Hydroponics 101: una guía de inicio para la jardinería sin suelo

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El término jardinería hidropónica suena familiar, pero la mayoría de la gente lo entendió mal como cultivar plantas en el agua. Si bien eso no está mal, no es la imagen completa. En realidad, esta técnica de jardinería simplemente significa que no cultivas plantas con tierra.

Pero aún necesita otros medios de cultivo.

Además, aunque suena nuevo y moderno, la hidroponía en realidad proviene de la antigüedad y tiene muchas ventajas comprobadas (y, para ser justos, algunas desventajas).

Si está interesado en aprender más sobre esta técnica de jardinería compacta, siga leyendo porque hoy explicaremos cada aspecto de la jardinería hidropónica.

¿Qué es la jardinería hidropónica?

La jardinería hidropónica es una técnica que nació en el siglo VII a. C.

Es un método donde puedes cultivar plantas sin tierra. En lugar de tierra, las raíces de la planta crecen en una solución rica en nutrientes, lo que le da a las plantas los nutrientes y oxígeno deseados.

Dependiendo del sistema, las raíces pueden crecer directamente en el sistema o las plantas pueden empañarse con la solución.

La jardinería hidropónica todavía requiere luz solar que puede proporcionarse a través de luz artificial o luz natural.

Este método es una excelente manera de cultivar una cantidad más considerable de alimentos en lugares más pequeños, con menos requisitos para cuidar las plantas producidas.

Pros de jardinería hidropónica

Muchas personas son algo escépticas sobre la jardinería hidropónica porque, aunque fue creada hace muchos siglos, sigue siendo una técnica nueva para esta generación actual de jardineros.

Es importante comprender los beneficios que este estilo de jardinería puede aportar a la mesa. Aquí están las ventajas de la jardinería hidropónica:

1. Aumento de la calidad del producto

Este profesional sería uno de opinión personal, pero muchas personas afirman que la calidad del producto es mejor cuando se cultiva en un jardín hidropónico.

Nuevamente, dependiendo de su gusto, puede estar de acuerdo o en desacuerdo. Prefiero un tomate a la antigua de mi jardín.

Sin embargo, los productos cultivados en jardines hidropónicos se ven mejor para los estantes de las tiendas de comestibles porque tienen una mayor probabilidad de verse idénticos en forma y tamaño.

2. Se necesita menos espacio

Los sistemas hidropónicos le permiten cultivar plantas más juntas. La hidroponía requiere mucho menos espacio que un jardín tradicional.

La razón es que las plantas son compatibles, lo que significa que no tendrán la preocupación de enraizarse como lo harían si estuvieran plantadas en el suelo.

Además, los nutrientes se llevan directamente a cada planta. Por lo tanto, no tienen que extenderse tanto para obtener los nutrientes necesarios.

3. Requiere menos recursos

Al cultivar un jardín en el suelo, debe regar las plantas, agregar fertilizantes, necesitan luz solar y ayudar a combatir las plagas y enfermedades.

Sin embargo, cuando creces en un jardín hidropónico, tus plantas requieren menos recursos porque la solución de nutrientes que reciben tiene todo lo que necesitan.

El agua que absorben las plantas se recicla. Por lo tanto, necesitará menos agua para cultivar su jardín, y las plantas se cultivan en entornos controlados, lo que significa que tiene menos que lidiar con enfermedades y plagas.

4. Bueno para jardinería urbana o de interior

Si se encuentra en un área urbana o no tiene espacio para un jardín, la jardinería hidropónica podría ser su oportunidad de cultivar su propia comida.

Puede combinar un sistema hidropónico con técnicas de jardinería vertical. Esto le permitiría producir una cantidad decente de alimentos en una pequeña cantidad de espacio.

5. Menos batallas con plagas

Como mencioné anteriormente, cuando produce plantas en un ambiente controlado, tiene menos que lidiar con plagas, hongos y enfermedades.

El razonamiento detrás de esto es que la mayoría de los jardines hidropónicos se cultivan en interiores con luz artificial o en un entorno de invernadero.

Esto proporciona obstáculos adicionales para que las plagas salten y lleguen a sus plantas. Además, muchas enfermedades son transmitidas por el suelo. Cuando no creces en el suelo, no tienen dónde formarse.

6. Sin excavaciones ni malezas

Me encanta cavar en la tierra, pero no me gustan las malezas. Si temes cualquiera de estos o ambos, es posible que disfrutes de la jardinería hidropónica.

Dado que las plantas crecen en una solución de agua y nutrientes, no hay suciedad involucrada. No tendrás que cavar para plantar tu jardín.

Además, como no hay tierra, no hay lugar para que crezcan las malas hierbas. Lo que equivale a menos trabajo para usted en general.

7. Produce más rápido

Dado que las plantas se producen en un ambiente controlado, no hay fin para una temporada de crecimiento. Puede reiniciar continuamente el ciclo de crecimiento.

Esto equivale a cultivar alrededor de dos veces más alimentos en un año de lo que produciría en un jardín de tierra típico.

8. Produce más

Obviamente, dado que la temporada de crecimiento no tiene fin, tiene el potencial de proporcionar más alimentos porque puede crecer durante todo el año.

Además, dado que los nutrientes van directamente a las raíces, las plantas no compiten por los nutrientes. Tampoco tienen que luchar contra plagas, enfermedades o condiciones climáticas adversas. Estás creando una utopía vegetal que hace que las plantas crezcan mejor en todos los sentidos.

Contras de jardinería hidropónica

No hay inconvenientes reales para el jardinero que quiere usar la jardinería hidropónica en menor escala. Las desventajas comienzan a aparecer para aquellos que intentan utilizar la técnica de jardinería hidropónica en un nivel más sustancial.

La razón es que los costos iniciales son mucho más altos que con la jardinería tradicional. La jardinería hidropónica a gran escala requeriría más supervisión para asegurarse de que todo funcione como debería.

Además, la jardinería hidropónica requiere electricidad en algunos casos debido a los temporizadores y bombas necesarios con ciertos sistemas. Los costos se sumarían al usar esta técnica a mayor escala debido a la cantidad de energía requerida.

Plantas para crecer en su jardín hidropónico

Hay algunas plantas que crecen maravillosamente en un sistema de jardinería hidropónico. Si está considerando probar este estilo de jardinería, comience con las verduras que se sabe que funcionan bien en estos sistemas.

Estas son las verduras que funcionan mejor en un jardín hidropónico:

  • Hojas verdes como la col rizada y la rúcula
  • Hierbas como la albahaca
  • Tomates
  • Pimientos
  • Pepinos
  • Fresas
  • Sandía (debido a su tamaño, es posible que desee más experiencia antes de probar esto).

Plantas que NO crecerán en su jardín hidropónico

Hay algunas plantas que no funcionan bien en un sistema de jardinería hidropónico. Por lo general, son vegetales que se extienden o crecen para ser más grandes, ya sea en altura o circunferencia.

Debido a que los sistemas hidropónicos son compactos, deberá evitar este tipo de plantas:

  • Maíz
  • Verduras de raíz
  • Plantas en una vid

Medios de cultivo

En un sistema de jardinería hidropónico, las plantas generalmente están suspendidas en el aire. Esto permite que las raíces absorban los nutrientes necesarios sin que las plantas se agoten en el proceso.

Para que esto funcione correctamente, necesitará lo que se llama un "medio de cultivo". El trabajo del medio de cultivo es mantener a las plantas fuera de la solución nutritiva pero no impedir que las raíces tengan acceso a ella.

Aquí hay algunas ideas para cultivar medios en un jardín hidropónico:

  • Hydrocorn (un estilo de guijarros de arcilla)
  • lana mineral de roca
  • Perlita
  • Vermiculita
  • Arena con diferentes consistencias

Requisitos de pH y soluciones

Los requisitos de pH son diferentes para un sistema hidropónico que para los estilos de jardinería tradicionales. En un sistema hidropónico, desea que el pH esté entre 5.8-6.8. El nivel de pH ideal es 6.3.

Además, deberá comprar una solución nutritiva para su jardín hidropónico. Asegúrese de leer las instrucciones antes de agregar al agua.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, la solución está altamente concentrada. Solo necesitará agregar de dos a cuatro cucharaditas por galón de agua utilizada en su sistema hidropónico.

Tenga en cuenta; Puedes hacer tu propia solución nutritiva. Recuerde, como con la mayoría de las cosas en la vida; Hay pros y contras para hacer esto.

Tipos de sistemas hidropónicos

Si decide cultivar un jardín hidropónico, es importante comprender los diferentes sistemas disponibles y ver qué método funcionará mejor para usted. Aquí están sus sistemas:

1. Sistema de flujo y reflujo

En este tipo de operación, las plantas están respaldadas por un medio de cultivo y se producen en bandejas. Las bandejas se inundan y drenan sistemáticamente.

Este proceso se lleva a cabo en incrementos regulares para garantizar que las plantas reciban la cantidad adecuada de nutrientes necesarios.

2. Sistema de mecha

El diseño de este sistema es simplista. Las plantas se cultivan en un contenedor y son sostenidas por un medio de cultivo. Las raíces sobresalen debajo.

Hay una solución nutritiva debajo de la planta, y una mecha va de la solución a la planta. Esto le da a las plantas un suministro constante de solución nutritiva sin que se asiente directamente en la solución.

3. Sistema aeropónico

Un sistema aeropónico es aquel que utiliza una operación de niebla en lugar de aplicar directamente la solución a las plantas.

Las plantas se suspenden de la solución mientras que las raíces se empañan periódicamente con los nutrientes que la planta necesita para producir.

4. Sistema de técnica de película nutritiva

Cuando encuentras una empresa que usa jardinería hidropónica, este es el método típico que eligen. Las plantas se cultivan en canales. Se parecen a las canaletas.

A partir de ahí, la solución de nutrientes corre constantemente a lo largo del canal. Esto permite que las plantas obtengan los nutrientes necesarios para producir.

5. Cultura de aguas profundas

Cuando piensas en la jardinería hidropónica, este es probablemente el sistema que viene a la mente. Las plantas se sostienen en un medio de crecimiento donde flotan.

A partir de ahí, las raíces se colocan directamente en la solución nutritiva. Esto le da a las plantas un suministro constante de nutrientes y agua para un crecimiento óptimo.

6. Sistema de goteo

Nuestro sistema final es el sistema de goteo. Este sistema suspende las plantas en un contenedor y medio de crecimiento. A partir de ahí, se aplica un goteo al contenedor donde la solución puede gotear en las plantas para darles todo lo que necesitan para producir productos de alta calidad.

Bueno, ahora sabes qué es la jardinería hidropónica, los pros y los contras de esta técnica de jardinería, qué cultivar, qué evitar, los diferentes términos relacionados con la jardinería hidropónica y las opciones del sistema.