Cómo iniciar un bosque de alimentos: el mejor jardín de bajo mantenimiento

Es una revolución silenciosa, pero real de todos modos. Muchos jardineros rechazan la forma habitual de cultivar alimentos y adoptan la permacultura, una forma de jardinería holística destinada a crear armonía en el medio ambiente. Una de las técnicas de permacultura es crear un bosque alimentario. Eso es lo que hice en una parte de mi propiedad y no he mirado atrás.

Cuando crea un bosque de alimentos, adopta un método de plantación que no solo es holístico, sino que requiere poca información una vez que ha plantado su jardín. Estás creando un entorno que se parece más a uno que existiría en la naturaleza, en lugar de cultivar un huerto de la manera moderna usando camas y filas.

Los bosques crecen y sobreviven sin el aporte de los humanos. Mueren y se regeneran todo sin que alguien los riegue, fertilice y deshierbe. Los bosques tienen múltiples capas de plantas que se apoyan entre sí y no requieren mantenimiento. Tiene sentido inspirarse en el ambiente del bosque al cultivar sus alimentos.

Un bosque de alimentos es un área donde puedes plantar las siete capas de una manera que imita un bosque salvaje. Esto crea un entorno natural para las plantas que es autosuficiente y proporciona alimentos constantes a lo largo de las estaciones con un aporte mínimo de usted.

Si te sientes aventurero y quieres probar algo que podría cambiar totalmente la forma en que cultivas alimentos, este artículo te ayudará en tu camino. No tienes que empezar en grande. Elija un área pequeña de su propiedad y experimente un poco, aunque apuesto a que querrá participar todo después de probarlo.

¿Qué es un bosque de alimentos?

No dejes que la palabra 'bosque' te preocupe. No estamos hablando de un jardín del tamaño de un bosque. Nos referimos a emular los ciclos naturales de un bosque, como el uso de hojas caídas de los árboles para alimentar el suelo, permitir que las plantas proporcionen nutrientes y aprovechar la sombra para crear un entorno autosostenible.

En pocas palabras, un bosque de alimentos es un área donde se plantan múltiples niveles de plantas que son comestibles. Es parte de un concepto llamado permacultura, que es básicamente un término para un sistema en crecimiento que es sostenible y autosuficiente, como un bosque. Cuando planifique, piense en cómo crece un bosque y luego adapte esos principios utilizando plantas comestibles.

Hay siete capas en un bosque de alimentos:

  • Árboles altos : este es el dosel del bosque. Debe estar formado por grandes árboles frutales como manzanas, peras o nueces. Plantéelos con mucho espacio entre ellos para permitir la luz y el flujo de aire.
  • Árboles bajos : planta árboles más pequeños como duraznos y almendras aquí. También puede usar árboles frutales en portainjertos enanos.
  • Arbustos : mis favoritos aquí incluyen arándanos, avellanas, grosellas y frambuesas.
  • Hierbas - Usted nombra la hierba, puede plantarla. Yo uso menta, salvia, romero, tomillo, eneldo y perejil rizado.
  • Ensenada molida : uso fresas porque las amo y me envían a sus pequeños corredores y se siembran cada año. ¿Qué más puedes pedir? Evito las plantas como las capuchinas a menos que el bosque cubra un área grande, porque una vez que comienzan, las capuchinas nunca dejan de crecer.
  • Vides : este nivel presenta tus plantas trepadoras: piensa en kiwi, uvas y maracuyá. También he plantado melones, calabazas y pepinos a este nivel.
  • Raíces : las raíces superficiales como el ajo, la cebolla y la papa son las siguientes. Plante estos a cierta distancia de sus arbustos y árboles, ya que no desea perturbar las raíces de las plantas de las otras capas a medida que cosecha. Además, considere las verduras perennes que crecen año tras año como un cohete.

No tiene que tener todos esos niveles en su bosque. La cantidad y el tipo dependerán de su tamaño de bosque y de lo que quiera cultivar.

Planificando tu bosque de alimentos

La principal diferencia entre un bosque de alimentos y un jardín es que un jardín tiene límites distintos, las plantas se plantan en hileras y es necesario desmalezar, fertilizar y replantar constantemente. Puedes olvidar todo eso con el bosque de alimentos.

La planificación de un bosque de alimentos puede ser un proceso lento, pero es mejor planificar bien que descubrir que no estableció su diseño correctamente. Determine qué plantas crecerán en su área y planifique en consecuencia.

Dibuja un mapa de tu área y dibuja las plantas que quieras y adónde irán. No tiene que ser una obra maestra, solo buscas crear una guía aproximada.

Sin embargo, recuerde que este es un proyecto a largo plazo, como un bosque real. Plante las capas una vez que se haya establecido la capa anterior, o plante plantas resistentes antes que las más delicadas. Es posible que desee omitir capas y volver más tarde.

Seleccione un area

Primero, decida dónde quiere plantar su bosque. Recuerde, la permacultura y los bosques alimentarios están destinados a ser algo permanente. Imagina plantar un bosque entero y luego, una vez establecido, moverlo. Eso es imposible.

Idealmente, elegirás un lugar que no esté sombreado por otros árboles maduros o edificios altos. También debe evitar las zonas pantanosas, a menos que planee centrarse en plantas amantes del agua. También deberás considerar el viento: si te golpean con frecuencia desde el norte, es posible que desees plantar un cortavientos para mitigarlo.

Elegí un pequeño rincón de mi propiedad para experimentar y cambié varias veces antes de obtener la técnica y plantar correctamente. Todavía tengo jardines tradicionales porque disfruto de ambos y porque mi bosque de alimentos todavía tiene mucho camino por recorrer para ser verdaderamente autosostenible.

Preparar el suelo

En un bosque de alimentos, los árboles más grandes dejan caer sus hojas, como en un bosque natural. Otras plantas también agregan nutrientes al suelo a través de sus raíces. Como resultado, no es necesario quitar las hojas y las plantas gastadas y luego agregar fertilizante, como lo haría en un jardín moderno. Las hojas y las plantas son un fertilizante natural.

A corto plazo, cuando comience, asegúrese de que su suelo esté bien alimentado y saludable. Excavé estiércol animal podrido, hojas viejas y paja. El siguiente paso es cubrir el suelo en el mantillo. Yo uso paja y turba.

Elige tus plantas

Considere las plantas en los siete niveles y cuáles son sus objetivos al crear su bosque de alimentos. Un bosque de alimentos para alimentar a una familia es más pequeño y tiene plantas diferentes que una para alimentar a una comunidad. Además, tenga en cuenta los alimentos que a su familia le gusta comer o los que desea vender en el mercado.

Planee utilizar árboles de diferentes tamaños, como grandes pacanas y arbustos de morera más pequeños. Siembra con arbustos más pequeños y luego a nivel del suelo, las plantas como hierbas, hongos, lechuga prosperarán en la sombra parcial y en el suelo rico.

Debe asegurarse de que las plantas que utiliza para su bosque de alimentos sean adecuadas para su zona. Piense en la duración de las estaciones y las variaciones de temperatura. También debe caminar por los bosques locales y ver qué crece naturalmente. Úselos como inspiración para las plantas que elija. Por ejemplo, si ve que las moras crecen en el bosque, elija moras cultivadas para su bosque de alimentos.

Considere agua adicional

Aunque esto suena contradictorio al crear un entorno autosuficiente, configuré riego en mi jardín por un par de razones. Vivo en un área calurosa y seca y cualquier jardín joven, sin importar qué tan bien planeado, no sobreviviría sin riego adicional. Eliminaré mi sistema de goteo una vez que se establezca el bosque, pero puse uno para ayudarlo a comenzar. Si vive en un área que llueve con frecuencia, omita este paso.

Si tiene el tiempo y los recursos, establezca un sistema natural permitiendo que el agua drene naturalmente de su techo o camino de entrada y lo desvíe a su bosque.

Planificar caminos y caminos

Este es un paso vital en su planificación. No querrás pisotear tus plantas mientras te mueves por tu bosque. Simplemente coloqué los ladrillos viejos que tenía sentados. No hice senderos elaborados: todo lo que necesitas es un camino que serpentee por el área.

Control de plagas

Esta es la verdadera belleza de un bosque de alimentos. Las plagas se resuelven con poca o ninguna intervención de su parte. Los insectos depredadores no tardan en moverse para manejar las plagas. Como estás imitando a la madre naturaleza, problemas como el moho y los hongos tienden a no arraigarse. El bosque se alimenta de manera natural para que el suelo se mantenga saludable.

Lo único que nunca he podido evitar son los caracoles y las babosas, por lo que tengo que quitarlos y aplastarlos manualmente porque no quiero usar ningún químico.

Plantando un bosque de alimentos

Diseñe su infraestructura primero. Ponga el agua, los caminos y cualquier estructura, como enrejados, que planea incluir primero. Luego, limpie el espacio y enriquezca el suelo para prepararlo para las plantas.

Ahora es tiempo de plantar. Puede plantar todo de una vez o comenzar con algunas capas e ir desde allí. Si decide lo último, que es el camino más fácil, elija algunos árboles frutales resistentes y deje que se establezcan. Más tarde, agregue arbustos y enredaderas. Termine con hierbas, cobertura del suelo y raíces. Este es un proyecto a largo plazo, así que permita que las plantas se establezcan y comiencen el ciclo natural antes de seguir adelante.

Finalmente, es hora de poner sus plantas en el suelo. Espacie las plantas en las capas inferiores más separadas de lo que podría hacerlo de otra manera, ya que estas plantas no recibirán tanta luz solar como lo harían en un sistema plantado en fila.

La última palabra sobre los bosques alimentarios

Veo un bosque de alimentos como un gran experimento y una oportunidad para involucrar a la familia. En mi bosque de alimentos, planto algunas plantas anuales más pequeñas, pero si quieres un verdadero bosque de alimentos sin intervención, solo planta plantas perennes.

Es útil recordar que este es un proyecto autosostenible a largo plazo. No salgas a comprar todas las plantas que quieras para las siete capas. Empieza pequeño. Deje que las plantas se establezcan y agreguen a medida que avanza. el bosque o haz lo que yo hago y usa ambos. Realmente es una forma gratificante de cultivar alimentos.