Cómo hacer que el suelo sea ácido sin importar cuál sea su tipo de suelo

Algunas plantas, como la hortensia y la azalea, prefieren un suelo ácido, pero ¿qué puede hacer si no es lo que tiene disponible? No te preocupes, no tienes que ser condenado a una vida sin las plantas que sueñas tener. En cambio, puede aprender cómo hacer que su suelo sea ácido para que pueda cultivar un jardín lleno de las plantas que desea.

Si su suelo no es lo suficientemente ácido o si ha sido tratado con cal, deberá usar algunos trucos para ajustar el pH y hacer felices a esas plantas amantes del ácido. Dicho esto, hay muchos consejos en Internet que podrían llevarlo por mal camino.

En esta guía, le mostraremos la forma correcta de bajar el pH de su suelo dependiendo del tipo de suelo que tenga y lo que necesita evitar. ¿Preparado para comenzar? Echemos un vistazo a cómo hacer que su suelo sea ácido.

¿Qué es el pH?

El pH es la indicación de cuán alcalino o ácido es su suelo. Cuanto más se acerca el número a 0, más ácido es el suelo. Cuanto más cercano es el número a 14, más alcalino es el suelo. Si el número es alrededor de 7, como 6.7 o 7.4, puede considerar su suelo más en el rango neutral.

  • 0-6.9 pH: ácido
  • 7: neutral
  • 7.1-14: alcalino

Plantas que necesitan suelo ácido

Probablemente hay más plantas amantes del ácido por ahí de lo que crees.

  • Patatas
  • Tomates
  • Squash
  • col rizada
  • Acebo
  • Pinos
  • Berenjena
  • Pimientos verdes
  • Alcatraces
  • Hortensia
  • Azaleas
  • Corazón sangrando
  • Crepe Myrtle

Si bien muchas de estas plantas pueden sobrevivir en un suelo un poco más neutral, si realmente quieres que sean productivas, debes darles el ácido que ansían.

Cómo evaluar el nivel de pH en su suelo

Antes de hacer algo para cambiar el nivel de pH de su suelo, pruebe su suelo. No desea meterse con el equilibrio de su suelo si no está seguro de dónde está comenzando.

Puede hacer que su suelo sea probado profesionalmente para obtener los resultados más precisos, pero también puede hacerlo usted mismo. Si se siente cómodo con un poco de variación en la precisión de la prueba, hay varias maneras de obtener una lectura en casa.

Los jardineros deben planear verificar su nivel de pH cada año cerca de la base de las plantas. Lo que cultives cada año cambia la composición de tu suelo, por lo que para obtener los mejores resultados, planifica usar un profesional o hacer una prueba en casa anualmente.

1. Tiras de papel

Las tiras de papel son una de las opciones de prueba más baratas, y pueden hacerle saber si su suelo es más ácido o básico. No le dirá la medida exacta, pero al menos obtendrá una idea general.

2. Kits de prueba caseros

Otra opción es una prueba en el hogar que puede darle un número de pH para su suelo. Estos kits varían en precio y precisión. La mayoría de ellos usan una pequeña muestra de tierra mezclada con agua y un químico para obtener sus resultados.

3. Metros

También puede usar medidores digitales para probar su suelo. Estos tienden a ser más precisos, pero algunos de ellos pueden ser caros, por lo que son mejores para las personas que necesitan revisar mucho suelo.

4. Vinagre y bicarbonato de sodio

No tiene que salir a comprar un kit si solo está tratando de averiguar si su suelo está más cerca del ácido o básico. La prueba de vinagre y bicarbonato de sodio es una forma confiable de tener una idea general. También es un buen experimento para hacer con los niños. Tenga en cuenta que esta prueba es rudimentaria; No obtendrás números exactos.

Para hacer esta prueba, tome una taza de tierra y divídala en dos recipientes. Agregue vinagre a un recipiente y bicarbonato de sodio y agua al otro, y espere a ver cuál burbujea. Si el vinagre burbujea, su suelo es básico o alcalino. Si el bicarbonato de sodio burbujea, entonces su suelo es ácido.

Calcule su tipo de suelo

Ahora que sabe si su suelo es ácido o no, debe determinar su tipo de suelo, que es diferente de determinar el nivel de pH. Comprender el tipo de suelo que tienes te ayudará a decidir qué método quieres usar.

Esta información es importante porque el suelo bien drenado, liviano y suelto, facilita la acidificación. El suelo suelto se beneficia de los compuestos orgánicos que agregan ácido al suelo a medida que se descompone lentamente. El suelo que no drena bien, como la arcilla, hace que sea un poco más difícil de acidificar porque agregar material orgánico lo hace más alcalino. Raro, verdad?

Cómo hacer que el suelo sea ácido

Es hora de que su suelo sea ácido, y la forma en que lo haga variará según el tipo de suelo. Hay algunas formas de hacerlo, por lo que desglosamos cada opción para ayudarlo a decidir qué método es el adecuado para su jardín.

Acido creciente en suelos sueltos

Si tiene tierra suelta, aumentar el ácido no es demasiado difícil. Su mejor opción es usar material orgánico porque acidifica el suelo a medida que los materiales se descomponen con el tiempo. Tenga en cuenta que necesita usar grandes cantidades de materia orgánica para reducir el nivel de pH.

Entonces, ¿qué puedes agregar al suelo? Algunas opciones son:

  • Composta y abono compostado
  • Hojas de roble compostado
  • Turba de Sphagnum

La turba es una de las selecciones más populares para los jardineros a pequeña escala porque tiene un nivel de pH de alrededor de 3.0 a 4.5. Acidizará ligeramente el suelo al tiempo que agrega materiales orgánicos. Intente agregar 2-3 pulgadas de turba a su suelo y labrarlo a una profundidad de 6-8 pulgadas. Esta enmienda durará alrededor de dos años, pero no es rentable para jardines grandes.

Acido creciente en suelo arcilloso

Hacer que el suelo arcilloso sea ácido es un poco más difícil porque agregar materiales orgánicos al suelo denso aumenta el pH. Esto se debe a que el suelo arcilloso retiene la humedad, lo que conduce a un suelo más alcalino.

Los jardineros necesitan agregar azufre elemental al suelo que está muy compactado. Otra opción es el sulfato de hierro, que hace lo mismo que el azufre elemental. Echemos un vistazo a ambas opciones.

1. Agregar azufre elemental

El azufre elemental tarda en reaccionar, por lo que es mejor si lo agrega al suelo el año antes de plantar. Eso significa que tienes que planificar con anticipación. Pruebe la prueba de suelo en el otoño después de que su jardinería de otoño esté completa y mezcle el azufre elemental antes de que llegue el invierno. Necesita tierra tibia para ponerse en marcha, por lo que el proceso se detendrá una vez que la tierra se enfríe y se recupere en la primavera.

Esta enmienda funciona porque convierte las bacterias en el suelo en ácido sulfúrico. Si su nivel actual de pH del suelo es 7, necesitará agregar 2 libras de azufre elemental por cada 100 pies cuadrados para reducir el nivel a 4.5.

El azufre elemental es la mejor opción si ya tienes flores o plantas en el suelo. Es de acción lenta, por lo que no impactará ni dañará sus plantas, y es difícil cometer errores con las dosis. Intenta introducirlo suavemente en el suelo con las manos para evitar alterar el sistema de raíces.

2. Agregar sulfato de hierro

Otra forma de enmendar el suelo arcilloso es agregar sulfato de hierro. Este método se basa en una reacción química para crear ácido en el suelo. No requiere las condiciones correctas para crear el resultado que desea como lo hace el azufre elemental, además produce los efectos deseados mucho más rápido, demorando solo 3-4 semanas en lugar de meses.

Necesitará alrededor de 10 libras de sulfato de hierro por cada 100 pies cuadrados para reducir su nivel de pH en una unidad. Entonces, para reducir su nivel de pH de 6 a 4, necesitará 20 libras por cada 100 pies cuadrados. Sin embargo, esas dos aplicaciones tienen que dividirse en dos, separadas por 1-2 meses para que el suelo tenga tiempo de absorberlo lentamente.

Pruebe un fertilizante de amoniaco

Algunos jardineros juran que usan un fertilizante a base de amoníaco para acidificar el suelo en sus camas de jardín. Es la mejor opción si tienes una planta amante del ácido ubicada entre las plantas que prefieren un suelo neutral. En esos casos, enmendar todo el lecho del jardín no es una buena idea, así que use un fertilizante ácido.

Algunos de los fertilizantes más comunes contienen sulfato de amoníaco o urea recubierta de azufre. Ambos pueden aumentar el nivel de ácido del suelo.

Asegúrese de mantenerse alejado del nitrato de calcio y nitrato de potasio si está tratando de aumentar el ácido en su suelo. Aunque técnicamente están basados ​​en amoníaco, elevarán el nivel de pH, haciendo que su suelo sea más alcalino.

¿El vinagre hace que el suelo sea ácido?

A estas alturas, probablemente hayas leído un artículo o dos en Pinterest que te dice que el vinagre hace que el suelo sea ácido, pero ¿es bueno usarlo?

Es verdad; el vinagre reducirá el nivel de pH en su suelo de inmediato, pero eso no siempre es bueno si ya tiene plantas en el suelo. Cambiar dramáticamente su suelo, en general, no es necesariamente algo bueno porque puede matar organismos benéficos del suelo.

Si desea una solución rápida, puede intentar regar sus plantas con una solución que sea de dos cucharadas de vinagre a un galón de agua. Como puede ver, ¡eso está muy diluido! Funciona bien con plantas de contenedores en particular.

Tenga en cuenta que si bien el vinagre hace que su suelo sea más ácido, también desaparece rápidamente, por lo que no es una solución a largo plazo.

Use cal para aumentar el nivel de pH

Esta guía trata sobre cómo hacer que el suelo sea ácido, entonces, ¿por qué estamos hablando de cómo aumentar el nivel de pH?

Bueno, a veces hacemos nuestro trabajo demasiado bien, y nos quedamos con un suelo que es demasiado ácido para las plantas que desea cultivar. Si eso sucede, debe alcalinizar su suelo agregando cal alrededor de la base de sus plantas.

Notas finales

Cambiar el nivel de pH de su suelo no ocurre rápidamente. Las opciones más seguras son usar compost, turba o azufre elemental porque toman tiempo para trabajar. Es mejor si realiza las aplicaciones en otoño o principios de primavera antes de plantar para enmendar su suelo sin dañar sus plantas. Recuerde que un fertilizante a base de amoníaco es la mejor opción si desea modificar el suelo alrededor de algunas plantas en lugar de todo el lecho de su jardín.

Con la planificación y el método adecuados, sus plantas amantes del ácido encontrarán su lugar feliz en la cama de su jardín.