el orden de picoteo. Aunque el orden jerárquico no siempre está en la raíz de la agresión de los pollos, a menudo tiene la culpa de los problemas menores de violencia en su rebaño.

El orden jerárquico es una estructura de relación complicada que existe en cada bandada de pollos, grandes y pequeños, sin importar la raza. Está determinado por una variedad de factores que incluyen la edad, la personalidad, la raza y el tamaño.

En general, una gallina o un gallo que desee estar en la cima del orden jerárquico será agresivo y asertivo con los otros miembros del rebaño. Él o ella desafiará a los pájaros más tímidos y más tímidos y gradualmente ascenderá de rango.

Cuando presentas un pollo nuevo a tu parvada, naturalmente estará en el fondo del orden jerárquico. Esta posición a veces permanece sin importar qué, pero algunas gallinas se abren camino a través de las filas de todos modos.

Visto desde afuera, observar a las gallinas establecer el orden de picoteo puede parecer una intimidación de pollo o un comportamiento violento. Como humanos, tenemos la tendencia a personificar a nuestras gallinas y creemos que se están uniendo entre sí sin ninguna razón.

En la mayoría de los casos, no debe interferir con el orden jerárquico. Estos comportamientos de establecimiento de posición generalmente son de corta duración y no necesita preocuparse por ningún daño a largo plazo a ningún miembro de su rebaño.

Sin embargo, si el comportamiento es sostenido y ha comenzado a amenazar seriamente el bienestar de una de sus aves, ese comportamiento ya no se puede considerar parte del orden jerárquico: el bullying de pollo.

¿Qué causa la intimidación de pollo?

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Esta gallina está en la parte superior del orden jerárquico de nuestra manada.

Hay muchos factores además del orden jerárquico que pueden hacer que las gallinas se enfrenten entre sí. Afortunadamente, la mayoría de ellos se remedia fácilmente. Estos son algunos de los culpables más comunes:

1. Estrés

A las gallinas les gusta tener rutinas establecidas (sí, ¡como los niños!). Si algo los lleva por mal camino, pueden estresarse. Esto podría incluir algo tan menor como un cambio en la alimentación o tan importante como los depredadores que acechan cerca.

Sus pájaros también pueden sentirse estresados ​​cuando otro compañero de manada muere o hay una enfermedad que los rodea. Incluso si sus aves no se ven directamente afectadas por algunas dolencias, como los ácaros, pueden captar las energías del resto de la bandada y responder en consecuencia.

Haz tu mejor esfuerzo para mitigar el estrés en tu rebaño. No solo puede conducir a un comportamiento violento, sino que también puede causar un retraso en la colocación y un retraso en el crecimiento.

2. Hacinamiento

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Poner sus pollos en tractores de pollo móviles puede aliviar problemas serios de acoso escolar.

Con mucho, el hacinamiento es una de las causas más comunes de acoso de pollo en una parvada. El hacinamiento puede conducir a todos los demás problemas que mencionaremos en este artículo, además de que es un peligro para sus aves por sí solo.

Tenga cuidado con la cantidad de pollos que cría. Sé que es fácil dejarse llevar y pensar: "¡ uno más no hará daño !" Sin embargo, es importante que mantenga un mínimo de 4 pies cuadrados por ave en el gallinero y al menos 8 en la carrera.

Los tractores de pollos, o corrales de pollo móviles, pueden ayudar a reducir la agresión porque le darán a los pollos acceso a pastos frescos todos los días. Constantemente tendrán nuevos alimentos, insectos y áreas para explorar.

3. Aburrimiento

El aburrimiento es otro factor común en los pollos agresivos. Lo más común durante los meses de invierno, cuando las aves no pueden salir a buscar comida, tienden a ocurrir comportamientos agresivos como la recolección de plumas.

Esto puede comenzar pequeño, con solo una pluma tirada aquí o allá, pero debe estar atento a los signos de un problema más grave. Esto puede convertirse fácilmente en un picoteo frenético e incluso en el canibalismo si no se resuelve. Una gallina que con frecuencia es acosada por las otras aves puede dejar de acercarse a las otras gallinas y también puede resistirse a ir al gallinero por la noche.

4. Enfermedad

Las gallinas son seres instintivos y saben cuándo uno de sus compañeros de manada está enfermo. En la naturaleza, esto conduciría a que el ave enferma sea expulsada del rebaño, ya que se convierte en una responsabilidad.

Desafortunadamente, estos instintos naturales no desaparecen solo porque hayas decidido domesticar a tus pájaros en un pequeño y lindo gallinero. Los pollos a menudo picotean y acosan a sus compañeros porque pueden decir que están enfermos.

5. melancolía

La melancolía es un problema común que puede causar agresión; afortunadamente, generalmente es de corta duración. Cuando una gallina está empollada, se sentará en sus huevos todo el día hasta que eclosionen, lo que lleva 21 días. Muchas gallinas pasan por esto durante sus vidas, aunque algunas nunca lo harán. Algunas gallinas se ponen cluecas sin siquiera tener huevos para sentarse, o se quedan cluecas aunque sus huevos no sean fértiles.

Una gallina clueca será desagradable para ti y para cualquier otra persona que se acerque a su nido. Ella morderá, atacará y picoteará a cualquiera que intente acercarse a sus huevos. Si tu gallina está actuando agresivamente porque es melancólica, será mejor que trates de ayudarla a pasar este período de su vida antes de hacer cualquier otra cosa.

6. raza

Algunas gallinas son naturalmente más territoriales que otras, y no siempre están relacionadas con el tamaño. Algunas razas pequeñas como Orpingtons y Australorps son increíblemente relajadas, mientras que otras, como Rhode Island Red y Delawares, son bastante territoriales.

Cómo prevenir y detener el comportamiento de intimidación entre pollos

La intimidación de pollos puede ser angustiante de presenciar, pero afortunadamente, hay muchas cosas que puede hacer como criador de pollos para ayudar a aliviar sus causas y síntomas.

1. Eliminar disparadores

Para empezar, vigile de cerca a su rebaño. A menudo, las situaciones de intimidación crecen fuera de control incluso antes de que te des cuenta de que hay un problema. Revise a sus aves todos los días para detectar signos de acoso, como plumas arrancadas o manchas en bruto.

2. Cosas del espacio

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: asegúrese de tener suficientes cajas nido para todos sus pollos.

También es una buena idea evaluar las formas en que puede dar más espacio a sus gallinas. Incluso si la causa de la intimidación no es el hacinamiento, muchos problemas que conducen a la intimidación pueden calmarse al proporcionar a sus aves más espacio.

Los pollos son como las personas, ya que no les gusta estar abarrotados. Vea si puede eliminar algunos factores desencadenantes del acoso extendiendo un poco más su rebaño.

En el invierno, eso podría significar palear un poco más de espacio para sus pájaros afuera. Incluso si tus gallinas solo pueden salir durante un breve período, eso será mejor que mantenerlas encerradas.

No olvide que más espacio significa más instalaciones, como cajas de anidación. Asegúrese de tener al menos una caja nido por cada tres o cuatro pájaros.

Recuerde que tampoco todas las aves son iguales cuando se trata de cuánto espacio necesitan. Algunas razas grandes, como Jersey Giants y Orpingtons, necesitan una tonelada de espacio: apunte a un mínimo de cinco pies cuadrados en el interior. Otras razas para las que deberá proporcionar espacio adicional incluyen Appenzellers, Anconas, Cornish Crosses y Rhode Island Reds.

3. Añadir entretenimiento

Agregar algunos destructores del aburrimiento realmente puede reducir el bullying dentro de tu rebaño. Puedes aliviar el aburrimiento con juguetes caseros como bloques de calabacín congelado para que puedan picotear o puedes hacer una bola de te con un repollo. Incluso hay juguetes comprados en la tienda que también puedes comprar.

Scratch es un regalo del cielo para muchos criadores de pollos. No solo ayuda a combatir el aburrimiento, sino que también agrega calorías adicionales a las dietas de sus aves durante los meses de invierno. Esto mantendrá a sus aves bien alimentadas y felices, reduciendo el aburrimiento y disminuyendo la probabilidad de enfermedad. Lanza unos cuantos puñados todos los días para distraerse del acoso mutuo.

4. Aislar a los matones o las víctimas

Siempre recomiendo aislar a tu matón de pollo en lugar de a la víctima si tienes que sacar a un miembro de la bandada del gallinero. A menos que su víctima esté gravemente herida hasta el punto en que necesite atención médica, intente eliminar al acosador.

¿Por qué? La lógica es simple. Si un pollo está siendo intimidado, es probable que sea bajo en el orden jerárquico. Quítala, y cuando le permitas volver a unirse al rebaño, ella estará aún más baja. Esto podría empeorar las cosas.

En la mayoría de los casos, es mejor aislar al acosador, si puedes descubrir quién es ella. Retírela del rebaño durante unos días y cuando la agregue de nuevo, es probable que haya perdido su lugar en la parte superior del orden jerárquico.

5. Considera tu iluminación

La luz roja es calmante para un pollo, ayudando a que sea menos agresivo con otras aves. Si tienes un pollo que constantemente intimida a otros miembros de la parvada, intenta cambiar tus bombillas blancas por rojas. Esto puede funcionar incluso si aún no tiene iluminación en su gallinero.

6. Agregue más comederos o bebederos

Foto: Rebekah Pierce

Leyenda: Agregar más comederos puede ayudar a reducir las peleas en el rebaño.

Asegúrese de tener muchos comederos y bebederos para todos. La intimidación a menudo puede verse exacerbada por la falta de acceso a alimentos y agua. Además, si un pollo está siendo acosado por sus compañeros de manada, podría ser más vacilante acercarse a las estaciones de alimentación.

7. Sea consciente de presentar nuevas aves

Es casi imposible tener una bandada de pollos y nunca es necesario agregar nuevas aves; después de todo, un pollo solo puede producir tantos huevos antes de que deba reemplazarse.

Sin embargo, el problema con la introducción de nuevas gallinas es que las aves viejas serán territoriales. Será necesario establecer el nuevo orden de picoteo, presentando algunos desafíos cuando agrega nuevas aves a una bandada.

Cuando agregue nuevas aves, nunca agregue un solo pollo a la parvada; hay seguridad en los números. También debes tener mucho cuidado al agregar nuevos gallos si ya tienes uno en el rebaño, ya que lucharán hasta la muerte en muchos casos.

Agregar nuevos pollos por la noche o durante los períodos de muda, cuando el resto de la parvada ya es más vulnerable, puede ser una buena manera de hacer las cosas.

8. Volver a casa

A veces, la única forma viable de detener un caso grave de acoso escolar en su rebaño es reubicar a los delincuentes. Otras personas sugerirán deshacerse de la víctima del acoso, pero esto realmente puede ir en cualquier dirección. Si tienes una gallina que constantemente está molestando a otras aves, eliminar a una sola víctima no va a aliviar el problema: debes deshacerte del perpetrador.

Aislar temporalmente a la víctima o al delincuente puede ayudar a vendar la situación de intimidación, pero si reintroduces a tus pájaros y notas que todavía hay peleas, necesitas una solución permanente. Vuelve a alojar al pollo ofendido u ofendido en una nueva granja o encuentra un lugar para él en la olla de sopa.

Cuando intervenir

En la mayoría de los casos, no necesita hacer nada si sus pollos están siendo un poco irritantes entre sí. A menudo, estos comportamientos son temporales y pueden aliviarse con soluciones rápidas, como proporcionarles más espacio para moverse.

Sin embargo, si parece que sus pollos han estado peleando para siempre sin resolución, y el orden jerárquico debería haberse establecido hace mucho tiempo, podría ser el momento de intervenir. Esto es particularmente cierto si los pollos han sido heridos o muertos por la pelea. - una vez que se mata un pájaro, también se convertirá en un efecto dominó con el resto de la bandada.