Cómo mejorar su suelo arcilloso de la manera fácil

El suelo arcilloso puede ser frustrante. No drena en la primavera y se agrieta como el Gran Cañón en el verano. El suelo arcilloso rojo dificulta que muchos agricultores de la costa sur y noroeste produzcan una buena cosecha. Si lo tiene, probablemente se esté preguntando cómo mejorar el suelo arcilloso.

Lo más probable es que cuando compró su propiedad, no vino con tierra perfecta. Entiendo: mi suelo de Kentucky ha sido un desafío. Sigo deseando que una hada madrina del suelo agite su varita mágica y me de la tierra que quiero.

El suelo arcilloso, llamado ultisol por los científicos del suelo, tiene un promedio de 16% de espacio aéreo, 2% de materia orgánica y 82% de minerales. Lo que los jardineros suelen esforzarse por lograr es 50% de espacio de aire, 5% de material orgánico y 45% de contenido mineral. Gran diferencia, ¿verdad?

Hasta que encontremos una hada madrina, su trabajo es tomar la tierra que le dieron y mejorarla. Con un poco de trabajo, he cultivado múltiples áreas de jardín productivas, y puedo ver y sentir físicamente la diferencia en mi suelo. También puede mejorar su suelo siguiendo algunos principios básicos y un poco de grasa en el codo.

Dos formas simples de probar la arcilla

Lo primero es lo primero: debe asegurarse de tenerlo antes de comenzar a aprender cómo reparar el suelo arcilloso. Si no está seguro, puede averiguar si tiene tierra arcillosa haciendo una prueba de cinta de textura o una prueba de jarra.

Prueba de la cinta

Para hacer la prueba de cinta o tacto, tome un puñado de tierra de aproximadamente 3 pulgadas debajo de la superficie del suelo.

Extienda la tierra en una sartén o en un plato. Escoja rocas u otros escombros. Luego, coloque la tierra en una pila y agregue una pequeña cantidad de agua para que tenga la consistencia de la masilla. En otras palabras, húmedo pero no mojado.

Haz rodar la tierra en una bola en tu mano. Si no forma una bola, entonces tienes suelo arenoso. Si forma una bola, el siguiente paso es formarla en una tira o cinta entre el pulgar y el índice. Es posible que hayas hecho esto alguna vez con Play-Doh.

Mientras haces una cinta, si la tierra se desmorona, entonces tienes arena arcillosa. Si el suelo permanece intacto y forma una cinta de 2-3 pulgadas de largo, tienes arcilla.

The Jar Test

Para la prueba del frasco, necesitará un frasco de vidrio. Un frasco Mason del tamaño de una pinta o un frasco de salsa de espagueti viejo funciona bien.

Recoja aproximadamente una taza de tierra de aproximadamente tres pulgadas de profundidad. Retire cualquier piedra o piedra de la muestra. Agrega la tierra al frasco. Luego, llene el frasco con agua aproximadamente a una pulgada de la parte superior. Puede agregar una cucharadita de bórax para ayudar a asentar las partículas. Si no tiene bórax, use detergente para lavar platos o deje este paso.

Coloca la tapa en el frasco. Agítelo vigorosamente por varios minutos. Quieres que se mezcle bien. Coloque el recipiente en una superficie nivelada y déjelo solo durante 24 horas. Después de ese tiempo, el suelo se separará en capas. La arena es más pesada y se hunde hasta el fondo. La capa media es franca y la arcilla está en la parte superior. Debes terminar con agua limpia en la parte superior.

¿Qué capa es la más gruesa en tu frasco? Si es la capa de arcilla, adivinaste, tienes suelo arcilloso.

Las buenas noticias sobre arcilla

Hay buenas noticias sobre ese suelo pesado y húmedo. Los suelos arcillosos tienden a ser más fértiles que otros suelos como la arena. La arcilla se junta en iones positivos. Esto significa que es más probable que retenga nutrientes.

En verano, la arcilla retiene la humedad y las plantas no se secan tan rápido como en el suelo arenoso.

Las malas noticias sobre el suelo arcilloso

El suelo arcilloso puede tener un valor de pH demasiado bajo (ácido) o alto (alcalino), lo que dificulta la absorción de nutrientes. Tomar una prueba de suelo es la mejor manera de averiguar el pH de su suelo.

Idealmente, desea que su suelo esté en el rango de 6.3 a 6.7. Si su suelo no está en el rango, puede comenzar a agregar cosas para ayudar a ajustarlo. El pH del suelo no cambia de la noche a la mañana, pero trabajar para lograr ese objetivo siempre es bueno.

El suelo arcilloso retiene la humedad. Esto puede ser excelente en agosto pero perjudicial durante la siembra de primavera. El suelo arcilloso tiende a albergar enfermedades de humedad como la pudrición de la raíz y el marchitamiento por verticillium.

Además, los suelos húmedos filtrarán nitrógeno para que no esté disponible para sus plantas.

Compost, Compost, Compost

¿Quieres saber el secreto de cómo mejorar el suelo arcilloso? Lo mejor y lo mejor que puedes hacer es cultivar mucho compost envejecido. Si está comenzando de nuevo, entonces no puede agregar suficiente compost. Úselo en el suelo cuando el suelo esté seco. No debes labrar la tierra arcillosa cuando está mojada.

Lo más importante que hace el compost es aligerar el suelo. Esto permite que el suelo drene mejor y permite que la circulación de aire entre las raíces. Esto, a su vez, lo hace más amigable con las lombrices de tierra y las bacterias beneficiosas.

La buena circulación del aire también ayuda a mantener bajas las enfermedades.

Pajote

Puede seguir agregando a la complejidad de su suelo cubriendo con materiales naturales. En un jardín con suelo de arcilla, paja, hojas trituradas y recortes de césped son tus amigos. Estos se descompondrán continuamente y agregarán más materia orgánica al suelo.

Además, el mantillo ayudará a alimentar a los microbios del suelo. Esto hará que su suelo sea más saludable y más activo, obteniendo los nutrientes deseados en sus plantas.

Evite los mantillos de madera o pino en suelos arcillosos. Típicamente los suelos arcillosos están en el lado ácido. Estas coberturas pueden reducir el pH y no darle el equilibrio positivo que necesita.

Limpieza de fin de año

Es importante acostar su jardín cada año. Este es un elemento esencial para mejorar el suelo arcilloso.

Al final de la temporada, limpie todos los residuos de la planta y llévelos al compost. Luego, extienda una gruesa capa de compost en el jardín. En el otoño, en áreas donde no tendrá cultivos hasta la primavera, también puede esparcir estiércol fresco.

Por último, agregue una capa de mantillo, como paja o recortes de césped. Esto protegerá el compost, permitiendo que las lombrices de tierra y los insectos lo arrastren al suelo. También evitará que los nutrientes se eliminen durante la lluvia o la nieve del invierno.

Plantar un cultivo de cobertura

Plantar un cultivo de cobertura en otoño también agregará nutrientes y protegerá el suelo. Los cultivos de cobertura como el centeno, el trigo de invierno y el trigo sarraceno son ideales para la siembra en otoño. También puede plantar cultivos de cobertura de primavera en una sección de su jardín.

Me gusta tener cultivos de cobertura en mi rotación. De esa manera, obtengo la mejora del suelo y, en algunos casos, otro cultivo para comer.

Cuando su cultivo de cobertura termina de crecer, simplemente cava o lo cultiva en el suelo. Las plantas en descomposición agregarán nutrientes y textura.

Los caminos son tu amigo

El suelo arcilloso tiene problemas de compactación. Si desea descubrir cómo mejorar el suelo arcilloso, sepa que caminar sobre el suelo empeora la compactación. Siempre debe tener caminos que sean áreas para los pies de las personas para que el resto del suelo pueda respirar.

Cuando el suelo arcilloso se compacta, también se endurece y desarrolla una consistencia similar a una roca. Las plantas no pueden crecer en el suelo así.

Nunca camine sobre sus camas. Una excepción tal vez si está haciendo un trabajo de jardinería completo. Sin embargo, después de que coloque algunas vías designadas en su lugar, para que los pies, los carros y las carretillas no abran la tierra.

Labranza del suelo arcilloso

La labranza del suelo arcilloso debe hacerse con cuidado. El suelo arcilloso se beneficia naturalmente de las técnicas de labranza cero o labranza baja.

El suelo arcilloso se compacta fácilmente, como hemos dicho. La labranza en el momento equivocado puede hacer que el suelo sea más compacto y malo para las raíces de su planta.

Nunca intente labrar la tierra arcillosa cuando esté mojada. El suelo se agrupará e incluso después de secarse permanecerá duro y pegado.

¿Necesita buen suelo ahora?

Por lo tanto, tiene un suelo arcilloso pesado, pero necesita saber cómo mejorar el suelo arcilloso para poder cultivar algunas verduras. Construir camas elevadas. Mediante el uso de madera vieja dimensional, puede levantar su suelo del suelo y construirlo de la manera que satisfaga las necesidades de su planta.

Las camas elevadas ayudan con el drenaje del agua y facilitan la adición de enmiendas del suelo que benefician a sus plantas. Asegúrese de que su cama elevada sea lo suficientemente estrecha como para que pueda alcanzarla cómodamente. No quieres caminar sobre tu cama elevada.

Puedo decirte que tener una cama elevada también funcionará en el suelo debajo. Cuando tuve algo de madera sobrante, después de construir un granero, construí algunas camas elevadas con el pino blanco 2 × 10. Los llené con compost, tierra de jardín y algo de tierra de arranque y agregué compost cada otoño.

Finalmente, la madera se rompió y fue necesario reemplazarla. En el proceso, descubrí que el suelo arcilloso duro original debajo era hermoso. Tenía una gran textura y era de un bonito color marrón oscuro. Las lombrices de tierra y ciertamente hicieron su trabajo, trayendo todo ese abono al suelo.

La mejora del suelo lleva tiempo, pero si sigue mi consejo, comenzará a ver cambios positivos en la primera temporada. Cada temporada después de eso, su jardín continuará mejorando.

Para llevar

No muchos de nosotros somos bendecidos con un suelo perfecto. Tenemos que conformarnos con lo que tenemos. Pero el suelo arcilloso se puede mejorar, créame. Mis jardines son productivos porque seguí estos pasos y siempre estoy trabajando para mejorar mi suelo.