Cómo saber cuándo cosechar ajo

El ajo es un alimento básico en mi cocina. Si no tengo ninguno a mano, es porque necesito ir a la tienda de comestibles para reabastecer mis cosas básicas de cocina. De lo contrario, normalmente tengo múltiples variedades listas para usar.

La primera vez que probé un diente cultivado localmente, mis ojos se abrieron a un mundo de ajo que nunca supe que existía. Las cosas de la tienda de comestibles de sabor suave ya no satisfacían mis papilas gustativas. La mayor parte del ajo en mi refrigerador proviene de granjas locales y de mi jardín.

Este año es la segunda vez que cultivo ajo. Amo tanto el ajo fresco que decidí que era hora de darle una pequeña sala de jardín. A decir verdad, estaba más interesado en los paisajes que en las bombillas. Las escamas de ajo son un manjar, y nunca dejo el mercado de agricultores sin agarrar un montón.

Disfruto viendo crecer mi ajo, pero me pregunto qué sucede debajo del suelo. Los cultivos que hacen la mayor parte de su cultivo subterráneo son desconcertantes. Cultivar ajo es muy parecido a cultivar papas. Esperas lo mejor y terminas la temporada con una sorpresa (ya sea buena o mala).

A medida que las temperaturas se calientan y avanza el verano, puede preguntarse, como lo he hecho en el pasado, ¿cuándo es el momento adecuado para recolectar estos bulbos picantes? A continuación, encontrará un breve resumen de cómo plantar ajo, información sobre cuándo cosechar y consejos para cosechar y conservar sus bulbos.

Cómo plantar ajo

Para cosechar el ajo, primero debes hacerlo crecer. Puede consultar nuestra guía detallada de siembra de ajo para obtener información completa sobre cómo cultivar ajo, pero aquí hay algunas breves notas sobre cómo plantar este ingrediente versátil.

Por lo general, siembras ajo en el otoño para una cosecha de verano del año siguiente. En climas más cálidos, los jardineros pueden plantar más tarde en el invierno o principios de la primavera. Elija un lugar en su jardín que reciba mucha luz solar y donde el suelo sea ligeramente ácido o neutro. Plante en un área donde el agua no se acumule, esto puede provocar la pudrición del bulbo. Si siembra en otoño, plante antes de una helada dura prolongada y asegúrese de comprar bulbos específicamente para plantar.

Al igual que las papas, el ajo comprado en la tienda no crecerá ni producirá tan prolíficamente como los bulbos de semillas vendidos por viveros locales o en línea. Elige los bulbos más grandes para plantar. Cuanto más grande sea el bulbo plantado, más grande será el bulbo resultante una vez que llegue el momento de la cosecha. Plante el bulbo con el extremo puntiagudo y asegúrese de cubrir bien.

Tipos de ajo

Si quieres saber cuándo cosechar ajo, necesitas saber qué tipo de cultivo estás cultivando. La mayoría, pero no todas, las variedades de ajo maduran aproximadamente al mismo tiempo. Días para la madurez para la mayoría de los tipos de ajo es de aproximadamente 90 días. Los 90 días incluyen el período de crecimiento, pero no el tiempo dedicado a pasar el invierno.

Elige el ajo según tu zona. La mayoría de las compañías que venden ajo para plantar enviará semillas de ajo en el momento en que usted debería tenerlo en el suelo. Si recibe su semilla de ajo y todavía es demasiado temprano para plantarla, mantenga los dientes en el refrigerador hasta que sea hora de plantar.

Softneck : esta variedad de ajo es tradicionalmente trenzada y es ideal para plantar en las regiones del sur. Los bulbos grandes tienen un sabor picante.

Cuello duro : esta variedad de ajo es resistente al invierno, pero no tan picante como el ajo de cuello blando.

Ajo de elefante : estos enormes bulbos de ajo tienen dientes grandes. El ajo elefante tiene un perfil de sabor bastante diferente (más cebolla que ajo) que las variedades de cuello blando y cuello duro.

Cuando cosechar ajo

El desafío de saber cuándo cosechar el ajo es que no puedes dejarlo hasta que la parte superior se dore como la cebolla. Dejar el ajo en el suelo corre el riesgo de que se pudra. Por otro lado, cosechar demasiado pronto puede dar como resultado bulbos más pequeños o puede reducir el tiempo de almacenamiento.

El ajo plantado en otoño generalmente se cosecha a mediados o fines del verano. Sin embargo, dado que todo sucede bajo tierra, puede ser difícil saber cuándo es el momento adecuado, ya que las condiciones climáticas pueden impulsar el tiempo de cosecha hacia adelante o hacia atrás.

Las hojas son un buen indicador del momento de la cosecha. Cada hoja representa una capa protectora envuelta alrededor del ajo bajo tierra. El truco es esperar hasta que aproximadamente la mitad de las hojas se hayan vuelto marrones y la otra mitad todavía estén verdes.

No esperes demasiado antes de cosechar. Deje los bulbos demasiado tiempo y podría terminar con bulbos de ajo deformados que se pudren en la tierra. Si está cultivando este vegetal por primera vez y no está seguro de si es el momento adecuado, cepille suavemente la tierra alrededor de las hojas de ajo y verifique si realmente se ha formado un bulbo debajo de la tierra. Si el bulbo parece listo, es probable que toda su cosecha esté lista para la cosecha.

Sin embargo, evite tirar de los bulbos demasiado pronto, ya que la envoltura protectora no será lo suficientemente gruesa como para protegerla de nudos y rasguños, lo que puede causar que el ajo se eche a perder rápidamente.

Consejos para cosechar ajo

Ahora que sabe cuándo cosechar ajo, puede estar emocionado de comenzar a recolectar agresivamente sus bulbos de ajo. Sin embargo, espera. Es mejor desenterrar suavemente los bulbos para evitar que la carne se pinche. Evite sacar el ajo del suelo también.

Una vez cosechado, el ajo debe secarse para prolongar su vida de almacenamiento. Deje los bulbos expuestos al aire seco en un lugar bien ventilado por hasta 2 semanas. En un clima seco y soleado, esto se puede hacer al aire libre. Sin embargo, si su clima es similar al mío, húmedo y lluvioso, deberá llevar el proceso al interior.

Almacenar ajo

Una vez que el ajo se haya secado completamente, guárdelo en un lugar fresco y seco. Evite almacenar en un lugar donde haya exceso de humedad. El refrigerador tampoco es un buen lugar para almacenar ajo, aunque he tenido éxito usando un recipiente para ajo dentro de mi refrigerador. Sin embargo, no es necesario sacrificar espacio en el refrigerador para almacenar ajo, especialmente si se ha curado adecuadamente. Si se secan correctamente (y se almacenan adecuadamente) los bulbos deberían durar varios meses.

No olvides los Scapes

¿Sabía que antes de cosechar sus bulbos de ajo, también hay otra parte de la planta de ajo que puede comer? En algún momento de su período de crecimiento, su planta de ajo producirá un tallo central llamado escapo de ajo. ¡No solo se ve bien, sino que también es comestible!

Si plantó ajo en el otoño, es probable que los escapes comiencen a aparecer en algún momento a fines de junio. Se puede decir que es un escape, debido a su apariencia gruesa en comparación con los verdes frondosos que lo rodean.

Si se pierde la ventana de cosecha para los ajos o no tiene ganas de cosechar, ese paisaje eventualmente se convertirá en una flor de ajo que luego producirá semillas.

Puedes dejar que las plantas de ajo florezcan. Las flores atraerán a los polinizadores y se verán hermosas en su jardín, pero debe esperar bulbos más pequeños. Siéntase libre de cosechar paisajes de algunas plantas de ajo y dejar los tallos en otros. Planeo cosechar todos mis paisajes porque planté una pequeña cosecha de ajo, pero el próximo año podría considerar una cosecha de ajo más abundante para poder ver algunas flores.

¿Por qué cosechar escamas de ajo?

¿Por qué molestarse en cosechar los paisajes? Hay dos razones importantes.

  1. ¡Son deliciosos! Los escamas de ajo son uno de mis artículos favoritos de la cesta CSA, y a menudo los busco cuando estoy en el mercado de agricultores. Por lo general, corté los scapes y los uso en lugar de ajo. Son un poco más suaves que un diente entero, pero saben tan frescos y deliciosos. Puedes freírlos con un salteado o incluso agregarlos crudos a las ensaladas para obtener un perfil de sabor a ajo.
  2. Cortar los tallos redirige los esfuerzos de su planta para crear un gran bulbo de ajo sabroso. Obtendrá bulbos más grandes si se asegura de cosechar los paisajes.

Cuando cosechar escamas de ajo

¿Cuándo deberías cosechar escamas de ajo? Las escamas comienzan a formarse varias semanas antes de que sea hora de cosechar el ajo. Notarás que comienza a aparecer un tallo en el centro de la planta. Córtalo una vez que comience a curvarse. Puedes guardar los scapes en una bolsa de plástico ventilada en el refrigerador durante una o dos semanas, ¡pero estoy seguro de que se los comerán rápidamente!

Intente asar papas enteras en la barbacoa antes de agregar a una ensalada de pollo a la parrilla o una sabrosa mezcla de pan plano. Me encanta hacer pesto de ajo. Lo uso para preparar platos de pasta o para untar en galletas o pan.

¡Háganos saber cómo van sus aventuras de cosecha de ajo!