Cómo iniciar un jardín de hierbas exitoso y 6 errores a evitar a toda costa

Las frutas y verduras reciben toda la atención cuando se trata de cultivar alimentos, pero las hierbas proporcionan la patada que necesitas para llevar una receta de "meh" a increíble. Sin mencionar la gran cantidad de beneficios medicinales que puede obtener de ellos. Si está pensando en plantar un jardín de hierbas, y creemos que debería hacerlo, puede sentirse abrumado por cómo comenzar.

Después de todo, es una gran diferencia desde cultivar una planta de albahaca en una maceta junto a una ventana hasta tener un jardín entero dedicado a las hierbas. ¿Cómo planeas el diseño de tu jardín? ¿Cómo evitas que tus plantas crezcan demasiado larguiruchas? ¿Cómo se consigue una docena de plantas diferentes para llevarse bien en el mismo suelo?

Comenzaremos ayudándole a decidir qué plantar y cómo evitar los errores más comunes y costosos.

¿Por qué cultivar hierbas?

¿Alguna vez ha comprado hierbas frescas en el supermercado específicamente para una receta que está a punto de hacer? Yo tengo. Es una compra costosa, considerando la cantidad de hierbas generalmente incluidas. También tienden a empeorar rápidamente a menos que tenga especial cuidado para evitar el deterioro.

¿Por qué no ir con hierbas secas entonces? Bueno, la verdad es que nada supera al tipo fresco. Las hierbas frescas son más aromáticas y ofrecen un mayor sabor. Tener un jardín de hierbas, ya sea adentro o afuera, le permite cosechar rápidamente las hierbas que necesita diariamente y hacer que sus comidas caseras sean aún más deliciosas.

Las hierbas también pueden proporcionarle un botiquín en constante crecimiento o un suministro de té preparado. A los polinizadores les gustan las abejas y las mariposas, también, lo que significa que sus otras plantas serán más felices.

Que necesitas

Para comenzar con un jardín de hierbas, necesita algunos conceptos básicos.

Suelo

Independientemente de si opta por plantar en interiores o exteriores, necesitará una mezcla de suelo de buena calidad y necesitará un lugar para plantar. Eso puede ser una parcela de tierra, una cama elevada o contenedores. La elección depende de usted, pero no olvide consultar la sección de errores comunes a continuación para obtener algunas pautas sobre cómo elegir el mejor contenedor de cultivo para sus plantas.

La mayoría de las hierbas prefieren el suelo de jardín tradicional, pero hay algunas plantas mediterráneas que necesitan un suelo arenoso y bien drenado. Estos incluyen laurel, romero y lavanda. Asegúrese de verificar y ver qué prefieren sus plantas y agruparlas. Por ejemplo, podría agregar un poco de arena al suelo del jardín en una sección de su jardín para obtener plantas secas. En otra área, puede crear una mezcla más franca para aquellos que necesitan más humedad.

Ubicación, ubicación, ubicación

La mayoría de las hierbas adoran la luz del sol, así que elige un lugar que reciba una cantidad generosa de sol diariamente. Al menos 6 horas de luz solar son esenciales para un crecimiento saludable. Sin embargo, la ubicación ideal puede diferir según la hierba específica.

A algunas hierbas les gusta el calor y otras prefieren un poco de sombra. Puede consultar un paquete de semillas, una base de datos de plantas en línea o la pegatina en la maceta (si compró su planta en un vivero) para obtener información que pueda ayudarlo a elegir el lugar perfecto.

Con un poco de planificación, puede emparejar plantas altas que quieran tomar el sol con plantas cortas que prefieren un poco de sombra. Por ejemplo, una planta de perejil gigante puede proporcionar sombra para la aspérula dulce de bajo crecimiento.

Algo importante a tener en cuenta al elegir una ubicación es lo cerca que está de su hogar. ¿Vas a enfrentar una tormenta para obtener algunos trozos de cebollino para tu revuelo matutino? ¿Te importaría caminar hasta el extremo más alejado de tu jardín para obtener una hoja de albahaca cuando la hora de la cena llegue?

A algunas personas no les importará un poco, pero otras prefieren tener su jardín de hierbas cerca de casa. Hagas lo que hagas, asegúrate de que sea lo suficientemente accesible como para poder vigilarlo y cosechar continuamente un suministro interminable de deliciosas especias y medicamentos.

Las mejores hierbas para comenzar

Soy fanático de optar por plantas perennes sobre otras variedades porque una vez que planta una hierba perenne, vuelve cada año. Las plantas perennes ahorran dinero y son muy convenientes.

Pero también debes plantar según tus necesidades. ¿Amas la pizza? Planta de orégano y albahaca. ¿Eres fanático de las ensaladas? La ensalada burnet, el cebollino y el perejil pueden ser sus plantas preferidas. Buscando un domador de barriga? Manzanilla y menta y tus amigos. No te molestes en plantar hierbas que no te gusten.

En mi jardín, no encontrarás salvia o romero a pesar de que son fáciles de cultivar en mi clima. Odio el sabor de ambos, así que no me molesto en criarlos.

Sugiero elegir una mezcla de plantas anuales y perennes para comenzar su jardín de hierbas. Disfrutarás de la variedad, pero no tendrás que replantar todo el año que viene de nuevo. Aquí hay algunos ejemplos de hierbas comunes que seguramente serán fáciles de encontrar en su vivero local.

Hierbas perennes

Tenga en cuenta que no todas las hierbas son perennes en todos los climas. Muchas hierbas están disponibles en diferentes cepas o variedades que pueden ser más resistentes que otras. Hay ciertos tipos de orégano, por ejemplo, que son resistentes en mi zona (5b), mientras que otros morirán cuando llegue la escarcha.

  • Cebollín
  • Sorel
  • Apio de monte
  • menta
  • Mejorana
  • Orégano
  • Estragón
  • Romero
  • Tomillo
  • Sabio

Hierbas anuales

  • Albahaca
  • Eneldo (técnicamente una bienal)
  • Cilantro

Jardines temáticos de hierbas

Si está abrumado por la cantidad de opciones disponibles, puede valer la pena pensar en crear un tema para su jardín de hierbas. Tener un enfoque podría ayudarlo a reducir qué hierbas comenzar o comprar. También le ayudará a tener una mejor idea de su objetivo para su nuevo conjunto de plantas. Algunas ideas incluyen:

Cocina jardín de hierbas

Plante una variedad de hierbas culinarias para agregar a los platos. Una mezcla de plantas perennes y anuales lo mantendrá en un suministro constante.

Plantas:

  • Albahaca
  • menta
  • Orégano
  • Tomillo
  • Bahía
  • Perejil
  • Cilantro
  • Cebollín
  • Lavanda

Jardín de hierbas medicinales

Elija hierbas que sean conocidas por sus cualidades medicinales si le interesan los remedios naturales. Bono, la mayoría probablemente también sea útil para cocinar. Las hierbas como el romero funcionan el doble de tiempo.

Plantas:

  • Manzanilla
  • Agripalma
  • Albahaca santa
  • Ginseng del sur
  • Hierba de San Juan
  • Ajenjo
  • Feverfew
  • Bálsamo de limón
  • Romero
  • Menta
  • Malvavisco
  • Equinácea

Jardín de hierbas de abejas y mariposas

En lugar de recoger hierbas de acuerdo con un paladar específico, elija variedades con flores atractivas para alentar a los polinizadores a visitar su jardín.

  • Catnip
  • Bergamont
  • Sabio
  • Dogbane
  • Equinácea
  • Lavanda
  • Borraja

Jardín de té

Elija hierbas y plantas que sean adecuadas para hacer té, para que siempre tenga algo a mano para cuando le duela un poco la garganta o cuando desee una taza de confort cálido.

  • Bálsamo de limón
  • menta
  • Manzanilla
  • Romero
  • Menta Limón
  • Menta
  • Menta verde

Plantación acompañante

Al planificar su jardín, tenga en cuenta las hierbas que hay hierbas que funcionan bien juntas y las hierbas que no. La plantación adecuada de acompañantes minimizará las plagas e incluso aumentará la cantidad de compuestos y sabores beneficiosos en una planta. La albahaca se lleva bien con el orégano, pero no con la salvia o la ruda. Las cebolletas son buenas para crecer junto con el eneldo. Cilantro y anís excelentes buenos compañeros.

Independientemente de lo que plantes, asegúrate de investigar para asegurarte de plantar cosas que se beneficiarán mutuamente.

Comenzando su jardín de hierbas

Un jardín de hierbas exitoso requiere planificación. Decida si planta para cultivar plantas en contenedores o en el suelo, y si desea cultivar en interiores, exteriores o ambos. También debe decidir si desea utilizar semillas o plantas compradas para comenzar.

Comenzando hierbas en el interior

¿Deberías comenzar las semillas de hierbas en el interior? Puede optar por comenzar las plántulas y seguir la ruta 'desde cero', pero no lo recomiendo para principiantes. ¿La razón? Muchas semillas de hierbas tardan mucho en germinar. También es un dolor comenzar las plantas anuales de semillas y verlas morir en el invierno. Dirígete a tu vivero local para ver las hierbas que tienen disponibles.

Si quieres probar las hierbas en el interior, mira nuestro artículo sobre semillas para obtener algunos consejos.

Plantar hierbas al aire libre

Una vez que haya decidido qué desea plantar, qué tipo de suelo necesita y dónde plantarlo, es hora de ponerse a trabajar. Me gusta hacer un bosquejo del área de mi jardín y luego planificar qué hierbas quiero colocar y dónde, teniendo en cuenta la altura y el ancho de las plantas.

A continuación, modifique su suelo para adaptarlo a sus hierbas. Mezcle un poco de tierra de jardín, arena y / o musgo en su tierra existente. Entonces es hora de empezar a cavar. Cava un hoyo dos veces más grande que el cepellón de tu planta, retira la planta de la maceta y afloja las raíces. Coloque la planta en el hoyo y rellene con tierra.

Dale a la planta mucha agua. También encuentro que es útil etiquetar mis plantas con una simple etiqueta de estaca. A veces es difícil notar la diferencia entre las plantas jóvenes, por lo que una etiqueta hace toda la diferencia.

Las hierbas se deben plantar en la primavera si son perennes, pero puedes plantar plantas anuales casi en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Me gusta plantar anuales como cilantro en sucesión cada pocas semanas, por lo que tengo un suministro constante durante todo el año.

Jardinería de contenedores

También puede plantar hierbas en contenedores al aire libre o en interiores. Esta es una excelente manera de asegurarse de que puede mover sus plantas si lo necesita, y puede ayudar a controlar las plantas de malezas como la menta.

Si sigue la ruta del contenedor, asegúrese de usar un contenedor que sea lo suficientemente ancho y profundo para su hierba madura, y uno que tenga muchos agujeros en el fondo para que el agua se drene. Coloque muchas rocas o fragmentos de cerámica en el fondo para permitir el drenaje.

Llene la maceta con tierra para macetas o tierra para macetas con arena agregada para esas hierbas secas que aman las condiciones. Planta tu hierba y dale un buen remojo.

Cuidando tu jardín de hierbas

Las reglas son simples. Las hierbas son como cualquier otra planta. Requieren sol, agua y nutrientes para crecer. No hay ningún truco especial cuando se trata de hierbas. Coseche según sea necesario recogiendo o cortando hojas. Esté atento a las malas hierbas y desaloje antes de que alcancen su jardín y vigile de cerca las posibles plagas para que pueda deshacerse de ellas rápidamente en caso de que golpeen.

Si bien las hierbas no son más difíciles de cultivar que las plantas de tomate en su huerto o los rosales en su patio delantero, el problema es que muchas personas tienden a plantar diferentes hierbas juntas y tratarlas como una sola. Por eso es tan importante determinar qué prefieren sus plantas antes de juntarlas en el suelo.

Esto también se aplica cuando se trata de suministrar nutrientes a las plantas. Asegúrese de tener en cuenta la cantidad de fertilizante que prefieren sus plantas en particular y no asuma que todas las hierbas quieren la misma cantidad.

6 grandes errores a evitar

Pregunté a algunos amigos y seguidores de las redes sociales si tenían preguntas o problemas molestos que debían abordarse en lo que respecta a la jardinería de hierbas. Me sorprendió la cantidad de personas que tuvieron problemas al tratar de cultivar un jardín de hierbas. Estos son los problemas más comunes que escuché y algunas respuestas sobre cómo solucionarlos.

1. Hacinamiento

Esas hermosas cestas de hierbas en el mercado del agricultor son tan tentadoras, ¿no? Un fajo de hierbas aromáticas en una cesta que estalla en las costuras con tierra arcillosa y plantas con olor fresco. Sin embargo, no gaste demasiado en estas pantallas. A menudo, las hierbas incluidas se plantan demasiado cerca una de la otra.

Al plantar su propio jardín de hierbas, dé a sus plantas suficiente espacio para respirar. Esto es especialmente importante al plantar variedades perennes. El hacinamiento conduce a un crecimiento deficiente. Las raíces no tienen suficiente espacio para expandirse y la planta sufre como resultado.

Tiendo a experimentar mucho con el espaciamiento en mi jardín, así que siéntase libre de hacer lo mismo, pero si desea garantizar el éxito, siga las pautas de espaciado recomendadas en el paquete de semillas o en la etiqueta de la maceta.

Esto también se aplica a las malezas. Si dejas que las malas hierbas entren al jardín, impedirá el crecimiento de tus plantas, así que mantente diligente.

2. No hay suficiente sol

¿Las hierbas no están floreciendo en su lugar parcialmente sombreado? Si está cultivando en interiores y no puede encontrar un alféizar apropiadamente soleado, opte por la iluminación LED para mantener felices a sus hierbas. Si su jardín está sombreado en su mayoría, no hay mucho que pueda hacer para cambiar eso, pero puede elegir hierbas que no dañen la sombra.

El perejil, la aspérula dulce y la menta son buenos ejemplos de hierbas que no requieren tanta luz. Sin embargo, si está cultivando plantas con poca luz, gestione sus expectativas. Durante años tuve un jardín en un lugar sombreado. Era mi única opción. Las cosas crecieron, pero el crecimiento fue lento y resulta poco impresionante.

3. Contenedores demasiado pequeños

Veo innumerables publicaciones de Pinterest que muestran pequeños jardines de hierbas que consisten en pequeños contenedores. La mayoría de las hierbas eventualmente superarán esos pequeños recipientes. ¿Recuerdas cómo mencioné que no deberías abarrotar tus hierbas? Relegarlos a pequeñas ollas es hacer lo mismo.

No es necesario plantar hierbas en barriles grandes, pero se necesita un recipiente espacioso para la longevidad. De lo contrario, su nuevo amigo fragante obtendrá unas semanas de vida y, finalmente, comenzará a verse peor por el desgaste. Algunas hierbas están disponibles en variedades enanas y pueden sobrevivir en contenedores en miniatura, pero en general, una maceta debe tener al menos 6 pulgadas de diámetro, y eso es lo mínimo.

¿Su variedad de hierba elegida tiene un sistema de enraizamiento profundo? Puede preferir un recipiente profundo en lugar de uno ancho y poco profundo (el perejil, por ejemplo, tiene una raíz principal larga). Cuando te diriges a tu vivero local, las macetas en las que se venden las hierbas son demasiado pequeñas. No asumas eso porque actualmente están felices en mini macetas que durarán para siempre.

4. Mal drenaje

Otra cosa que veo a menudo son las hierbas en macetas en recipientes que no permiten el drenaje. ¡Elija un recipiente que permita que se drene el agua! Si riega demasiado o si llueve demasiado, una buena maceta permitirá que el agua fluya hacia el fondo sin remojar y pudrir las raíces de su planta.

¿Ir a la ruta del bricolaje y hacer un jardín de hierbas interior con las macetas que tengas a mano? Use rocas o fragmentos de cerámica para llenar el fondo del recipiente para ayudar con el drenaje.

Esto también se aplica al aire libre. Si sus hierbas constantemente tienen los pies mojados, no prosperarán. Planee con anticipación al plantar su jardín y agregue un poco de arena para el drenaje, o elija plantas que no le importen tanto las raíces mojadas.

5. No podar lo suficiente

¿Se pregunta por qué su esfuerzo por cultivar hierbas termina en vainas de semillas y tallos altos? La respuesta es que no estás podando lo suficiente. Para evitar un crecimiento rápido y fomentar un hábito espeso, asegúrese de podar sus plantas de hierba regularmente.

Cuanto más separe los tallos y las hojas, más tiempo permanecerá su planta de hierbas en su ciclo de producción. Si comienza a ver cabezas de flores, córtelas de inmediato. Cuando no se corta la planta, es probable que se vaya a la semilla y complete su ciclo de vida. Una vez que eso sucede, muchas plantas mueren. Siga cortando y pellizcando las flores para evitar que esto suceda.

6. Regar demasiado (o no lo suficiente)

Una de las razones más comunes para una planta de hierba moribunda es el exceso o la falta de agua. Si está cuidando una planta en interiores, es especialmente fácil regar demasiado. Lo he hecho. Te vuelves paranoico sobre si estás regando lo suficiente. Las personas también tienden a entrar en pánico cuando notan que una planta no se ve bien y asumen que el problema es la falta de agua.

Sin embargo, el exceso de riego puede provocar la pudrición de la raíz, que es difícil de detectar hasta que es demasiado tarde. Antes de regar, sienta la tierra con el dedo. Pega tu pulgar en la tierra. ¿Sale principalmente limpio? Si es así, la suciedad está demasiado seca y es probable que su planta tenga sed.

Sin embargo, espera. No todas las plantas, incluidas las hierbas, tienen los mismos requisitos de cuidado. De hecho, algunas hierbas prefieren un suelo más seco y no les gustan los ambientes húmedos y húmedos. Si está plantando un jardín de hierbas en una cama elevada o en una parcela en el suelo, el cuidado de sus plantas se vuelve un poco más complicado, especialmente si cada variedad de hierba tiene diferentes necesidades.

Es por eso que plantar en hierbas en macetas o contenedores es tan popular. Hace que sea más fácil regar, fertilizar y cuidar por separado cada tipo de planta. ¿Prima? Puede tomar sus macetas cuando golpee el clima frío y salvar las hierbas anuales del daño de las heladas.

Comenzar en un jardín de hierbas no es demasiado complicado una vez que tenga los conocimientos, y un poco de preparación le ahorrará mucho tiempo y dinero a largo plazo.