Moldear pollos: por qué los pollos se mudan y cómo puedes ayudarlos

¿Alguna vez has visto un pollo muda?

Es una de las cosas más tristes / extrañas que probablemente haya encontrado en su tiempo como cuidador de pollos. Al menos, sé que fue para mí. La primera vez que vi a mis gallinas perder sus plumas, temí que algo hubiera salido terriblemente mal.

Hoy quiero hablarte sobre la muda. Me gustaría explicarle qué es, por qué sucede, cuándo sucede, cómo puede prevenirlo y si intenta evitarlo.

Aquí están los detalles sobre la muda y sus pollos:

¿Qué es la muda?

Foto de Backyardchickens.com

La muda es un proceso por el que pasan tus pollos. Comenzarán a pasar por este proceso anualmente después de que sus aves alcancen la edad de 12-18 meses. Esto sucede porque es cuando su cuerpo pasa por algunos cambios hormonales que permiten que sus plumas se caigan y dejan espacio para nuevas plumas.

Cuando veas a tus pájaros, al principio puede alarmarte. Pero no te preocupes. Por lo general, las plumas de las aves regresan en aproximadamente 4-12 semanas, y vuelven a la normalidad con un hermoso follaje nuevo.

Además, cuando tus pájaros mudan y sus nuevas plumas entren, podrías terminar con un pájaro que se ve diferente porque sus nuevas plumas pueden ser de un color diferente.

¿Cuando sucede?

Foto de Conocemos tus sueños

La muda se lleva a cabo generalmente hacia fines del verano o durante el otoño. Comenzará a notar que sus pájaros están mudados porque no solo se les caerán las plumas, sino que también dejarán de ponerlos mientras atraviesan este proceso.

Se cree que los días más cortos es lo que les indica a sus cuerpos que realicen estos cambios hormonales que provocan la muda. Es por eso que la muda generalmente ocurre alrededor de la caída debido al acortamiento de las horas del día.

Entonces, cuando comienzas a ver la puesta de sol antes y menos huevos en tus nidos, entonces debes comenzar a buscar gallinas que estén mudando porque eso es probablemente lo que está sucediendo dentro de tu gallinero.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que las gallinas mudan cada año después de que alcanzan la edad de 12-18 meses y la muda generalmente dura aproximadamente 8 semanas. Sin embargo, algunas mudas son más cortas alrededor de las 4 semanas, mientras que otras duran más o menos alrededor de las 12 semanas.

¿Por qué las gallinas mudan?

Como se mencionó anteriormente, las aves mudan debido a un cambio hormonal en sus cuerpos. La razón real de este cambio hormonal es porque el cuerpo del ave sabe que es hora de restaurar lo que está roto.

Como humanos, nuestros cuerpos generalmente pueden repararse a sí mismos simplemente arreglando lo que está roto. Piensa en una uña. Cuando rompemos uno, no perdemos toda nuestra uña para que la parte rota vuelva a crecer. No, nuestros cuerpos simplemente se levantan justo donde se rompió la uña y produce un nuevo crecimiento.

Bueno, las gallinas no tienen ese lujo.

Cuando sus plumas comienzan a envejecer o se rompen, sus cuerpos no pueden simplemente permitirles refrescarse justo donde están. En cambio, sus plumas deben caerse por completo para que así pueda surgir un nuevo crecimiento. En el caso de los pollos, son nuevas plumas las que pueden salir de donde perdieron a sus viejos muertos.

Sin embargo, la razón real por la que los pollos hacen esto es para que puedan mantenerse en plena forma. Con plumas viejas, no pueden volar también. Así que esta es su forma natural de estar en la mejor forma posible para su supervivencia.

Pero aún puede preguntarse por qué las aves no ponen huevos mientras están en muda. Bueno, la respuesta es bastante simple. Cuando las aves entran en muda, sus cuerpos requieren cada pequeño recurso que tienen para volver a crecer todo. Si lo piensas, sus cuerpos básicamente se rejuvenecen en cuestión de semanas. Eso tiene que tomar muchos nutrientes y energía para completar este proceso en tan poco tiempo.

Es por eso que las gallinas no ponen huevos mientras están mudando. No les quedan suficientes nutrientes durante este tiempo para poner huevos y reconstruir sus cuerpos simultáneamente.

Cómo detener la muda

Foto de ranch-coop.com

Cuando nos metimos en los pollos, estábamos tan verdes como ellos. No teníamos idea acerca de la muda y nuestros primeros pollos eran pollos más viejos, por lo que habían alcanzado la edad de muda. Además, seamos realistas por un momento. A medida que envejecemos, nuestros cuerpos necesitan una pequeña reparación adicional de vez en cuando.

Entonces comencé a notar que estaban poniendo menos huevos, pero había leído lo suficiente como para saber que esto podría suceder a medida que los días se acortaban debido a la falta de luz solar. Los pollos no se despiertan tan temprano durante el invierno (¡los míos son bastante flojos!), Por lo que no tienen tiempo suficiente para que sus sistemas comiencen a poner un huevo.

Lo cual podrías imaginar mi sorpresa cuando una mañana fui al gallinero para encontrar huevos y algunas gallinas muy divertidas. Fue entonces cuando entré en pánico porque pensé que todas mis gallinas habían contraído una enfermedad horrible e iban a morir.

Luego me tranquilicé lo suficiente como para acceder a Internet y darme cuenta de que estaba mudando. Los observé con curiosidad durante los días siguientes solo para sentirme aliviada al ver que sus plumas realmente volvieron y que mis pájaros eran más hermosos y estaban mejor que antes.

Sin embargo, unos meses después, cuando hablé con uno de nuestros amigos gallinas, me dijo que en realidad podía dejar de mudar.

Naturalmente, mis oídos se animaron a esa posibilidad. Dijo que todo lo que tenía que hacer era apagar una luz en el gallinero y colocarla en un temporizador automático. De esa manera, seguirían pensando que era verano, y continuarían acostados.

Entonces, si necesitas huevos desesperadamente este invierno, este método debería funcionar para tus gallinas. Solo recuerde usar una luz ordinaria ( NO una lámpara de calor) ya que causan incendios y generalmente no son seguros para su rebaño.

¿Debe evitar la muda?

Les diré por adelantado que prevenir la muda es una preferencia personal. No te presionaré para que vayas de una manera u otra. Es su rebaño y, en última instancia, su decisión.

Sin embargo, compartiré con ustedes ambos lados del argumento y con lo que he decidido seguir.

Primero, aquellos que están para detener la muda lo hacen porque no quieren que sus pájaros dejen de ponerlos ni quieren que sus pájaros se enfermen.

Seamos honestos, si estás tratando de vivir un estilo de vida sostenible, da un vuelco a las cosas cuando los animales de los que dependes para alimentarte no te proporcionan alimentos. Una persona podría morir de hambre en esas condiciones.

Además, sus pájaros son más susceptibles a las enfermedades cuando están en muda. La razón es que sus cuerpos están trabajando tan duro para regenerarse que sus sistemas inmunes son más débiles. Básicamente nos gusta. Cuando estamos trabajando muy duro, a menudo nos enfermamos. La razón es porque nuestros cuerpos están exhaustos, por lo que nuestro sistema inmunológico es más débil.

Bueno, tus pájaros no son tan diferentes. Entonces, no todos los que evitan que sus aves se muden son personas desalmadas que simplemente no quieren renunciar a los huevos. Lo hacen sin protección para sus aves y también porque realmente necesitan los huevos para su supervivencia.

Segundo, aquellos que permiten que sus pájaros muden usualmente lo hacen porque es natural. Quieren que sus pájaros estén en su mejor momento, lo que requiere que pasen por la muda y rejuvenezcan sus cuerpos.

Aunque esto los pone en mayor riesgo de enfermedad durante esas semanas de muda, en última instancia, la muda los hace capas más fuertes y saludables el resto del año. También les da la ventaja de protegerse de los depredadores porque pueden volar con sus nuevas y hermosas alas emplumadas. (Yo uso el término volar libremente. Todos sabemos que las gallinas hacen más de un salto volátil).

Finalmente, con todo eso dicho, en realidad he elegido permitir que mis pájaros pasen por el proceso de muda. No me gusta estar sin huevos durante algunas semanas, y en realidad he tenido pájaros que enfermaron durante su período de muda.

Pero para mí, trato de mantener mi rebaño lo más natural posible. Entonces les dejé hacer lo que sus cuerpos fueron diseñados naturalmente para hacer.

Sin embargo, dado que tengo bandadas de diferentes edades, todas mis aves no mudan al mismo tiempo. El año pasado, una gran parte de mi rebaño pasó por la muda, ya que eran pájaros más viejos. Mientras que este año, solo tuve una muda de pájaros porque introduje nuevas aves en la manada la primavera pasada y eliminé algunas de mis aves más viejas este otoño.

Sin embargo, el único pájaro que hizo muda este año me enseñó una lección muy valiosa. Parecía muy vieja y cansada antes de mudar. En realidad, me preguntaba si no debería sacarla de su miseria para que no sufriera durante el invierno.

Entonces decidí ser paciente. Ella pasó por la muda y ahora es una ave hermosa y viva de nuevo. Así que supongo que su cuerpo necesitaba urgentemente un poco de rejuvenecimiento.

¿Qué debe esperar con las aves en muda?

Foto de Backyard Chickens.

Cuando empiece a caer, debe prestar mucha atención a su rebaño. Siempre vigilo de cerca a mi rebaño durante los meses más fríos, ya que es una época del año en que son más propensos a las enfermedades respiratorias (al menos, según mi experiencia, esto es cierto).

Entonces, mientras observa a su rebaño, probablemente comenzará a ver plumas en el gallinero. Notarás que ciertas gallinas perderán plumas más rápido que otras, y en realidad comenzarán a parecer que se están quedando calvas.

Sin embargo, algunos solo perderán manchas de plumas. Comenzará a no obtener huevos de las aves que están mudando. También se ha informado que algunas gallinas se emocionan mientras están en muda.

Básicamente, lo que eso significa es que no actúan como ellos mismos. Podrían permanecer más apartados por elección. Pueden ser más voladores de lo habitual. Algunos incluso pueden desarrollar una actitud. No es diferente a cuando nuestros cuerpos están inundados de hormonas. Tampoco estamos exactamente seguros de cómo actuar, así que trate de ser paciente con su rebaño durante este tiempo.

¿Cómo ayudar a tu rebaño en Molt?

La mejor manera de ayudar a su rebaño mientras está en la muda es mantener sus niveles de estrés lo más bajo posible. Están pasando por un mal momento físico, por lo que mantenerlos lo más calmados posible es clave para que vuelvan a la normalidad.

Segundo, reduzca el manejo de sus aves durante este tiempo. Sus cuerpos no tienen plumas protectoras en algunos lugares, lo que significa que su piel está fácilmente disponible para lesionarse. Además, el manejo estresa a los pollos algunas veces.

Finalmente, aumenta sus niveles de proteína. La proteína ayuda a nuestros cuerpos a reconstruirse. No es diferente para las gallinas. Por lo tanto, durante un tiempo en que sus cuerpos trabajan con el tiempo para rejuvenecerse, es importante darles más de ese componente básico importante.

Bueno, esa es toda la información de "muda" que tengo para ti. Espero que te ayude a entender lo que está sucediendo en tu rebaño.

Y espero que te ayude a no sorprenderte tanto (como a mí) si entras en tu gallinero un día y encuentras que tus gallinas se han quedado calvas.

Pero quiero escuchar tus pensamientos. ¿Todos permiten que sus pollos se muden? Si es así, ¿cómo los ayuda durante el proceso? ¿Tienes algún consejo para los nuevos propietarios de pollos? Si no permites que tus pollos se muden, ¿cómo lo evitas? ¿Cuáles son los beneficios que ha encontrado al no permitirles mudar?

Nos encanta saber de todos ustedes, por favor dejen sus comentarios en el espacio provisto a continuación.