Cómo entrenar a tu cabra a ordeñar en un puesto de la manera fácil

Hace unos cuatro años, traje a casa mi primera cierva para comenzar mi granja de productos lácteos. Phoebe estaba "en leche" porque sus hijos habían sido destetados horas antes. Cuando llegué a su casa, su ubre era tan grande que tenía miedo de tocarla.

Phoebe nunca había sido utilizada como una cabra lechera, y nunca había ordeñado ni había estado cerca de una cabra. Bueno, si sabes algo sobre cabras, entonces puedes imaginar cómo fue el primer ordeño.

De alguna manera lo superamos, y Phoebe ahora es una ordeñadora excepcional. Gracias a las pruebas y tribulaciones que me hizo pasar, y a la serie de entrenamientos, ya que ahora soy bastante competente en el entrenamiento de cabras para ordeñar también en un puesto.

Cómo entrenar a tu cabra a ordeñar

Si quieres tener un tiempo más fácil entrenando nuevas habilidades, que yo entrenando a Phoebe, aquí hay algunos trucos para ayudarte.

1. Comience con las adiciones correctas del puesto de leche

El puesto de ordeño es una herramienta para facilitar el ordeño y garantizar un buen comportamiento de la cabra durante el ordeño.

En general, las gradas se elevan para facilitar el acceso a la ubre. Tienen recintos para la cabeza para atrapar cabras en el stand. También tienen un lugar para que un cubo de comida ocupe su cierva mientras ordeña.

Más allá de estos conceptos básicos, puede haber mucha variación en los estilos de puestos de leche. Para fines de entrenamiento, recomiendo usar un soporte con rieles laterales y una cojera.

¿Por qué usar rieles laterales?

Los nuevos ordeñadores a menudo intentan engañarte saltando en el estrado, pretendiendo que van a cooperar y luego desviándote del estrado justo antes de que los asegures. Luego tienes que atraparlos, arrastrarlos de vuelta al soporte y comenzar de nuevo.

Como a las cabras no les gusta retroceder, esos rieles laterales y el recinto de la cabeza ayudan a atraparlos en el soporte hasta que pueda asegurar el bloqueo del cuello.

Los rieles laterales y una cuerda de entrenamiento también se pueden usar para superar las dos formas más comunes en que una cabra intentará evitar que alcance su ubre.

Algunas cabras se acostarán en el estrado para proteger sus ubres. Al aprovechar una cuerda sobre los rieles y debajo de las patas traseras de la cabra, puede mantener elevada su ubre.

Otras cabras intentarán resistir. Al aprovechar una cuerda debajo de los rieles y sobre sus cuartos traseros, puede dejar de resistir.

Algunas cabras intentan ambas maniobras. Es posible que necesite usar dos cuerdas para inmovilizar cabras difíciles.

Después de frustrar los esfuerzos de una cabra por acostarse o resistirse varias veces, generalmente se rinden. Mantengo a las cabras atadas durante varios ordeños después de que detienen estos malos comportamientos para asegurarme de que reciben el mensaje.

¿Por qué usar una cojera?

Instintivamente patea a sus cabras bebé de sus pezones después de haber amamantado un poco. Esto evita que los niños coman en exceso y se hinchen. También usa sus patas traseras para repeler a los niños no relacionados o rechazados.

Cuando ordeñas una cierva, tomarás más leche de la que una madre permitiría naturalmente. Tampoco eres su hijo, por lo que intentará patearte como lo haría con un niño no relacionado.

El uso de una cojera ayuda a anular estos instintos básicos y evita derrames accidentales de leche (o una pezuña en el recipiente de recolección).

Puede comprar cobertores de velcro acolchados en tiendas de suministro de cabras para cabras de tamaño completo. Sin embargo, es difícil encontrar una cojera prefabricada que funcione para todas las mini cabras.

Hice mi propio cojeo atando firmemente una cuerda alrededor del pie y la pierna de mi soporte. Puse correas de almacenamiento en un mosquetón y sujeté el mosquetón a la cuerda.

A las cabras les gusta mordisquear nylon. Puede soltar el mosquetón de la cuerda y guardar su cojera entre ordeños.

Mientras entreno a una cabra, ato sus pies con seguridad con las correas para suprimir por completo su hábito de patear. Después de entrenarlos, ato sin apretar las correas como un recordatorio físico para no patear.

2. Establecer confianza física

El puesto de leche estándar se ve y funciona de manera muy similar a un dispositivo de tortura medieval. Su cabra no necesariamente apreciará las similitudes físicas con el stock de un pueblo destinado como castigo. Sin embargo, comprenderán de inmediato su propia vulnerabilidad cuando bloqueen sus cabezas en su lugar.

Si esa cabra no sabe y no confía en ti cuando inmovilizas su cuello y le roban la leche, ¡harán todo lo que esté en su poder para protegerse!

Antes de traer el puesto de leche a la escena, tómate un tiempo para establecer una relación física positiva y de confianza con tu cierva. Haz esto dando a tu cabra un masaje de cuerpo entero.

Párate a un lado de tu cabra, para que no se sientan atrapados. Masajea tus cabras a la cruz, donde el cuello se une con los hombros. Ábrete camino a lo largo de la columna hacia su cola.

Si ejerces una presión profunda a lo largo de la columna vertebral, la mayoría de las cabras arquearán o serpentearán sus cuellos y mostrarán sus dientes como una sonrisa. ¡A ellos les encanta esto!

Rasca un lado del cuerpo de tu cabra, incluidos los cuartos traseros y la parte inferior. Muévete al otro lado y repite.

Si su cabra no está en leche, masajee su ubre. Manejar su ubre, antes de que emerjan sus instintos para proteger su leche, hace que tocarla sea más fácil en el estrado.

Si su cierva está en la leche, masajee alrededor de la ubre, pero evite el contacto directo con la ubre hasta que su cabra esté en el soporte.

Si debe establecer la confianza a toda prisa, es posible que deba repetir este ejercicio varias veces antes de intentar ordeñar a su cabra. De lo contrario, hágalo todos los días en las pocas semanas antes de la fecha de vencimiento de su vencimiento. Esto también le permite asegurarse de que su cierva esté en excelentes condiciones durante su embarazo.

3. Introduce tu cabra al puesto de leche gradualmente

Me gusta aclimatar a las cabras al puesto, alimentándolas desde la parte posterior del stand durante unos días. De esta forma asocian el stand con la comida.

Agregué un 2 x 2 al pie de mi soporte para poder colgar una cubeta de alimentación para este propósito.

Después de unos días, coloco el cubo de alimentación en su lugar en el soporte y empujo el soporte hacia una esquina. Guardo el cubo para evitar que mi cabra coma sin estar en el estrado.

Generalmente, después de unos minutos, la cabra dejará de intentar comer del suelo y saltará y meterá la cabeza en la ranura para alimentarse.

Si su cabra no se sube al estrado voluntariamente, deberá convencerlos. Guíelos colocando una mano en su cuello y otra en su parte trasera.

Si su cabra todavía no se va, es posible que tenga que balancearlos sobre el soporte, levantando sus patas delanteras y luego las patas traseras sobre la plataforma.

Idealmente, es mejor dejarlos comer del cubo en el soporte durante varios días antes de bloquear su cuello en su lugar.

Mientras comen, acaricia y masajea tus cabras.

Algunas cabras dejarán de comer para disfrutar de la atención. Deja de acariciarlos, hasta que vuelvan a comer, luego acarícialos nuevamente. La idea es que su cabra se sienta cómoda al ser tocada mientras come en el puesto.

Cuando las cabras se sientan cómodas en el pedestal, cierre la caja del cuello y comience a manejar su ubre suavemente.

Use sus rieles laterales y cojea como se explica en el Consejo # 1 para garantizar un comportamiento adecuado.

4. Aprende a ordeñar antes de intentar entrenar a tu nueva cabra lechera

Si nunca antes ha ordeñado una cabra, le recomiendo que se comunique con otro criador de cabras lecheras para obtener una lección práctica con una cabra entrenada antes de intentar entrenar la suya.

Si no puedes encontrar a alguien que te enseñe, mira muchos videos de YouTube y visualízate como un gran ordeñador. ¡Cabras imaginarias de "leche de aire" para desarrollar tu habilidad!

Recuerde empujar hacia arriba y luego apretar. ¡Nunca jale! (Sabrás a qué me refiero una vez que comiences a aprender a ordeñar).

5. Sé más terco que tu cabra

No siempre tenemos el lujo de semanas para entrenar a una nueva cabra lechera. A veces solo tenemos que hacerlo. En ese caso, es importante entender que las cabras responden a una voluntad fuerte.

Si alguna vez has visto a las cabras golpearse la cabeza durante horas para resolver la jerarquía del rebaño, sabrás que no es necesariamente la cabra más grande la que gana, sino la más decidida.

Incluso si te está costando mucho entrenar a tu nueva cierva y quieres gatear en la cama y llorar por tu incompetencia (como lo hice el primer día), ¡NO TE RINDAS!

Si necesita entrenar a una cabra a toda prisa, entonces debe ser más terco que ellos. Cuanto antes tu cierva se dé cuenta de que no puede competir contigo en una batalla de voluntades, antes se someterá al puesto y te permitirá ordeñar con facilidad.

Incluso después de entrenar a sus cabras, ocasionalmente evaluarán su resolución al igual que ocasionalmente prueban los lugares de los demás en la jerarquía del rebaño. Esté preparado para corregir el mal comportamiento rápidamente para mantener a los ordeñadores bajo control.

6. Apreciación del ordeño

Uno de mis mayores placeres en la granja es ordeñar una cabra bien entrenada. Llamo a mis dosis por nombre y, una por una, van a la sala de leche, se suben al estrado y ponen la cabeza en el cubo de comida. Los encerro, lavo sus ubres, me siento y exprimo largos chorros de leche humeante.

Hay una enorme satisfacción en tener este tipo de confianza y cooperación con mi voluntad. Espero que estos consejos te ayuden a tener una experiencia similar en tu casa.

¡Recuerde siempre apreciar su trabajo duro y sus deliciosas contribuciones lácteas con un buen rasguño en la columna al final del ordeño!