Cómo tener éxito en la germinación de semillas y 7 errores comunes a evitar

La germinación de semillas es uno de los fundamentos de la jardinería, pero si bien puede ser un elemento básico, hay muchas cosas que pueden salir mal. Si alguna vez has plantado semillas con la esperanza de verlas prosperar en unas pocas semanas solo para decepcionarte, entonces sabes lo difícil que puede ser.

La germinación de semillas es el proceso por el cual una planta emerge de su semilla, cáscara o cáscara. Para que esto ocurra, se deben cumplir ciertas condiciones. Como jardinero de verduras, normalmente estoy más preocupado por proporcionar humedad, una temperatura hospitalaria y un entorno adecuado desde el cual pueda producirse la germinación.

Con el tiempo, a través del hábito y la observación cercana, obtendrá una idea de lo que necesitan las semillas. Hasta entonces, esta guía incluye nuestros mejores consejos y trucos para hacer germinar las semillas y los 7 errores que podría estar cometiendo que podrían estar frenando su jardín.

Los fundamentos de la germinación de semillas

Diferentes semillas tienen diferentes necesidades. Cuando comienzas, puede parecer complicado y confuso. ¿Cómo puedes recordar que las semillas de tomate requieren calor para germinar? ¿Alguna vez vas a conseguir que crezcan esas delicadas semillas de espárragos?

Del mismo modo que cuidará y mantendrá las pestañas cerca de sus plantas, sus semillas deben cuidarse con el mismo cuidado. Con experiencia, aprenderá las peculiaridades y recogerá los conocimientos para ayudarlo a tener éxito.

Los jardineros tienen la opción de comenzar las semillas en interiores o sembrarlas directamente en el exterior. Su elección depende de algunos factores. Algunas plantas no disfrutan el proceso de trasplante, por lo que se deben sembrar directamente donde permanecerán (zanahorias, remolachas, guisantes, etc.).

Sin embargo, es posible que no pueda sembrar directamente ciertas plantas si vive en un clima como el mío. Necesito comenzar los tomates temprano, por ejemplo, porque de lo contrario, nunca madurarían lo suficientemente rápido antes de la primera helada. Dicho esto, al intentar germinar semillas al aire libre, hay muchas maneras de que las cosas salgan mal. Tienes menos control sobre el resultado.

Como principiante, si le preocupa germinar semillas con éxito, opte por comenzar sus plantas en interiores. De esa manera puede controlar el medio ambiente, ajustar los niveles de humedad y mucho más. Una vez que tenga más experiencia, puede hacer frente a la germinación de semillas al aire libre.

Requisitos de germinación de semillas

¿Cuáles son los requisitos para una germinación exitosa de semillas? Si bien hay algunas excepciones, las semillas necesitan lo siguiente para germinar:

  • Flujo de aire adecuado y acceso al oxígeno.
  • La cantidad correcta de humedad.
  • Niveles de luz correctos: algunas semillas requieren luz para germinar, pero muchas no lo hacen y, en algunos casos, la luz puede evitar la germinación.
  • Temperatura correcta

Pasos básicos

Existen muchos métodos para la germinación de semillas, y puede experimentar para ver cuál funciona mejor para usted. Las diferentes formas implican usar una toalla de papel, lana de roca, agua o tierra como medio para germinar semillas. Cubriremos el método del suelo porque es el más común y hace que sea más fácil trasplantar sus brotes cuando esté listo.

Comience con tierra limpia y fresca. No querrás usar la tierra de tu jardín o reutilizar la tierra para macetas porque puede contener cosas que matarán tus semillas. Coloque la suciedad en los contenedores elegidos. Puede usar recipientes desechables hechos solo para germinar semillas, o puede reutilizar los recipientes existentes, pero asegúrese de limpiarlos antes de poner la tierra.

Haz un agujero con el dedo en la tierra. Consulte el paquete de semillas o una guía en línea para conocer la profundidad correcta. Cubra la semilla con tierra.

Humedezca el suelo con una botella de spray. También puede rociar agua en el recipiente, pero asegúrese de no agregar demasiado o las semillas pueden flotar o moverse.

Cubra el recipiente con una envoltura de plástico, vidrio o plástico transparente para contener la humedad. Verifique los niveles de humedad todos los días para asegurarse de que la tierra se mantenga húmeda pero no mojada.

Semillas que son fáciles de germinar

Suponiendo que cumple con todas las condiciones correctas, aquí hay algunas semillas fáciles para practicar los conceptos básicos de la germinación de semillas.

  • Frijoles (¡Hay una razón por la que los frijoles se usan con tanta frecuencia en los experimentos de la escuela primaria! Brotan rápidamente y sin mucho alboroto)
  • Lechuga
  • Rábanos
  • Espinacas
  • Squash

Otra ventaja es que todas las plantas anteriores también son fáciles de cuidar para el brote posterior.

Semillas que son difíciles de germinar

Cielos, me encanta comer espárragos, pero germinar este vegetal a partir de semillas es más que un poco complicado. Es por eso que es mucho más fácil comprar coronas. Sin embargo, el hecho de que una semilla esté tomando su dulce tiempo no significa que toda esperanza se haya perdido. Aquí hay algunas semillas de vegetales que requieren un poco más de atención o tardan más en germinar:

  • Zanahorias
  • Apio
  • Berenjena
  • Chirivías
  • Muchas hierbas

Las semillas anteriores tardan mucho en germinar, especialmente si no se cumplen ciertas condiciones. En mi experiencia, estas son las verduras más tercas.

Conozca los requisitos especiales de su semilla

Conocer los conceptos básicos ayuda, pero incluso si hace todo como debería, es posible que sus semillas no broten. Por eso es importante saber qué necesitan sus semillas específicas. Algunas semillas de plantas requieren un tratamiento especial, y no crecerán de manera confiable a menos que se cumplan esas condiciones.

Ciertas semillas están cubiertas con una capa o cubierta resistente que dificulta la penetración de la humedad. Cortar suavemente esa capa es clave para permitir la germinación. El proceso se llama escarificación .

Estas plantas incluyen:

  • Capuchinas
  • Gloria de la mañana
  • Flores luna
  • Avellanas
  • Habichuelas
  • Índigo
  • Nabo
  • Unos guisantes
  • Regaliz
  • Senna

Otras semillas requieren exposición a temperaturas de congelación antes de que pueda ocurrir la germinación. El proceso, conocido como estratificación, puede requerir una visita al refrigerador o congelador.

Estas plantas incluyen:

  • Hisopo de anís
  • Aster
  • Juncia
  • Susan de ojos negros
  • Genciana
  • Cinquefoil
  • Hierba de mariposa
  • Anémona
  • Vara de oro

Otras plantas deben hervirse antes de plantar.

Éstas incluyen:

  • Malva
  • Zumaque
  • Té de Nueva Jersey

Luego hay plantas que necesitan mantenerse húmedas con un cambio de temperatura . Por ejemplo, algunas semillas deben mantenerse calientes y húmedas, seguidas de un período de enfriamiento y humedad, o al revés. Esto simula condiciones naturales y engaña a las semillas para que broten.

Estas plantas incluyen:

  • Columbo
  • Angélica
  • Viburnum
  • Agridulce
  • Sanguinaria
  • Anémona de Canadá
  • Sello de oro

Si bien la mayoría de las semillas no necesitan luz para germinar, algunas sí.

Éstas incluyen:

  • Begonia
  • Aguileña
  • Geranio
  • Petunia
  • Impatiens
  • Amapolas
  • Boca de dragón

Independientemente de lo que esté plantando, asegúrese de verificar los requisitos de semillas.

Problemas comunes

Al abordar un tema de procedimientos en particular, prefiero centrarme en los posibles problemas que pueda encontrar que tirar una lista exhaustiva de los "debe hacer" y los "hechos".

La verdad es que he aprendido mucho de mis errores como jardinero y ser consciente de los posibles problemas es una forma útil de evitarlos, pero cometer errores también es parte del pasatiempo. Puede saber todas las cosas correctas para hacer algo y aún así tener problemas.

A continuación se presentan algunos de los problemas más comunes que las personas tienen con la germinación de semillas y cómo evitarlos.

1. Niveles de humedad incorrectos

Existe cierto debate sobre cuál es la forma ideal de humedecer el suelo al germinar semillas. Las personas tienen sus propias preferencias personales. ¿Deberías regar desde arriba o desde abajo?

Tenga en cuenta que estoy tomando sobre germinar semillas y no cuidar una plántula. El objetivo es humedecer la semilla, y cualquiera de los métodos puede llevarte allí. Sin embargo, si está demasiado seco, obtendrá resultados de germinación de semillas deficientes.

Si bien algunas semillas pueden variar, la idea básica es que desea mantener el suelo húmedo pero no pantanoso hasta que broten las plántulas. Puede hacer esto rociando sus semillas después de plantarlas y luego cubriéndolas con plexiglás o envoltura de plástico. Vigila el suelo y no dejes que se seque.

2. Temperatura incorrecta

Las semillas no siempre requieren calor. Los requisitos de temperatura varían mucho. Desafortunadamente, parece haber una idea errónea común de que todas las semillas deben ser instadas a la vida por una estera térmica o por el calor del sol. Ese no es el caso.

Diferentes semillas germinan a diferentes temperaturas. Uso esteras térmicas para ayudar a germinar mis berenjenas y tomates, pero la semilla de lechuga prefiere crecer en un suelo más fresco.

Una tabla en línea que enumera las temperaturas ideales del suelo es muy útil. Encuentre uno, imprímalo y péguelo en su cuaderno de jardinería para referencia futura.

Sin embargo, exponerlos a temperaturas incorrectas no siempre significa que no tendrá éxito con la germinación de semillas. Sin embargo, es probable que el proceso tarde más.

3. Semillas viejas

Mantener las semillas frescas es fundamental para garantizar una germinación exitosa. Las semillas rancias no tendrán una tasa de germinación alta, que es la proporción que compara las semillas germinadas y las no germinadas. Esto podría deberse a métodos de almacenamiento inadecuados o porque compró semillas viejas.

También es posible que las semillas recolectadas no fueran viables, para empezar. Sucede. Si experimenta constantemente tasas de germinación bajas, observe sus propios métodos de almacenamiento y almacenamiento de semillas. De lo contrario, considere elegir otro proveedor de semillas.

4. Semillas Finicky

No tener en cuenta las necesidades individuales de las diferentes semillas de plantas lo llevará por un camino de decepción. Tenga en cuenta las necesidades únicas de las plantas que está tratando de cultivar.

La mayoría de los paquetes presentan información sobre el tiempo que tardará una semilla en germinar. Recuerde que el período de tiempo mencionado representa condiciones ideales o casi ideales.

5. Requisitos especiales de luz

La mayoría de las semillas no requieren exposición a la luz para germinar. Apuesto a que estás sorprendido por eso. Entonces, ¿qué pasa con todas las lámparas de calor y lámparas especiales que se comercializan a los jardineros?

Esas herramientas están destinadas a tus plántulas. Una vez que su semilla haya germinado, requerirá luz para crecer, pero en la mayoría de los casos, la oscuridad es lo que se prefiere de antemano.

Verifique los requisitos de luz de sus semillas para asegurarse de que obtienen lo que necesitan.

6. Semillas desaparecidas

¿Alguna vez has sembrado semillas en tu jardín al aire libre solo para volver unos días después y encontrar una fracción de ellas germinando?

Puede ser que tengas semillas rancias en tus manos o condiciones desfavorables, pero el culpable más probable es un animal hambriento que engulle tus semillas plantadas meticulosamente.

Es una de las razones por las que prefiero comenzar la mayoría de las plantas en interiores, incluso algunas de las más difíciles de trasplantar. Tengo demasiadas criaturas alrededor que están ansiosas por comer semillas o plántulas.

Dependiendo de lo que esté tratando, hay muchas maneras diferentes de mantener a raya a los animales hambrientos.

7. Profundidad incorrecta

Hay una razón por la que un paquete de semillas tiene instrucciones, pero es tan fácil ignorar por completo las pautas, ¿no?

Nos tomamos tanto tiempo para espaciar adecuadamente las plantas para que tengan suficiente espacio para respirar, pero los jardineros a menudo ignoran la profundidad de siembra.

¿No es bueno con las medidas? ¿Perdió su paquete de semillas? El tamaño de la semilla es un buen indicador de qué tan profunda plantarla.

Las semillas pequeñas como la lechuga funcionan mejor si las siembras poco profundas. Una semilla grande como esa de una calabaza crecerá mejor plantada un poco más profundo. La regla general es plantar 3 veces la profundidad de la semilla. Una semilla de 1 pulgada debe plantarse a 3 pulgadas de profundidad.

Consejos y trucos

He pasado mucho tiempo resolviendo cómo hacer que mis semillas prosperen. A continuación hay una lista de mis mejores trucos, para que no tenga que perder el tiempo cometiendo los mismos errores que yo.

¡Almacene las semillas adecuadamente!

No escatime en esto. Un paquete de semillas para un jardinero casero puede durar más de una temporada si se almacena adecuadamente. No solo arroje paquetes entreabiertos a un contenedor y dígalo por día.

Los paquetes de semillas tienen fechas de vencimiento útiles para informarle cuándo han pasado su mejor momento. Pero mantener las semillas almacenadas adecuadamente es la mejor manera de mantenerlas más frescas por más tiempo.

Siga las mismas reglas que seguiría para los medicamentos. Almacene en un lugar fresco y seco, lejos del sol. Los viejos frascos de pastillas o frascos pequeños son contenedores útiles para las semillas.

Prueba de frescura

¿No está seguro de si ese viejo paquete de semillas sigue siendo bueno? Realiza una prueba de frescura. Esta también es una forma útil de germinar semillas con tiempos de germinación más largos para que puedan sembrarse directamente a una tasa de éxito del 100% (a menos que los animales las alcancen).

Saque una sola hoja de papel de cocina y humedézcala, de modo que la toalla absorba la humedad pero no se empape y se desmorone. Coloque sus semillas sobre la toalla de papel y colóquela suavemente en una bolsa ziplock.

Escriba la fecha con un sharpie y vigile el progreso. Después del tiempo esperado, verifique cuántas semillas brotaron frente a las que no emergieron.

Si la mayoría de las semillas no han germinado, probablemente no valga la pena mantener su lote de semillas.

Usa la mezcla de suelo adecuada

Las semillas pueden germinar rápidamente, pero no hay nada más desalentador que dirigirse a revisarlas y encontrar sus pequeñas plantas infantiles muertas a causa de una enfermedad. El uso de una mezcla de inicio estéril de alta calidad es esencial para evitar la propagación de enfermedades fúngicas y bacterianas.

Toma nota

Soy un gran creyente de que todos los jardineros deben llevar consigo y usar un cuaderno en todo momento. Ensucia esa cosa, escríbela hasta que esté hecha jirones, pero no olvides escribir todo. Especialmente cuando estás en el proceso de germinación de semillas. Controle todas las variables y, de un año a otro, aprenderá de sus garabatos y podrá adaptar mejor sus métodos y opciones de plantación.

Ahora que tiene lo básico, es hora de comenzar con sus propias plántulas. Asegúrese de compartir sus propios trucos y errores mientras experimenta con la germinación de semillas en los comentarios a continuación.