Cómo almacenar las semillas correctamente y por qué es vitalmente importante

¿Has oído hablar del creciente número de bancos de semillas globales en ubicaciones de todo el mundo? Son bibliotecas especiales para todo el material genético vegetal que se ha encontrado y recolectado en todo el mundo.

Tienen increíbles variedades de semillas de vegetales que solo han sobrevivido a través del cultivo en comunidades muy aisladas. También tienen cultivos de tejidos de plantas y árboles de los que la mayoría de nosotros nunca hemos oído hablar, ya que son tan raros. Gran parte de lo que se almacena está incluso en riesgo de extinción.

Bóvedas de semillas globales para almacenar semillas

Foto por Miksu

Dada la importancia de sus contenidos, estos bancos de semillas se construyen como bunkers autosuficientes. Están destinados a soportar casi cualquier evento potencialmente catastrófico.

Algunas personas los llaman " bóvedas del fin del mundo " . "Son entornos altamente controlados que almacenan todo este material genético vegetal a la temperatura y condiciones adecuadas para un almacenamiento indefinido.

En algunos casos, las semillas o el material vegetal se analizan y prueban individualmente para determinar exactamente qué condiciones de almacenamiento son las mejores. El objetivo es garantizar que esas partes de la planta puedan usarse para regenerar plantas 100, 1000 o más años en el futuro.

¡La cantidad de trabajo, investigación y cuidado que se necesita para preservar toda esta historia de la planta son asombrosos!

Almacenamiento de semillas: consejos para los campesinos

Afortunadamente, no necesita tener ese tipo de conocimiento o instalaciones para cuidar sus semillas en la granja. Pero hay algunos consejos y trucos que podemos aprender de los bancos de semillas sobre la conservación de las plantas.

Consejo 1: estar fascinado

Las semillas son cosas milagrosas. Esos pequeños embriones de plantas pueden cobrar vida cuando solo se cumplen algunas condiciones, como la temperatura del suelo, el agua o las necesidades de luz. Por pequeños que sean, contienen toda la información genética necesaria para crecer y convertirse en una planta portadora de alimentos madura.

Sin embargo, lo que es aún más fascinante es que son cápsulas de tiempo de vida. Contienen la historia genética de sus ancestros ancestrales salvajes y sin cultivar. Además, representan las miles de generaciones de relaciones que han tenido con nosotros los humanos.

Cada vez que los cultivamos, nuestras condiciones de cultivo y las elecciones en las semillas que guardamos influyen en el sabor, el olor, el color y el tamaño de nuestras futuras plantas. En cierto modo, las semillas que cultivamos y mantenemos en nuestros hogares son parte de nuestra familia, ya que las hemos criado para que sean lo que son hoy.

Siempre es increíble que por unos pocos dólares para comprar un paquete de semillas, me conecte con miles de años de historia humana y evolución de las plantas. Además, si tengo cuidado con el almacenamiento de las semillas de cómo las uso, esas semillas pueden nutrirme con belleza, alimentos y medicamentos en los años venideros.

Creo que cuando cultivas una fascinación por las semillas, naturalmente quieres cuidarlas mejor.

Consejo 2: Compre semillas de calidad de reliquia

Imagen de Rik Schuiling / TropCrop - TCS

Después de aprender sobre los bancos de semillas y las complejidades de guardar semillas, me di cuenta de que comprar semillas de organizaciones enfocadas en el ahorro de semillas para la preservación del patrimonio genético es de vital importancia. Este es el por qué.

Cualquiera que quiera producir y vender semillas debe cultivar plantas sanas. También tienen que usar procedimientos de secado y envasado adecuados. Necesitan hacer un control de calidad para cosas como el tamaño de la semilla y los defectos aparentes. Además, tienen que hacer pruebas de germinación en sus semillas para asegurarse de que sean viables para el uso del cliente.

Por lo tanto, cualquier semilla que compre de cualquier proveedor de buena reputación es probable que sea de buena calidad básica. Sin embargo, más allá de estos puntos en común, las motivaciones de los productores de semillas tendrán un impacto significativo en la información genética preservada en las semillas.

- Semillas producidas en masa

Si su objetivo es producir tantas semillas como sea posible para vender a un bajo costo, entonces cultivará un montón de plantas. Recogerá la mayor cantidad de semillas posible de cada planta sana que cultive.

Su enfoque no está en elegir las mejores representaciones de la planta para su stock de semillas. En cambio, está en niveles de alta producción de semillas viables.

- Semillas para la preservación genética

Si su objetivo es producir semillas de herencia que sean representativas de los mejores atributos de su historia genética, será más selectivo en la cosecha de semillas. Observará cada planta y se asegurará de que muestre todos los rasgos genéticos que desea preservar.

Las plantas que no están a la altura serán eliminadas para que su bajo rendimiento genético no se perpetúe en paquetes de semillas en todo el país. También hará todo lo posible para localizar las mejores semillas parentales posibles para comenzar a producir sus semillas.

Las organizaciones de ahorro de semillas centradas en la preservación genética son similares a los criadores de ganado que mantienen linajes y preservan rasgos genéticos específicos por generaciones.

- Herencia Honestidad

Ahora, tenga cuidado, solo porque una semilla esté marcada como "reliquia" no significa que se haya guardado de esta manera. La herencia se ha convertido en una palabra de moda publicitaria que está empezando a perder su significado.

Entonces, aunque elegir semillas de herencia es importante, comprar de organizaciones dedicadas a preservar el patrimonio genético es aún mejor. Ahora, incluso eso no es una garantía de que las cosas no salgan mal ocasionalmente (por ejemplo, polinización cruzada).

Aún así, comprar a compañías dedicadas a preservar la historia genética es un buen comienzo. Baker Creek, Seed Savers, Southern Exposure Seed Exchange, Victory Seeds y Sow True Seeds son buenos ejemplos de empresas centradas en la preservación genética en el ahorro de semillas.

Consejo 3: use híbridos selectivamente

Como un granjero enfocado en la autosuficiencia, prefiero las semillas de la herencia. Sin embargo, hay momentos en que las semillas híbridas tienen mucho sentido.

- Cuándo usar híbridos

Por ejemplo, uso semillas de mostaza híbridas como biofumigante (supresor de hongos patógenos) en mi suelo. Germinan rápidamente, crecen profusamente y tienen beneficios comprobados para el suelo.

Además, si tiene patógenos fúngicos graves en su suelo, es posible que no tenga más remedio que cultivar semillas de tomate híbridas en su jardín. Muchos de estos están diseñados explícitamente con resistencia a los problemas fúngicos más comunes que de otro modo destruirían los cultivos de tomate.

- No guarde semillas de plantas híbridas

Sin embargo, tenga en cuenta que las semillas guardadas de plantas híbridas nunca producirán fiel al tipo. Además, incluso cuando producen algo, generalmente no es algo que quieras cultivar.

Una vez dejé crecer una semilla de calabaza híbrida en mi jardín. ¡La enredadera se extendió 45 pies y produjo alrededor de 450 libras de la calabaza más fea y de peor sabor! He tenido experiencias similares con tomates híbridos auto-sembrados.

Si usa híbridos, trate de no dejarlos sembrar. Además, tenga en cuenta los problemas de polinización cruzada. Incluso las plantas como los tomates, que generalmente son autofértiles, aún pueden polinizar de forma cruzada con otras plantas y contaminar las semillas que planea guardar.

El cuidado de las semillas no se trata solo del cuidado de las semillas que tienes, ¡sino del cuidado de todas las semillas que vendrán en el futuro!

Consejo 4: RESPETO!

Aretha Franklin (RIP) está cantando en mi cabeza en este momento. RESPETO descubre lo que significa para mí. Lo cual es un excelente consejo para casi todas las relaciones, incluida la que tienes con tus semillas.

Las semillas de diferentes plantas tienen diferentes requisitos de almacenamiento. Las cebollas y las semillas de puerro, por ejemplo, tienen una vida útil muy corta. Solo son buenos durante aproximadamente un año, incluso cuando almacenan las semillas correctamente.

Entonces, para esas semillas de vida útil corta, si tiene más de lo que necesita en el paquete que compró este año, encuentre formas de usarlas. En el caso de las cebollas:

  • Conviértalos en bulbos que pueda secar y plantar el próximo año.
  • Cultive sus extras como cebollas verdes para todas sus recetas de cocina asiática.
  • Eche sus extras debajo de sus lotes de alimentos perennes para crecer como venados y disuasivos para los ratones de campo.
  • Comparta esas semillas adicionales con sus compañeros jardineros.

Para cada cosa que cultives, es una buena idea saber qué tipo de cuidado necesitan esas semillas y cuál es la mejor manera de almacenarlas. Johnny's Select Seeds (otra buena fuente de semillas de herencia) tiene una gran lista de cuánto tiempo puede almacenar diferentes tipos de semillas de plantas.

Consejo 5: No ensucies tus semillas

Estás afuera cavando en tu suelo. Vienes corriendo y hurgas en tu colección de semillas. Obtiene lo que necesita, luego cierre su recipiente hermético.

Unas semanas después, vuelves a cavar en tu colección de semillas. Notas un olor a humedad. La esquina de uno de sus paquetes se siente húmeda, y algunas de las semillas han brotado.

- Humedad

Sin querer, rompiste la regla fundamental del cuidado de las semillas. Introdujo humedad en su área de almacenamiento de semillas. EGADS!

El suelo, especialmente el suelo cargado de compost, contiene una increíble cantidad de agua. Por lo tanto, incluso algunas migajas de este, inadvertidamente encerradas en condiciones herméticas, pueden estropear sus semillas.

- bacterias

Además, el suelo vivo está lleno de bacterias. La mayoría de las bacterias beneficiosas prosperan en ambientes ricos en oxígeno. Sin embargo, también hay algunas bacterias malas latentes en su suelo. Tienden a cobrar vida en entornos privados de oxígeno (p. Ej., Mal drenaje).

Si los transmite en sus manos cubiertas de tierra a sus semillas, entonces las sella en las condiciones anaeróbicas que necesitan para crecer y, por lo tanto, propaga la enfermedad a sus semillas.

- El suelo pertenece al jardín

Maneje sus semillas en un lugar sin suciedad con las manos limpias. Por costumbre, abro mis paquetes de semillas en el interior, vierto lo que necesito en pequeños recipientes de cerámica y luego vuelvo a colocar mis semillas en su área de almacenamiento antes de ir a mi jardín.

Consejo 6: Mantenga una Bóveda de Semillas Personal

Sobre el tema de los contenedores para sus semillas, ya que es probable que no tenga una bóveda de semillas a prueba de bombas en su hogar, aquí hay algunas ideas para almacenar semillas.

- Paquetes de papel en contenedores a prueba de agua

Soy fanático de mantener mis semillas en sus paquetes o sobres de papel originales (cuando guardo los míos). Los clasifico en grupos como cultivos de cole, ensalada de legumbres, legumbres, vegetales primarios (remolacha, nabos, rábanos), flores, hierbas, etc. Luego, utilizo cubos con lengüetas para lavaplatos reutilizados para guardar mis paquetes.

Cualquier contenedor pequeño que sea a prueba de agua funcionará para este método. Las latas de café, los tarros de albañil de boca ancha, las bolsas de plástico con cierre, las cajas de zapatos de plástico y las bolsas con cierre Mylar funcionan bien. Las cajas de munición impermeables de estilo militar también funcionan bien, pero están fuera de mi rango de precio (por ejemplo, gratis).

- Paquetes de plástico en contenedores fáciles de clasificar

También puede incluir sus paquetes de semillas de papel en paquetes de plástico, como bolsas resellables. Luego, puede usar dispositivos de clasificación para organizar sus semillas. Cosas como recetas o portatarjetas, álbumes de fotos en bolsillos, cajas de fotos, bolsas poco profundas con separadores de cartón y unidades de catálogo de tarjetas de biblioteca se pueden usar para una clasificación fácil.

Algunas personas colocan sus paquetes de semillas de papel directamente en cajas de cartón o álbumes de fotos. Sin embargo, personalmente prefiero mantener mis semillas en algún tipo de cubierta a prueba de agua en caso de que derrame algo, el techo gotee o mis mascotas de interior caigan en mi colección de semillas.

- La Bóveda de Semillas de Boticario

También me encantan esas colecciones de semillas almacenadas en cajas o gabinetes de viaje de botica antiguos. ¿Conoces esas pequeñas botellas elegantes, bien etiquetadas y ordenadas alfabéticamente en una gran maleta de cuero o gabinete de madera que se ve tan bonita en Pinterest? Ellos critican la idea de que "la comida es medicina ".

Sin embargo, son bastante caros y difíciles de encontrar. Por lo tanto, muchas personas han hecho sus propias iteraciones utilizando botellas de píldoras recicladas, frascos de hierbas y especias, o frascos de albañil de pequeño tamaño. Esa es una excelente manera de almacenar semillas siempre y cuando también sigas mi próximo consejo.

Consejo 7: use condiciones de almacenamiento ideales

Independientemente del tipo de recipiente que use para contener sus semillas, también debe crear tres condiciones ambientales para su custodia. Aquí están:

  1. Evitar la luz directa.
  2. Mantener seco.
  3. Mantener condiciones de temperatura frescas y estables.

En otras palabras, si muestra sus semillas en forma de boticario, asegúrese de que la unidad de almacenamiento tenga puertas oscuras o tapas de cajones. Sitúelo en una parte fresca de su casa, como el sótano o el sótano.

Asegúrese de que sus semillas estén protegidas de la humedad usando cosas como recipientes de vidrio o plástico. O bien, puede incluir esos sacos de sílice que vienen en cajas de zapatos y frascos de medicamentos para regular la humedad en sus contenedores de semillas.

Incluso si está almacenando semillas en cajas de plástico como yo, esas mismas condiciones aún se aplican. Mis contenedores de semillas residen en un armario oscuro en la parte más fresca de nuestra casa. No es del todo ideal, pero funciona bastante bien para cumplir con esos tres criterios de almacenamiento de semillas.

Conclusión

El cuidado de las semillas comienza con la comprensión de lo importantes que son para nuestra historia, nuestras granjas y las futuras generaciones de jardineros en todas partes. Cuando te interesan las semillas, cuidarlas se vuelve mucho más fácil.

Al igual que cuida todas las formas de vida en su hogar, con un poco de RESPETO (cántelo conmigo) y cumpliendo con algunos criterios básicos de almacenamiento, puede plantar semillas que siembran más que solo su jardín. Puedes sembrar una granja llena de la historia viva encarnada en las semillas que plantas.

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