Micro-agricultura: qué es y cómo se hace

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Recientemente comencé a enseñar un curso de habilidades para la vida en la cooperativa de educación en el hogar de mis hijos. Es una clase beneficiosa que enseña a los niños de secundaria las habilidades básicas que necesitarán para sobrevivir en un mundo adulto.

Aprendemos todo, desde habilidades de cocina, habilidades de lavandería, elaboración de presupuestos y planificación de comidas hasta habilidades de jardinería para principiantes y cómo criar ganado pequeño.

Algunos de los estudiantes tenían curiosidad acerca de por qué podrían necesitar saber cómo criar un jardín o ganado pequeño si no vivían en una granja tradicional.

Esto abrió la línea de comunicación sobre la agricultura urbana o micro. Muchos adultos aún no saben sobre este tipo de vivienda, pero todos deberíamos.

Homesteading puede suceder sin importar dónde viva. Voy a explicar en qué consiste este estilo de agricultura, cómo te lanzas a él y por qué quieres hacerlo. Esto es lo que debes saber:

Agricultura urbana vs. micro agricultura

La agricultura urbana y la microagricultura son similares en muchos aspectos, pero diferentes en un sentido específico. Una granja urbana es exactamente lo que parece.

Esto es cuando vives en una ciudad y trabajas por la autosuficiencia. Puede levantar jardines de contenedores en su balcón, tener una pequeña instalación hidropónica, o incluso una instalación de acuaponia en su sala de estar que algunos pueden asumir que es solo una pecera tradicional.

Si vives en un condominio en la ciudad que te da un pequeño patio trasero, es posible que tengas espacio para criar un par de gallinas o incluso conejos para comer carne.

Sin embargo, la micro agricultura es lo que usted llama cuando vive en los suburbios o incluso en una parcela rural, pero solo tiene aproximadamente ¼ de acre hasta tres acres.

En esta cantidad de tierra, podría cultivar un pequeño huerto, un pequeño jardín tradicional, criar abejas, tener un invernadero, criar pollos, patos, conejos o incluso algunas cabras.

Cuando comenzamos la granja, comenzamos con la micro agricultura. Vivíamos en una casa de reparación de doble ancho superior en aproximadamente dos acres que estaban muy arbolados.

Despejamos la tierra e hicimos espacio para criar un jardín, un invernadero, habíamos criado camas de jardín, criamos abejas, gallinas, patos, gallinas de Guinea y cabras. En esa tierra, incluso plantamos un pequeño huerto. Era un lugar pequeño y hermoso y nos dio los medios que necesitábamos para comprar una granja más grande de micro-agricultura para tener espacio para el pasto.

Por experiencia personal, si desea ser autosuficiente, puede suceder con un poco de creatividad.

Cómo comenzar la granja en una escala más pequeña

Comenzamos a vivir en una escala más pequeña porque estábamos en medio de una crisis financiera y teníamos bocas que alimentar.

No quería alimentar a mis hijos con alimentos procesados ​​baratos, pero no podía comprar alimentos saludables en la tienda.

Nuestra micro granja no era la más bonita porque la construimos con lo que teníamos. Nuestro gallinero se construyó a partir de paletas, nuestro establo de cabras se construyó a partir de losas, y compramos los estantes de limpieza en las grandes tiendas de cajas para todas nuestras plantas perennes y árboles frutales.

Cualquiera sea su razón para querer ser más autosuficiente, puede comenzar en un terreno más pequeño o incluso en un entorno urbano. Aquí hay algunos consejos:

1. ¿Dónde puedes criar cultivos?

¿Vives en una pequeña parcela de tierra o en un departamento? Todavía puedes criar tu propia comida. Es posible que tenga que plantar un jardín colgante, cultivar en contenedores, comenzar una mesa de ensaladas o probar un jardín con ventana.

No se sorprenda si debe cultivar de múltiples maneras para tener suficiente para producir la cantidad de alimentos que necesita para la temporada.

Si tiene espacio para una parcela de jardinería más grande, considere la jardinería de pies cuadrados. Esto le permite crecer más en un espacio más pequeño.

Las camas elevadas también funcionan bien porque mantienen todo contenido en un área. Esto es importante si está trabajando en cuartos más pequeños.

Mira el espacio que tienes disponible y haz que funcione para ti.

Cuando comenzamos, estaba desesperado por criar suficientes alimentos para que nuestra familia evitara una dieta poco saludable con un presupuesto escaso.

Planté en camas elevadas, un jardín tradicional en el suelo, crecí plantas perennes en mis parterres frontales y tuve un jardín contenedor en mi porche trasero.

Cuando me preocupaba la forma en que el ganado reduciría nuestro presupuesto debido a la factura de su alimentación, crecí forraje en la casa. Teníamos dos salas de estar y una que no usábamos con tanta frecuencia.

Por lo tanto, era el lugar perfecto para instalar nuestra estación de forraje. Funcionó bien y mantuvo a todos alimentados sin romper el presupuesto.

2. ¿Puedes guardar comida para el invierno?

¿Qué sucede si vives en cuartos pequeños, tienes suficiente espacio para cultivar un jardín para reducir los gastos de comestibles para la temporada, pero no tienes suficiente espacio para cultivar suficientes alimentos para el año?

Puedes trabajar con esto. Encuentre una tienda de comestibles local o un puesto de productos. Incluso puede ponerse en contacto con una granja local y preguntar si venden sus segundos.

Estos son productos que no pueden poner en el estante porque no son 'bonitos'. La gente no los comprará. En cambio, los empaquetan y los venden por un precio con descuento.

En mi área, puedo comprar una caja de 'segundos' tomates por $ 10. Las redes sociales también son un excelente lugar para encontrar productos con descuento a granel.

También debe darse una vuelta por sus supermercados cuando los artículos salgan a la venta. Se sabe que compro maíz por dos centavos por oreja porque la tienda recibió un envío demasiado grande y sabía que el maíz se estropearía antes de poder moverlo.

Llegué a un acuerdo con la tienda. Tomé todo el maíz de sus manos por este precio con descuento. Cuando encuentre un lugar para comprar segundos o productos económicos, tráigalo a casa para preservarlo.

Puede conservar sus alimentos con mayor frecuencia, mediante congelación, deshidratación o enlatado. Es importante tener espacio para almacenar los alimentos una vez conservados, pero podrá devolverlos durante todo el año mientras gasta menos de lo que gastaría si comprara comestibles por semana.

Esto le aliviará el estrés durante todo el año y, en caso de una emergencia que pueda dejar las tiendas al descubierto, no pasará hambre. También puede evitar luchar contra las multitudes cuando el pánico golpea.

3. Lugares de almacenamiento de alimentos

Como se mencionó brevemente anteriormente, es vital tener un lugar para almacenar los alimentos que cultivas o conservas. Los apartamentos, condominios o incluso casas pequeñas pueden crear desafíos cuando se trata de almacenar suficiente comida con meses de anticipación.

Aquí hay algunas maneras en que puede almacenar alimentos en su hogar:

- Los congeladores son vitales

Compra un congelador pequeño y profundo. Se pueden guardar en una habitación o en un armario para que no se interpongan.

Los congeladores son vitales para almacenar productos congelados y carne. Es posible que pueda hablar con un agricultor local o una instalación de procesamiento de carne para comprar carne de cerdo o de res entera. Esto debería alimentar a una familia numerosa durante un año.

Si esto no funciona para usted, compare las ventas de carne. Compra la carne que puedas mientras está en oferta y llévala a casa para guardarla en tu congelador. Puedes encontrar ofertas increíbles cuando la carne está a punto de ir mal.

Las tiendas lo descontarán profundamente, y si se almacena en el congelador, debería estar bien para comer después de la fecha de vencimiento porque la congelación detiene el envejecimiento de la carne.

- Debajo de tu cama

Mi suegra fue la mujer más preparada que he conocido. Ella fue criada en tiempos difíciles. Por lo tanto, sabía que cuando tenía la oportunidad de comprar algo que pudiera necesitar, debería aprovecharlo.

Sin embargo, esto significaba que su casa estaba llena de comida en un momento dado. Ella utilizó el espacio debajo de su cama para almacenar el exceso de comida.

Colocaría los productos en cajas debajo de la cama y los guardaría fuera del camino hasta que los necesitara.

Mi primer año de enlatado, así es como ella me hizo almacenar mis productos enlatados. Volvería a colocar los frascos en las cajas en las que entraron y los colocaría debajo de mi cama. Estaba oscuro y teníamos un respiradero debajo de la cama que mantenía la comida fresca hasta su uso.

- Despensas, armarios y sótanos

Si vives en un departamento, es posible que no tengas mucho espacio en el armario o una despensa. Si lo hace, use el espacio para almacenar alimentos.

Sin embargo, puede comprar muebles o incluso construir muebles que funcionen para almacenar el exceso de alimentos.

Coloque la pieza en su comedor o sala de estar como elemento decorativo. Nadie sabrá más sobre lo que realmente hay en el mueble. Si tiene un baúl viejo, también podría funcionar para el almacenamiento de alimentos.

Si vive en una casa más pequeña en un lote pequeño, puede tener la suerte de tener un sótano. Estos funcionan bien para almacenar alimentos.

Un espacio de rastreo incluso puede funcionar como un sótano improvisado. Esto requerirá un ojo creativo en algunos casos, pero observe lo que tiene y haga que funcione para lo que necesita.

- Bodegas improvisadas

Si tiene espacio afuera, puede crear su propia bodega improvisada. Esto no necesita ser nada elegante.

Podría ser tan simple como colocar un bote de basura en el suelo. Esto mantiene sus alimentos protegidos, almacenados a la temperatura adecuada y no ocupa espacio adicional dentro de sus viviendas.

Esto podría funcionar bien para productos enlatados, coles, papas y la mayoría de los otros cultivos de raíces.

4. Las plantas perennes son clave para la microagricultura

Cuando es urbano o micro-agrícola, plantar plantas perennes es clave. Esta es una cosecha que volverá año tras año. Deben plantarse donde puedan ser atendidos adecuadamente pero no se los moleste.

Nuestras plantas perennes se plantaron en nuestros macizos de flores frontales en nuestra micro granja. Las plantas perennes son importantes porque por lo general no ocupan una tonelada de espacio, pueden ser productores pesados ​​y usted obtiene mucho por su dinero.

Si está tratando de averiguar por dónde comenzar en este viaje autosuficiente en una parcela de tierra más pequeña, las plantas perennes serían una buena inversión.

No asumas que porque vives en un departamento, no puedes cultivar plantas perennes. Es posible que tenga que plantarlos en un recipiente, pero con el cuidado adecuado, deberían hacerlo bien.

5. ¿Tiene espacio para ganado pequeño?

La comida es un gran tema y obviamente hay formas de producir un poco de su propia comida en un espacio pequeño con micro agricultura. Lo que no puede producir, todavía hay formas de comprar y conservar alimentos mientras ahorra dinero.

Sin embargo, el ganado es una gran parte de la autosuficiencia a menos que seas vegano. La cantidad de espacio que tenga determinará qué tipo de ganado puede criar.

Si vive en un departamento, lo más probable es que esté alquilando, por lo tanto, asegúrese de consultar con su arrendador antes de comenzar a criar ganado.

Sin embargo, con su permiso, pueden darte acceso al techo donde puedes poner un pequeño gallinero y criar un par de gallinas para huevos.

Si vives donde tienes un patio pequeño, podrías criar fácilmente de dos a cuatro gallinas en un gallinero más pequeño.

Los conejos son una excelente fuente de carne pequeña, y se crían en conejeras. Por lo tanto, trabajan maravillosamente en parcelas más pequeñas o incluso en un entorno de azotea.

Si tiene ½ acre o más, puede criar algunas cabras. Consulte las pautas de su condado porque las cabras son ruidosas. Si no se les permite tenerlos, no hay forma de ocultarlos.

Es posible que las cabras no tengan espacio para el pasto, pero puede alimentarlas con heno y otros alimentos nutritivos para mantenerlas felices y bien sostenidas.

6. ¿Cómo puede extender su temporada de crecimiento?

Parte de poder cultivar suficientes alimentos para mantenerlo a usted y a su familia con la micro agricultura en un terreno más pequeño, es saber cómo extender su temporada de crecimiento.

Mientras más tiempo tenga para producir cultivos, más cultivos podrá producir. Comience a considerar cómo puede darse más tiempo.

Esto se puede hacer colocando un pequeño invernadero en su patio trasero, cultivando cultivos usando hidroponía o acuaponía en interiores, o puede usar marcos fríos.

Asegúrese de comprender sus zonas de siembra y cuándo son las fechas de heladas, para saber si incluso necesitará una temporada de crecimiento prolongada.

Estoy en la zona de siembra siete. Soy capaz de producir casi todo el año. Durante los dos o tres meses, cuando hace demasiado frío para dejar los cultivos descubiertos, los muevo a mi invernadero.

Sin embargo, puede contentarse con tener unos meses de descanso. Es vital comprender cuáles son sus opciones y cuáles son sus límites personales al producir su propia comida.

¿Por qué deberías abrazar la agricultura urbana o micro?

a través de Ecowatch

Cuando comenzamos a criar cultivos y ganado en nuestro pequeño pedazo de tierra, la gente pensaba que estábamos locos.

No puedo decirte cuántas personas se burlaron de nosotros por lo que estábamos haciendo. No dejes que los que dicen en contra te detengan.

Ser autosuficiente, ahorrar dinero, comer de manera más saludable y mantenerse activo es una gran cosa para usted y su familia.

Si está haciendo este viaje en equipo, también debería fortalecer sus relaciones. Esas son todas las razones viables por las que debe considerar la microagricultura, independientemente de su ubicación actual.

Aquí está el resultado final: no espere hasta que esté en su situación ideal para comenzar a vivir. Si es tu sueño, hazlo.

Si estás motivado, tienes un objetivo en mente y estás dispuesto a trabajar en ello, puedes hacer realidad tu sueño de vivir con la micro agricultura, incluso mientras vives en la ciudad o en un terreno más pequeño.