Cómo mantener alejados a los halcones y proteger a sus pollos

Mi cachorro de los Grandes Pirineos estalló en ladridos emocionados. Mis gallinas comenzaron a hacer sonar la alarma al unísono. Entonces, un graznido estrangulado resonó en nuestro grito.

Sin siquiera detenerme en busca de zapatos, corrí afuera justo a tiempo para ver a mi mejor gallina ponerse a cubierto debajo de las escaleras que conducen a nuestra puerta trasera. El halcón que la perseguía me vio y salió de la zona.

Saqué mi pollo de debajo de las escaleras, la examiné en busca de heridas y luego la llevé a su gallinero. Allí le di un poco de agua dulce con azúcar y un huevo cocido para sacarla de su estado de shock.

Lentamente regresó de ese lugar oscuro y aterrado y comenzó a picotear su golosina. Noté que su ojo derecho no se abría. Pero por lo demás, no tenía heridas visibles. Esperaba que su ojo solo estuviera rayado en la pelea y que se curara rápidamente.

Al día siguiente, su ojo estaba bien. ¡Comenzó a poner como un campeón a su ritmo habitual de 4-5 huevos a la semana a pesar de tener 5 años!

El ataque furtivo

Una semana después, salí para ver a las gallinas y vi un halcón salir de la maleza en algunos bosques al otro lado del camino. Se me encogió el estómago y antes de ver la escena espeluznante, ya sabía lo que había sucedido.

El halcón regresó para acabar con mi mejor gallina. Esta vez, sin embargo, el halcón esperó hasta que bordeó el bosque y la arrastró hasta la maleza. Tenía el cuello y la cara a medio comer. Su cuerpo todavía estaba caliente, pero sin duda estaba muerta.

Mis otras gallinas ni siquiera habían notado que sucedió. Estaban felizmente dando vueltas sin saber que acababan de perder un miembro de la bandada. Mi perro también había permanecido en silencio, completamente insensible por el hecho de que ella simplemente no había podido proteger uno de sus cargos de un depredador.

El implacable halcón de pollo

Cuando recogí el cadáver de la pobre Rosie, tuve la sensación de que alguien me estaba mirando. Miré a mi alrededor hasta que encontré la fuente de la sensación.

El halcón se encaramó a unos 20 pies sobre una rama justo arriba mirándome a mí y a mis otras gallinas. Entonces supe que este halcón tenía gusto por el pollo y no era probable que se rindiera fácilmente.

Después de eso, volvió el halcón. Y otra vez. En total, perdí cuatro pollos y rescaté cuatro más antes de que finalmente pusiera fin a los ataques de ese implacable halcón de pollo.

No te preocupes No lastimé al halcón. Están protegidos por la ley. Además, son aves magníficas y este halcón solo estaba haciendo lo que hacen los halcones. Ella estaba siendo una ave rapaz astuta.

En cambio, cambié mis métodos de mantenimiento de pollo.

Protege tus pollos de los halcones

La mejor manera absoluta de proteger a sus pollos de los halcones es mantenerlos encerrados en una carrera que tenga una protección de 360 ​​° contra los depredadores. Dicho esto, hay momentos en que eso simplemente no es factible.

En mi caso, mi carrera es un área de forma irregular de aproximadamente 55 pies de largo y 20 pies de ancho. También tiene tres árboles altos y muchos arbustos de moras para que mis gallinas tengan la sensación de estar en su hábitat nativo (por ejemplo, la jungla). Intentar poner un techo sobre un área como esa sería bastante difícil.

Contemplé tallar una parte de ese espacio para crear una carrera mucho más pequeña. Pero mi rebaño estaba acostumbrado a ir libremente de sol a sol. Así que incluso confinar a la manada a la carrera ya era una dificultad para ellos. Hacer su carrera más pequeña parecía demasiado cruel incluso para contemplarlo.

Sabía que tenía que haber otras respuestas para resolver mi problema de halcón y aún así mantener a mis gallinas felices.

Comprender las tácticas de depredación de halcones

SunTzu's, The Art of War, nos dice que para conquistar a nuestros enemigos, primero debemos entenderlos.

De acuerdo, así que lo inventé. En realidad, no me referí a un antiguo manual de guerra chino para resolver mi problema de halcón.

Solo sabía que necesitaba entender cómo cazan los halcones para poder montar una defensa formidable. Entonces, ingresé a Internet y aprendí lo que pude sobre los halcones. Descubrí algunos datos útiles que finalmente me ayudaron a resolver mi problema (al menos por ahora).

Halcón hecho # 1: los halcones pueden cazar en cualquier lugar

Siguiendo el consejo de muchos otros criadores de pollos desde hace mucho tiempo, creí que las carreras largas y estrechas desalentaban los ataques de halcones. La teoría era que los halcones no serían tan propensos a volar en cuartos estrechos como lo harían en espacios abiertos.

Bueno, al investigar halcones, aprendí que sus largas plumas de cola actúan como timones para ayudar a los halcones a navegar y atrapar presas incluso en bosques densos. De hecho, los halcones en realidad también fueron diseñados para cazar en el bosque o en cualquier lugar.

Los halcones cazarán felizmente alrededor de estanques o lagos cuando las ranas estaban en temporada. Cazarán desde la carretera e incluso comerán carroña si no hay mejores opciones disponibles. Cazarán donde sea necesario para obtener suficiente comida y tienen las habilidades para hacerlo.

Una carrera larga y angosta no supondría un gran impedimento para un halcón implacable, con timón y cazador en cualquier lugar que pruebe mi pollo.

Halcón Hecho # 2: A los halcones les gustan los objetivos fáciles

Ahora, algunos halcones, como el halcón de cola roja que se aprovechaba de mis gallinas, son conocidos por cazar con frecuencia en campos abiertos. Eso no es necesariamente porque tienen preferencia por los campos, sino porque les gustan los objetivos fáciles.

Los campos generalmente tienen muchos ratones, ratones de campo y conejos que comen pasto, por lo que son una fuente fácil de alimañas de pequeño tamaño.

Halcón Hecho # 3: ¡Los halcones también son presa!

Incluso cuando los halcones cazan en campos abiertos, prefieren recoger presas pequeñas y llevarlas a las perchas para comerlas. O eso o quieren arrastrarlos a una maleza espesa para poder devorarlos en privado.

Comer al aire libre pone a los halcones en riesgo de depredación por otras aves rapaces más grandes que comen halcones como los búhos. Por lo tanto, en general, su preferencia es una presa pequeña y prolífica que puede ser arrancada y llevada.

Halcón Hecho # 4: Los halcones son pequeños

A pesar de esas envergaduras de cuatro pies que hacen que los halcones parezcan gigantes voladores de cometas, generalmente solo pesan de 4 onzas a 5 libras dependiendo de la raza. La mayoría de los halcones que nos plantean problemas a los criadores de pollos en el patio trasero están en el rango de 1-3 libras.

A pesar de que pueden recoger presas mucho más grandes de lo que son, eso es mucho trabajo para un pájaro tan pequeño. Además, los halcones son inteligentes. Por lo tanto, en realidad no quieren tener que levantar objetos pesados. Los hace más lentos y más vulnerables a la depredación.

Los polluelos, los pollos juveniles y los gallos podrían ser objetivos perfectos para un halcón. Pero las razas patrimoniales de doble propósito, de hecho, no son la fuente de alimento ideal para un halcón inteligente. Mi halcón estaba loco o tenía dificultades para encontrar presas de menor tamaño.

Halcón Hecho # 5: Halcones cazan desde perchas

La imagen del halcón volando a través de cientos de pies de espacio aéreo para asegurar un pequeño ratón de campo es totalmente cierta. Bueno, casi. Por lo general, pueden detectar un mouse desde aproximadamente 100 pies de altura. Sin embargo, para fines prácticos, la mayoría de los halcones de pollo cazan desde las perchas.

Eso es mucho más fácil que hacer una inmersión en la nariz de 300 pies con la esperanza de que un mouse todavía esté en el mismo lugar cuando cubran esa distancia. Esa es también la razón por la cual las personas a menudo ven halcones sentados en líneas eléctricas o en ramas en los bordes exteriores de las áreas boscosas. Ellos están cazando.

Halcón Hecho # 6: Los halcones aprenden rápidamente

Los halcones jóvenes, particularmente el Cooper's Hawk, aparentemente tienen la costumbre de apuntar a las aves que comen en comederos de jardín. Esos pajaritos son un blanco fácil para los halcones ágiles mientras comen los dulces que les dejamos.

Si el propietario del alimentador se toma una semana libre para llenar el dispositivo, las aves se dispersan. Entonces, el halcón se encontrará rápidamente con otro coto de caza fácil.

Este hecho no se aplica específicamente a mi halcón de cola roja. Sin embargo, en general, en la escala de inteligencia para las aves, los halcones tienen una alta calificación universal. Entonces, el hecho de que pudieras entrenarlos para que dejen de venir a un campo de caza fácil en una semana me dio esperanza para mis pollos.

Maniobras fuera de un halcón

Armado con mi nuevo conocimiento de halcones, formulé mi plan para disuadir a los halcones de ver a mis gallinas como presas fáciles. Esto es lo que hice.

Ruta 1: Cambiar la rutina

Por la seguridad de mis pollos, los confiné a su gallinero y solo los dejé salir a la carrera cuando estaba trabajando afuera en su área. Como es tiempo de preparación del jardín y estaba haciendo algunas mejoras en su gallinero, terminaron recibiendo alrededor de 7-8 horas afuera cada día.

También pensé que, al igual que dejar un comedero para pájaros vacío durante una semana, cambiar el horario podría alentar a mi halcón a explorar otras opciones de caza.

Ruta 2: romper el espacio

Como a los halcones les gusta llevarse a sus presas, creé algo así como un laberinto en el patio de gallinas con bambú, un panel de valla roto y esquejes de los árboles frutales que he estado podando.

Necesitaba poder llegar a mis pollos en caso de emergencias y limpiar la carrera a veces. Entonces, dejé pasillos estrechos por los que podía caminar. Pero cambié los ángulos para evitar que las cosas sean lineales.

Adjunté barras de bambú y restos de poda a los postes a 1, 2, 3 y 5 pies de altura, para crear una especie de carrera de obstáculos de halcón. Incluso si un halcón lograra conseguir una gallina, tendría que pasar por debajo de los obstáculos para llevar el pollo a un lugar privado para comerlo.

Pensé que fatigando al halcón con todos esos impedimentos podría renunciar. O, al menos, podría reducir la velocidad lo suficiente como para que mi gallo pudiera venir al rescate.

Gallo al rescate

De hecho, literalmente, justo después de poner en práctica esta parte de mi plan, el halcón atrapó un pollo mientras yo había entrado en la casa a buscar agua. Llegué justo a tiempo para ver a mi gallo arrancar el halcón de la espalda de mi gallina y arrancarle algunas de sus plumas de cola.

Por lo tanto, si tiene alguna duda sobre la utilidad de un buen gallo, confíe en mí y en mi Black Copper Maran ileso, ¡buenos gallos rock!

Ruta 3: Detén el Swoop

Obviamente, romper el espacio solo no fue suficiente para disuadir, incluso si resultó eficaz contra la pérdida de pollo. Entonces, pasé a la parte 3 de mi plan maestro.

Colgué patrones aleatorios de línea de pesca entrecruzada a unos 7 pies en todas las áreas abiertas de la carrera. También colgué un montón de retales metálicos brillantes y joyas a alturas aleatorias, debajo y arriba, la red de hilo de pescar para aumentar la confusión.

Los halcones tienen una vista increíble e incluso pueden ver en color. Entonces, si un halcón realmente quisiera atravesar mi red de seguridad, podrían hacerlo. Pero, sabiendo lo inteligentes que son, pensé que si los halcones se daban cuenta de que no era fácil entrar y salir, podrían pensarlo dos veces antes de intentarlo.

Ruta 4: recuerda a los halcones que son presas

Hay una razón por la que los criadores de pollos tienen estatuas de búhos. Junto con algunas de estas otras medidas, sirven para recordar a los halcones que cuando se lanzan en busca de presas, se convierten en presas.

No estoy completamente convencido de que los halcones creen que las estatuas de búhos son una amenaza. Sin embargo, cuando mueves esas estatuas una o dos veces por semana, al menos puedes hacer que un halcón piense dos veces antes de arriesgarse por presas que ya son demasiado pesadas para cargar.

También comencé a pasear a mi perro por la carrera con más frecuencia. No sé con certeza que esto sea efectivo. Pero el par de halcones que rodean nuestra área siempre hacen ruido extra cuando la ven por ahí. Entonces, sospecho que al menos la conocen.

Ruta 5: Salva a los bañistas

Las gallinas son más vulnerables cuando están relajadas. Por ejemplo, cuando descansan en su baño de polvo y luego se extienden y se ven como un pollo muerto, se convierten en objetivos perfectos. O cuando descansan bajo zarzas de zarzamora de invierno sin hojas.

Creé una red de sedal muy complicada, realmente impenetrable, directamente sobre el área donde se bañan el polvo de mis pollos. Además, también instalé algunas persianas de caza estilo paintball con estacas de jardín y chapas recuperadas.

Estas herramientas crean espacios más seguros para que los pollos se relajen que bajo el cielo abierto o zarzas desnudas.

Plan de respaldo

Hasta ahora, mi arreglo de cinco partes ha funcionado. Después de semanas de ataques implacables, hemos pasado semanas sin ninguno. Pero soy realista.

Como parte de mi investigación, también aprendí que los halcones pueden vivir durante 20 años. También pueden pasar todo ese tiempo en el mismo lugar si el clima y la caza son buenos. Entonces, sospecho que a pesar de mis esfuerzos, llegará un día en que mi halcón implacable volverá a cazar mis pollos.

Si eso sucede, es posible que deba recurrir a una ejecución totalmente protegida. Luego tendré que proporcionarles a mis gallinas muchos juguetes de pollo y forraje para mantener felices a las gallinas confinadas. También es posible que tenga que elegir razas que se adapten mejor al confinamiento que los recolectores independientes en los que he confiado durante años.

Mientras tanto, he hecho las paces con mi halcón. Descubrí su nido en lo alto de nuestro bosque. Ahora entiendo por qué era tan implacable. Es temporada de apareamiento y se estaba preparando para poner sus huevos y criar a sus crías.

¡Con suerte, ella les cuenta a sus polluelos la historia de su llamada cercana con mi gallo y les advierte que se alejen de ese loco curso de obstáculos de corral!