Cómo detectar gusanos de brócoli y deshacerse de ellos para siempre

Cuando pasas horas regando, desmalezando, plantando, fertilizando, podando y cultivando tu huerto orgánico, puede ser increíblemente frustrante tener un cultivo completamente no comestible.

Si bien los gusanos de brócoli no necesariamente hacen que tu brócoli no sea comestible, lo hacen poco apetitoso, por decir lo menos. Estas plagas no solo son desagradables de encontrar arrastrándose en su plato de comida, sino que comen tan vorazmente que tienen el potencial de eliminar toda su cosecha.

Si estás cansado de lidiar con los gusanos de brócoli en tu jardín, ten la seguridad de que hay varias maneras fáciles de deshacerte de estas plagas para siempre.

¿Qué son los gusanos de brócoli?

Antes de poder decirte cómo prevenir y tratar los gusanos de brócoli en tu jardín, primero debo decirte cuáles son estas plagas.

Aunque el brócoli es la planta más común afectada por los gusanos del brócoli, otras plantas relacionadas, como la col, la coliflor, la col rizada y las coles de Bruselas, pueden verse afectadas. Estas plagas suelen masticar la parte inferior de las plantas, roer agujeros y comer toda la planta de abajo hacia arriba.

Técnicamente hay tres tipos de gusanos de brócoli: gusanos de la col, loopers de la col y gusanos de espalda de diamante.

Los gusanos de la col son los más comunes, de color verde pálido aterciopelado. Estas plagas son técnicamente orugas, las larvas de mariposas blancas. Los colibríes, por otro lado, son las larvas de las polillas marrones. También son suaves y verdes, pero de color un poco más claro que los gusanos de la col.

Las lombrices de Diamondback son la plaga menos común que puedes ver en tus plantas de brócoli. Estas son las larvas de las polillas grises y, como su nombre lo indica, tienen una forma de diamante impresa en sus espaldas.

Si bien existen algunas diferencias en la anatomía y el comportamiento de estas plagas, todas, en su mayor parte, se comportan exactamente de la misma manera. Como todos son de color verde claro, se mezclan fácilmente con sus plantas. Una vez que están presentes, pueden defoliar por completo tus plantas y arruinar tu arduo trabajo.

¿Crees que podrías tener una infestación de gusanos de brócoli? El signo más común son muchos agujeros grandes e irregulares masticados en el follaje. También puede notar que el crecimiento de su planta está atrofiado. A veces, incluso queda un excremento marrón verdoso en las cabezas.

El ciclo de vida de un gusano de brócoli

Conocer el ciclo de vida de un gusano de brócoli puede ser increíblemente útil mientras trabajas para controlar estas plagas en tu jardín.

Un gusano de brócoli suele tener aproximadamente 1¼ pulgada de largo y un color verde aterciopelado. Tiene muchos pelos finos y generalmente se nota en la primavera hasta fines del otoño. Las hembras adultas generalmente emergen a principios de la primavera, eclosionan como pupas verdes después de pasar el invierno en la tierra o los desechos del jardín. Los adultos aparecen como mariposas de color amarillo pálido o blanco con manchas negras.

Estas mariposas ponen hasta 200 pequeños huevos amarillos en las plantas, típicamente en los vientres de las hojas. Estos eclosionan en aproximadamente una semana, convirtiéndose en orugas jóvenes o gusanos. Se alimentan durante unos 15 días y luego se transforman en mariposas. Puede haber de tres a cinco generaciones de estas plagas cada año, hasta ocho en climas más cálidos. ¡Esto significa que hay un gran potencial para que estas plagas causen estragos en su jardín!

¿Los gusanos del brócoli afectan a otros tipos de plantas además del brócoli?

Desafortunadamente, no puede prevenir las lombrices de brócoli simplemente ya no siembra brócoli en su jardín. Los gusanos del brócoli también se alimentan de otras plantas, que incluyen:

  • col rizada
  • Coliflor
  • Repollo
  • Coles de Bruselas
  • Coles
  • Mostazas

Si observa gusanos en otras plantas, como zanahorias, eneldo, hinojo, perejil o anís, podría ser otra especie de oruga, como el Anís Swallowtail, causando estragos.

Cómo eliminar los gusanos de brócoli

Afortunadamente, deshacerse de los gusanos de brócoli no es un desafío, solo necesita seleccionar una de estas soluciones.

1. Bt Spray

Una de las mejores formas de controlar los gusanos de brócoli es aplicar un aerosol de Bacillus thuringiensis (Bt). Es un tratamiento natural que consiste en una bacteria que enferma gravemente a los gusanos y finalmente los mata.

Es perfectamente seguro para otras plantas, humanos e insectos, solo afecta a los gusanos. Puede encontrar este spray en la mayoría de los centros de jardinería. Debe usarse por la tarde en una proporción de 1 cucharadita de detergente líquido por galón de Bt.

2. Insecticidas a base de hierbas

También hay muchos remedios herbales para ayudarlo a deshacerse de los gusanos del brócoli. Una consiste en remojar los dientes de ajo durante unos días en agua fría. Luego, puede mezclarlo y aplicarlo directamente a sus plantas.

El ajo es un poderoso insecticida y parasiticida natural, por lo que definitivamente vale la pena intentarlo si no desea recurrir a tratamientos químicos. También puede intentar agregar cosas como pimientos picantes o ajenjo a su aerosol. Una buena explosión de agua caliente y jabón a menudo también puede hacer el truco.

3. Limpiar después de la cosecha

Si no quiere lidiar con los gusanos de brócoli mientras sus plantas aún están afuera, siempre puede lidiar con las plagas después de la cosecha.

Probablemente ya hayas hecho un buen trabajo limpiando tus productos después de haberlos traído adentro, pero los gusanos de brócoli son pequeños insectos resistentes. Desafortunadamente, sus métodos habituales de limpieza de sus productos probablemente no sean suficientes. Necesitas tener más manos a la obra.

Para sacar los gusanos del brócoli, deberá remojar las cabezas de brócoli en una olla de agua tibia con 2 cucharadas y ¼ de taza de sal de mesa agregada. Mantenga las cabezas sumergidas durante al menos media hora. Enjuague bien las cabezas después para eliminar cualquier residuo salado o vinagre.

Cocinar el brócoli antes de comerlo también puede ayudar a eliminar los gusanos. Sin duda, esta no es la forma más apetitosa de librar a sus cabezas de las plagas, pero de todos modos hará el trabajo. Cuando calienta el brócoli, cualquier gusano en el interior se volverá de un color pálido desagradable y se moverá de las cabezas. Si no se arrastran, morirán adentro, solo tendrá que eliminarlos antes de comer.

Cómo prevenir los gusanos de brócoli

1. Use cubiertas de fila

Una de las formas más sencillas y orgánicas para evitar que los gusanos de brócoli se conviertan en un problema es usar cubiertas de fila. Las cubiertas de fila brindan protección contra una variedad de plagas comunes de brócoli, particularmente durante los meses de alta infestación de verano y primavera.

Si no desea pasar por el esfuerzo de colocar cubiertas de hileras de bricolaje, una buena (y rápida) alternativa es colocar toda la cabeza de la planta en medias o medias de nylon.

2. Recogida manual

Si ve gusanos de brócoli en sus plantas, selecciónelos a mano y ahóquelos en un balde de agua jabonosa de inmediato. ¡O puedes darles de comer a tus gallinas!

3. Riegue y fertilice las plantas regularmente

Es más probable que las plantas sean víctimas de insectos, enfermedades y otros problemas cuando se debilitan por la falta de agua o nutrientes. Seguir un buen régimen de riego y fertilización puede ayudar a prevenir las lombrices de brócoli y otras plagas como pulgones, escarabajos de pulgas, babosas y ácaros.

Un cultivo saludable es naturalmente más resistente a las plagas. Antes de plantar brócoli, asegúrese de que su jardín sea rico en nitrógeno y tenga un drenaje adecuado. Esto asegurará una cosecha más exitosa y libre de plagas más adelante.

4. Gire su cultivo

La rotación de cultivos es una de las formas más efectivas de mantener a raya a los gusanos de brócoli. Retire los restos de la cosecha después de la cosecha y retire las malezas tres semanas antes de plantar también. Esto eliminará posibles puntos donde las plagas podrían haber pasado el invierno.

5. Prueba plantas acompañantes

Otra forma fácil de prevenir las lombrices de brócoli, y para garantizar la salud de su jardín, es plantar plantas acompañantes. Las flores fuertemente perfumadas, como la manzanilla, así como otras hierbas como la salvia y el eneldo pueden mantener alejadas a las mariposas de la col (¡y sus gusanos!). Algunas personas incluso plantan ciertas especies para atraer criaturas que comen gusanos de brócoli, como ranas, sapos y pájaros.

6. Agregue algunas avispas depredadoras

Hay muchos insectos beneficiosos que pueden ayudar a mantener a raya a los gusanos del brócoli, pero una de las formas más comunes para evitar que estas plagas dañen sus plantas es introducir avispas depredadoras. Estas avispas ponen huevos en las larvas de las mariposas de la col. Cuando eclosionan, las avispas adultas se introducen en las orugas y se las comen.

¡Asqueroso y violento, pero efectivo! Para invitar a las avispas depredadoras a su jardín, simplemente plante un poco de hinojo o eneldo (los favoritos de las avispas depredadoras) cerca de cualquier planta que pueda verse afectada.

¿Son los gusanos del brócoli perjudiciales para las personas?

Si está entrando en pánico porque acaba de encontrar un gusano verde ondulado saliendo de su cabeza de brócoli, por lo demás deliciosa, tenga la seguridad de que los gusanos de brócoli no son dañinos para las personas. Son simplemente asquerosos.

Los gusanos del brócoli se aferran firmemente, por lo que puede notar que estas plagas se arrastran incluso de productos controlados por pesticidas y vendidos en supermercados. Sin embargo, si accidentalmente come uno, no se preocupe. No te vas a enfermar y morir. ¡Podría hacer que tu estómago se revuelva un poco cuando te des cuenta!

Dicho esto, controlar y prevenir los gusanos del brócoli es definitivamente preferible a encontrar uno en su plato, o peor, la mitad de uno. ¡Sigue estos consejos y no tendrás que preocuparte por experimentar una vista tan desagradable!