Cómo presentar con seguridad una nueva cabra a un rebaño existente

Las cabras son animales de manada por naturaleza.

Recuerdo cuando leí por primera vez esa declaración en algún blog, o en un libro, hace muchos años. Parecía una idea tan pintoresca y encantadora. Imaginé a las cabras viviendo armoniosamente juntas y cooperando para mejorar su bienestar colectivo. Sin embargo, la realidad de un rebaño de cabras es muy diferente de lo que imaginaba.

Un rebaño de cabras no se basa en la armonía sino en la exclusividad y la competencia jerárquica. Dentro de una manada, a menudo también hay facciones. Entonces, a pesar de que hay un liderazgo central como la reina del rebaño o el jefe de la cabeza, también hay algunas dinámicas bastante complicadas en juego en los rangos más bajos.

Cómo introducir una nueva cabra en una manada

La naturaleza poco idílica de la dinámica del rebaño hace que traer a casa una nueva cabra para unirse a un rebaño existente sea un poco arriesgado. Pero hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a que el proceso de integración suceda con menos estrés para usted y su rebaño.

Estas son algunas de las cosas que he aprendido que espero que también te ayuden en el proceso.

Comprender la mentalidad de rebaño

Cuando introduce una nueva cabra en una manada existente, debe esperar varios días (o más) de lucha para establecer la posición de la nueva cabra dentro de la manada. Las cabras no se oponen necesariamente a los nuevos miembros siempre y cuando esos nuevos miembros puedan fortalecer el rebaño. Pero los rebaños son reacios a dar la bienvenida a los nuevos miembros percibidos como débiles.

Si su nueva cabra es fuerte y finalmente tomará una posición un poco más alta en el orden del rebaño, la lucha tiende a concluir con bastante rapidez. Desafortunadamente, si tu nueva cabra se considera un debilucho, la lucha puede continuar por mucho más tiempo.

Parece cruel, pero los rebaños de cabras existen para la seguridad de las cabras (no armonía como alguna vez pensé). Por lo tanto, desalentar a los miembros que podrían ralentizar el rebaño o no ser un activo en caso de un ataque de depredador es un comportamiento normal de cabra.

Las cabras, incluso en nuestras cómodas granjas, todavía están mal diseñadas para pensar en términos de protección del rebaño. A veces, las nuevas cabras provienen de pequeños rebaños y no son hábiles para pelear. En ese caso, después de un largo período de iniciación para fortalecerlos, son bienvenidos.

A veces, sin embargo, una cabra no es tan resistente como el resto de la manada. En ese caso, si tiene suficiente espacio, esas cabras se aislarán y sobrevivirán en los perímetros de la manada. Si no tienes mucho espacio para darles ese espacio, entonces puede ponerse feo.

Poner en cuarentena a su nueva cabra

Con esos antecedentes en mente, lo primero que quiere hacer cumplir cuando traiga a casa una nueva cabra es un período de cuarentena. Esto no solo protege a su rebaño de la posible transmisión de enfermedades, sino que también le da tiempo para asegurarse de que su nueva cabra esté en excelentes condiciones antes de pasar por el guante de unirse al rebaño de cabras.

Incluso si compra cabras saludables de criadores acreditados, querrá aislar a su nueva cabra por un período de tiempo para determinar si existe algún riesgo para la salud. La duración de la cuarentena depende de la condición de su cabra y la puntualidad y los resultados de cualquier prueba de virus o parásito que realice.

1. Pruebas CAEV

Por ejemplo, si compró una cabra que recientemente había sido probada para CAEV con resultados negativos, entonces sus principales preocupaciones de cuarentena podrían estar relacionadas con el parásito. Sin embargo, si necesita realizar la prueba CAEV, su cuarentena puede ser más larga.

2. Pruebas de parásitos y tratamientos

Si realiza pruebas de parásitos, es posible que deba poner en cuarentena durante un período corto de tiempo para que pueda hacer un examen fecal o que un veterinario lo haga. Si la cabra goza de buena salud, es posible que el tratamiento no sea necesario y que la cuarentena no sea tan larga.

Si trata automáticamente a los parásitos en lugar de realizar pruebas, o si la cabra requiere tratamiento de parásitos, entonces su cuarentena podría durar dos ciclos de tratamiento antiparasitario o de coccidiosis (para cabras jóvenes).

3. Observación

La cuarentena también le brinda la oportunidad de observar de cerca la salud y el comportamiento de su nueva cabra. Como cuidador de cabras, hay muchas pistas que puedes recoger solo dándote tiempo para conocer a tu nueva cabra y determinar qué es normal para ellos.

Tendrá una idea de la condición física de su cabra y podrá abordar cualquier deficiencia antes de que se encuentren con el resto de la manada.

4. Transición de alimentos

A menos que su nueva cabra comiera exactamente la misma dieta que su rebaño actual, también hay un período de transición en la alimentación suplementaria. Cambiar de lugar ya es lo suficientemente estresante, pero cambiar completamente la dieta de una cabra puede crear problemas de salud y hacer que las nuevas cabras sean más susceptibles a la sobrecarga de parásitos.

Al usar el tiempo de cuarentena para hacer una transición lenta de las cabras de la misma alimentación y suplementos que estaban en su antiguo hogar, a la alimentación y los suplementos que usa, puede ayudar a garantizar su salud continua y la salud de su rebaño.

5. Longitud de cuarentena

Sin embargo, la gran pregunta es, ¿cuánto tiempo tiene que estar en cuarentena una cabra? No hay una respuesta perfecta. Pero, el período de cuarentena más común parece ser de unos 30 días.

Sin embargo, algunos dueños de cabras estarán en cuarentena hasta por 90 días. Tendrá que tomar esa decisión por usted mismo según las instalaciones que tenga disponibles y la condición de su nueva cabra.

6. Empresa de cuarentena

Algunos criadores de cabras tienen uno o dos extra en su rebaño para usar como compañía de nuevas cabras mientras están en cuarentena. Esos pantanos, por supuesto, estarán en riesgo de atrapar cualquier cosa que tenga su nueva cabra. Pero, si traes una cabra lechera preciada en la que acabas de gastar una fortuna, hacerles compañía durante la cuarentena puede ayudar a mantener su salud durante su transición.

Sincronización

El tiempo también es importante para una integración exitosa de la cabra. El momento adecuado puede variar según el sexo y el estado reproductivo de sus cabras.

1. Hace y Doelings

Cuando se están preparando para embromar, cuando han bromeado recientemente o cuando están en celo, tienden a ser un poco más ... digamos ... sensibles. Si está tratando de integrar una nueva cierva o una cabra dormida cuando las hormonas existentes de su rebaño están en estragos, eso podría exacerbar una situación ya complicada.

Me resulta mucho más fácil integrar nuevas cabras hembras en mi rebaño después de que los niños son destetados y antes del otoño, cuando los ciclos de celo se vuelven más intensos. Si no puede abrir esta ventana, busque momentos en los que su reina de manada y otros líderes menores no experimenten ningún cambio hormonal que los haga más perspicaces de lo habitual.

2. Bucks

Si está trayendo a casa un nuevo dinero para reemplazar el anterior, y su viejo dinero está fuera de la imagen, las presentaciones son fáciles. Solo traiga el dinero cuando uno o más de sus deberes estén de humor y serán una adición bienvenida.

Si lleva un dinero a casa para acompañar su dinero existente, entonces haga esas presentaciones separadas de las damas. Ponga los dólares juntos en un lugar lejos de su casa y déjelos allí hasta que acuerden un ganador.

3. Wethers

Los moradores son un poco confusos para ambos dólares y lo hace. Sus compañeros reproductores no saben muy bien qué son los moradores sin sus órganos sexuales para identificarlos. Por lo tanto, la integración de mojadoras generalmente no requiere ningún momento especial. Pero, probablemente sea mejor intentarlo fuera de temporada si es posible como medida de precaución.

Unos cuantos consejos más de integración

Acceso sin fin al heno

Ahora, con la mentalidad del rebaño, la cuarentena y los problemas de tiempo cubiertos, hay algunas cosas simples que puede hacer para acelerar una integración exitosa.

1. plata y oro

¿Recuerdas esta canción de scout?

Haz nuevos amigos, pero conserva los viejos.

Uno es plata, el otro es oro.

Bueno, este también es un buen consejo cuando se trata de integrar su nueva cabra en su antiguo rebaño. Trata a tus viejas como el oro y a tus novatos como la plata. Sí, al final, todos serán tus cabras doradas.

Pero, tus viejas cabras aceptarán más una nueva cabra si piensan que te gustan más que tu novato. Has pasado mucho tiempo uniéndote a tu nueva cabra durante la cuarentena, así que ahora es el momento de dejar que tus cabras se vinculen con él lo más rápido posible.

2. Políticas del cuerno

Personalmente, me resulta más fácil tener una manada que tenga todos los cuernos o que todos estén desanimados y encuestados. Si todas tus cabras están igualmente equipadas para la batalla, entonces las batallas son más justas.

Cuando traes una cabra con cuernos a un rebaño con cabras sin cuernos, esa cabra con cuernos es, como dice la expresión, como llevar un cuchillo a una pelea a puñetazos. Pero si llevas una cabra sin cuernos a una manada con cuernos, es potencialmente mucho peor.

Si está mezclando cabras con cuernos con cabras sin cuernos, entonces puede tomar precauciones como colocar fideos de espuma de piscina sobre cuernos de cabra para amortiguar los golpes. Algunos propietarios también presentan las puntas de sus cuernos de cabra para reducir el riesgo.

3. Presentaciones individuales

Su rebaño tomará las señales de los líderes de su rebaño sobre cuán implacable será en la prueba de una nueva cabra. Por lo tanto, si desea una vista previa de lo que su nueva cabra se enfrentará, comience por presentarles a los líderes de su rebaño individualmente.

Esa introducción inicial no cambiará el resultado, pero al menos sabrás si tienes más trabajo que hacer para que tu nueva cabra esté en condiciones para las batallas posteriores. Además, sabrá si debe planear una supervisión adicional para las presentaciones de toda la manada.

4. Supervisión selectiva

Sobre el tema de la supervisión, trato de no intervenir mucho durante las presentaciones. Pero, me libero unas horas para observar la dinámica del rebaño durante la reunión inicial para asegurarme de que no haya ningún peligro inmediato para mi nueva cabra.

Si después de unas pocas horas, mis compañeros de manada no han tenido la oportunidad de comer o beber a mi nueva cabra, les daré un poco de tiempo privado para comer, beber y relajarse antes de volver a sacarlos con la manada.

5. Ofrecer una habitación para tomar un descanso

Si hace introducciones en pastos abiertos con mucho espacio, las cabras nuevas pueden escapar y tomar descansos de las palizas cuando sea necesario. Si tiene un área de pastos limitada o está haciendo introducciones dentro de los establos de cabra, entonces es posible que desee ofrecer un espacio semiprivado para que su nueva cabra se retire.

"Fuera de la vista, fuera de la mente" es la clave para espacios pequeños. Si su nueva cabra puede "desaparecer" en una esquina oscura o alrededor de un divisor de establos, la manada perderá interés por un momento y les permitirá recuperarse.

Personalmente, tengo un pasto bastante grande para las presentaciones iniciales, luego permito el acceso de las cabras a dos habitaciones en mi establo durante los períodos de integración. Mi reina del rebaño siempre toma la sala delantera, por lo que las cabras nuevas pueden escasear en la trastienda para descansar.

6. Atmósfera abundante

Durante las presentaciones, es posible que desee ofrecer a toda su manada un acceso infinito al heno y golosinas más frecuentes. Esto ofrece una distracción de la lucha.

Además, cuando las cabras sienten una sensación de abundancia, es más probable que den la bienvenida a un nuevo miembro. Si se sienten privados o están limitados a malezas no preferidas en el pasto, es más probable que extiendan su tormento para desalentar nuevas adiciones.

Ahora, incluso cuando le das a tus cabras mucha comida durante la transición, seguirán siendo comedores competitivos y es probable que no compartan con nuevos miembros. Por lo tanto, es posible que deba alimentar a su novato por separado para asegurarse de que se mantenga fuerte.

Cómo integrar una nueva conclusión de cabra

La verdad es que las cabras tienden a resolverlo incluso sin toda esta preparación e intervención de nuestra parte. Solo un porcentaje muy pequeño de nuevas introducciones de cabras resultan en lesiones graves y aún menos terminan en la muerte. Pero, incluso cuando los riesgos son bajos, ninguno de nosotros quiere ver esos resultados.

Entonces, con algunas precauciones básicas, algunos trucos fáciles y asegurándose de que las cabras que traes a casa sean de primera calidad, puedes agregar de manera segura nuevos miembros del rebaño con mucho menos estrés para ti y tus cabras plateadas y doradas.