Cómo mejorar la fertilidad del suelo del jardín a bajo precio

Es bastante raro comenzar un jardín con un suelo rico y perfectamente equilibrado. La mayoría de nosotros tenemos que trabajar en eso. Sin embargo, conocer los niveles de fertilidad del suelo puede marcar una gran diferencia en la productividad y la salud de su planta, por lo que es vital hacerlo bien. No deje que todo lo que hable sobre suelos alcalinos y deficiencias de fósforo lo abrume. Hemos creado la guía infalible para mejorar la fertilidad de su suelo sin romper el banco.

¿Por qué es importante la fertilidad del suelo?

Cuando compré mi granja actual en octubre de 2006, era una tierra que había sido utilizada como un campo de vacas traseras. Lo primero que me propuse fue plantar un huerto. Estaba emocionado y no podía esperar para poner mis árboles recién comprados en el suelo.

Pero típico de mi región, todo ese colorido césped verde cubría una pequeña cantidad de tierra vegetal y mucha tierra arcillosa mezclada con roca caliza. En algunos lugares, hundí mi empujón solo para golpear duro.

Entré en mi pequeño pueblo y compré turba y compost en la tienda de jardinería local y lo mezclé con la tierra alrededor de las raíces. Esa solución rápida me ayudó a superar la primera siembra, pero sabía que tenía que hacer algo más por la fertilidad de mi suelo si quería que florecieran mis jardines.

La fertilidad del suelo es el secreto para las plantas saludables

Tener un suelo saludable es esencial si quieres plantas saludables. Al igual que usted, sus plantas necesitan nutrientes adecuados para crecer y prosperar. A diferencia de usted, sus plantas no pueden reubicarse si no obtienen lo que necesitan.

Las plantas tienen tres nutrientes principales: nitrógeno, fósforo y potasio. Cuando ves NPK en un empaque de fertilizante, eso es lo que significan esas letras.

Flora usa nitrógeno para promover la división y el crecimiento celular. Es lo que les ayuda a desarrollar hojas verdes, que son importantes porque absorben la luz solar y producen energía. También comemos las hojas verdes de muchas verduras como la lechuga y la col rizada.

El fósforo es lo que su planta necesita para producir flores y frutas. Si su planta de tomate tiene todas las hojas y poca fruta, entonces es posible que necesite fósforo.

El potasio promueve raíces saludables y ayuda a las plantas a combatir enfermedades. Es especialmente importante para cultivos de raíces como zanahorias y remolachas.

Secundaria y micronutrientes

Los NPK se denominan macronutrientes porque se consideran los más importantes para el crecimiento de las plantas. Curiosamente, el carbono, el oxígeno y el hidrógeno también se consideran macronutrientes, pero afortunadamente, no tenemos que comprarlos.

Los nutrientes secundarios también son vitales para la fertilidad del suelo, y los jardineros a veces los descuidan. Son calcio, magnesio y azufre.

El calcio regula el flujo de nutrientes en el cuerpo de una planta. Si una planta está atrofiada, puede tener una deficiencia de calcio. Probablemente esté familiarizado con la pudrición del extremo de la flor en los tomates, que es causada por la falta de calcio o la absorción deficiente de calcio.

El magnesio es crítico en la fotosíntesis y ayuda a su planta a producir alimentos por sí misma.

El azufre es un elemento necesario en las reacciones enzimáticas y la síntesis de proteínas, que ayuda con el crecimiento de las plantas y el desarrollo de las semillas.

Los micronutrientes como el boro, el hierro y el zinc son necesarios en niveles más pequeños, pero siguen siendo esenciales para la planta.

¿Qué es el pH?

La acidez y alcalinidad de su suelo, también conocido como el nivel de pH, influye en la salud y el rendimiento de las plantas. El pH significa "potencial de hidrógeno", y se refiere a la correlación entre hidrógeno e hidroxilo.

El pH del suelo se mide en una escala de 0 a 14. Cualquier cosa a cero en la escala es extremadamente ácida y 14 es muy alcalina, siendo 7 neutral. El mejor rango para la mayoría de las plantas de jardín es de 6.1 a 6.9.

Dicho esto, a algunas plantas les gustan los extremos. Los arándanos y las azaleas son famosos por necesitar tierra que sea más ácida. El espárrago prefiere un suelo más alcalino.

El nivel de pH del suelo del jardín es un factor esencial en su plan de fertilidad del suelo porque afecta muchos aspectos del jardín, incluida la estructura del suelo, la disponibilidad de nutrientes y las bacterias en la tierra.

Desea bacterias saludables porque descomponen la materia orgánica y hacen que los nutrientes estén disponibles para la planta. Afortunadamente, las bacterias beneficiosas prefieren un pH similar a sus plantas.

Determinar el equilibrio de su suelo es crucial si desea que sus plantas prosperen. Para tener una idea de la composición de su suelo, debe tomar medidas de pH y equilibrar su tierra si es necesario.

Prueba de suelo

La prueba del suelo del jardín es útil porque le brinda retroalimentación en forma de números para determinar qué niveles de nutrientes tiene su suelo.

Sé que las matemáticas pueden ser intimidantes, pero nunca temas. Todo lo que necesita hacer es insertar sus números en una tabla promedio para ver dónde se encuentra su fertilidad del suelo.

De hecho, muchas compañías le dan un promedio y le muestran si tiene deficiencia. Como puede ver en la imagen debajo de mi tierra en G2, el jardín junto a mi granero, era deficiente en calcio. Aparece como 191 por debajo del promedio.

Corregí ese desequilibrio agregando yeso, que elegí porque agrega calcio sin afectar el pH del suelo. Como puede ver, mi pH era 6.6, un buen número, así que no quería meterme con él. Descubrir cómo modificar su tierra sin cambiar los elementos buenos es el truco para establecer una fertilidad saludable del suelo.

Por ejemplo, digamos que tenía un bajo contenido de calcio y un pH por debajo de 6.0. En lugar de yeso, podría haber agregado piedra caliza. La piedra caliza agrega calcio además de elevar el nivel de pH.

¿Dónde hago la prueba de mi suelo?

Muchas oficinas de extensión del condado ofrecen pruebas de fertilidad del suelo a bajo costo por $ 10-20. Creo que la inversión bien vale los dividendos que cosecharás cuando tus plantas comiencen a prosperar.

Los laboratorios en línea harán una prueba. Las pruebas de suelo de un laboratorio suelen ser más extensas que las ofrecidas por el servicio de extensión. Los costos le costarán entre $ 25 y $ 55, según las pruebas que desee.

Tienes la opción de comprar un kit de bricolaje en línea y probar tu suelo. Una advertencia con esto: recomendaría que, si es la primera vez que se realiza un examen, lo envíe a un laboratorio en línea o a la oficina del condado porque serán más precisos. También es bueno tener a su agente de extensión o al técnico de laboratorio disponible si tiene preguntas.

Hablando de las pruebas de fertilidad del suelo, es posible que haya escuchado que la tierra ácida se llama suelo agrio y la alcalina se llama suelo dulce. Mi abuelo y otros de su generación probarían la tierra. Esa era su forma de "probar" el pH y de donde obtenemos las expresiones, el suelo es agridulce.

Puede llegar a un lugar donde pueda probar su suelo, pero le recomiendo comenzar con una de las opciones anteriores.

¿Qué nutrientes debo agregar?

Has recuperado los resultados de tu prueba de fertilidad del suelo y ahora sabes qué nutrientes necesitas. ¿Cómo se decide qué agregar? Puede comprar una fórmula de mezcla completa o recomendaría obtener nutrientes crudos para mezclar en la tierra de su jardín. De esa manera, puede adaptar su mezcla para adaptarse a su tierra.

La ventaja de un fertilizante de mezcla completa es que es fácil de comprar y aplicar, pero la desventaja es que una talla única no sirve para todos. Las mezclas completas a menudo se usan mejor durante la temporada de crecimiento para un impulso.

Agregar minerales específicos y mucho compost es el camino a seguir cuando su objetivo es la fertilidad del suelo a largo plazo. El otoño es el momento perfecto para agregar enmiendas porque los minerales y el compost mejorarán su tierra y la prepararán en primavera. Como alternativa, puede agregar enmiendas en la primavera antes de poner sus plantas en el suelo.

Abordar el suelo alcalino y ácido

Es importante tener en cuenta que el pH de su tierra puede variar ligeramente durante el año. Es posible que desee realizar una prueba una vez en el verano y una vez en el otoño para determinar una línea de base general.

Puede bajar el suelo alcalino o "dulce" en un punto o más agregando yeso (sulfato de calcio) o azufre molido. El azufre funciona mejor en verano y tarda unas semanas en surtir efecto. Asegúrate de mezclarlo bien o tendrás manchas muy ácidas.

Si tiene un pH ligeramente alto, puede ajustarlo gradualmente en medio punto a lo largo del tiempo agregando granos de café o compost que contenga agujas de pino, que son ácidas. También puede agregar compost o estiércol, lo que aumenta el nitrógeno y disminuye el pH con el tiempo. Para una solución más rápida, puede verter café frío diluido con agua en su suelo.

El suelo ácido o "agrio" se puede cultivar con cal de dolomita. No use cal si sus niveles de magnesio son medios o altos. Use cáscaras de huevo, cáscaras de ostras, cenizas de madera dura o calcita para aumentar el pH.

Enmiendas del suelo

Cuando esté listo para ajustar su tierra, tenga en cuenta que la cantidad de enmienda del suelo que necesita agregar dependerá del tipo que tenga. El suelo arenoso generalmente requiere más enmiendas y fertilizantes que el suelo arcilloso pesado.

Compost

El compost es un hecho: debe agregarlo a su jardín cuando pueda. Es un acondicionador de suelo a largo plazo, y hace mucho por el suelo. Contiene microbios que agregan bacterias y hongos beneficiosos. Con el tiempo, agrega nitrógeno, que puede reducir ligeramente el pH.

Abono crudo

Agregue estiércol crudo a su jardín en el otoño. Se descompondrá durante la congelación y descongelación del invierno y agregará nutrientes al suelo. Si tiene clima seco, puede seguir adelante y hasta que entre después de sacar el granero.

Fundición de gusanos

Los moldes de gusanos son una rica fuente de fertilizantes, y permiten que las plantas que crecen en suelos ácidos o alcalinos absorban mejor los nutrientes de lo que serían de otra manera. Las fundiciones son neutrales, por lo que no cambian el pH. Use aproximadamente 7 libras por cada 100 pies cuadrados de suelo de jardín.

Fosfato de roca

El fosfato de roca es excelente si tiene poco fósforo. El polvo de roca finamente molido mejora los sistemas de raíces de su planta. El fosfato de roca no afectará el pH, pero funciona mejor en suelos ácidos. Aplique 10 libras al suelo de su jardín por cada 100 pies cuadrados.

Harina de hueso

Agregue fósforo a su suelo con harina de huesos. La harina de huesos también contiene nitrógeno y calcio. No alterará su pH, pero funciona mejor en suelos con un pH inferior a 7. Use 1 libra de harina de huesos por cada 100 pies cuadrados.

Greensand

Vaya a la arena verde para obtener una gran fuente de potasa y micronutrientes como el hierro. Es un caballo de batalla en el jardín y es un excelente acondicionador de suelos. Ayuda a romper la arcilla pesada y a unir el suelo arenoso que detiene la erosión y hace que los nutrientes estén más disponibles. La arena verde no afectará el pH. Aplique arena verde a 5 libras por cada 100 pies cuadrados.

Caliza

La piedra caliza eleva el pH y contiene calcio y magnesio. Puede elevar el pH de su jardín aplicando piedra caliza finamente molida. Aplique aproximadamente 3 libras de piedra caliza por cada 100 pies cuadrados.

Algunas mejoras en el suelo alrededor de la casa

Cenizas de madera dura

Si tiene una estufa de leña o una chimenea, tiene un exceso de cenizas de leña. Lo que quizás no sepa es que son un excelente acondicionador de suelos para jardines y una excelente fuente de potasio. Las cenizas de madera elevarán el pH de su suelo. Contienen sales, así que úselo en pequeñas cantidades.

Granos de café

Puede bajar el pH de su jardín con café molido. Se usan mejor cuando se plantan frutas como los arándanos. Si no es un bebedor de café, a menudo puede obtener restos de los restaurantes. Tenga en cuenta que el café molido no hará una gran diferencia y se toma tiempo para trabajar.

Hojas

Si está buscando un acondicionador de suelo barato y agregar muchos oligoelementos, no busque más que las hojas en su jardín. Asegúrese de labrar las hojas en la tierra. Si no los trabajas a menudo, se convierten en un escondite para las plagas del jardín.

Tomarse el tiempo y hacer algunas de estas inversiones en la fertilidad de su suelo dará sus frutos en grandes dividendos. Las plantas que son saludables tienen mayores rendimientos. Una planta saludable también le costará menos tiempo y dinero, ya que estará en mejores condiciones para combatir las plagas y enfermedades.