Cómo esterilizar el suelo para combatir insectos y enfermedades

Ya sea que esté comenzando a sembrar semillas en el interior para prepararse para la siembra de primavera o preparando sus camas al aire libre para la temporada, puede preocuparse por las posibles enfermedades que acechan en su suelo. Si es así, aprender a esterilizar el suelo puede ser lo que necesita para que su jardín prospere este año.

Un jardinero tiene que lidiar con muchas incógnitas, desde un clima impredecible hasta diferentes plagas, virus y hongos que pueden diezmar las plantas. Algunas cosas no tienes control, pero otras sí.

La esterilización del suelo te ayuda a matar las plagas y hongos que pueden causar estragos en tu jardín. Es especialmente útil si ha tenido una enfermedad en el pasado.

Si alguna vez ha lidiado con una infestación o enfermedad que mata los cultivos, sabe que regresar de ese tipo de pérdida es difícil. Me quedé decepcionado después de perder todas mis plantas de calabaza por los barrenadores de la vid. La temporada pasada, me preguntaba cuál era el punto cuando tiraba mis plantas marchitas a la basura.

La realidad es que sucede. La jardinería requiere algo de resistencia. Puedes hacer todo lo posible para evitar que las plagas maten a tus plantas, pero a veces pierdes la batalla. Tener una herramienta como la esterilización del suelo puede inclinar la balanza a su favor.

¿Por qué debo aprender a esterilizar el suelo?

La intención detrás de la esterilización del suelo es reducir el riesgo de daños potenciales y ayudar a eliminar hongos, virus, enfermedades, malezas y plagas para que haya menos imprevisibilidad durante la temporada de jardinería.

Probablemente no necesite esterilizar su suelo si no tiene plagas o enfermedades. Tampoco debes esterilizar tierra para macetas fresca. Pero si está reutilizando el suelo para jardines de contenedores, o si ha tenido problemas en su jardín en el pasado, es posible que desee considerarlo.

La esterilización es efectiva contra:

  • Bacterias como las que causan la marchitez de Verticillium, la marchitez de Fusarium, la amortiguación, la pudrición de la raíz, el chancro del tomate, el tizón sureño y más
  • Nematodos
  • Virus
  • Malas hierbas

A continuación, exploraremos métodos de esterilización además de los posibles aspectos negativos de este enfoque, para que tenga una comprensión completa de si la esterilización tiene sentido para usted y su jardín.

Cómo esterilizar el suelo

La forma principal de esterilizar el suelo implica altas temperaturas, y hay varias maneras de calentar las cosas. Para pequeñas cantidades de suciedad, es posible usar un horno de microondas o un horno para hacer el trabajo, pero eso no es práctico para las camas al aire libre. Para áreas grandes, querrás usar la solarización.

Independientemente del método que utilice, asegúrese de no agregar fertilizantes a su suelo antes de esterilizarlo.

Solarización

Un método popular para esterilizar el suelo se llama solarización. La solarización aprovecha el poder del sol para calentar y esterilizar el suelo. Por lo general, esto se hace con plástico negro o transparente.

Cómo solarizar:

Prepare su suelo rastrillando escombros y terrones de tierra. No quieres bolsas de aire entre el plástico y la tierra. Riegue bien antes de cubrir. Use un plástico transparente o transparente para permitir que los rayos del sol pasen a través del plástico y queden atrapados debajo. En áreas más frías, use plástico negro porque retiene mejor el calor y desalienta las malezas.

Ancla el plástico firmemente. Puede ser útil cavar una zanja alrededor del jardín que está cubriendo para ayudar a eliminar las bolsas de aire. Puede comprar anclas o usar rocas alrededor de su jardín para mantener la cubierta en su lugar.

Este método de esterilización requiere una cantidad prolongada de tiempo, alrededor de 4 a 6 semanas, de exposición total al sol para hacer su trabajo. El proceso eleva la temperatura del suelo y ayuda a descomponer la materia vegetal, lo que eventualmente aumenta la disponibilidad de nutrientes para sus plantas.

Cubrir las camas con plástico ayuda a aumentar la temperatura del suelo y sofoca las malas hierbas y los patógenos en la tierra. Es un método de esterilización que es menos probable que dañe a los microbios beneficiosos, pero ciertas enfermedades tolerantes al calor pueden sobrevivir al período de cocción.

La solarización es un método popular para matar las malezas, aunque algunas plantas agresivas pueden no tener problemas para sobrevivir a la exposición prolongada a las altas temperaturas, en particular las variedades de malezas perennes.

Horno

Para lotes más pequeños, puede esterilizar su suelo en un horno. Coloque la tierra en un recipiente apto para horno y hornee hasta que alcance una temperatura interna de 180 ° F. No suba más que eso porque puede liberar toxinas en su aire. Deje que la tierra se enfríe y ya está lista.

Microondas

Llene un plato apto para microondas con tierra y cubra. Haga algunos agujeros en la cubierta para ventilar, o deje la tapa parcialmente abierta. Microondas durante 90 segundos más o menos hasta que el suelo alcanza 180 ° F.

Vapor

El vapor es otra excelente manera de esterilizar su suelo. Puede vaporizar el suelo usando una olla a presión, en el horno o en la estufa.

En una olla a presión, agregue varias tazas de agua y coloque un recipiente lleno de tierra sobre ella. Cubra la olla a presión y cierre la tapa, pero deje la válvula de vapor abierta un poco. Calienta a 10 libras de presión durante 15 minutos.

Para vaporizar usando el horno, coloque la tierra en un recipiente a prueba de horno, cúbralo con papel de aluminio y colóquelo en una rejilla en el tercio superior del horno. Coloque un recipiente lleno de agua en una rejilla en el tercio inferior del horno. Coloque una tapa en el recipiente de agua, dejando una pequeña sección abierta para que el vapor pueda escapar. Calienta hasta que el agua comience a hervir y salga vapor. Haz esto por 30 minutos.

En la estufa llene una cacerola con 1 ″ de agua y hierva. Agregue suficiente tierra para llegar justo debajo del borde de la sartén. Cocine a fuego lento durante 15 minutos.

Esterilización e inicio de semillas

No se preocupe por esterilizar el suelo para las semillas si compró una mezcla de inicio de semillas. Una mezcla de suelo de buena calidad llegará estéril. Es mejor invertir tiempo en esterilizar sus equipos, accesorios y herramientas de inicio de semillas. Lo mismo se aplica a las plantas de interior en macetas. Las mezclas para macetas deben estar libres de enfermedades.

Sin embargo, puede encontrar un lote malo de mezcla de suelo. Me ha pasado en el pasado. ¿El resultado? Ya no compro esa mezcla en particular por temor a perder todas mis plántulas como la última vez.

Haga un inventario cuidadoso de sus pasos antes de descartar por completo a un proveedor. ¿Esterilizaste tus pisos de semillas del año anterior? Esos pueden ser los culpables. ¿Usando una vieja pala de jardín para transferir la suciedad de las bolsas a los pisos? Si no lo lavaste, podría estar albergando enfermedades. Considere también esos marcadores de plástico disimulados que quizás haya olvidado esterilizar con todo lo demás.

La desventaja de la esterilización

La esterilización suena como la forma ideal de minimizar los problemas de plagas y enfermedades. ¿Pero hay algún inconveniente? Absolutamente. La esterilización tiene el potencial de dañar microbios e insectos beneficiosos.

La solarización tiene el inconveniente adicional del costo de comprar plástico, además el proceso lleva tiempo. En mi área, una vez que la nieve se ha derretido por completo y puedo acceder a mis camas, hay poco tiempo que perder. Necesito comenzar a preparar y plantar rápidamente para dar un salto en la temporada. ¡No me puedo imaginar cubriendo mis camas durante 4-6 semanas! Una opción para los jardineros caseros es cubrir las camas individuales en lugar de todo su jardín. También podría planear usar el jardín para una cosecha de otoño.

Si no necesita usar esterilización, trabaje para construir un suelo saludable. Cuanto más manipulas tu tierra, menos saludable se vuelve con el tiempo.

Cómo evitar la necesidad de esterilización en el jardín

  • Practique la rotación de cultivos adecuada . La rotación de cultivos en un ciclo ayuda a prevenir infestaciones de plagas y, por lo tanto, la transmisión de enfermedades a las plantas.
  • Implemente prácticas saludables de manejo del suelo, como probar el suelo antes de fertilizar, mejorar la consistencia del suelo y el contenido de nutrientes al agregar compost y limitar la cantidad que interrumpe el suelo.
  • Apéguese a un horario regular de limpieza de malezas . Si las malezas son un problema en su jardín, una alternativa a la esterilización es desenterrar y eliminar las malezas problemáticas.
  • Esterilice su equipo para evitar la transferencia de patógenos. Evite transferir enfermedades haciendo lo mismo con implementos y herramientas de jardín. Esterilice sumergiéndolos en lejía diluida al final o al comienzo de la temporada.

¿Cuándo es el momento adecuado para esterilizar el suelo?

La esterilización del suelo puede ser la mejor opción para los productores a gran escala que requieren un método eficiente y rápido para lidiar con malezas, enfermedades y plagas. Para los jardineros domésticos, los métodos como la solarización son una opción sólida si su jardín está plagado de enfermedades y plagas que continúan regresando cada año.

Dicho esto, una vez que haya aprendido a esterilizar su suelo y tenga una cama fresca libre de malezas y enfermedades, trabaje para mejorar la salud del suelo cada año para que no tenga que seguir esterilizando el suelo.

Si está comenzando un nuevo espacio de jardinería, esterilizar el suelo es la manera perfecta de obtener una pizarra limpia. También es ideal si está plantando contenedores con tierra reciclada del jardín.

Ahora estás listo para ir al jardín. ¿Planeas esterilizar tu suelo este año? ¡Háganos saber qué método prefiere en la sección de comentarios a continuación!