Planta de malvavisco (Althaea Officinalis): Guía de cultivo, cuidado, problemas y cosecha

¿Alguna vez pensó en cultivar malvaviscos en casa? No me refiero a las golosinas cremosas que pones en tu chocolate caliente, sino a la planta de malvavisco que florece con vistosas flores blancas durante todo el verano.

Es posible que sus hijos no estén tan entusiasmados con la planta de malvavisco como con el postre, pero Althaea officinalis una vez creció en muchos jardines del patio trasero, y vale la pena tenerla cerca.

Las raíces de esta planta contienen mucílago, que se puede usar para espesar recetas, como gelatina. Marshmallow también tiene propiedades medicinales. Por supuesto, también puedes comer la planta, y fue la inspiración para el dulce que conocemos hoy.

¿Qué es Althaea officinalis?

Marshmallow es una planta con flores perennes que crece en zonas húmedas. Mide 3-4 pies de alto con un tallo ramificado. Las hojas son suaves y vellosas con tres divisiones, algo así como una hoja de arce.

A lo largo del tallo superior, aparecen hermosas flores. Las flores tienen cinco pétalos en forma de corazón que varían en muchos colores, desde blanco hasta rosa o malva. Estas flores aparecen a fines del verano de julio a septiembre.

Durante siglos, creció salvaje en lugares soleados y frescos, como a lo largo de los bordes de lagos o marismas. Todavía puedes encontrarlo salvaje o naturalizado en algunos lugares.

Plantar malvaviscos

Plantar plantas de malvavisco en su jardín requiere un poco más de consideración que otras plantas. Echa un vistazo a lo que necesitas saber.

Zonas de crecimiento

La planta de malvavisco crece bien en zonas de resistencia USDA 3-9.

Requisitos de sol

Puede colocar estas plantas en sombra parcial o pleno sol.

Requerimientos de suelo

Dondequiera que plantes, asegúrate de que sea un lugar húmedo. Se llama malva "pantano" después de todo. Eso no significa que la planta quiera estar bajo el agua o en un pantano espeso, pero sí le gusta el suelo continuamente húmedo.

Hacer el suelo adecuado para sus plantas no es demasiado complicado. Las plantas de malvavisco prefieren crecer en suelos arenosos y húmedos. No le gusta el suelo que se seca demasiado rápido, por lo que querrá agregar compost a su suelo si no retiene bien la humedad.

Las plantas de malvavisco no se preocupan por el nivel de pH del suelo, lo que facilita a los jardineros crear la suciedad correcta.

Cultivo de malvavisco a partir de semillas

La mayoría de los jardineros optan por cultivar malvaviscos a partir de semillas, ya que los viveros rara vez venden estas plántulas. Para comenzar las plantas a partir de semillas, sembrarlas en turba húmeda dentro de una bolsa de plástico y poner las semillas en el refrigerador durante 4-6 semanas.

Hacer esto puede parecer extraño, pero es necesario fomentar la germinación cuando siembras las semillas en el jardín. Es un proceso llamado estratificación.

Cuando plantar

Si vives en un área con inviernos suaves, puedes plantar las semillas en el otoño y esperar que las flores aparezcan el próximo verano. Aún debe usar el proceso del refrigerador si vive en un área con inviernos severos.

En la primavera, siembre las semillas en su jardín tan pronto como pueda trabajar el suelo. Por lo general, planee plantar las semillas en el jardín 2-3 semanas antes de la última fecha de helada.

Una vez plantada, asegúrese de mantener la tierra húmeda hasta que las semillas germinen. Las semillas de malvavisco tardan en germinar, generalmente varias semanas. No te frustres; las semillas eventualmente germinarán.

Espaciado

Siembre las semillas en el suelo en grupos de 5-6, pero asegúrese de no colocarlas demasiado profundamente en el suelo. Cada grupo de semillas debe establecerse a una distancia de 18-24 pulgadas.

Cultivo de malvaviscos a partir de esquejes

Otra opción es cultivar esta planta a partir de divisiones de raíces o esquejes. Puede tomar esquejes de las raíces en verano, siempre que mantenga el suelo húmedo. También puede dividir las raíces en el otoño después de que la planta muere nuevamente.

Tome una forma afilada o un cuchillo de jardín y corte a través de la masa de la raíz. Luego, toma parte de las raíces para plantar en otro lugar de tu jardín o comparte con tus amigos. Asegúrese de llenar el espacio donde retiró las raíces con tierra fértil.

Cultivo de malvavisco en contenedores

Teóricamente, podrías cultivar plantas de malvavisco en contenedores, pero como son plantas perennes, crecen mejor en el suelo. La mayoría de los jardineros que lo prueban informan que no es tan exitoso como esperaban.

Cuidando Marshmallow

Como las plantas de malvavisco son perennes, la clave real es cuidarlas durante los primeros 2-3 años de vida. Una vez bien establecido, su cuidado puede reducirse y su robustez los mantendrá sobreviviendo en los años venideros.

Riego de plantas de malvavisco

Estas plantas necesitan mantenerse bien regadas durante el primer año para permitir que se establezcan. Planifique regar semanalmente, suministrando al menos 1-2 pulgadas de agua por semana, como mínimo.

Mantener un pluviómetro cerca te ayuda a determinar cuánta agua aún necesitan tus plantas. Si bien las plantas de malvavisco adoran el suelo húmedo, no les gusta el agua estancada, por lo que debes caminar muy cerca.

Mantillo alrededor de las plantas

Es mejor cubrir bien las plantas, generalmente con 3-4 pulgadas de cobertura. Hacerlo ayuda a desalentar el crecimiento de malezas que podrían competir por los nutrientes del suelo.

Además, la aplicación de mantillo alrededor de las plantas ayuda al suelo a retener la humedad. Eso significa que no necesita regar sus plantas con tanta frecuencia, lo cual es genial porque sabemos que estas plantas adoran el suelo húmedo.

Fertilizando Las Plantas

No necesita estresarse con la fertilización de estas plantas con demasiada frecuencia. Cuando siembras las semillas o plántulas en tu jardín, debes considerar agregarle compost al suelo para agregar los nutrientes vitales necesarios para el crecimiento.

De lo contrario, puede agregar un fertilizante orgánico general 10-10-10 a su jardín durante los meses de floración en el verano. Esta es la única vez que la planta necesita un impulso. Asegúrese de no agregar fertilizantes cerca del otoño porque las plantas se dirigen hacia su período de latencia.

Plagas comunes Enfermedades de las plantas de malvavisco

Una ventaja de cultivar plantas de malvavisco es que la mayoría de las plagas las dejan en paz. Es probable que no tenga problemas de plagas para manejar, pero esto es lo que debe tener en cuenta.

Escarabajos De Pulgas

Los escarabajos de las pulgas son una de las pocas plagas que pueden molestar a las plantas de malvavisco, pero puede ser difícil detectarlas. Son pequeños, miden entre 1/16 y 1/8 de pulgada. Los escarabajos de pulgas son negros, marrones o incluso grises metálicos.

Los escarabajos pulgas adultos se activan a principios de la primavera. Ponen huevos en pequeños agujeros, y las larvas se alimentan de las raíces de las plantas. Eventualmente notará el daño causado por estas plagas cuando comiencen a dejar agujeros pequeños e irregulares en las hojas. La mayoría de los agujeros son pequeños.

Presta la mayor atención en la primavera. Revise las plantas regularmente en busca de daños y elimine cualquier residuo viejo que pueda proteger a los escarabajos. Puede usar cobertores y pantallas para mantener a los escarabajos fuera cuando las plántulas son pequeñas. Otra opción es usar un pesticida etiquetado para tratar los escarabajos de pulgas.

Oxido

Marshmallow es primo de la familia Hollyhocks, que es propensa a la oxidación. La roya común es una enfermedad fúngica que ataca a una variedad de plantas.

Los síntomas generalmente comienzan a aparecer en las superficies de las hojas inferiores. Al principio, esta enfermedad aparece como manchas blancas y elevadas en la parte inferior de las hojas y el tallo. Pronto, estas manchas se cubren con esporas de color naranja rojizo. Con el tiempo, las pústulas foliares se vuelven amarillo verdosas y eventualmente negras.

Para ayudar a conquistar las infecciones de herrumbre, retire y elimine todas las hojas infectadas y elimine todos los restos caídos alrededor de la planta con regularidad. Evite regar por encima y aplique aerosoles de cobre o polvo de azufre. También puede usar un bio-fungicida de amplio espectro que use Bacillus subtillis como una forma de combatir la infección por óxido.

Cosechando y Usando Plantas de Malvavisco

Coseche las hojas después de la floración y asegúrese de secarlas completamente. Si desea cosechar las raíces, hágalo a fines del otoño antes de que el suelo comience a congelarse. Asegúrese de limpiar las raíces de las fibras y el corcho y pique las raíces en trozos de 1/2 pulgada. Luego, secar las piezas de inmediato.

Espere hasta el segundo o tercer año de cultivo de malvavisco para cosechar raíces. Las raíces secas son las partes más utilizadas de esta planta. Cuando la planta está en temporada, las hojas y las flores se pueden cosechar y comer frescas o secas con fines medicinales.

Las hojas, flores, raíces y semillas de las plantas de malvavisco son comestibles. Las raíces son deliciosas crudas, y también puede agregarlas a sopas y guisos como espesante.

Las hojas y las flores se pueden usar de la misma manera, o puede agregarlas a ensaladas y postres. La planta tiene un sabor dulce encantador. Intenta freír las flores para un verdadero placer.

Los herbolarios usan esta planta para curar docenas de dolencias, como:

  • Dolor de barriga
  • Estreñimiento
  • Fiebre
  • Acné
  • Inflamación
  • Cortes
  • Espasmos bronquiales

En particular, las hojas y la raíz hacen un té espeso que hace maravillas para el dolor de garganta y la tos.

Cultivo de malvavisco en tu jardín

Si bien puede no ser la hierba más común, debe considerar cultivar plantas de malvavisco en su jardín. Estas plantas perennes vuelven a crecer cada año con una hermosa exhibición de flores en los meses de verano. Más tarde, puede aprovechar todas las propiedades medicinales que las plantas tienen para ofrecer.