Cómo tratar el ácaro Varroa y salvar a las abejas con ácido oxálico

Si compra un artículo a través de enlaces en esta página, podemos ganar una comisión. Nuestro contenido editorial no está influenciado por comisiones. Lea la divulgación completa.

Cuando eres un nuevo apicultor, tu objetivo es asegurarte de que todo funcione sin problemas para tu nueva colonia. Se ha tomado el tiempo para configurar su colmena para el éxito, y ha estado administrando con éxito su colmena.

Al igual que con todos los tipos de cría de animales, hay enfermedades, parásitos y virus que pueden ser devastadores para una operación normalmente saludable. Esto no es diferente para las abejas.

El ácaro Varroa, o el ácaro destructor Varroa, como si ese no fuera un apodo lo suficientemente amenazante, es un parásito desagradable que se alimenta de las abejas, las mata lentamente y propaga virus entre las colmenas.

¿Qué son los ácaros varroa?

Los ácaros Varroa son una plaga que envía miedo por las espinas de los apicultores. Estos pequeños insectos son una de las mayores amenazas para la población de abejas melíferas. Si no se detectan temprano, pueden destruir una colmena completa, sin mencionar la propagación a otras colonias.

El ácaro tiende a engancharse en las abejas obreras que se alimentan fuera de la colmena. Una vez que llegan a la colmena, en la parte posterior de su abeja piloto desprevenida, buscan una celda que no haya sido tapada y se agachan.

Después de que la reina pone su huevo en una celda, las inocentes abejas nodrizas tapan la celda. El ácaro Varroa se alimenta de las pupas en desarrollo, causando deformidades o la muerte de la abeja joven.

Los ácaros también se adhieren a la parte inferior de las abejas adultas, encajándose entre los segmentos del cuerpo. Luego proceden a engordar de la sangre de la abeja y, a su vez, la abeja se debilita y muere. A su vez, la colmena produce menos miel y la colonia muere joven.

Señales de una infestación de ácaros Varroa

El ácaro Varroa es un ácaro extremadamente pequeño, sin embargo, es visible a simple vista. Si sabe lo que está buscando, puede determinar fácilmente si su colmena se ha infiltrado.

  • Revisa las pupas en desarrollo para detectar pequeñas manchas de color rojo parduzco, serán pequeñas, pero puedes ver los ácaros en las pupas blancas mucho más fácilmente que en una abeja adulta.
  • Esté atento a una mayor mortalidad, incluso durante todo el invierno. Puede esperar que parte de su colmena muera durante todo el año; sin embargo, si hay más abejas muertas de lo habitual, es posible que tenga una infestación.
  • Mire para ver si algunas de sus abejas más jóvenes están deformadas. Si les faltan patas o tienen problemas para volar, puede ser una indicación de que un Varroa Mite compartió una celda con ella como una pupa.

Los ácaros pueden ser visibles en el cuerpo de una abeja adulta, sin embargo, es un poco más difícil verlos porque tienden a mezclarse con el exterior oscuro de la abeja. Busque manchas de color rojo parduzco, planas, redondeadas, con patas. Estas pequeñas plagas serán de alrededor de 1 mm, por lo que es posible que desee invertir en una lupa.

Además, es posible que pueda ver sus pequeñas piernas si mira de cerca, o con una lupa. Tendrán ocho patas, pero será difícil encontrarlas a simple vista.

¿Qué es el ácido oxálico?

Si bien el nombre, ácido oxálico, suena químico, se encuentra en las plantas y se considera un compuesto orgánico. Si alguna vez probaste un tallo de ruibarbo fresco, sentiste que tus labios se fruncían y tus glándulas se volvieron locas ... eso es ácido oxálico en acción.

El ácido oxálico es un mecanismo de defensa para las plantas. Es extremadamente ácido y disuade a los insectos y animales de consumirlo debido a su sabor agrio. Los apicultores en Europa y Canadá lo han estado utilizando, pero solo recientemente se aprobó su uso en los EE. UU.

El ácido oxálico se usa con frecuencia entre los apicultores como tratamiento de Varroa Mite cuando se ha detectado una infestación. El ácido mata a los ácaros cuando se vaporiza en pequeñas cantidades dentro de una colmena, mientras que las abejas permanecen ilesas.

Aunque el ácido oxálico es un compuesto orgánico, es un ácido relativamente fuerte. La cantidad perfecta de fuerza matará al ácaro Varroa, pero seguirá siendo lo suficientemente débil como para que las abejas puedan sobrellevarlo y sobrevivir.

El proceso de tratamiento del ácaro Varroa

El ácido oxálico se puede comprar en línea a través de sitios web de apicultura o Amazon. También es relativamente fácil de encontrar en las tiendas, pero asegúrese de comprar ácido oxálico simple, nada con productos químicos añadidos.

Muchos limpiadores domésticos tienen ácido oxálico como componente. Sin embargo, estos productos no deben usarse con su colmena porque contienen otros ingredientes dañinos.

También necesitará un vaporizador de ácido oxálico, que se conecta a una fuente de energía y convierte el ácido en polvo en vapor.

Una advertencia : el ácido oxálico es una sustancia tóxica y se debe usar equipo de protección al manipular y tratar su colmena. Una máscara de respiración, guantes y anteojos son necesarios para protegerse de los vapores tóxicos. Asegúrese de leer todas las instrucciones del fabricante antes de comenzar el tratamiento.

Cuándo tratar tu colmena

La época del año y el estado de la colmena son aspectos esenciales a tener en cuenta al decidir cuándo tratar su colmena. Si su colmena está incubando y tiene células tapadas, el ácido no llegará a los ácaros que se esconden entre las pupas. Por lo tanto, la colmena debe tratarse durante los meses de cría o en invierno.

Trate de atrapar su colmena durante un momento del día cuando las abejas estén asentadas y no salgan a buscar comida.

Cómo tratar su colmena con ácido oxálico

En el caso del ácido oxálico frente a los ácaros, un poco ayuda mucho. Si bien el ácido oxálico no daña a las abejas, cantidades excesivas pueden matarlas. Siempre lea la etiqueta de su ácido oxálico para obtener las instrucciones de dosificación recomendadas.

  1. Calma tu colmena usando tu fumador antes de abrirlo.
  2. Si aún no lo ha hecho, póngase su equipo de protección, junto con un respirador, gafas de seguridad y guantes.
  3. El fumador debería haber impulsado a tus abejas a moverse más abajo en la colmena. Si todavía están pasando el rato en la colmena, intenta moverlos hacia el cuerpo de la colmena. Eliminar supers.
  4. Use ¼ cucharadita de ácido oxálico en polvo por tratamiento de colmena o la cantidad recomendada por el fabricante. Coloque el ácido en su vaporizador y pruebe para ver cuánto tiempo tarda el ácido en vaporizarse por completo. Ahora ya sabe cuánto tiempo debe mantener el vaporizador en su colmena.
  5. Coloque el vaporizador y el ácido en el fondo del cuerpo de la colmena y permita que se vaporice durante el tiempo predeterminado.
  6. Repita todo el proceso al menos dos veces más, cada una con una semana de diferencia. Esto atrapará el ciclo de cría si hay células tapadas con pupas y ácaros que se desarrollan juntas.

Una vez que haya completado su ciclo de tratamiento de Varroa Mite, limpie el fondo de su colmena de ácaros muertos.

Sus abejas estarán ilesas y se sentirán mucho más felices después de haberlas ayudado a deshacerse de estos peligrosos ácaros. Siempre debe volver a verificar su colmena durante los controles de gestión de rutina durante todo el año. ¡Tus abejas te lo agradecerán!