Cómo usar los cultivos intercalados sabiamente para aumentar su cosecha

El concepto de cultivos intercalados parecía completamente revolucionario. No solo conseguiste cultivar más alimentos en un jardín pequeño, sino que también podías reducir las malas hierbas, minimizar la presión de las plagas, reducir el agua, controlar mejor la fertilidad del suelo y más.

Bueno, no podía esperar para poner esas ideas en práctica en mi propio jardín. Entonces, me puse a intercalar cultivos en todas mis camas de jardín. Me llevó una eternidad plantar y mi jardín fue un completo desastre. Tuve problemas de hongos, problemas de plagas, producción de cultivos pésima, y ​​mi suelo estaba árido al final del experimento.

Frustrado, con el corazón roto y hambriento de respuestas y verduras, volví al texto para averiguar qué había hecho mal. Fue entonces cuando leí estas palabras: “ Al igual que con la siembra en compañía a lo largo del tiempo, debes proceder con cuidado. "

El cultivo intercalado debe implementarse con cuidado

Cuento la historia antes como un cuento de advertencia. Todavía creo que el cultivo intercalado es revolucionario y puede transformar su jardín con el tiempo, pero no existe una fórmula mágica. Tendrá que hacer una experimentación cuidadosa para descubrir qué funciona en su jardín.

Con eso en mente, profundicemos en los detalles sobre cultivos intercalados y cómo podría beneficiar a su jardín.

Ejemplos de cultivos intercalados

Probablemente ya tenga una idea de lo que es el cultivo intercalado, pero mirar algunos ejemplos es la mejor manera de entender el concepto.

Tres hermanas

Es posible que haya oído hablar de este método de plantación, maíz, calabaza y frijoles, como el último combo de interplantación o gremio de plantas.

Para las tres hermanas, siembras maíz unas semanas antes de poner frijoles y calabaza para que se establezca. Luego, usa el maíz como enrejado para los frijoles. El maíz es un alimentador pesado, por lo que tomará todos los nutrientes del suelo. Sin embargo, los frijoles, con la ayuda de bacterias fijadoras de nitrógeno, suministrarán su propio nitrógeno para que no necesiten competir por los nutrientes.

Las vides de calabaza se cultivan debajo del maíz y los frijoles como una especie de mantillo vivo. Eso mantiene baja la presión de las malezas. Además, al sombrear el suelo, ayuda a mantener el suelo húmedo.

Zanahorias y Rábanos

Quizás hayas oído hablar de plantar zanahorias y rábanos juntos. Las zanahorias tardan mucho en germinar y el rábano se puede cosechar en 21-35 días. Eso los convierte en el maridaje perfecto.

Los rábanos mantienen las malas hierbas hasta que las cáscaras de las zanahorias son lo suficientemente grandes como para ver y desmalezar. Luego, cosechas el rábano y las zanahorias siguen creciendo.

A lo largo del artículo, encontrará algunos ejemplos más y cómo funcionan juntos. Entonces, sigue leyendo.

Cómo funciona el cultivo intercalado

El repollo crece en la sombra parcial del rapini más alto que va a sembrar.

Intercalar o intercalar básicamente implica usar 2-3 cultivos en la misma área de siembra, aproximadamente al mismo tiempo, para algún propósito beneficioso. El objetivo es obtener los cultivos interplantados para apoyar los hábitos de crecimiento de cada uno, de modo que obtenga un mejor resultado en el jardín.

Aquí hay algunos conceptos generales para demostrar algunas de las formas en que las plantas pueden beneficiarse entre sí.

1. Sol y sombra

Donde vivo, tenemos veranos largos y calurosos que hacen que plantar cultivos de estación fría para el otoño sea muy difícil. Nuestra primavera errática también hace que sea difícil cultivar los cultivos de estación fría hasta la madurez antes de que el clima cálido les dé lo mejor.

Sin embargo, con los cultivos intercalados, puedo comenzar las plantas de estación fría a la sombra de las plantas de estación cálida en verano. Luego, cuando las temperaturas se enfrían, salen los cultivos de la estación cálida y mis plantas de la estación fría obtienen pleno sol. O puedo comenzar a cosechar altas cosechas altas y de rápido crecimiento frente a las cosechas de estación fría de maduración tardía en primavera.

Planto girasoles delante de la col de primavera. Planto mi repollo en el lado norte de mi maíz todavía seco en otoño.

Comienzo las espinacas y las acelgas de invierno a la sombra de mi espinaca Malabar enrejada. Los nabos entran en el lado sombreado detrás de los frijoles.

2. Profundidad de la raíz

Hay dos estructuras de raíces primarias que se ven en un huerto: fibrosas y desarraigadas. Los sistemas de raíces fibrosas para vegetales anuales tienden a extenderse en las primeras pulgadas del suelo. Las raíces principales bajan 8-10 pulgadas o más.

Las raíces principales se atrofian si hay demasiados nutrientes en las primeras pulgadas del suelo. Si planta raíces primarias junto a plantas con raíces fibrosas, esas raíces fibrosas tomarán los nutrientes en las pulgadas superiores. Eso ayudará a impulsar las raíces principales más profundamente.

Alternar hileras de lechuga con hileras de zanahorias es un buen ejemplo de este tipo de interplantación en el trabajo. También hace una bonita exhibición si usas lechugas de color rojo.

3. Estructura de la hoja

Similar a la interplantación basada en la estructura de la raíz, la estructura de la hoja puede afectar las decisiones de interplantación. Al mezclar y combinar verticalmente con plantas de bajo crecimiento, o tupidas con plantas delgadas, puede plantar más cerca y aún así obtener un buen flujo de aire. Por ejemplo, la col con su hábito de crecimiento espeso se combina bien con cebollas más delgadas y verticales.

Las cebollas entran primero, a fines del invierno y tienen un poco de tiempo para establecerse. Luego, el repollo se trasplanta a principios de la primavera justo cuando las malezas podrían intentar apoderarse de su lecho de cebolla. Según mi propia experimentación, esto parece funcionar mejor si eliges el repollo de maduración más rápida que se puede cosechar antes de que las cebollas comiencen a bullar.

4. Velocidad de crecimiento

Usar plantas de maduración rápida con plantas de crecimiento lento es otra buena opción de interplantación. Esas zanahorias y rábanos mencionados anteriormente son ejemplos clásicos. Pero también me gusta cultivar cultivos para bebés con cultivos de tamaño completo para el mismo efecto.

Los cultivos para bebés se plantan densamente para desplazar las malezas. Algunos se cosechan para verduras, otros para bulbos de bebé. La clave es que debe cosechar los cultivos de su bebé para cuando sus cultivos de tamaño completo o de crecimiento más lento comiencen a necesitar ese espacio en el suelo para sus sistemas de raíces.

5. Hábitos alimenticios

Algunas plantas son alimentadores pesados ​​que requieren muchos nutrientes. Otros son recolectores que tomarán lo que quede en el suelo y lo aprovecharán al máximo. Las legumbres, inoculadas con rizobios, pueden fijar su propio nitrógeno y pueden recoger los otros micro y macro nutrientes que necesitan.

Nunca querrá interplantar un alimentador pesado con otro alimentador pesado. Pero, poner espigadoras o fijadores de nitrógeno con alimentadores pesados ​​tiende a funcionar bien. Mezclar legumbres con granos es un ejemplo perfecto de este tipo de interplantación.

6. Plantación acompañante

La siembra acompañante es otra forma de cultivo intercalado. Por ejemplo, plantar albahaca y tomates en su parche de espárragos para disuadir a los escarabajos de los espárragos también obtiene más rendimiento de su parche de espárragos.

Cultivar cilantro con su repollo puede ser un disuasivo para las plagas de repollo en plantas jóvenes. Además, también le brinda una cosecha rápida de hojas de cilantro mientras su repollo de crecimiento más lento se pone en marcha.

7. Mezcla y combina

Las mejores estrategias de interplantación tienden a cumplir múltiples roles. Los cultivos pueden ser compañeros beneficiosos en términos de control de plagas y, al mismo tiempo, maximizar el crecimiento de las raíces y los aspectos de la estructura de las hojas, así como los hábitos de alimentación.

Los problemas con los cultivos intercalados

Ahora, volvamos a esa advertencia al comienzo de esta publicación.

Por bueno que parezca, el cultivo intercalado no funcionará en todas las situaciones. Además, las cosas que funcionan para otra persona podrían no funcionar para usted.

El sistema de interplantación de las tres hermanas es un desastre absoluto en mi jardín. Cuando planto esas tres cosas juntas, termino teniendo problemas masivos de plagas y hongos debido a mi clima y las plagas invasivas en mi área. Mientras que, cuando los planto por separado, puedo manejar fácilmente los problemas de plagas y hongos sin ningún problema.

Para ayudarlo a descubrir qué podría funcionar para usted, aquí hay algunas cosas que debe tener en cuenta al tomar decisiones sobre qué tipo de cultivo combinado le conviene:

1. Flujo de aire

Si vive en un área húmeda, sus plantas necesitan un buen flujo de aire para limitar los problemas de hongos. Algunos cultivos intercalados atraparán el aire húmedo alrededor de sus plantas. Eso aumentará la probabilidad de que sus plantas desarrollen problemas de hongos y sean menos productivas.

2. Problemas de plagas

Si usted es un jardinero orgánico, a veces debe poder recoger las plagas de sus plantas. Por lo tanto, querrás asegurarte de que tu cultivo intercalado no te dificulte hacer eso.

Además, su cultivo intercalado no debería crear refugios seguros para los insectos. Por ejemplo, la lechuga de bajo crecimiento podría no interferir con el repollo más vertical. Pero las babosas pueden esconderse fácilmente debajo de la lechuga durante el día y luego comerse las hojas de repollo por la noche.

3. Fertilidad del suelo

El cultivo intercalado no funciona bien en suelos que no son fértiles. Si tiene un jardín nuevo con muy poca materia orgánica y pocos nutrientes, entonces sus plantas necesitan espacio adicional en el suelo para acceder a suficientes nutrientes.

A medida que comienza a mejorar su suelo con aplicaciones anuales de compost complejo y mantillo y el uso de cultivos de cobertura, la interplantación se vuelve más efectiva.

4. Espaciado de plantas

Cuando interplantas en un suelo fértil, puedes agrupar las plantas más juntas. Esos grupos más cercanos le brindan los beneficios que mencioné al principio, como regar menos, combatir menos malezas y obtener más comida de un espacio pequeño. Sin embargo, muchos jardineros llevan esto demasiado lejos.

Siendo realistas, los cultivos intercalados pueden permitirle plantar 10-20% más plantas en el mismo espacio. Sin embargo, muchos jardineros intentan duplicar los rendimientos con este método.

Puedo decirle por experiencia que puede salirse con la suya durante unos años. Eventualmente, sin embargo, te encontrarás con la realidad de un jardín sin nutrientes.

Cómo interplantar bien

Con todo ese trasfondo, aquí hay algunos consejos para ayudarlo a comenzar a usar esta herramienta revolucionaria en su jardín con la sabiduría que desearía haber tenido desde el principio.

1. Ve despacio

En primer lugar, tome el consejo de John Jeavons (y el mío) y proceda con cuidado. No revise toda la rotación de cultivos para intercalar de una vez. Pruebe un par de plantaciones por temporada y vea cómo van.

2. Elija las variedades correctas

En segundo lugar, las variedades importan. Un repollo gigante con cabeza de bola es algo completamente diferente que un repollo pequeño de 65 días, como Earl Jersey Wakefield o Golden Acre.

Las cebollas agrupadas se usan de manera diferente en cultivos intercalados que las cebollas abultadas. La lechuga romana, la hoja y la cabeza son únicas en términos de estructura de la hoja. Los frijoles pueden ser corredores, medio corredores o bujes con estilo. La calabaza puede ser enredadera o no. Los tomates son determinados (arbustos) o indeterminados (enredaderas).

Asegúrese de elegir variedades de plantas específicas con los hábitos de crecimiento, el tamaño y las necesidades de nutrientes para sus objetivos de interplantación.

3. Hacer ajustes

Si interplantas y ves que no funciona, tira de tu cultivo de crecimiento más rápido lo antes posible y comienza a hacerlo en otro lugar. O agregue fertilizante para que las plantas vuelvan a la normalidad.

Los cultivos intercalados no deberían crecer más lentamente ni producir menos que los cultivos plantados individualmente. Si parece que les está yendo mal o no está produciendo, trátelos como si fuera un cultivo individual. Tira de ellos o arréglalos para que no termines con problemas de plagas o patógenos invitados por plantas enfermas.

Conclusión

El cultivo intercalado es una increíble herramienta de jardinería que requiere un poco de habilidad para usarla de manera efectiva. Si usted es nuevo en jardinería, guarde la interplantación para su segundo o tercer año de jardinería. Pero, si ya tiene algo de experiencia en el cultivo de plantas individualmente, tómese su tiempo para desarrollar sus habilidades de interplantación.