Aprenda cómo evaluar el pH del suelo y hacer que su jardín florezca

Tengo recuerdos vívidos de la clase de química en la escuela secundaria, sentado en el laboratorio con otros estudiantes y tratando de recordar el pH de diferentes sustancias. Siempre tuve problemas para recordar la escala y qué números representaban si algo era básico o ácido.

Hoy en día, siento que aunque estoy lejos de ser un científico, tengo una mejor comprensión del pH simplemente debido a mi amor por la jardinería. De hecho, hace unas semanas, mi esposo, que es maestro, estaba tratando de idear algunas ideas para la lección sobre el tema del pH. Sugerí hablar sobre el pH del suelo y las necesidades de diferentes plantas.

El pH del suelo mide cuán ácido o básico (alcalino) es. La escala va de 0 a 14. Justo en el medio, a un pH de 7, las cosas son neutrales. Superior a 7 y su sustancia es básica y en el extremo inferior hay elementos que son ácidos. Las plantas suelen disfrutar de un pH más o menos neutro, en algún lugar entre 6.0 y 7.5.

Entonces, ¿por qué importa el pH? Clavar el pH correcto es la diferencia entre un cultivo próspero y uno flojo. Afortunadamente, no es algo que sea demasiado difícil de dominar. Le mostraremos cómo evaluar el pH del suelo para transformar completamente su jardín.

¿Por qué es importante analizar el pH del suelo?

Aunque las plantas pueden sobrevivir en un suelo que se encuentra fuera de su zona de pH ideal, la absorción de nutrientes puede verse comprometida, lo que puede ocasionar todo tipo de problemas con las plantas, como deficiencias de nutrientes.

Es por eso que aprender a evaluar el pH del suelo es tan necesario. Incluso si sospecha una deficiencia, simplemente agregar un nutriente no va a hacer mucho bien si el pH de su suelo está fuera de un rango ideal. Es posible que esté agregando nutrientes que la planta no puede absorber.

El pH que es demasiado alcalino puede estimular el consumo excesivo de nutrientes, que en el otro extremo del espectro tampoco es bueno para sus plantas.

No intentes ajustar el pH de tu suelo sin probarlo. No quieres jugar un juego de adivinanzas. Ajustar el pH de su suelo o el contenido de nutrientes sin tener primero acceso a los datos sobre su suelo es una receta para el desastre.

¿Qué puede afectar el pH del suelo?

Algunas cosas diferentes pueden afectar la acidez del suelo. Aquí hay unos ejemplos:

  • Lluvia El exceso de lluvia en realidad puede aumentar la acidez de la tierra. En áreas donde hay más lluvia, el suelo puede ser naturalmente ácido.
  • Ciertas plantas La siembra de cultivos como los frijoles afecta no solo el contenido de nitrógeno en el suelo sino que también tiende a crear un ambiente más ácido.
  • Fertilizante Agregar la cantidad incorrecta de fertilizante también puede afectar el pH del suelo y volverlo demasiado ácido. Agregar demasiado fertilizante con alto contenido de nitrógeno puede causar problemas en el futuro.
  • Rotación de cultivos inadecuada .
  • Mala irrigación e inundaciones .

¿Puedo detectar un problema de pH sin analizar mi suelo?

Desafortunadamente, no hay una forma segura de detectar un problema de pH sin probar su suelo. Si su suelo es demasiado ácido, puede notar que fertilizar sus plantas no ayuda en absoluto. Sus plantas pueden mostrar signos de deficiencia de nutrientes.

El problema es que no hay forma de averiguar por qué se produce esa deficiencia sin analizar su suelo. Al igual que no debe autodiagnosticarse y dirigirse a WebMD sin consultar a un médico, no debe asumir que sabe lo que está sucediendo con las plantas de su jardín.

El amarillamiento de las hojas y otros signos de deficiencias de nutrientes pueden ser el resultado de un suelo demasiado ácido, lo que evitaría que sus plantas tengan acceso a micro y macronutrientes a pesar de su presencia en el suelo.

Agregar cualquier fertilizante en esta situación simplemente contribuiría aún más al problema. El corto de eso? No asuma que puede diagnosticar el problema sin tener una idea de los nutrientes del suelo y el perfil de pH.

Cómo evaluar el pH del suelo

Puede probar su suelo usted mismo usando un kit en el hogar o hacer que un laboratorio analice la tierra. La decisión es tuya.

El beneficio de enviar muestras de suelo a un laboratorio es que tiene garantizada una evaluación precisa y no solo obtendrá información sobre el pH del suelo, sino también sobre la composición de nutrientes de su suelo.

La mayoría de los kits de prueba de pH en el hogar incluyen tiras indicadoras, como puede haber usado en la clase de química. Son fáciles de usar, y dado que la mayoría de los kits incluyen múltiples tiras de prueba, es fácil vigilar el pH de su suelo. No son tan completos, pero le darán una buena idea de lo que necesita su suelo.

También hay algunos métodos de prueba en el hogar sin costo que le permiten verificar el pH de su suelo. Estos experimentos sencillos son geniales si tienes problemas y necesitas una respuesta rápida, pero no pueden brindarte información sobre los niveles exactos de pH. Aún así poder verificar la acidez o la alcalinidad es un truco útil para saber.

Pruebas en el hogar

Este es un método rápido y sucio que no es particularmente específico, pero es útil cuando necesita una idea general sobre el pH de su suelo.

Como probar el pH del suelo

  • Tome una muestra de suelo de aproximadamente 1 taza (es posible que desee analizar varias muestras de diferentes áreas).
  • Moje el suelo hasta que alcance una consistencia parecida al barro.
  • Agregue alrededor de 1/2 taza de vinagre (el vinagre blanco normal servirá).
  • Si hay una reacción y nota burbujas y / o efervescencia, la muestra es básica (alcalina).
  • Para probar la acidez, tome su muestra de suelo y agregue 1/2 taza de bicarbonato de sodio. Si se produce una reacción, tiene tierra ácida en las manos.

¿Cómo puede saber si el pH de su suelo es neutral? No pasará nada con ninguna de las pruebas.

Kits de prueba

Puede comprar kits de prueba de pH en línea. Asegúrese de leer los comentarios para determinar si el kit es bueno, porque la calidad puede variar. Estas no son tan precisas como las pruebas de laboratorio, pero le dan una buena idea general.

Siga las instrucciones incluidas en el kit. Generalmente, esto implica llenar un vial con tierra y agua y agregar una cápsula o sumergir una tira en la mezcla. El vial o la tira cambiarán de color, lo que puede comparar con la tabla del kit para determinar su nivel de pH.

También puede comprar un medidor de bolsillo que pegue en el suelo para evaluar el pH del suelo.

Pruebas de laboratorio

Si elige ir a la ruta del laboratorio, espere gastar alrededor de $ 20 y esperar algunas semanas. La mayoría de los laboratorios le proporcionarán instrucciones específicas, pero en general, querrá tomar algunas muestras de suelo y enviarlas al laboratorio.

Más específicamente, querrá tomar algunas muestras de suelo de un área de jardín, evitando cercas, áreas donde las piscinas de agua o donde el ganado defeca. Tome cada muestra a aproximadamente 4 pulgadas de profundidad en el suelo. Séquelos al aire y colóquelos en un recipiente limpio.

Asegúrese de etiquetar su contenedor para saber de dónde vino el suelo, especialmente si está enviando múltiples muestras. Envíe las muestras de inmediato para garantizar la precisión.

Un monitor de pH de suelo vivo para su jardín

El jardinero perezoso que no esté interesado en cómo evaluar el pH del suelo de manera difícil o que esté interesado en un posible experimento científico debería considerar plantar un arbusto de hortensias. Las flores cambiarán de color dependiendo del pH del suelo. Es una planta limpia para incluir en el jardín si tienes niños y quieres enseñarles sobre el suelo y los niveles de pH. También es una planta encantadora para tener alrededor. Obtendrá flores azules si el pH del suelo se encuentra entre 4.0 y 5.0. Las floraciones serán de color rosa si el pH de la tierra está entre 6.0 y 7.0.

¿Qué sucede si mi suelo es demasiado ACIDICO?

Ahora que sabe cómo evaluar el pH del suelo, es posible que se pregunte qué hacer al respecto. El suelo que es demasiado ácido puede evitar la absorción de agua e impedir el acceso a nutrientes. La alta acidez también afecta a los organismos que viven en el suelo, algunos de los cuales pueden no ser capaces de sobrevivir.

Agregar cal puede corregir el problema elevando el pH. La textura de su suelo dicta la cantidad de cal que necesitará aplicar para ajustar su pH. Los suelos más gruesos y arcillosos generalmente requieren más cal para rectificar un pH demasiado ácido.

Ejemplos de productos que contienen cal:

  • Caliza (esta es la forma más pura de cal)
  • Lima Dolomítica
  • Lima de remolacha azucarera
  • Harina de concha

Otras opciones

  • Ceniza de madera
  • Harina de huesos
  • Cáscaras de huevo (molidas)

En general, necesitará aproximadamente 5 libras de cal por 100 pies cuadrados de tierra para elevar el pH 1 punto.

Cómo bajar el pH si su suelo es demasiado BÁSICO

Para reducir la acidez de su suelo, el azufre es la enmienda más comúnmente sugerida. Los materiales que pueden usarse incluyen:

  • Spaghnum turba
  • agujas de pino
  • Azufre en forma granular
  • Sulfato de aluminio
  • Astillas de madera
  • Granos de café

Bajar el pH natural de un suelo puede llevar mucho tiempo, así que prepárate para comprometerte con el esfuerzo. En general, querrá agregar aproximadamente 5.5 libras de azufre a 100 pies cuadrados de suelo para reducir el pH en 2 puntos.

Una vez que he solucionado el problema, ¿se ha terminado este problema?

Como se señaló anteriormente, el pH del suelo puede verse afectado sin siquiera tocar su jardín. Cosas como la lluvia pueden entrometerse con la acidez del suelo, por lo que mantener los niveles bajo control es una tarea continua. Obtenga una prueba de suelo anualmente para vigilar la salud de su tierra.

También es importante recordar que no es fácil ajustar el pH del suelo. Incluso con las enmiendas sugeridas anteriormente, alterar el pH es difícil. Es posible que deba modificar sus expectativas y cambiar lo que planta.

Si la tierra alrededor de su propiedad no es ideal para plantar porque el pH es demasiado bajo o demasiado alto, considere construir camas elevadas. Tendrá un mayor control sobre la composición del suelo y los niveles de pH.

Plantas con necesidades únicas de pH

Si bien la mayoría de las plantas prosperan en lo que se considera una zona de pH bastante neutral (6.0 a 7.0), a algunas plantas les va mejor en un suelo que es ligeramente alcalino o ligeramente ácido. Saber esto antes de plantar es útil, ya que puede seleccionar un lugar separado para colocar estas plantas con diferentes necesidades.

Plantas que prefieren suelos ligeramente alcalinos.

  • Espárragos
  • Asters
  • Canna Lilium
  • Azafranes
  • Geranios
  • Ajo (tolera un amplio rango de pH entre 5.5 y 8.0)

Plantas que prefieren suelos ligeramente ácidos.

  • Arándanos
  • Moras
  • Y una gran cantidad de otras bayas
  • Tomates
  • Ciertas calabazas
  • Patatas
  • Patatas dulces
  • Zinnias
  • Azalea
  • Rábanos

Estos son solo algunos ejemplos. Si se está preguntando acerca de los requisitos de pH para una planta específica, revise su paquete de semillas o la etiqueta en la maceta. ¿Todavía parece que no puede encontrar la información? Pregúntele a su viverista local o realice una búsqueda rápida en Google.

Cuando no preocuparse

Ahora que ha dominado cómo evaluar el pH del suelo, no permita que se convierta en una obsesión. Realmente no necesita preocuparse demasiado por un nivel de pH que esté fuera del rango óptimo para sus plantas. Si está plantando un huerto, es probable que tenga variedades que prefieren diferentes niveles de pH 'ideales'. No se obsesione con un nivel de pH que esté a 0.5 del rango óptimo. Si no ve ningún problema en su jardín, probablemente también esté seguro. Es una buena idea controlar la salud de su suelo a lo largo del tiempo, pero si no encuentra problemas, no se apresure a tratar de solucionar el problema sin antes diagnosticarlo.