Cómo esquilar una oveja de la manera correcta

La esquila de ovejas es una parte esencial del buen manejo del rebaño.

Si tiene ovejas, la esquila no solo ayuda a mantener condiciones sanitarias limpias, sino que también evita el sobrecalentamiento del verano. Además, es esencial si planea vender la lana de su rebaño.

Pero, ¿cuándo debe hacerlo? Y, lo que es más importante, ¿cómo lo hace? Es complicado, pero no tan complicado como podría pensar.

¿Cuándo debe esquilar ovejas?

Cuándo exactamente debe esquilar sus ovejas variará dependiendo del rebaño, también depende de sus objetivos de manejo. Si su objetivo es vender lana con fines de lucro, querrá cortarla con frecuencia para que la lana esté lo más limpia y fresca posible.

Idealmente, querrás esquilar unos meses antes de dar a luz. No solo mantendrá la lana limpia, ya que la lana se ensucia durante el parto y cuando las ovejas están confinadas en el establo, sino que también ayuda a que entren más ovejas en el mismo espacio. Recuerde también que una oveja rapada tendrá pezones que son mucho más fáciles de encontrar para su corderito.

De hecho, una oveja con tres pulgadas de lana será seis pulgadas más ancha que una oveja esquilada, ¡eso se acumula cuando tienes varias ovejas!

Corte sus ovejas antes de ponerlas en el interior para el invierno, y también encontrará que su establo permanece seco. La lana contiene una cantidad increíble de humedad (que es parte de por qué es un aislante tan bueno), por lo que descubrirá que al hacerlo también mantendrá el granero un poco más cálido y seco.

Si desea saber más sobre las increíbles propiedades de la lana, lea nuestro artículo relacionado sobre la cosecha de lanolina a partir de lana.

Dicho esto, es importante recordar que sus ovejas necesitarán más energía para mantener una buena condición corporal durante el invierno. Debes evitar esquilar si van a estar afuera por completo durante el invierno. Si no planea mantener a sus ovejas adentro hasta el parto, espere a esquilar o deje un poco más de lana como un seguro natural.

Cómo esquilar una oveja

1. Reúna su equipo

Comience armando su equipo. No importa cuánta o poca experiencia tenga, debe contar con equipos de alta calidad para que el proceso sea más fácil y seguro (tanto para usted como para las ovejas).

En la actualidad, casi todos los esquiladores usan podadoras eléctricas. Pagarás un poco más por esto, pero debes buscar tijeras que tengan más dientes en el peine. Estos ofrecen una mejor cizalla.

También debe asegurarse de que sus tijeras estén afiladas antes de comenzar a cortar. Los implementos aburridos no solo son difíciles de usar, sino que pueden ser peligrosos para todos los involucrados.

2. Prepare el área de corte

A continuación, prepare el área en la que pretende esquilar sus ovejas. Esto debe ser lo más seco posible y en un área algo confinada. Si tiene rampas de carga, eso es perfecto. Pero si no, una pluma será suficiente. Redondee sus ovejas antes de esquilarlas (preferiblemente el día anterior, al menos).

Asegúrate de que tus ovejas no se mojen. La lana húmeda no se puede vender, y las ovejas incluso pueden recibir una descarga eléctrica. Es posible que también desee ayunar a sus ovejas el día antes de esquilarlas. Esto reducirá el grado de desperdicio que crean (lo que ensucia la lana). También habrá menos desorden en el piso con el que tenga que lidiar.

3. Coloque sus ovejas

Una vez que haya llevado a sus ovejas al área de esquila apropiada y esté listo para comenzar, es hora de comenzar a esquilar. El primer paso en este proceso es posicionar a sus ovejas. Hay cinco posiciones principales que utilizará durante todo el proceso para que pueda llegar a todas las áreas de las ovejas.

En la primera posición, inclinará la oveja sobre su espalda y luego apoyará sus hombros entre las rodillas. Sus piernas estarán en el aire y su vientre estará expuesto. Sé lo más amable posible mientras trabajas con ella. Ella ya está estresada, y cuanto más duro seas, más luchará contigo.

4. Vientre primero

El vientre se corta primero en esta posición original. La lana del vientre es a menudo la menos limpia y también la menos comercializable. Comenzarás aquí para evitar pérdidas.

Use trazos largos, cortando la lana desde el esternón hasta el área del flanco. Su primer pase (también conocido como 'golpe') debe estar en el lado derecho, con el segundo a su izquierda. Luego recogerás el resto de la lana en el medio.

5. Patas traseras y trasero segundo

A continuación, puede cortar dentro de las patas traseras, así como cerca de la entrepierna. Esto puede o no ser lana utilizable. Para hacer esto, inclínese hacia adelante y dibuje las tijeras a lo largo del interior de la pierna derecha. Retire la lana a lo largo de la entrepierna. Debes ser muy gentil mientras haces esto, por lo que puede requerir múltiples repeticiones para obtener el resto de la lana.

Mientras esquilas en esta área, ten cuidado con las tetas de la oveja. Pueden estar particularmente hinchados, especialmente si se debe al cordero. Es posible que desee sostener las tetinas con su mano libre (o que alguien más las cubra) para que no las corte.

A continuación, deberá cortar la cola y la pata trasera izquierda. Date la vuelta bruscamente para que tu rodilla esté al frente y la pata delantera derecha esté entre tus piernas. Esto expondrá el lado izquierdo para el corte.

Debe cortar desde la pata trasera izquierda, comenzando con el casco y trabajando lentamente hacia la parte trasera. Terminarás cerca de la columna vertebral.

6. Corte el cofre, el cuello y la barbilla

El siguiente es el cuello, el pecho y la barbilla de tus ovejas. Agarra suavemente la oveja debajo de su barbilla y usa tu mano para estirarla hacia atrás.

Dibuja tus cortaúñas hacia el cuello, deteniéndote justo debajo de la barbilla. Haga pases largos a lo largo del costado del cuello, teniendo cuidado de mantener suavemente las orejas hacia atrás para no cortarlas.

7. Pasar al hombro izquierdo

Ahora necesitas cortar todo el hombro izquierdo. Es posible que deba reposicionar las ovejas y equilibrar su peso para tener un mejor acceso. Los hombros pueden ser algunos de los lugares más difíciles de esquilar, ya que tienden a estar bastante arrugados. Use su mano libre para apretar suavemente la piel. Sus pases serán más suaves y no correrá el riesgo de cortar sus ovejas.

Mientras cortas, trabaja hacia arriba hacia su hombro. Debería poder borrar todo en solo un par de golpes.

8. Cizalla la espalda y agarra el lado derecho

Por último, pero no menos importante, debes esquilar la parte posterior y el lado derecho de tus ovejas. Debes deslizar la oveja hacia abajo contra tu espinilla para que esté acostada de lado. Mantenga su pie entre sus patas traseras con el otro pie debajo de su hombro.

Haga pases largos, extendiéndose desde la parte posterior de las ovejas y luego hacia abajo. Sus tijeras deben colocarse en la cola mientras hace pases a su cabeza y permanecen paralelas a la columna vertebral. Después de cortar el lado izquierdo, pasar a la derecha. Querrás mover la pierna derecha para estar derecho con la nariz de la oveja justo entre las rodillas y luego esquilar la lana del lado derecho. Solo tomará unos pocos pases más.

Antes de limpiar, deberá cortar la pierna derecha y el cuarto trasero derecho. Es posible que desee agacharse en el suelo. Esto animará a las ovejas a permanecer rectas. Cortarás esta parte del cuerpo en un movimiento curvo y circular.

9. Falda y enrolle su paño grueso y suave

Si planea vender su lana, hay un paso más que debe tomar para asegurarse de que su lana sea comercializable. Necesitas bordearlo y rodarlo.

El rodapié implica quitar cualquier lana sucia que no se pueda vender. Coloque la lana en una mesa plana y elimine la lana sucia. También deberá deshacerse de todo lo que no sea de color, contenga etiquetas o esté enmarañado.

Después de hacer esto, puedes rodar el vellón. Debe hacerse doblando hacia el centro, luego rodando gradualmente de un extremo al otro con el lado de la carne hacia afuera. No lo ates.

Consejos para esquilar

Hay varios consejos que debe seguir al esquilar sus propias ovejas. Para empezar, haz golpes largos. No lo dudes ni tengas dudas, ya que esto hará que pierdas los cortes o cometas errores con las tijeras. Es más probable que lastimes a tus ovejas o que tengas que volver a realizar un segundo corte si haces esto.

También debes intentar obtener toda la lana en un corte. Si realiza un pase incorrectamente, no podrá incluir la lana del segundo corte en su forro polar enrollado. Eso es más fácil decirlo que hacerlo, por supuesto, pero cuanta más experiencia obtenga, menos probabilidades tendrá de verse tentado a hacer esos segundos cortes.

También es útil estar familiarizado con sus ovejas. Conocer los contornos individuales y la composición corporal de una oveja puede ayudarlo a manejar mejor sus necesidades únicas. Sabrá exactamente cómo mover las tijeras y en qué ángulos. ¡Incluso saber cuántas tetas tiene una oveja puede hacerte un esquilador más seguro!

¿Debería esquilar sus ovejas usted mismo o llamar a los profesionales?

Uno de los consejos más importantes que debe tener en cuenta es saber cuándo debe hacerlo usted mismo y cuándo debe llamar a los profesionales. Esquilar ovejas cuando no tienes mucha experiencia puede ser peligroso tanto para ti como para las ovejas. Sin embargo, saber cómo hacerlo usted mismo puede ahorrar dinero.

Sé honesto contigo mismo y con tus capacidades. Hay muchos videos útiles, como este, que pueden enseñarle cómo esquilar una oveja. ¡La práctica hace la perfección!

Si no está seguro de si tiene las habilidades necesarias para esquilar sus propias ovejas, considere llamar a un profesional o invertir en algunas clases de capacitación. ¡Valdrá la pena el dinero!