Cómo criar pollos de corral

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Para muchas personas, nada dice "granja" como la imagen de los pollos felizmente arañando un corral sin cuidado en el mundo. Siendo realistas, el rango libre no siempre es tan perfecto como podría parecer, pero ciertamente tiene ventajas que hacen que valga la pena.

Sin embargo, el campo libre no es tan simple como simplemente liberar a sus aves al aire libre y esperar lo mejor. Necesitará saber qué buscar y prepararse para asegurarse de que su experiencia en la cría libre sea lo más perfecta posible.

Definición de pollos 'de corral'

¿Qué es exactamente el rango libre? Bueno, la respuesta a esta pregunta varía según a quién le pregunte. Según el USDA, cualquier pollo con acceso al exterior está etiquetado como un ave de corral.

Según esa definición, casi todos los criadores de pollos tienen "pollos de corral", ¿verdad? Bueno, si le preguntas a un criador, es probable que te respondan que las crías en libertad significan que los pollos son libres de deambular donde quieran, que es la respuesta más comúnmente aceptada entre los granjeros y granjeros en pequeña escala.

Personalmente, proporcioné a mis 50 pájaros un área cerrada de 6, 700 pies cuadrados y los consideré pollos de corral. Honestamente, usaron aproximadamente una cuarta parte de su carrera en un momento dado, por lo que no creo que les faltara nada. Quiero decir, 134 pies cuadrados por pollo es bastante espacioso si me preguntas.

Beneficios de rango libre

Foto de Kristen H Photography.

1. Dieta

Sin duda, se hizo que los pollos pasaran sus días buscando su propia comida en función de cuánto prosperan en ese entorno. Cuando se les da la oportunidad, las gallinas pasarán todo el día felizmente picoteando y rascando al contenido de su corazón. Una dieta que consiste en menos alimento para la puesta y más vegetación e insectos es sin duda una dieta más saludable para sus pollos .

2. Rentable

Cuando sus gallinas pasan tanto tiempo buscando su propia comida, naturalmente comerán menos comida en su comedero.

Esto significa que no tiene que comprar alimentos con tanta frecuencia para su rebaño durante los meses en que abundan los insectos y la vegetación. Yo llamaría a ese un ganar-ganar para usted y su rebaño. Llegan a buscar comida sabrosa y gastas menos dinero, ¡todos están felices!

Durante el invierno, se encontrará comprando más alimento porque las aves solo tienen que alimentar menos. No obstante, el trabajo en campo libre debería ahorrarle algo de dinero de alimentación cuando la hierba y los insectos son abundantes.

3. Productos pastoreados

¿Alguna vez has notado cómo los huevos de "campo libre" son ridículamente caros en comparación con los huevos normales en la tienda? Las personas están dispuestas a pagar más por los productos de pastoreo porque saben que los animales bien alimentados producen productos más sabrosos. Vender huevos de corral no solo aumenta su comerciabilidad sino que también significa huevos sabrosos para usted y su familia.

4. Pollos felices

Seamos honestos, se vuelve terriblemente cansador perseguir a una gallina que escapa constantemente de la carrera. ¿La solución? Simplemente elimine la carrera y deje que sus pájaros corran libremente. Sus pájaros estarán bastante contentos e incluso puede notar un aumento en la producción de huevos de sus gallinas felices.

5. Control de insectos

Es posible que no piense que algunas gallinas pueden ayudar con el control de insectos, pero son pequeñas aves efectivas. Si bien las guineas son el mejor pájaro para el control de las garrapatas, las gallinas aún disfrutarán comiendo los bichos que no te encantan tener.

6. Fertilizante natural

El estiércol de pollo en grandes cantidades es demasiado ácido para usarlo como fertilizante sin dejarlo reposar durante 6 meses. Sin embargo, permitir que las aves corran libremente le brinda una gran oportunidad para fertilizar con estiércol de pollo fresco.

Inconvenientes de rango libre

1. Depredadores

Cuando sus pollos se extienden todo el día, corren un mayor riesgo de ataques de depredadores. Los perros itinerantes y los depredadores aéreos son un problema especialmente frecuente para la mayoría de las bandadas de corral y puede ser difícil o imposible prevenir estos ataques.

2. Paisajismo y jardines

Si eres un granjero, es probable que te guste cultivar cosas que las gallinas disfrutarán destruyendo. Desde las macetas hasta los jardines, los pollos saltarán felices ante la oportunidad de rascar la tierra suelta y sus hierbas, flores o vegetales frescos.

3. Huevos ocultos

Las gallinas siempre están buscando el lugar más seguro para poner huevos. Sin embargo, su definición de lugar seguro no siempre coincide con nuestra definición de lugar seguro. Las gallinas a veces abandonan las cajas de anidación seguras por lugares ocultos, lo que significa la caza diaria de huevos y los huevos perdidos.

Cómo administrar una parvada de corral

1. Percha

A veces, cuando las gallinas tienen un mundo entero para descansar, se les ocurre que el gallinero no es el lugar más seguro para dormir por la noche. Cuando estés criando aves que planeas criar libremente, haz tu mejor esfuerzo para inculcar hábitos fuertes de descanso desde el principio. Colocar pájaros jóvenes en perchas durante la noche ayudará a mostrarles dónde están las áreas ideales para dormir.

2. Garantizar la seguridad

Hay muchas maneras de tomar precauciones para ayudar a mantener a sus aves lo más a salvo posible de los depredadores. Considere mantener un gallo con su rebaño que vigilará a sus gallinas para alertarlos del peligro.

Otra posibilidad podría ser un perro guardián del ganado para ayudar a cuidar a sus pollos. Antes de agregar cualquiera de estos a su granja, asegúrese de hacer una investigación adecuada para asegurarse de elegir lo que funcione mejor para usted y su granja.

3. Protección de jardines y jardines.

Si eliges gallinas de corral, deberás asegurarte de que el resto de tu granja esté protegida. Puede ser creativo con campanas decorativas sobre macetas que pueden ser vulnerables, o considerar cestas colgantes que permanecen fuera del alcance del pollo.

Considere cercar sus áreas de jardinería para mantener a los pollos fuera de sus vegetales preciosos, o incluso crear un jardín de pollos dedicado, para mantenerlos felices.

4. Recolección de huevos

Las gallinas parecen tener algo para dificultar lo más posible que sus devotos dueños las cuiden. Cuando se trata de nidos ocultos, hay algunas cosas que puedes hacer para hacerte las cosas más fáciles.

Los huevos falsos pueden ser un salvavidas cuando se trata de alentar a tus gallinas a que se pongan donde quieras. Coloque los huevos falsos en cajas de anidación para darles una idea de dónde quiere que se pongan. Si encuentras un nido escondido que está en un lugar conveniente para ti, ¡coloca algunos huevos falsos en él!

Aunque suena un poco hacia atrás, las gallinas continuarán acostadas en un nido que creen que no se ha encontrado. Cuando los nidos ocultos se vacían día tras día, las gallinas irán a buscar un nuevo lugar para esconder los huevos.

Elección de razas de rango libre

Hay varias cosas a tener en cuenta al decidir qué gallinas elegir para criar libremente . Los pollos más adecuados para prosperar en un entorno de campo libre tendrán una buena visibilidad, un fuerte instinto de búsqueda, conciencia de los depredadores y coloración para combinar con su entorno.

Los pollos como los polacos y los houdanos con grandes crestas cubriendo sus ojos tienen una visibilidad limitada. Las aves con visibilidad limitada son mucho más vulnerables a los ataques de depredadores, ya que no pueden ver lo que les espera.

Las razas patrimoniales generalmente son las más adecuadas para el campo libre porque tienen instintos fuertes como el deseo de forrajear y la conciencia de los depredadores. Las razas más nuevas y comercializadas se crían únicamente para la producción y no tienen los instintos naturales como las razas más antiguas.

Todos sabemos cómo funciona el camuflaje, los pollos con ciertos patrones de plumas lo harán mejor que otros debido a su visibilidad. Elegir un pollo blanco para criar en libertad frente a una gallina marrón con motas blancas puede tener resultados muy diferentes.

Las 5 mejores razas de rango libre

1. Sussex moteado

Las gallinas Sussex moteadas son muy adecuadas para la cría en libertad por muchas razones diferentes. Las plumas que lucen estas hermosas aves hacen un excelente camuflaje para ayudarlas a alimentarse de manera segura. En lo que respecta a los instintos, este pollo de herencia hace bastante bien en buscar y vigilar posibles peligros.

2. Buckeye

Los pollos Buckeye son otra raza de herencia que tiene un instinto de forraje profundamente arraigado que los hace excelentes para encontrar su propia comida. El color marrón oscuro en los Buckeyes también los hace más fáciles de ocultar mientras se extiende libremente que un pollo blanco normal.

3. Plymouth Rock

Plymouth Rocks, más específicamente Barred Rocks, es un pollo muy querido por algo más que sus capacidades de rango libre. Estas aves son excelentes capas de huevos y pollos amigables que desconfían de los peligros potenciales que podrían dañarlos mientras se encuentran en libertad.

4. egipcio Fayoumi

Los egipcios Fayoumis no son los pollos más amigables, pero su ligereza definitivamente es útil cuando se trata de evitar a los depredadores. Un Fayoumi egipcio tiene el camuflaje e ingenio para tener una buena oportunidad de permanecer ileso cuando están buscando comida.

5. Welsummer

Los Welsummers son una raza divertida para tener más allá de sus capacidades de rango libre. Este hermoso pollo es un excelente guardabosques gratuito que pone hermosos huevos marrones de chocolate para condimentar cualquier canasta de huevos.

Opciones alternativas al rango libre

Es bastante obvio que existen ventajas significativas para el rango libre, pero no siempre es una imagen perfecta. Puedes decidir que los inconvenientes o tu situación actual simplemente no hacen que valga la pena para que amplies tu rebaño. Hay una configuración para cada criador de pollos, por lo que si el campo libre no funciona, puede haber algunas buenas alternativas.

1. Red eléctrica

Haber de imagen: Fotografía de Kristen H

Las redes eléctricas para aves de corral son una excelente opción para brindar a sus aves un ambiente de campo libre sin darles rienda suelta a la granja. Se pueden comprar y conectar diferentes longitudes de redes de aves de corral para alargar la carrera y dar a sus aves espacio adicional.

Para los criadores de pollos con espacio para mover su rebaño, la red de aves de corral es solo semipermanente, lo que significa que puede moverla a pasto fresco según sea necesario. Con el aspecto útil de la cerca eléctrica, su bandada debe mantenerse a salvo de los depredadores.

2. Tractores de pollo

Los tractores de pollos son otra excelente alternativa al campo libre para asegurarse de que sus aves aún tengan acceso a pasto fresco. Hay muchos planes y diseños para tractores de pollos que se adaptan a sus necesidades específicas de la parvada. Con los tractores de pollo, puede estar seguro de que su rebaño está a salvo de los depredadores aéreos, pero aún así obtendrá los beneficios de una dieta forrajeada.

Tomar la mejor decisión para su rebaño

Aunque el campo libre tiene numerosos beneficios, no es para todos y está bien si no es para usted y su granja. Considere cuidadosamente los aspectos de su rebaño y granja para decidir cuál es la mejor opción para sus pollos. ¡Afortunadamente, la agricultura viene en todas las formas y tamaños y no hay una forma correcta o incorrecta de hacerlo!