Sistemas hidropónicos 101 y elegir el sistema perfecto para usted

La hidroponía se está volviendo cada vez más popular entre los jardineros caseros y los entusiastas del estilo de vida autosuficientes, y por una buena razón. Puede cultivar más hierbas, verduras y frutas en un área más pequeña y con mucho menos peso.

Después de usar sistemas hidropónicos de lo que puede hacerlo con técnicas basadas en el suelo. Debido a que está creciendo en un ambiente cerrado, no tiene que usar ningún pesticida. Si bien puede estar limitado por las estaciones y las zonas agrícolas utilizando métodos tradicionales, la hidroponía le permite elegir esencialmente brotar cuando quiera, lo que quiera y donde quiera.

Si eres nuevo en el mundo hidropónico, es fácil sentirse abrumado por la gran cantidad de opciones. Estamos facilitando la decisión al establecer la diferencia entre los sistemas para que pueda elegir el que mejor funcione para usted.

Los fundamentos de los sistemas hidropónicos

Para decidir el método que funciona para usted, es importante comprender los conceptos básicos de cómo funcionan los sistemas hidropónicos. Si desea un poco más de información básica sobre hidroponía, consulte nuestro artículo para principiantes.

1. Sustratos

Un sustrato es un material que usará para anclar las raíces de su planta. Dado que los sistemas hidropónicos no usan tierra, deberá reemplazarla con un material inerte que sea capaz de retener la humedad, fomentar la aireación y brindar soporte. Los tipos incluyen turba, guijarros de arcilla, fibra de coco, cubos de oasis, piedras de crecimiento y rocas de lava. Algunos sistemas no necesitan un sustrato en absoluto.

Decidir qué sistema usar puede reducirse a qué sustrato desea tratar, o si desea renunciar a ellos por completo.

2. Nutrientes

Proporcionar la mezcla de nutrientes adecuada es esencial en hidroponía. Como no hay tierra, las plantas dependen de ti para entregar exactamente lo que necesitan para sobrevivir. Puede hacer sus propios nutrientes, o puede comprar soluciones comerciales de nutrientes.

En consecuencia, una de las desventajas de la hidroponía sobre el suelo es una mayor necesidad de manejo del productor. Algunos sistemas son más simples que otros, por lo que querrá tener en cuenta su conocimiento y el tiempo que está dispuesto a dedicar a administrar sus plantas.

3. Mantenimiento

Con frecuencia necesitará probar su solución nutritiva para asegurarse de que tenga el pH adecuado para sus plantas. El pH afecta qué tan bien las plantas son capaces de absorber nutrientes.

También debe vigilar los niveles de oxígeno y la temperatura. Algunos sistemas requieren que cambie el agua, mantenga el equipo o limpie con frecuencia para evitar el moho o los parásitos.

Al elegir un sistema hidropónico, tenga en cuenta su tiempo y disposición para comprometerse con el mantenimiento.

Tipos de sistemas hidropónicos

Ahora que comprende los conceptos básicos, es hora de sumergirse en los diversos tipos de sistemas hidropónicos. Hay seis tipos de sistemas hidropónicos con muchas variaciones diferentes. Son el sistema básico de mecha, cultivo de aguas profundas, flujo y reflujo, goteo, técnica de película de nutrientes y aeropónico.

1. mecha básica

Este es el más simple de todos los sistemas hidropónicos. No necesita piezas móviles complicadas como una bomba o electricidad, lo que lo convierte en un punto de partida ideal para las personas que recién están aprendiendo a usar hidroponía o que no quieren preocuparse por fallas eléctricas que arruinen sus cultivos.

Este también es un buen sistema para hacer en casa a pequeña escala. Básicamente, es un recipiente que contiene plantas encima de un recipiente que contiene una solución de agua y nutrientes. Los contenedores de plantas se sientan sobre la caja que contiene agua y su mezcla de nutrientes. Una mecha, como una vela, va de la planta al agua.

Todo lo que necesita para ponerse en marcha con un sistema de mecha es un recipiente para la planta, un recipiente para el agua, una mecha y un sustrato en crecimiento.

Para construir este sistema, llene su bandeja de cultivo con un sustrato. Puede usar varios tipos de medios de cultivo para este tipo de sistema. La vermiculita, el coco y la perlita funcionan bien porque tienen buenas capacidades de absorción sin mojarse demasiado.

Debajo de esto, necesitará un recipiente lleno de agua y los nutrientes que sus plantas necesitan para prosperar. Conectará la bandeja de cultivo y la bandeja de agua con mechas. La mayoría de los principiantes usan una cuerda de algodón como mecha, o puedes usar nylon. Cuanto más grande sea el sistema y más plantas tenga, más mechas necesitará para mover el agua hacia las plantas.

- Ventajas

Este es un sistema hidropónico simple que puede comenzar con poca experiencia y a bajo costo. El sistema de mecha facilita el proyecto Do It Yourself.

- inconvenientes

Hay varios inconvenientes en el sistema de mecha, el mayor de los cuales es el hecho de que simplemente no funciona bien para plantas grandes. Las plantas grandes tienen demasiada sed para la cantidad de agua que el depósito puede suministrar. Estos sistemas también son menos eficientes que otros para suministrar agua y nutrientes.

Finalmente, el sistema de mecha no distribuye la nutrición de manera uniforme. Los nutrientes pueden acumularse en el suelo, por lo que debe enjuagar el sistema aproximadamente una vez por semana para asegurarse de que sus plantas no se vean abrumadas.

- Las mejores plantas

El sistema de mecha funciona mejor para plantas que no necesitan una tonelada de agua y que se mantienen relativamente pequeñas. Las plantas sedientas como los tomates no funcionan bien en un sistema de mecha.

  • Romero
  • Consuelda
  • Achicoria
  • Lechuga
  • Albahaca
  • Orégano
  • Tomillo

2. Cultura de aguas profundas (DWC)

Este sistema hidropónico es el más simple que involucra partes móviles y a menudo se usa en las aulas. ¡Utilicé este proceso en mi clase de Ciencias de la Escuela Secundaria, y los niños se divirtieron tanto que voluntariamente comieron lechuga!

Las plantas se mantienen en su lugar con una espuma de poliestireno o una plataforma de plástico, o una balsa suspendida en el agua. Se coloca una bomba de aire del acuario en el agua para suministrar oxígeno a las raíces de las plantas.

Para que este sistema funcione, necesita un depósito de agua. Muchas personas usan un acuario viejo para esta parte. También necesita una bomba de aire, piedra de aire, tubos, medios de cultivo y, por supuesto, sus plantas. Echa un vistazo a un suministro de acuarios o una tienda de mascotas para comprar suministros para este sistema.

Este método no requiere un sustrato, aunque puede usar uno si lo desea.

Esta balsa de lechuga es un gran proyecto de bricolaje para el hogar. La balsa de lechuga funciona bien en interiores, e incluso puedes agregar un par de peces dorados a la mezcla.

- Ventajas

Este sistema hidropónico es una excelente manera de comenzar porque es menos costoso de fabricar y fácil de construir que otros. También es fácil de mantener, con poco trabajo una vez que lo tiene todo configurado. Algunas plantas prosperan particularmente bien en este tipo de configuración. Los verdes funcionan muy bien porque les gusta que sus raíces estén húmedas y rápidas; algunos verdes crecerán el doble de rápido que en el suelo.

- inconvenientes

Los sistemas pequeños como el DWC tienden a tener una fluctuación considerable en el pH y la concentración de nutrientes. Este sistema depende de la electricidad, por lo que corre el riesgo de perder sus plantas si pierde energía. Las plantas más grandes como los tomates y los pepinos no funcionan tan bien en esta configuración.

- Las mejores plantas

Las plantas que prosperarán en un DWC son las que son livianas para que no pesen en la balsa y las que se pueden cultivar en un espacio compacto. También desea seleccionar plantas que les guste mucha agua y no necesiten un buen drenaje.

  • Lechuga
  • Albahaca
  • Okra
  • col rizada
  • Acelga
  • Alazán
  • Collard Greens
  • Bok Choy

3. Alimentación superior (también conocido como sistema de goteo)

Este sistema tiene algunas partes mecánicas, por lo que es un poco más complejo, pero no tan difícil. Este sistema se utiliza en muchas operaciones profesionales de hidroponía.

El sistema de goteo es similar al sistema de mecha con dos cajas, una encima de la otra. En este sistema, en lugar de una mecha que extrae agua, una bomba hace circular el agua. Un temporizador controla una pequeña bomba sumergida en el agua. A intervalos cronometrados, la solución nutritiva se bombea sobre las plantas.

Hay dos variaciones en este sistema: recirculación y no recirculación. En el sistema de recirculación, el exceso de solución nutritiva gotea nuevamente dentro del tanque, evitando así el desperdicio. Como su nombre lo indica, el sistema no recirculante descarga el exceso de agua.

Para comenzar con este sistema hidropónico, necesita un recipiente, un depósito, una bomba, un temporizador, tubos y un medio de cultivo. La lana de roca, el coco, las rocas y la mezcla de vermiculita se prestan a este tipo de sistema.

- Ventajas

No es demasiado costoso de construir, este sistema tiene menos posibilidades de falla que otros. También puede escalar esta configuración fácilmente para que pueda expandirse desde el cultivo de algunas verduras hasta un cultivo completo según sus necesidades y experiencia.

- inconvenientes

Este sistema es más complejo y puede requerir más mantenimiento para mantenerlo en funcionamiento si planea reciclar el agua. Esto se debe a que el agua reciclada puede acumular rápidamente un exceso de nutrientes. Si opta por un sistema sin recirculación, desperdiciará mucha agua manteniendo este tipo de configuración en funcionamiento.

- Las mejores plantas

Este sistema funciona bien con una gran variedad de plantas, incluidas plantas más grandes como la calabaza que pueden ser demasiado grandes para otros sistemas hidropónicos. Esa es una de las razones por las que es tan popular entre los productores comerciales y a gran escala.

  • Pepinos
  • Melones
  • Calabazas
  • Rábanos
  • Calabacín
  • Cebollas
  • Puerros
  • Chícharos

4. Reflujo y flujo (también conocido como inundación y drenaje)

Este sistema hidropónico intermedio es uno de los más versátiles. El concepto básico es que llenes una bandeja con plantas y luego la inundes periódicamente con agua y nutrientes. El agua vuelve a un depósito debajo usando la gravedad. No necesita mucha agua o electricidad para funcionar, pero puede ser un poco desalentador para los nuevos usuarios.

Para la configuración, necesita una bandeja de inundación que se sienta en un soporte dentro de un depósito. Una bomba se encuentra en el depósito para forzar el agua hacia la bandeja un par de veces al día. También necesitará una pantalla, un medio de cultivo y algunos tubos para que el agua corra.

Debido a que las plantas están sumergidas en agua corriente por un tiempo, es importante elegir el medio adecuado para este sistema. La perlita puede ser demasiado ligera, lo que permite que las plantas floten o vuelquen. Los medios más pesados ​​como lana de roca o fibra de coco funcionan mejor.

- Ventajas

Las plantas adoran este sistema porque estimula el crecimiento saludable de las raíces. Dado que el agua de drenaje absorbe oxígeno en el medio de crecimiento, también le da a las plantas mucho oxígeno. Puede cultivar más grandes utilizando este método que no prosperaría en algunos de los sistemas más pequeños.

Este también puede ser un método de bajo costo que es fácil de mantener, pero existen sistemas sofisticados que te costarán bastante.

- inconvenientes

Debe ser diligente al limpiar este sistema o corre el riesgo de infestaciones de moho e insectos. Debido a que el agua entra y sale rápidamente, el pH del medio de la planta puede cambiar drásticamente. A las plantas sensibles no les gusta esto. También puede experimentar la acumulación de sal usando este tipo de sistema hidropónico.

Al igual que cualquier otro sistema que depende de la electricidad, si su bomba falla o se corta la energía, corre el riesgo de perder sus cultivos.

- Las mejores plantas

Este sistema funciona bien con una variedad de plantas, pero particularmente con aquellas que necesitan un sistema de raíces resistente para prosperar. También funciona bien para plantas como las fresas, que requieren una gran carga de agua para crecer.

  • Tomates
  • Frijoles
  • Chícharos
  • Pepinos
  • Lechuga verde mantequilla
  • Espinacas
  • Remolacha
  • Zanahorias
  • Fresas

5. Técnica de película nutritiva (NFT)

Este sistema hidropónico es popular en Europa. Es compacto y autónomo. En muchos sentidos, este sistema es similar al sistema de flujo y reflujo, pero difiere en que la bandeja en la que se encuentran las plantas está en una pendiente, y el agua fluye constantemente de un extremo al otro utilizando la gravedad.

Al igual que el sistema de flujo y reflujo, necesita una bandeja, un depósito, un tubo y una bomba. No hay medio de cultivo en este sistema y las raíces solo crecen en el agua rica en nutrientes.

- Ventajas

Este sistema proporciona un flujo constante de nutrientes, por lo que sus plantas no experimentan la fluctuación común con otros tipos. También desperdicia poca agua, y ningún medio de cultivo significa menos costo y mantenimiento.

- inconvenientes

Si su bomba deja de funcionar, las plantas pueden secarse y morir en poco tiempo. Este sistema no funciona para plantas que necesitan sistemas de raíces resistentes como zanahorias o remolachas. Debe vigilar la salinidad porque puede acumularse con el tiempo.

- Las mejores plantas

Debido a que no hay sustrato con este sistema, las plantas ligeras de crecimiento rápido tienden a tener mejores resultados. Las plantas fructíferas pesadas también prosperan con la NFT si se asegura de brindarles un gran apoyo.

  • Pepino
  • Tomates
  • Pimientos
  • Lechuga
  • Espinacas
  • Hierbas
  • col rizada
  • Flores comestibles

6. Aeroponic

Los sistemas de aeroponía le permiten cultivar plantas en el aire sin ningún sustrato de cultivo. Las plantas se suspenden en el aire usando un marco cerrado, y las raíces se empañan constantemente para mantenerlas húmedas y suministrarles nutrientes. Esto puede hacerse manualmente o mediante un sistema automatizado.

Muchos productores comerciales utilizan sistemas complejos para cultivar numerosas plantas y también hay muchos sistemas domésticos en el mercado en una amplia variedad de tamaños. También puede crear un sistema básico en casa usando un cubo, aspersores, una bomba, un temporizador y macetas para mantener las plantas en el aire.

- Ventajas

Este sistema puede ser móvil, lo que significa que puede moverlo para satisfacer sus necesidades. Las plantas crecen rápidamente porque tienen acceso ilimitado al oxígeno y a los nutrientes. También es un sistema hidropónico bastante simple para mantener y ocupa poco espacio. Muchas personas usan sistemas apilados que son altos pero tienen una huella pequeña.

- inconvenientes

Si pierde electricidad, sus plantas dependerán completamente de usted para mantenerlas húmedas. También debe comprender un poco más las necesidades de nutrientes de sus plantas porque hay menos margen de error con este método. Debe limpiar regularmente la cámara donde se asientan las raíces para prevenir enfermedades. Si bien hay algunas opciones más asequibles, este sistema tiende a ser uno de los más caros.

- Las mejores plantas

Los sistemas aeropónicos son ideales para la clonación de plantas para trasplante. Las plantas que tienen una estructura radical compleja como las zanahorias y las remolachas no funcionan bien en este método.

  • Tomates
  • Berenjena
  • Melones
  • Hierbas
  • Lechuga
  • Jengibre
  • Squash
  • Flores comestibles

Como puede ver, existe un sistema hidropónico para casi todas las plantas y personas, ya sea que busque cultivar un buen tamaño para toda la familia o un suministro personal de hierbas y verduras.