Cómo usar compost de menta en tu jardín

¿Te topaste con bolsas de compost de menta en tu vivero o centro de jardinería local y te preguntaste de qué se trataba? El compost de menta, también llamado compost de heno de menta, está ganando popularidad como mantillo en todo el país.

Nunca había oído hablar del compost de menta hasta que visité un vivero local, y tenían bolsas disponibles para comprar. Tenía que saber qué era y cómo usarlo. ¿Eso significaba que mi compost olía a menta? ¿Haría que mis otras plantas tengan un sabor a menta? ¿Es mejor que otros compost?

Resulta que el mantillo de menta tiene mucho que ofrecer a los jardineros, y me sorprendió no haberlo oído nunca antes. Vamos a sumergirnos en todo lo que necesitas saber; ¡podría ser exactamente lo que su jardín necesita!

¿Qué es el compost de menta ?

El compost de heno de menta es un subproducto de la industria del aceite de menta y hierbabuena. Por lo general, las empresas utilizan un proceso de destilación al vapor para extraer los aceites esenciales de las plantas. Las hojas de menta son restos del proceso.

En las granjas comerciales, los agricultores cosechan cultivos de menta de una manera similar al proceso de cosecha de hierba y heno de leguminosas. Las máquinas cortan las plantas maduras, y las plantas de cosecha se secan al aire en los campos durante varios días antes de cortarlas y enviarlas a la destilería.

Al llegar a la destilería, los trabajadores agregan el heno picado de menta en los recipientes de destilación al vapor, donde procesan los aceites de las plantas a 212 ° C durante 90 minutos. El vapor vaporiza los aceites esenciales, que se envían a un condensador para enfriarse, volviendo a un estado líquido.

Muchos materiales vegetales permanecen sobrantes del proceso. Las hojas de menta restantes son de color marrón oscuro o negro y ricas en materia orgánica. Esto es lo que compone el compost de heno de menta.

5 maneras de usar compost de menta

Si está interesado en usar mantillo de menta, aquí hay algunas formas de usarlo en su jardín.

1. Úselo como mantillo orgánico

El compost de heno de menta se puede usar como mantillo en lechos de flores y huertos. Si desea usarlo como mantillo, extiéndalo uniformemente sobre las camas de su jardín. Aplique una capa gruesa de 3 a 4 pulgadas sobre el suelo, tal como lo haría con otros mantillos.

El acolchado de menta funciona como una barrera de malezas a corto plazo. Cuando se usa como mantillo, mantiene las temperaturas del suelo cálidas en primavera y otoño o frescas en verano.

2. Úselo como una enmienda del suelo

Si aplica compost de menta en el suelo antes de plantar, funciona como una enmienda del suelo. Cuando se agrega al suelo arcilloso, puede ayudar a aumentar el drenaje de agua, facilitando que las raíces crezcan más profundamente en el suelo. Si tiene suelo arenoso, agregarlo a la tierra aumentará la retención de agua.

3. Úselo para disuadir plagas

Las plantas de menta tienen un fuerte aroma que muchas criaturas encuentran disuasorio. Si tiene problemas con ratones y ratas, el uso de mantillo de menta en su jardín evita que lo visiten. Al mismo tiempo, el aroma a menta disuade a los pulgones de visitar y crear grandes poblaciones.

4. Úselo como aderezo lateral

Otra forma en que puede usar mantillo de menta en su jardín es como un aderezo lateral alrededor de arbustos y otras plantas de jardín. Cuando lo use como aderezo, mejorará la nutrición de las plantas y aumentará los rendimientos. Para usar, extiéndelo manualmente a lo largo de la base de tus plantas.

5. Úselo en su huerto

¿Cultivas manzanas u otras frutas en tu propiedad? Los huertos necesitan mantillo tanto como los jardines. Un estudio completado que preguntó a los propietarios de los huertos sobre su experiencia con el acolchado de menta indicó que muchos tuvieron una excelente cosecha con buenos rendimientos y un mejor crecimiento de los árboles.

Los 7 beneficios del compost de menta

Si bien es posible que no haya oído hablar del compost de menta antes, los jardineros, los paisajistas y los productores comerciales de vegetales, así como los propietarios de huertos, han usado la menta como mantillo durante años. Tiene docenas de beneficios, pero echemos un vistazo a los más conocidos.

1. No introducirá bacterias

A diferencia de otros tipos de compost que pueden introducir virus u hongos, el proceso de destilación desinfecta el compost de menta. Este proceso también mata semillas de malezas, patógenos de plantas, virus y hongos. No tiene que preocuparse por introducir nada que pueda dañar sus plantas.

Es posible que le preocupe que pueda portar el hongo Verticillium dahliae, que es la causa del marchitamiento del verticillium. Sin embargo, ese hongo no puede vivir por encima de 140 ℉ durante más de 30 minutos. Dado que el proceso de destilación calienta la menta a más de 200 ° C durante 90 minutos, el hongo no puede vivir a esa temperatura.

2. Agrega materia orgánica

El acolchado de menta contiene miles de micronutrientes que compost de estiércol animal, además de ser una fuente de nutrientes naturales. Tiene un alto contenido de nitrógeno y también contiene potasio y fósforo. Esos son los tres nutrientes más esenciales que se encuentran en los fertilizantes comerciales.

3. Promueve la agricultura sostenible

Una de las razones por las que la gente ama el mantillo de menta es que apoya la agricultura sostenible. Es un subproducto de un proceso seguro y libre de químicos. En lugar de desechar ese subproducto, las empresas lo usan para crear un producto utilizable que enriquece el suelo y se descompone con el tiempo.

4. Mejora la retención de agua

Agregar mantillo de menta a su jardín ayuda a mejorar la retención de agua de su suelo al tiempo que reduce la necesidad de riego.

Si lo mezcla en el suelo antes de plantar, puede ayudar a aumentar el drenaje del suelo o ayudarlo a retener más humedad. Si lo usa como mantillo, evita que el agua se evapore demasiado rápido del suelo. Eso significa que no necesita regar con tanta frecuencia.

5. Mejora la calidad del suelo

El compost de menta contiene humus natural, que puede mejorar los suelos arcillosos y arenosos. Es 100% natural, por lo que es el material orgánico perfecto para agregar a sus camas de jardín. También puede usarlo para enmiendas del suelo porque tiene un nivel de pH neutro de 6.8.

6. Regula la temperatura del suelo

El acolchado de las camas de su jardín ayuda a mantener la temperatura del suelo caliente al tiempo que controla las malezas.

Si aplica una capa de compost de menta de 3 a 4 pulgadas de grosor a su lecho de jardín, ayuda a mantener el suelo más fresco durante los meses de verano y al mismo tiempo calienta el suelo durante la primavera y el otoño. El acolchado de este grosor también bloquea la luz solar, por lo que prohíbe el crecimiento de malezas.

7. Disuade a las molestas criaturas

Muchas criaturas no son grandes admiradores del aroma de la menta. El compost de menta actúa como un elemento disuasorio para ratones, ratas e insectos. Es por eso que puede plantar menta alrededor de las camas de su jardín para disuadir a las plagas. Sin embargo, es mejor mantener la menta en un recipiente, ya que tiene un patrón de crecimiento agresivo. Menta puede hacerse cargo rápidamente de una cama de jardín si no se controla.

¿Hay alguna desventaja para Mint Mulch?

En su mayor parte, el mantillo de menta tiene muchas ventajas para usarlo en su jardín, pero hay algunas desventajas a tener en cuenta.

  • La menta se descompone rápidamente cuando se coloca en su jardín, por lo que se considera un mantillo a corto plazo. Tendrá que aplicar capas regulares para mantenerlo en su jardín.
  • También es difícil de extender porque tiene una textura gruesa que no cubre el suelo de manera tan uniforme como otros acolchados.
  • El compost de menta es caro. Puede costar entre $ 10-15 por una bolsa de un pie cúbico y medio. Puede costar alrededor de $ 60 por yarda. Dependiendo del tamaño de su jardín, podría costar mucho dinero cubrir las camas.
  • Por lo general, el compost de menta solo está disponible en el otoño en los centros de jardinería, pero es posible que pueda encontrar algunas sobras en la primavera. La menta se cosecha en otoño para el proceso de destilación, por lo que no será fácil de encontrar en los meses de verano. ¡Eso significa que debe planificar con anticipación si desea usarlo!

Usando compost de menta en su jardín

Si bien el compost de menta no tiende a ser la primera opción para la mayoría de los jardineros, se ha vuelto más popular con los años a medida que está más disponible. El mercado de aceites esenciales ha crecido exponencialmente, lo que lleva a que haya más y más compost de menta disponible.

Si desea un compost que sea seguro de usar para casi todas las plantas y que no introduzca bacterias, pero que tenga todos los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas, el compost de menta podría ser la respuesta. Llame a su centro de jardinería o viveros local para preguntar si tienen alguno disponible para usted.