Planta de jícama: variedades, guía de cultivo, cuidado, problemas y cosecha

La primera vez que probé jícama fue durante mis días de caja de comida. Si bien no guardé los kits de comida en mi vida, la jícama se ha convertido en una herramienta imprescindible para cultivar en mi jardín. La mayoría de las personas generalmente mordisquean las verduras refrescantes en rodajas crudas, pero es mucho más versátil en la cocina de lo que te imaginas.

La jícama es una verdura crujiente que recuerda a un rábano pero con un perfil de sabor mucho más suave. La verdura en forma de tubérculo es un pariente de la familia del frijol y proviene de América Central, específicamente de México.

Crece como una papa pero con enredaderas de rápido crecimiento en lugar de follaje vertical. Al igual que la humilde papa, todas las partes de la planta que no son tubérculos son venenosas y no comestibles.

Variedades Jicama

Hay dos variedades principales de jícama:

  • Pachyrhizus erosus : produce tubérculos más pequeños con forma oblonga.
  • Pachyrhizus tuberosus : más grande que la variedad erosus y generalmente consumida cruda.

Plantando Jicama

¿La jícama es un desafío para crecer? La respuesta depende completamente de dónde la cultives. Florece en regiones cálidas con una larga temporada de crecimiento.

Una planta de jícama tarda un tiempo en producir tubérculos y madurar, más de 150 días. Por lo tanto, no es ideal para áreas con una corta temporada de crecimiento. Las plantas crecen bien en una cama de jardín, cama elevada o contenedor.

Zonas de crecimiento

Cultivar jícama en las zonas 7-10.

Requisitos de sol

Jicama es originaria de México y prefiere mucha luz solar. La cantidad de luz solar que recibe una planta de jícama es vital porque, como las papas, es sensible a la luz del día.

Plantar en el momento equivocado puede limitar su cosecha. Aquellos con veranos cortos probablemente necesitarán cubrir y proteger las plantas de jícama para evitar daños por heladas y permitir una cosecha adecuada.

Requerimientos de suelo

Seleccione una ubicación con un suelo rico, fértil y con buen drenaje con un pH superior a 7.0. Este vegetal es un alimentador pesado, así que trabaje con abundante estiércol bien podrido en el suelo antes de plantar.

Semillas iniciales

Es poco probable que encuentre plántulas de jícama en cualquier lugar para la venta, por lo que tendrá que comenzar con semillas o tubérculos.

Comience las semillas al menos 8-10 semanas antes de la última fecha de helada en su área. Use una estera térmica en el interior para alentar la germinación, ya que las semillas de jícama les gusta el suelo cálido.

En climas más cálidos, las semillas se pueden sembrar directamente en la primavera o durante todo el año si no se esperan heladas. Remojar las semillas puede aumentar las posibilidades de germinación.

Tubérculos de inicio

Si deja tubérculos en el suelo del año de crecimiento actual, brotarán una vez más la próxima primavera, similar a las alcachofas de Jerusalén.

Trasplante

Dé a las plantas aproximadamente una semana para que se endurezcan antes de ponerlas en el suelo. La planta de jícama comienza cuando todo el peligro de las heladas ha pasado y el suelo está al menos a 50 ° F.

Espaciado y soporte

Las plantas de jícama deben estar espaciadas al menos 8 pulgadas entre sí. La planta de enredadera se derrumbará sin soporte, por lo que puede usar algún tipo de estructura para manejar las enredaderas.

Si quieres dejar que se extienda por el suelo, siéntete libre. En ese caso, dales 24 pulgadas entre plantas.

Cuidando a Jicama

Riego

Mantener bien regado y no dejar que la tierra se seque. Jicama necesita mucha agua.

Deshierbe

Elimine las malas hierbas de inmediato para evitar la competencia, pero tenga cuidado de no perturbar las raíces en crecimiento.

Fertilizante

Fertilice las plantas de jícama una vez al mes hasta la cosecha utilizando un fertilizante con alto contenido de nitrógeno. Jicama es una planta hambrienta.

Poda

Algunos jardineros dicen que arrancar flores de la planta de jícama estimula el crecimiento de tubérculos. Puede valer la pena intentar ver si mejora su cosecha. No dejes que la planta se vaya a la semilla.

Problemas y soluciones para cultivar jícama

Jicama es principalmente una planta libre de problemas. El desafío más difícil con el cultivo de jícama es tener suficiente paciencia para esperar a que el tubérculo madure. ¡No cavar en el suelo e interrumpir el crecimiento! Protege la planta de las heladas y acelera el tiempo, y es probable que tengas éxito.

Gorgojos

Los gorgojos pueden sentirse atraídos por las plantas de jícama, pero rara vez plantean un problema grave. Elige cualquier gorgojo que veas y ahózalo en agua jabonosa.

Enfermedades fúngicas

La jícama puede verse afectada por enfermedades fúngicas. Una regla general es regar en la base de las plantas, mantener las plantas bien espaciadas y regar por la mañana para que las plantas tengan tiempo de secarse. También puede usar un fungicida si las cosas no mejoran.

Añublo bacteriano

Si ve pequeñas manchas empapadas de agua en la parte inferior de sus hojas de jícama en crecimiento, es posible que tenga tizón bacteriano. La mejor manera de evitarlo es evitar que se propague el agua, por lo tanto, no use riego por aspersión y agua en la base de las plantas. Además, no camine por su jardín si el suelo está húmedo.

Para controlarlo, use un aerosol a base de cobre.

Las mejores y peores plantas de compañía para Jicama

La planta de vides hambrienta de espacio se planta mejor aparte de otras para que sus vides no interfieran con otros cultivos de jardín. Una compañía de semillas sugiere cultivar jícama con maíz como estructura complementaria y de apoyo.

Otras buenas opciones incluyen frijoles, girasoles, jengibre y cilantro.

No plantes jícama con papas o tomates.

Cosechando jícama

Si alguna vez cultivaste papas, sabes que es hora de cosechar cuando el follaje comienza a dorarse y desaparecer. Lo mismo es cierto para las plantas de jícama. Los tubérculos maduros deben alcanzar aproximadamente 4-6 pulgadas de diámetro.

Al igual que con las papas, excave suavemente para evitar nudos y dañar los tubérculos. Tenga en cuenta que los tubérculos suelen ser más pequeños cuando se cultivan en regiones más frías porque tienen menos tiempo para desarrollarse.

No intente cosechar antes de que la planta haya muerto por completo. Terminarás con tubérculos súper pequeños o inexistentes.

No lave los tubérculos con agua si los almacena. La humedad estimula el crecimiento de moho. Lave solo cuando esté listo para cocinar con los tubérculos. Guárdelos como lo haría con las papas. La ubicación debe ser fresca y seca.

Cocinar con jícama

¿No es sorprendente que las verduras sepan bien y que también estén llenas de nutrientes? Jicama no es una excepción. El tubérculo es rico en potasio y está lleno de grandes cantidades de vitamina C.

Cuando cociné con jícama por primera vez, fue para hacer una ensalada de repollo como acompañamiento de una hamburguesa gourmet. Terminé golpeando la ensalada directamente sobre la hamburguesa porque me encantaba. La jícama sabe excelente cruda en forma de ensalada y combina bien con zanahorias, manzanas y apio.

La jícama también se puede agregar a las papas fritas para obtener una textura extra. Los palitos de jícama cortados son un buen aperitivo. La raíz también se puede triturar y asar.

Tenga en cuenta que la piel debe eliminarse antes de comer jícama. No es comestible

Recetas

Aquí hay algunas recetas para probar cuando finalmente tenga en sus manos la jícama recién cosechada:

Me encanta asar verduras, y si tú también lo haces, también deberías considerar asar jícama. Esta receta de jícama asada dulce y caliente de Fine Cooking utiliza salsa picante para agregar una patada a la jícama crujiente. Asar el tubérculo resalta su sabor inherentemente dulce.

¿Hay alguna ensalada con aguacate que no sepa deliciosa? Esta receta de Food & Wine agrega jícama crujiente para llevar la ensalada a un nivel superior y boom, tienes una delicia de barbacoa de verano agradable para la multitud en tus manos.

La ensalada de jícama es uno de mis platos favoritos. Es muy versátil y fácil de personalizar. Use zanahorias, repollo, pepino, colinabo o jícama para animar un plato aburrido. Mi forma favorita de usar ensalada de repollo es rellenar una hamburguesa con ella. Esta ensalada es picante, dulce y crujiente, tal como debería ser.

No tengo nada contra las papas fritas a base de papa. ¡Cómelos! Acabo de comer batatas fritas con la cena, y estaban tan sabrosas. Pero cuando está un poco aburrido de las patatas fritas normales y no puede molestarse en modificar el condimento o el método de cocción, intente usar jícama para crear un nuevo giro en las papas fritas tradicionales.

La línea de fondo sobre el cultivo de jícama

Para una verdura tan fácil de cultivar y versátil, la jícama no recibe la atención que merece. Digo, intenta cultivar jícama en tu jardín y nunca querrás estar sin él. Háganos saber su forma favorita de preparar este sabroso tubérculo.