Cómo convertir su casa en una granja por $ 500 (y ahorrar miles de dólares)

Si lees cualquiera de esas publicaciones de blog que dicen "Cosas que desearía saber antes de comenzar la granja", escucharás este refrán común: "La granja es cara".

En un nivel, estoy totalmente de acuerdo. Gasté mucho más dinero del que debería haber gastado durante mis primeros años de residencia. Sin embargo, ahora con el beneficio de la retrospectiva, lo sé mejor.

Homesteading no tiene que ser costoso. Sin embargo, tiene que ser estratégico. Si no comienza con un plan y un presupuesto, entonces los costos de la vivienda pueden salirse rápidamente de control.

Si hoy comenzara una granja desde cero, esto es lo que haría para obtener excelentes resultados por solo $ 500.

Cómo convertir tu hogar en una granja

Paso 1: cría ganado para carne

Convertirse en un buen jardinero requiere años de práctica. Pero prepararse para criar ganado para carne es algo que puede comenzar durante un fin de semana. Eso lo convierte en una de las formas más fáciles y gratificantes de comenzar su viaje familiar.

Todo el ganado requiere cuidado diario. Debe esperar tener una curva de aprendizaje y navegar algunos desafíos en el camino. Sin embargo, el ganado criado para carne tiene una vida útil limitada. Eso significa que tienes la oportunidad de asegurarte de que disfrutas trabajar con el ganado antes de sumergirte en compromisos a largo plazo, como mantener una parvada ponedora o tener un rebaño de cabras lecheras.

Además, si cría su ganado para carne exactamente donde planea colocar su jardín, puede ahorrarse algo de trabajo. Los cerdos alimentadores, los pollos de engorde u otras fuentes de carne pueden labrar y fertilizar su suelo para ayudarlo a prepararse para el cultivo de alimentos.

Elija una de estas excelentes opciones para comenzar a criar animales para carne en casa.

Opción de carne 1: pollos de engorde

Criar pollos de engorde y usar un tractor de pollos es una de las formas más fáciles de tener su propia fuente de carne. En primavera, puede recoger pollitos cruzados de Cornualles en la tienda de suministros agrícolas por alrededor de $ 2.50 cada uno (o puede pedirlos en los criaderos). Solo toman alrededor de 9-10 semanas para criar, lo que los convierte en una fuente rápida de carne también.

- ¿Cuántos?

Dado que tiene que cortarlos en casa para que sean rentables, solo comience con tantas aves como pueda procesar razonablemente en un día o dos. Además, tenga en cuenta su capacidad de almacenamiento. Unos 20 pollos suelen ser un número manejable para principiantes.

Si corta sus asadores en pechugas, muslos y alas y empaca en incrementos de tamaño de comida, puede colocar la mayoría de estos en el congelador de su combinación de refrigerador / congelador. Por lo tanto, no es necesario comprar un congelador adicional. Puede usar los huesos de la costilla, la columna vertebral y el cuello para hacer caldo de huesos que puede reducir a un concentrado para un almacenamiento compacto.

Es probable que pierdas algunas aves antes de que alcancen la madurez. Entonces, tampoco querrás comenzar con muy pocos.

- Empezando

Para criar pollitos, necesitará una caja de cría, dos lámparas de cría (para redundancia) y basura (por ejemplo, paja, virutas de pino, papel picado). Las cajas de cartón de las compras de electrodomésticos funcionan bien para esto.

Una vez que sus polluelos hayan aumentado de peso y plumas, puede moverlos a áreas cubiertas de hierba o hierba con un tractor para pollos. A menudo puede encontrar materiales metálicos para techos y más en tiendas de salvamento por solo unos pocos dólares. Esto puede ayudar a mantener bajos los costos de construcción.

- Limpieza de pollo

Comience su tractor de pollo en una sección de lo que eventualmente será su jardín. Cuando las gallinas hayan limpiado toda la hierba, las malas hierbas y los insectos, mueva el tractor sobre un espacio. Repita este proceso hasta que toda su nueva área de jardín haya sido desmalezada, ligeramente labrada y fertilizada por sus pollos.

- Alimento para pollos

También deberá comprar alimento para pollos. Los pollos de Cornualles Cross fueron criados por su capacidad de engordar rápidamente con menos alimento de lo que requerirán muchas otras razas de pollo. En promedio, los estudios muestran que se necesitan alrededor de 2.5-3 libras de alimento por cada libra de pollo.

Entonces, si eleva sus pollos de engorde a 6 libras cada uno, son 15-18 libras de alimento por pollo. Habrá algo de derrame, por lo que planificar alrededor de 25 libras de alimento por ave asegura que no perderá su presupuesto. Si compra a granel en fábricas de alimentos locales, puede encontrar alimento para aves de carne por $ 0.30 por libra (o menos).

Estimación de costos de pollo de engorde

  • 20 polluelos - $ 55
  • Lámparas de criadora - $ 30
  • Caja de criadora - $ 0
  • Tractor de pollo - $ 75
  • Alimento de pollo - $ 150
  • Varios (bebederos, basura, etc.) - $ 25

Total: $ 335

Opción de carne 2: cerdos de alimentación

Los cerdos son muy fáciles de criar, pero un poco más difíciles de procesar. En general, para los cerdos alimentadores, querrás mantenerlos hasta que pesen alrededor de 180 libras. En este tamaño, incluso una mujer de 145 libras (como yo) puede hacer el procesamiento ella misma.

Necesitará una pistola y un buen cuchillo de carnicero para el procesamiento. Pero por lo general, puede pedirlos prestados o conseguir amigos que cacen a cambio de carne, por lo que no tiene que comprarlos.

- ¿Cuántos?

Los cerdos alimentadores se venden por $ 25-40 cada uno. Los cerdos son animales de carga. Así que planee comenzar con dos cerdos para hacerse compañía. Por lo general, son blancos y se han criado para engordar rápidamente. Si compra sus cerdos a las ocho semanas de edad, tomará aproximadamente cuatro meses desde ese momento criarlos para que estén listos para el procesamiento.

- Empezando

Si crías cerdos cuando hace buen tiempo, solo necesitan un simple refugio y una cerca para comenzar. Los refugios para cerdos se pueden hacer con paletas, paneles de cerdos, alcantarillas y más.

Con un poco de ingenio y recuperación, a menudo puede encontrar un refugio para cerdos adecuado por el costo del hardware. Debería ser algo fácil de mover o desmontar. Idealmente, querrás ubicarlo en el centro de lo que eventualmente será tu área de jardín.

Además, necesitarás un poco de esgrima. Un cargador eléctrico y un cable temporal tienden a ser la forma más fácil y efectiva de mantener a los cerdos alimentadores. Un cargador de cerca que será efectivo para los cerdos te costará alrededor de $ 100. A veces puedes encontrar los usados ​​por menos. Además, necesitará postes de plástico, el cable y una varilla de conexión a tierra.

- Arado de cerdos

Dale a tus cerdos la cuarta parte de lo que será tu futuro jardín corriendo la cerca eléctrica alrededor de su casa y una esquina del futuro jardín. Cuando hayan excavado por completo todas las malezas en esa sección, pasa la cerca alrededor del siguiente cuadrante del jardín para que los cerdos araran esa nueva área por ti. Repita hasta que todo su futuro jardín esté efectivamente labrado.

- Alimentación de cerdo

Los cerdos comen más alimento por libra de carne que los pollos. En promedio, toma alrededor de 3-4 libras de alimento por cada libra de cerdo. Para criar dos cerdos alimentadores a 180 libras cada uno, puede tomar hasta 1400 libras de alimento comercial.

El alimento para cerdos comprado directamente en fábricas de piensos a menudo cuesta menos de $ 0.20 por libra. Sin embargo, para que los cerdos sean rentables en la granja, también necesitará obtener alimento gratis o de menor costo. Los alimentos obsoletos, algunos tipos de desperdicios de restaurantes, residuos de cultivos (por ejemplo, vides de batata, repollo en exceso, etc.) y sus desperdicios de alimentos pueden usarse para reducir costos.

Los cerdos también necesitan mucha agua. Los tambores recuperados de 55 galones convertidos en bebederos funcionan bien para los cerdos.

Estimación del costo del cerdo alimentador

  • 2 cerdos alimentadores - $ 70
  • Refugio de cerdos - $ 25
  • Cerdo - $ 150
  • Alimento para Cerdos - $ 200
  • Varios (bebedero) - $ 25
  • Total: $ 470

Conoce la opción 3: patos o conejos

Los patos o conejos también son excelentes fuentes de carne para la pequeña granja. Para que sean rentables, debe mantener sus propios criadores y usar sus crías para producir carne. Eso significa que necesitará más infraestructura para comenzar, como viviendas permanentes.

Tendrás que conseguir un buen ganado reproductor y esperar a que alcancen la madurez sexual antes de que puedan reproducirse. También deberá proporcionar alimentos y agua durante toda su vida en su granja.

Si estás seguro de que estás en una granja para el largo recorrido, vale la pena criar tus propios patos y conejos para tener un suministro continuo de carne deliciosa y nutritiva. Necesitará presupuestar más tiempo y un poco más de infraestructura para comenzar.

Subiría mi presupuesto a aproximadamente $ 750 para cualquiera de estas opciones.

Paso 2: Mejora tu suelo

No necesita un contenedor de compost para comenzar a compostar. Para impulsar la vida biológica en su suelo, le recomiendo compost para zanjas.

- Doble excavación (ish)

Después de que los cerdos o las gallinas hayan despejado un área de su futuro jardín, comience a cavar dos veces sus camas de jardín. Coloque una lona en el suelo al lado de donde está cavando. Cava una zanja de 1 pie de profundidad a lo largo de tu lona. Pon la tierra que cavas en la lona.

Afloje la tierra en el fondo de su trinchera con su pala. Esto crea espacios de aire para mejoras de suelo más profundas en el camino.

- Trench Compost

Rastrille las pilas cercanas de caca de cerdo o caca de pollo en la zanja. Agregue todo lo que normalmente haría abono encima de eso.

Siga agregando hasta que tenga al menos 4 pulgadas de material compostable en esa zanja. Asegúrate de que haya muchas cosas marrones como hojas para crear espacios de aire. Luego, voltea la suciedad de la lona a la zanja en la parte superior del compost.

- Cultivo de cobertura

Plante inmediatamente un cultivo de cobertura sobre el área donde trabajó. El rábano de labranza, la mostaza o el trébol carmesí son buenos para un clima más fresco. El trigo sarraceno es mejor para un clima más cálido.

Cuando el cultivo de cobertura alcanza el tamaño maduro, justo antes de la floración, ligeramente hasta que se use con una caña de mano o una pala. Repita este proceso para todas las camas de su jardín cada vez que mueva sus cerdos o aves de corral.

Estimación de costos de mejora del suelo

Semillas de cultivo de cobertura - $ 10-15

Nota: supongo que tiene algunas herramientas de jardinería o tiene un miembro de la familia con más para darle. Pero si no, también puede obtener estos baratos en los mercados de pulgas. Las herramientas antiguas pueden necesitar un poco de TLC, pero a menudo son de mejor calidad que las versiones más nuevas.

Paso 3: Comience un jardín

Ahora que ha preparado su suelo utilizando ganado, compostaje de zanjas y cultivos de cobertura, es hora de comenzar a cultivar algo de comida.

- Planificación de caca de siembra

De acuerdo con las pautas de seguridad alimentaria de los EE. UU., Para las verduras cultivadas en contacto directo con el suelo, desea que el estiércol tenga una edad de al menos seis meses en el momento de la cosecha. Si solo sacó su ganado del área de su jardín hace tres meses, entonces querrá plantar alimentos que crezcan sobre el suelo. Los pepinos enrejados, tomates, frijoles o plantas altas como okra y pimientos funcionan bien.

Alternativamente, puede plantar cosas que tomarán al menos tres meses para cosechar. Por ejemplo, las coles de cabeza esférica de crecimiento lento, las coles de Bruselas, las calabazas, las cebollas, los puerros y los ajos calificarían. Espere casi los seis meses completos antes de plantar vegetales verdes o rábanos para ensalada.

- Semillas y comienzos

Intentar asumir demasiado antes de conocer su suelo y desarrollar sus habilidades es estresante y, a menudo, ineficaz. Para su primer jardín, comience cultivando hasta 10 verduras más un par de hierbas.

Con frecuencia puede encontrar plantas de plántulas de vegetales listas para trasplantar por $ 1 cada una (o menos) en los mercados de agricultores o tiendas de campo. Es una excelente manera de comenzar a cultivar vegetales sin mucho trabajo.

Si desea comenzar plantas a partir de semillas, elija variedades que se describan como fáciles de cultivar o adecuadas para principiantes. Ahorre dinero pidiéndole a los jardineros que conozca que compartan semillas.

- Comience pequeño y simple

Comience las semillas en el suelo, por lo que no necesita un equipo especial para comenzar la semilla. Use botellas de plástico como mini invernaderos en climas más fríos. Riegue las plantas usando regaderas caseras de botellas de galones recicladas.

Jardinería bien es la parte más difícil de la granja. Empieza pequeño. Luego, tómese el tiempo para comprender cómo crecen las cosas y cómo el suelo influye en el proceso de crecimiento. Todo esto es crítico para el éxito a largo plazo. Estudie los consejos para cada verdura específica.

Estimación del costo del jardín

$ 15-25 por semillas o plántulas

Ahorro de costos de vivienda

Al establecer un presupuesto y comenzar con un plan estratégico, ahorrará cientos (a miles) de dólares en errores. También facilita su camino hacia la granja, mientras desarrolla habilidades, cría su propia carne, mejora su suelo y cultiva algunas verduras.

Incluso con su inversión en infraestructura, siempre y cuando comience de manera simple, puede ahorrar inmediatamente dinero sobre lo que hubiera gastado en el supermercado por alimentos de calidad similar. Luego, cada año después del primero, sus ahorros comienzan a sumar miles de dólares con el tiempo.

Esos ahorros se pueden aplicar a otros costos iniciales de la granja como la construcción de un gallinero para albergar una parvada de puesta permanente. O, tal vez quieras agregar un rebaño lechero a tu línea y comenzar a hacer queso.

Incluso si no sigue estos pasos al pie de la letra, comience con poco y sea estratégico en sus elecciones. ¡Haga eso, y "el hogar es caro" no tendrá que ser uno de los "deseos que sabía" en su lista de hogares!