Cómo detectar y deshacerse de los Hornworms de tomate en el jardín

Quizás una de las plagas de jardín más odiadas es el temido gusano del tomate. El gigantesco (en comparación con otras plagas!) Creepy-crawly ha ganado el estatus de villano malvado entre los jardineros.

Hornworms son orugas grandes que se sienten atraídas por las plantas de tomate y otros comestibles de sombra como los pimientos y las berenjenas. Se camuflan fácilmente, por lo que a pesar de su estatura más gruesa, es posible que no los detecte de inmediato.

Dejados a su suerte, masticarán sus plantas sin parar: hojas, tallos, frutas y todo. ¡Son pequeños monstruos hambrientos!

Si está luchando con estas molestas plagas, aquí está todo lo que necesita saber para deshacerse de ellas.

Raíces de la mala reputación del Hornworm

¿Por qué los jardineros desprecian a este gran gusano? Tengo algunas conjeturas.

Primero, está el hecho de que son comedores voraces. Pueden devorar una planta entera prácticamente en ningún momento. Pero esa no es la única razón por la que la gente odia esta plaga verde.

Ataca los tomates

La gente ama los tomates. El tomate es el santo grial de las plantas comestibles. Es una de las plantas más populares y una de las primeras que las personas intentan cultivar como jardineros principiantes. El jugoso tomate de jardín es un verdadero premio.

Hornworms puede diezmar un cultivo de tomate, por lo que, comprensiblemente, los jardineros los detestan.

Es un gran insecto

Gusanos de tomate son criaturas grandes en comparación con pequeñas plagas como pulgones y moscas blancas. Los gusanos son algunas de las plagas de jardín más grandes que encontrarás.

Detectar un gusano córneo en un tallo de tomate es un hecho sorprendente. La primera vez que vi uno, salté hacia atrás y tuve que recuperar la compostura antes de volver a inspeccionarlo.

Los adultos dan miedo

El hornworm adulto es un tipo de polilla de halcón que también se conoce como la polilla de la esfinge. La polilla grande es distinta en apariencia y verla es algo discordante.

Como alguien que está aterrorizado por las polillas, cuando veo la oruga gomosa del gusano de cuerno en mi jardín, instantáneamente temo ver el insecto en su forma adulta.

¿Qué son los Hornworms de tomate?

Las lombrices pueden crecer hasta 5 pulgadas de largo (¡qué asco!) Y son del color del follaje del tomate, por lo que se esconden fácilmente entre las hojas de las plantas. También tienen marcas blancas y negras en su cuerpo y una cola en forma de cuerno; sin embargo, esto es solo para mostrar, afortunadamente.

Los gusanos de la trompa del tomate son similares a los del gusano del tabaco, que se ven ligeramente diferentes pero se sienten atraídos por una vida vegetal similar. Los gusanos del tabaco tienen una cola en forma de cuerno, que es claramente de color rojo.

El ciclo de vida de Hornworm

Las hembras adultas ponen huevos en el envés de las hojas en primavera. Una vez eclosionadas, las larvas se alimentan continuamente, a menudo durante más de un mes. Luego crean un capullo y pasan el invierno en el suelo.

A menos que se encuentren en áreas con una larga temporada de crecimiento, no producen múltiples generaciones en un solo año.

Señales de actividad de Hornworm

Una inspección cuidadosa de las plantas es su mejor opción para detectar gusanos de cuerno antes de que sufran daños severos, pero los ocultadores expertos no son fáciles de detectar. Aquí hay algunos signos de actividad del gusano horn:

  • Hojas que parecen masticadas.
  • Plantas a las que les faltan hojas que no puedes encontrar en ningún otro lado (por ejemplo, aquellas que han caído al suelo).
  • Excrementos de color oscuro que quedan en la parte superior de las hojas.
  • Hojas marchitas en tallos casi despojados de hojas.
  • Hojas con grandes agujeros y flores de tomate que se han comido.

Debido a que a los gusanos del horn les encanta despojar a las plantas del follaje, la fruta en su planta también puede ser más susceptible al daño solar.

Cómo lidiar con una infestación de lombrices intestinales

Es tentador cerrar los ojos, volver a entrar e ignorar el problema. Raramente he visto más de uno o dos gusanos colgando alrededor de mis plantas. Pero para evitar el fracaso total del cultivo, es mejor abordar el problema de frente.

Afronte una infestación de gusanos de la trompa del tomate rápidamente para evitar daños mayores a su jardín. Los Hornworms devorarán rápidamente las plantas en su jardín si se dejan comer. Debido a su apetito abundante y su gran tamaño, incluso un puñado de gusanos puede dañar irreparablemente un pequeño jardín en pocos días.

Esto es lo que debe hacer cuando ve hornworms en su jardín:

Eliminarlos físicamente

Oh sí, sé que es difícil. Son tan grandes y asquerosos, pero elegirlos a mano y aplastarlos o ahogarlos en agua jabonosa es un método efectivo de control. Aliste a los niños si es necesario.

Utilice Bacillus Thuringiensis

Para una infestación fuerte, use Bt para controlar la población de gusanos de cuernos de su jardín. La bacteria envenena a los insectos que se arrastran y eventualmente los mata. Es necesario volver a aplicarlo varias veces para que sea efectivo.

Prueba los aerosoles jabonosos caseros

Tendrá que detectar los hornworms y rociarlos directamente para que esto funcione, pero es una solución barata, efectiva y de bricolaje.

Espolvorea tierra de diatomeas

Debe volver a aplicarlo con frecuencia, pero con persistencia, DE puede ayudar a matar estas plagas.

Introducir insectos depredadores

Los insectos depredadores son un excelente control para los hornworms. Las avispas braconidas parásitas ponen huevos en las orugas, y cuando las larvas eclosionan, consumen a su huésped. ¡Parece una película de terror, pero al final, evita que los gusanos ataquen tus plantas!

Otros insectos beneficiosos, como las mariquitas, comen huevos de lombrices y bebés.

¿Cómo se alienta a los insectos depredadores?

Piense en usted como el sheriff de su jardín. Eres la ley, y los errores beneficiosos son tus agentes de confianza. Pero debe proporcionarles buenos salarios y beneficios, de modo que estén motivados para postularse al trabajo y quedarse.

Plante flores y fauna nativa para atraer insectos depredadores. Me encanta tener un jardín lleno de comestibles, pero no soñaría con plantar solo vegetales. También cultivo un parche de flores considerable para atraer insectos amigables a mi jardín.

También puede comprar insectos beneficiosos y liberarlos en su jardín, pero es crucial que siga las instrucciones de liberación al pie de la letra.

Cómo prevenir los Hornworms

Si se está preguntando cómo evitar que aparezcan gusanos del hornato de tomate en su jardín, aquí hay algunos consejos de prevención para ayudarlo a mantenerlos fuera de su espacio sagrado:

  • Mata larvas y destruye capullos : si ves capullos, destrúyelos de inmediato. Dé la vuelta al suelo al comienzo y al final de la temporada de jardinería para destruir cualquier hornworm que se haya invernado en el suelo.
  • Use trucos de plantación complementarios : Plante plantas que disuadan las plagas como la caléndula y el eneldo cerca de las plantas de sombra para disuadir a los gusanos de la hierba.
  • Mantillo : mantillo con plástico para evitar que los adultos de gusanos de la trompa se filtren a través de la capa superior del suelo. El plástico negro también ayuda a calentar el suelo manteniendo sus plantas de sombra agradable y tostadas, ¡tal como les gusta!

Algunas personas recomiendan redes, pero me parece un dolor en el trasero para las plantas que requieren polinización para dar fruto. Es demasiado complicado quitar periódicamente la red, y al hacerlo, corre el riesgo de introducir y atrapar plagas que pueden causar estragos encubiertos.

Ahora estás listo para conquistar estas plagas

¿Alguna vez ha tratado con hornworms en su jardín? ¿Cuáles fueron los desafíos que enfrentó al enfrentar esta plaga? ¿Los hornworms te hacen aprensivo? ¡Queremos saber acerca de sus historias de gusanos de cuerno de tomate!