Cómo hacer compost: la guía completa

El compostaje puede parecer una aventura desalentadora para el nuevo jardinero, pero en realidad es bastante simple. Seguir algunas reglas cruciales es la clave para hacer oro negro para su jardín.

De hecho, aprender a hacer compost no solo es fácil, sino que sería esencial para cualquier jardinero serio.

La primera vez que incursioné en el compostaje fue después de comprar un contenedor de compost para mi padre para su cumpleaños. Tenía la esperanza de que podríamos comenzar una aventura en el compostaje juntos. En retrospectiva, realmente no sé lo que estaba pensando. ¿Realmente creía que mi padre, que tiene problemas con el concepto de reciclaje, casualmente se acostumbraría a tirar los desechos de la cocina a una papelera afuera?

Años más tarde, ¡todavía está compostando! Arroja la mayoría de los restos de cocina en el contenedor provisto por la ciudad, pero el contenedor negro permanece en el patio trasero y está lleno de algo u otro. Continúa ignorando mis advertencias contra el lanzamiento de materiales no biodegradables; insiste en que las ollas de cerámica eventualmente se romperán (consejo: no lo harán. Piense en lo que podría encontrar en una excavación arqueológica, y comprenderá por qué) . Pero estoy feliz de que lo intente.

Cuando me mudé a la casa que comparto con mi esposo, estaba emocionado de ver un contenedor de compost negro en la esquina del patio. Desafortunadamente, también estaba rodeado de malezas y mal ubicado. Fuera del sol y de vuelta en un área sombreada, el contenedor rara vez se calentó lo suficiente como para descomponer el material que puse dentro. Después de intentar hacerlo durante unos años, finalmente compré un nuevo contenedor de hilado elevado, que ha cambiado por completo nuestro juego de compostaje. Aquí le mostramos cómo cambiar el suyo.

Beneficios del compostaje

He mencionado que el compostaje es bastante sencillo, pero requiere un poco de esfuerzo y una inversión inicial (que varía según el método que elija), entonces, ¿por qué molestarse con esta tarea de jardín?

  • Tendrás una enmienda gratis rica en nutrientes para agregar a tu jardín cada año.
  • Podrá hacer uso de los restos de cocina y otros trozos y bobs destinados de otro modo al montón de basura.
  • El compost también ayuda a mejorar la textura del suelo, ayuda a retener la humedad y puede usarse como mantillo.
  • Si acondiciona su jardín con compost con frecuencia, está ayudando a mejorar la salud de su suelo y, a su vez, no necesitará fertilizar tanto.

Métodos de compostaje: una visión general

Contenedor de plástico

Un contenedor de plástico es una forma fácil y ordenada de comenzar su viaje de compostaje. Puede encontrar un contenedor de compost en su ferretería local por entre $ 80 y $ 200. Recomiendo gastar unos cuantos dólares extra en un compostador estilo vaso porque es increíblemente fácil girarlo y mover el contenido para airear la materia orgánica interior.

La mayoría de los contenedores cerrados son perfectos para jardines pequeños. ¿La baja? Cuando su contenedor está lleno, no puede seguir agregándole. Además, no todos los compostadores de plástico hacen que sea fácil para usted tomar su compost terminado cuando sea necesario. Busque un modelo con una puerta o compartimento, para que no tenga problemas para acceder a su producto terminado.

Contenedor abierto o contenedores de alambre

Estos suelen ser montones abiertos y contenidos que soportan un gran volumen de materia orgánica. Algunos también pueden tener pozos abiertos, pero estos requieren una buena cantidad de espacio y pueden parecer desordenados, por lo que no son una opción popular para los jardineros caseros.

Los contenedores de compost abiertos generalmente están hechos de madera o alambradas. La estructura mantiene las cosas ordenadas mientras permite que el aire circule por todo tu montón. Estos tipos de contenedores son económicos pero deben construirse a partir de materias primas. Sin embargo, si eres hábil, la construcción no debería ser un obstáculo.

Puede usar varios contenedores para acelerar el proceso de descomposición. El costo varía según el tipo de materiales utilizados y el tamaño de la construcción. Los sistemas abiertos también son un poco molestos en comparación con las opciones ordenadas y cerradas, como los vasos de plástico.

Vermicompostaje

El compostaje de gusanos puede ocurrir dentro o fuera, dependiendo de las condiciones climáticas en su área. Es un método de compostaje increíblemente popular porque es efectivo y fácil de hacer en interiores. El compostaje de gusanos también es un método de compostaje de costo relativamente bajo. Los pequeños bichos (peluqueros rojos) hacen todo el trabajo por ti siempre que les des la ropa de cama adecuada.

La desventaja es que un manejo inadecuado puede crear un problema de plagas. Las moscas de la fruta se sienten atraídas por los trozos de comida expuestos, por lo que es vital que la materia orgánica esté enterrada correctamente y cubierta.

Compostaje en foso

Este es un método que es precisamente lo que parece. Enterras tus desechos orgánicos en un pozo. Cava un hoyo, tira los restos de comida y deja que la Madre Naturaleza haga su trabajo.

Este método es ideal cuando comienzas un jardín. No hay construcción involucrada, y una vez que haya colocado su materia orgánica en el hoyo, no se requiere mantenimiento. Sin embargo, el proceso lleva tiempo, y no puede eliminar el compost terminado cuando está listo para usar en un área diferente.

Dispositivos de interior

Las nuevas tecnologías están permitiendo a las personas hacer compost dentro del hogar con olores mínimos y la promesa de una experiencia de compostaje libre de plagas. Al considerar un compostador de interior de alta tecnología, asegúrese de leer todas las reseñas para descubrir lo que otros tienen que decir sobre el rendimiento de un dispositivo. No tome la jerga de marketing al pie de la letra.

¿Qué está bien compostar?

Cuando estoy hablando de lo que está bien para hacer compost, estoy hablando de las cosas que deberías poner en tu contenedor. Tenga en cuenta que el contenedor marrón de su ciudad puede tener un conjunto diferente de reglas. Ciertos municipios permiten materia orgánica adicional (p. Ej., Carne y huesos) que no se debe agregar a la composta de su hogar. Esto se debe a que el contenido se procesa en una instalación comercial que alcanza temperaturas más altas que un sistema de compostaje doméstico.

  • Recortes de césped
  • Hojas
  • Desechos de comida de cocina (p. Ej., Cáscaras de frutas y verduras)
  • Papel
  • Cartulina
  • Astillas de madera
  • Paja
  • Granos de café

Vea la lista completa de cosas para hacer compost aquí.

Lo que no debes compostar

Hay algunas cosas que son tóxicas, que pueden propagar enfermedades o que nunca se descompondrán, por lo que no deberían ir a su compost. Algunas cosas, como los desechos de mascotas y humanos, se pueden compostar utilizando técnicas especiales, pero no son para principiantes.

Cosas como las cáscaras de huevo son un poco controvertidas, pero no recomiendo tirarlas a la papelera de compostaje de su hogar. Se descomponen increíblemente despacio. Dejé de agregarlos a mi contenedor de compost del patio trasero y de arrojarlos al contenedor marrón de mi ciudad.

  • Carnes (pescado, ternera, pollo, etc.)
  • Productos lácteos
  • Huesos
  • Grasas o aceites
  • Alimentos cocinados
  • Plantas infestadas de enfermedades o plagas
  • Malas hierbas
  • Residuos de mascotas o humanos
  • Plástico (parece obvio, pero te sorprendería lo que he visto a mi padre tirar a su papelera ...)
  • Cualquier cosa que haya estado expuesta a pesticidas.
  • Cáscaras de huevo

Mantener su contenedor o pila de compost

Ubicación

Antes de instalar o construir su contenedor, busque el lugar perfecto. Seleccione un área soleada que no tienda a acumularse durante una tormenta. Elija un área de fácil acceso y no coloque su contenedor fuera de su alcance. Desea poder deshacerse de los restos de cocina fácilmente y no sentirse molesto cuando es hora de caminar hacia afuera para vaciar su contenedor interior.

Dicho esto, no desea un área que esté tocando ningún edificio, y desea que al menos 6 horas de luz solar lleguen a su contenedor al día.

Relación "marrones" y "verdes"

Los jardineros a menudo usan el término materiales marrones y verdes para el compost. El conocimiento común es mantener la proporción de una parte marrón y dos partes verdes.

Ejemplos de materiales marrones incluyen materia de jardín como hojas y ramitas muertas, necesidades de pino, papel y pelusa para la secadora. La materia verde incluye desechos de cocina y recortes de césped, que son literalmente verdes, pero los posos de café y las bolsas de té y el estiércol animal también cuentan, a pesar de que no son verdes.

El concepto de marrones y verdes es fácil de entender, pero técnicamente no son correctos.

Primero, algunos materiales que se ven marrones son en realidad verdes y viceversa. En segundo lugar, muchas cosas que se ven marrones y verdes pueden ser malas para su contenedor de compost.

Tercero, la relación 2: 1 marrón a verde no es una buena regla general porque no todos los materiales verdes tienen la misma composición, también los materiales marrones.

Si bien no existe un peligro significativo de usar la proporción incorrecta, siempre que no use los materiales incorrectos, su compost se cocinará a una velocidad mucho más lenta. Esto no es bueno si el tiempo es importante para ti.

Relación carbono-nitrógeno (C / N)

Usar la relación carbono / nitrógeno es un método mucho mejor porque son los bloques de construcción reales de sus materiales de compostaje que benefician a las plantas. En lugar de imaginar materiales como marrones y verdes, observamos cuánto carbono tienen en comparación con el nitrógeno.

Por ejemplo, la relación C / N de los recortes de césped es 20: 1. Eso significa que los recortes de césped tienen 20 veces la cantidad de carbono en comparación con su nitrógeno.

El compost ideal debe tener una relación C / N de 20: 1 a 40: 1, siendo 24: 1 el punto dulce absoluto para la actividad microbiana.

Debido a que la relación C / N de los recortes de césped es de 20: 1, ahora sabemos que los recortes de césped son un excelente material de compost y podemos arrojar con seguridad más materiales con mayor contenido de carbono para llegar a 24: 1.

La desventaja de usar carbono y nitrógeno es que no es fácil memorizar la relación C / N para cada material compostable. Tampoco es fácil construir el compost perfecto 24: 1 sin usar las matemáticas.

Es por eso que creamos esta calculadora de compost para ayudarlo a encontrar la relación C / N de muchos materiales de compost comunes y luego calcular automáticamente la relación de carbono a nitrógeno en función de los materiales que elija.

Oler

Su contenedor de compost no debe apestar a cielo alto. Si lo hace, el resto de su contenido puede estar apagado. Si tiene un compostador de basura cerrado, asegúrese de fijar bien la tapa para mantener alejadas las plagas. Mantenga su pila húmeda sin empaparla; el contenido debe sentirse como una esponja escurrida.

Si es posible, triture o corte los artículos grandes en pedazos pequeños antes de tirarlos a su contenedor o pila de compost. Un trozo entero de zanahoria en mal estado tarda mucho más en descomponerse que uno que ha sido cortado en trozos pequeños.

Su compost está listo para usar cuando se desmorona y huele bien y a tierra.

Solución de problemas de compost

¿Tienes problemas con tu pila de compost? Aquí hay algunos problemas comunes que puede encontrar al comenzar:

" Mi pila de compost huele terrible "

El culpable : asegúrese de girar su pila regularmente para airear el contenido y asegurarse de que esté oxigenado. Es posible que esté regando demasiado su pila, así que guarde la manguera y renuncie al riego por un tiempo.

" Mi pila de compost no se está calentando "

El problema: es necesario agregar más desechos verdes: tirar más recortes de césped y desechos vegetales. Recuerde, una pila saludable necesita una proporción de una parte de material marrón a dos partes de material verde.

Alternativamente, su pila de compost puede no tener el nivel de humedad correcto. Apunta a la humedad pero no a la humedad.

" Las plagas se están metiendo en mi pila de compost "

La solución : está tirando las cosas equivocadas a su contenedor, y está atrayendo plagas, incluidas las ratas, los mapaches y las moscas. Los restos de cocina también pueden atraer bichos si no están enterrados lo suficientemente profundo. Si está compostando en un recipiente de plástico, cubra el recipiente adecuadamente.

" Mi pila de compost está llena de errores "

La realidad : probablemente sea normal. Si bien las moscas pueden verse atraídas a su pila por razones equivocadas (es maloliente o los restos de comida no están enterrados correctamente), otros insectos son habitantes totalmente normales en su pila.

Si hay una gran población de insectos inofensivos (como hormigas o gusanos, por ejemplo), puede indicar un problema con el progreso del compostaje. Su pila puede no estar lo suficientemente caliente, lo que permite que los insectos aleatorios se instalen. Encontrar la manera de aumentar el calor de tu pila es la respuesta a la mayoría de los problemas, realmente.