Cómo hacer y usar té de compost aireado (ACT) en su jardín

Si compra un artículo a través de enlaces en esta página, podemos ganar una comisión. Nuestro contenido editorial no está influenciado por comisiones. Lea la divulgación completa.

He estado haciendo un buen té de compost a la antigua durante años. Todo lo que debe hacer es envolver dos libras de su compost de mejor calidad en una toalla de saco de harina, atarlo con una banda elástica y remojarlo en un balde de agua de 5 galones durante unos días.

Todos los nutrientes solubles en agua del compost se disuelven en el agua. Luego mezcle una parte de té con aproximadamente nueve partes de agua y úsela para regar su jardín. También puedes rociarlo sobre las hojas para aumentar los nutrientes.

Este tipo de té de compost funciona muy bien como fertilizante a corto plazo. Pero no es una enmienda del suelo a largo plazo. Para eso, necesitas ACT.

Té de compost aireado (ACT)

Hay otro tipo de té de compost, llamado té de compost aireado (ACT), que es mucho más que los nutrientes básicos de las plantas. ACT es un tipo de té de compost que se enfoca específicamente en aumentar las bacterias y hongos beneficiosos en su suelo, para ayudar a sus plantas a crecer raíces más profundas.

Elaine Ingham, experta en suelos, microbióloga y autora de "el" manual de preparación de té de compost y el manual de biología del suelo del USDA, ha estado diciendo durante años que lo que importa no son solo los nutrientes de las plantas en el suelo. El contenido microbiano del suelo es realmente lo que promueve no solo plantas sanas, sino también ecosistemas productivos y resistentes.

En pocas palabras, esos pequeños muchachos, solo visibles bajo un microscopio, constituyen la base de la red alimenticia del suelo. Cuando son abundantes, el suelo puede convertirse en su propia fábrica de nutrientes para plantas y centro de salud, todo en uno.

Si el suelo proporciona más de los servicios básicos que las plantas necesitan para crecer bien, entonces nosotros los jardineros podemos hacer menos trabajo. Dado que me interesan las plantas saludables con menos trabajo, he realizado una investigación exhaustiva sobre ACT y cómo implementarlo a nivel de granja. Esto es lo que descubrí.

Los peligros de ACT

En mi investigación, me encontré con una gran cantidad de información confusa sobre cómo preparar té de compost utilizando un aireador. Normalmente me enfocaría en lo que funciona en esta publicación. Pero en este caso, existen algunos peligros reales de hacer mal ACT.

Para ayudarlo a evitar los peligros, quiero darle la analogía de la "hamburguesa sucia" para que piense en la seguridad al tomar ACT.

La hamburguesa sucia

Digamos que tomas una hamburguesa cruda, la colocas en estiércol de vaca parcialmente compostado y luego la doras ligeramente en una sartén. ¿Crees que sería seguro comer?

¡Por supuesto no! Apuesto a que tu estómago se revolvió al pensarlo. Todos sabemos mejor cuando se trata de cocinar carne.

La carne cruda o poco cocida es un anfitrión perfecto para patógenos potencialmente tóxicos si no se maneja correctamente. Es por eso que en los Estados Unidos, todos nuestros paquetes de carne están legalmente obligados a venir con instrucciones de manejo seguro.

Al hacer té de compost aireado en casa, no hay etiquetado involucrado. Por lo tanto, como propietario, necesita educarse sobre los riesgos y crear procedimientos de manejo seguro. Sin embargo, si se toma un poco de tiempo para conocer los riesgos, entonces su ACT no será el equivalente de esa hamburguesa sucia.

Procedimientos de manejo seguro para ACT

El riesgo principal de ACT es el mismo que cocinar una hamburguesa sucia. En otras palabras, si dejas que las cosas malas entren en tu proceso y luego tomas atajos en tus preparaciones, aumentas el riesgo de patógenos.

Dado que el objetivo de realizar ACT es aumentar las bacterias y los hongos, tiene sentido que sea necesaria cierta precaución. Afortunadamente, hay algunas cosas simples que puede hacer para que ACT sea seguro.

Consejo de manipulación segura 1: use compost a base de plantas

Los compost hechos con estiércol de ganado tienen un mayor riesgo de contener patógenos potencialmente peligrosos. Si está correctamente compostado y envejecido, no es un problema. Sin embargo, al igual que nuestra hamburguesa, la vaca parcialmente compostada u otros abonos animales aumentan los riesgos radicalmente.

Si usted es un experto en compostaje y tiene mucho cuidado al envejecer su compost de estiércol animal, incluso puede ser seguro usarlo para el té de compost aireado. En general, sin embargo, la opción más segura es usar compost a base de plantas.

En particular, si desea aumentar el factor de seguridad, use vermicompost de gusanos que hayan comido una dieta basada en plantas. Los procesos digestivos de los gusanos aumentan las bacterias beneficiosas y minimizan a los malos.

Consejo de manipulación segura 2: Use el alimento para alimentos de grado alimenticio

Cuando hace ACT, también necesita usar algún tipo de materia prima adicional para nutrir su microvida. En muchas recetas de ACT aparecen cosas como la melaza, la harina de alfalfa, la harina de algas marinas o el fertilizante para peces.

En general, usar cosas que están etiquetadas como seguras para comer mitigará sus riesgos de introducir patógenos en el proceso. La melaza negra aprobada para el consumo humano o las comidas vegetales que están aprobadas para el uso de alimentos para animales son buenas opciones.

Los fertilizantes a base de pescado pueden ser beneficiosos para el proceso. Sin embargo, existe un amplio espectro de calidad y mucha menos regulación sobre el contenido que con las materias primas de calidad alimentaria. Personalmente los evito en ACT por precaución.

Sin embargo, si los usa, asegúrese de que provengan de una fuente confiable. Además, verifique con el productor que se procesen de una manera que los haga específicamente seguros para hacer té de compost aireado.

Consejo de manejo seguro 3: use suficiente oxígeno

Agregar suficiente oxígeno es probablemente la parte más difícil de acertar en este proceso. Hay muchos planes en línea que incluyen recoger una bomba de acuario barata para usar para ACT. Esa no es una gran idea y he aquí por qué.

A medida que sus bacterias y hongos comienzan a aumentar dramáticamente en número en su ACT, todos comienzan a respirar mucho. Cuando respiran, sacan oxígeno del agua.

Si no agrega continuamente suficiente oxígeno a la mezcla, el agua se vuelve cada vez más anaeróbica. Cuando eso sucede, las bacterias dañinas se reproducen y sus buenos se asfixian. Por lo tanto, ¡usar una bomba insuficiente puede ser peor que no airear en absoluto!

Desafortunadamente, las pequeñas bombas de acuario generalmente no son lo suficientemente potentes como para airear el agua a una velocidad segura de 18 - 22% de oxígeno u 6-8 ppm de oxígeno durante todo el tiempo de preparación de ACT. Son como darle a un buzo la mitad del flujo de aire que necesitan mientras están en aguas profundas, ¡como si no fuera seguro!

Una bomba suficiente para hacer té de compost aireado, incluso en cubos de 5 galones, generalmente le costará entre $ 50 y $ 100 dependiendo de dónde lo compre.

Beneficios de usar ACT

Ahora que sabe un poco sobre los requisitos de manejo seguro, ¿por qué querría gastar $ 50 o más para hacer ACT cuando puede hacer té de compost a la antigua gratis?

Aquí está mi respuesta en tres palabras.

Mejores redes sociales

Hacer ACT aumenta dramáticamente la actividad biológica en su té de compost. Luego aplicas eso a tu suelo y plantas. Por lo tanto, carga eficazmente su suelo con toda la microbiología que sus plantas necesitan para salir adelante en la vida.

Usar ACT es como admitir a tus plantas en un club de élite. Con la ayuda de esas conexiones microbiológicas, las plantas obtienen acceso a redes sociales subterráneas enteras. Estas redes permiten a las plantas establecer raíces más profundas y extensas para que puedan tener un gran éxito en la vida.

Para darle un ejemplo de la vida real, en Harvard se ha comprobado que el césped es realmente más verde debido a unirse al club elite ACT. En una prueba controlada, las parcelas de hierba cultivadas con ACT desarrollaron raíces que eran 2 a 3 veces más profundas que la hierba a la que no se le dio acceso de élite a las redes sociales de ACT.

¡Hable sobre los beneficios de estar bien conectado!

Crecimiento superior más lento

Un mejor desarrollo de la raíz también se traduce en un crecimiento superior más lento. Puede que no parezca un beneficio, pero si solo tiene que cortar el césped mensualmente en lugar de semanalmente, ¿no es eso algo bueno?

Un crecimiento superior más lento no siempre significa menos producción. Por ejemplo, en los árboles frutales, cuando los árboles crecen mucho, tienden a producir menos fruta. El desarrollo de la raíz sobre el crecimiento superior es ideal para la mayoría de las plantas perennes que producen frutos.

Incluso en las hierbas, un mejor desarrollo de las raíces puede significar un menor crecimiento superior, pero una mayor potencia en cada hoja cosechada. Desde una perspectiva medicinal o incluso culinaria, eso puede ser un producto final mucho mejor.

Mayor resiliencia ambiental

Las plantas con raíces más profundas tienen acceso a más nutrientes que aquellas con raíces poco profundas. Eso significa que las plantas no requieren la adición de tantos insumos externos como fertilizantes para una buena salud.

También tienen acceso al agua almacenada en profundidad y son menos propensos a secarse en las sequías. Están mejor anclados al suelo y es menos probable que se caigan o se pudran las raíces en los eventos de mega lluvia.

Cuándo no usar ACT (tal vez)

Ahora, todos esos beneficios de ACT son fantásticos para cosas como plantas perennes o céspedes. Pero, si su objetivo es un crecimiento rápido como la producción rápida de lechuga, entonces ACT podría no ser un beneficio. Si está cultivando cultivos de cobertura para biomasa para hacer compost a base de plantas, entonces ACT también puede ralentizar la producción.

Aún así, incluso en el huerto, si está dispuesto a esperar un poco más para cosechar más alimentos ricos en nutrientes, entonces ACT puede ayudar.

Ahora que conoce los procedimientos de manejo seguro, los beneficios y los momentos en que ACT podría no obtener los resultados que desea, veamos los detalles para hacerlo.

7 pasos para hacer ACT

Hacer ACT es super simple. Aquí están los pasos.

  1. Llene su recipiente ACT con cloro potable y agua libre de cloramina.
  2. Sumerja su dispositivo de aireación (conectado a su bomba) en el agua, enciéndalo y déjelo funcionar durante al menos 2 horas para airear el agua.
  3. Ponga 1/3 de libra de compost, 1/3 de onza de melaza negra y 1/5 de onza de algas solubles en agua, por cada galón de agua, en una bolsa de té de compost de 400 micras y colóquela en su agua aireada.
  4. Mantenga el aireador funcionando en su recipiente durante tres días.
  5. Apague y retire el dispositivo de aireación y la bolsa de té de su ACT.
  6. Use su ACT para regar su jardín o rociar sus plantas.
  7. Limpie a fondo su equipo después de cada uso.

Esa es la versión corta. Ahora para algunos detalles más.

Barcos ACT

Los contenedores redondos generalmente se prefieren para ACT porque permiten la libre circulación del aire en el agua. No quieres puntos muertos en la circulación del aire.

Más allá de eso, elegir algo fácil de limpiar facilita su trabajo. Idealmente, también desea que sea de grado alimenticio, para que las toxinas no ingresen al proceso desde su contenedor. Los cubos de cinco galones, los botes de basura de goma redondos o los tambores reutilizados son buenas opciones.

A algunas personas les gusta poner espitas en el fondo para sacar el té cuando esté listo. Pero también puede sumergirlo con un recipiente con boquilla (p. Ej., Una taza medidora o una jarra) para usarlo.

Requerimientos de la bomba

Las recomendaciones generales de velocidad de bombeo para una aireación suficiente se basan en el tamaño de su sistema. Estas son algunas de las pautas comúnmente dadas para una aireación adecuada a continuación.

  • Bomba de alrededor de 950 gph para cerveceras de 5-15 galones
  • Bomba de alrededor de 1150 gph para cerveceras de 25-35 galones
  • Bomba de más de 1250 gph para cerveceros de 55 galones

Puede usar una bomba más grande en un sistema más pequeño siempre que su agua no salte de su embarcación. Pero no use una bomba más pequeña en un recipiente más grande o es probable que no obtenga suficiente oxígeno disuelto para una buena producción de bacterias y hongos.

Además, elija bombas que estén clasificadas como "comerciales" y que vengan con garantías. Por lo general, las bombas sumergibles no se usan para el té de compost aireado, ya que deben limpiarse después de cada uso.

El dispositivo de aireación

Una vez que tenga una buena bomba, debe conectarla a algún dispositivo para hacer circular el aire de la bomba al té de compost. Durante un tiempo, las piedras de aire como las que usas en acuarios fueron populares. Sin embargo, al igual que las bombas sumergibles, las piedras de aire son más difíciles de limpiar.

Ahora, los métodos más comunes para airear son el uso de serpientes, tuberías de PVC o tramos de tubos enrollados en el agua. Basé mi propio diseño que se muestra arriba en una configuración del Departamento de Energía e Instalaciones de Harvard.

La bolsita de té

Foto vía Amazon.

Se recomienda una bolsa de compost con filtro de 400 micras para preparar té. Mantiene el compost y permite que la microvida pase fácilmente por la bolsa.

Si planea usar un pulverizador de mochila para aplicar ACT a las hojas de las plantas, una buena bolsa de té de compost es realmente importante. Cualquier bolsa que use debe ser fácil de limpiar.

Si prefiere comprar un kit que ya tiene todos los componentes, aquí hay una cafetera de té de compostaje completa de 15 galones lista para usar.

Tasas de solicitud

Determinar las tasas de aplicación para el té de compost aireado también es un poco complicado porque cada lote que haga tendrá cantidades de microvida algo diferentes. Sin embargo, aquí hay algunas pautas generales.

Pulverización foliar

Para pulverización foliar, no diluir. Simplemente rocíe lo suficiente para cubrir toda la planta.

Las aplicaciones foliares del té de compost a menudo se usan para ayudar a promover la resistencia de las plantas a los hongos patógenos y las infestaciones de plagas. Para que esto sea efectivo, ACT debe aplicarse cada 1-2 semanas y después de fuertes lluvias, similar a otros tratamientos de pulverización foliar.

Aplicaciones de suelo

Según el trabajo de Elaine Ingham, para aplicaciones en el suelo, necesita aproximadamente cinco galones por acre. Eso se traduce en aproximadamente un poco más de una pinta por cada 1000 pies cuadrados.

Para el ACT no profesional en el hogar, nuestro contenido de bacterias y hongos puede ser menor que en las cervezas profesionales. Por lo tanto, usar más té puede ser beneficioso. Algunas recomendaciones dicen que puede subir hasta 1 galón por cada 250 pies cuadrados con buenos resultados.

Cuando se aplica directamente al suelo, el objetivo es regar todo el suelo para obtener los mejores resultados. Puede diluir tanto como 1 taza de té en 1 galón de agua. Entonces puedes usar esto para regar tu jardín. Para aplicaciones en el suelo, aplique cada 2-4 semanas.

Otros consejos para hacer ACT

Hay algunas otras cosas que necesita saber para hacer un buen ACT.

  • Apunte a temperaturas del aire entre 55 y 85 ° F durante todo el proceso de preparación para obtener mejores resultados.
  • La temperatura del agua nunca debe ser mayor de 100 ° - 110 ° F.
  • El recuento de bacterias aumenta en 24 horas de preparación. Los hongos tardan más como 48-72 horas. Así que prepara más tiempo para un té mejor equilibrado.
  • El té de compost recién hecho es el más beneficioso. Sin embargo, muchas personas lo almacenan durante una o dos semanas.

Conclusión

El buen suelo es la base de las plantas sanas. Aunque se necesita un poco de trabajo y un poco de gasto para establecer un buen proceso de elaboración de ACT, las raíces de su planta se lo agradecerán al crecer profundamente.

Apoyar sus paisajes de granja con ACT puede facilitar su trabajo como jardinero y brindarle una mejor producción de alimentos con una mayor densidad de nutrientes. Todo el ecosistema de tu granja también te lo agradecerá porque una próspera red alimenticia del suelo beneficia más que solo a nosotros los humanos.

¡Actuar ya! No esperes