Cómo implementar y administrar pastoreo multiespecies

Si tiene varias especies de ganado en su pequeña granja, es posible que se haya preguntado cómo puede aprovechar al máximo su espacio limitado y mejorar la salud de sus animales al mismo tiempo.

El pastoreo multiespecies es una respuesta simple a esta pregunta.

Pero, ¿qué es exactamente y cómo puede hacerlo de manera efectiva? ¡Te diré todo lo que necesitas saber en pocas palabras!

Entonces, ¿qué es este 'pastoreo multiespecies'?

El pastoreo multiespecies se puede definir como el pastoreo de dos o más especies animales en un sistema basado en pasturas. Si bien esto parece simple en su esencia, es un poco más complicado de lo que parece ser.

Este sistema se puede implementar de dos maneras.

La primera es permitir que dos o más especies animales pastoreen en la misma área al mismo tiempo. Por ejemplo, puede correr gallinas y ovejas juntas en el mismo prado.

El segundo es el pastoreo de dos o más especies secuencialmente. En esta configuración, primero tendrías ovejas en un prado durante varios días o semanas, luego pasarías gallinas detrás de ellas.

Existen varias ventajas para el pastoreo de especies múltiples, a saber, que se puede usar para renovar el pasto y agregar tipos únicos de fertilizante al suelo.

Sin embargo, no debe hacerse de todas maneras, y hay algunas consideraciones importantes que deberá tener en cuenta antes de comenzar.

¿Y cuáles son los beneficios del pastoreo multiespecies?

1. Utilización mejorada de forraje y control de la vegetación

Puede mejorar drásticamente su utilización de forraje cuando pasta varias especies.

En pocas palabras, obtienes más por tu dinero.

El ganado, aunque no es tan selectivo en su pastoreo, irá tras pastos y legumbres comunes. Por lo general, no tocarán plantas "indeseables", como maleza o maleza. Las cabras, sin embargo, irán a la ciudad con estos alimentos. Mordisquearán todo tipo de malezas que el ganado evitará, incluyendo zarzas, madreselvas, cardos e incluso ortiga.

Las ovejas también pastarán en las hierbas sobre las hierbas, ayudando a controlar las malezas. Luego, puedes darte la vuelta con el ganado y permitirles que pastoreen los pastos más altos que tus ovejas podrían no tocar.

No solo puede aprovechar al máximo la tierra que tiene sin tener que invertir en cientos de dólares en semillas forrajeras, sino que también puede mejorar el control de la vegetación "no deseada". No más herbicidas para deshacerse de las malezas o las hierbas para su ganado: simplemente puede dejar que las cabras u ovejas se encarguen de ellos.

Y confía en mí, ¡disfrutarán haciendo ese trabajo!

2. Eficiencia en el pastoreo

Un hecho grosero pero cierto: la mayoría de las especies no pastan alrededor de su propia caca, pero felizmente pastan alrededor de la caca de otras especies.

Si bien suena desagradable, presenta una gran ventaja para usted, como agricultor. No es necesario dejar que el pasto "descanse" tanto tiempo antes de introducir nuevos pastores en él. Solo necesitas cambiar la especie.

3. Aumento de la densidad de población

Si tiene una cantidad limitada de espacio, lo cual es cierto para la mayoría de las personas en pequeñas granjas, una de las mayores ventajas del pastoreo de especies múltiples es que puede aprovechar al máximo la tierra y el pasto que tiene.

El pastoreo de múltiples especies le permite aumentar su densidad de población sin sobrecargar sus pastos. Debido a que las cabras comen cosas como arbustos leñosos, hierbas y malezas problemáticas, pueden cuidar esas plantas, mientras que su ganado preferirá pastar legumbres y pastos comunes.

4. Cargas de parásitos reducidas

En muchos casos, el pastoreo de varias especies juntas puede reducir la carga de parásitos en el suelo. Solo necesita ser particular sobre las especies que pastan juntas.

Los parásitos que afectan al ganado generalmente no sobreviven en cabras y ovejas. Por lo tanto, el pastoreo de cabras con vacas u ovejas con vacas puede ayudar a reducir los parásitos transmitidos por el suelo, reduciendo su desarrollo de resistencia a ciertos antihelmínticos.

Así es cómo. Los parásitos tienden a encontrarse en las primeras cuatro pulgadas de crecimiento de forraje. Si las cargas de parásitos son anormalmente altas, primero puede pastar su ganado. Consumirán la mayoría de estos parásitos con sus métodos de pastoreo, por lo que puede seguirlos de manera segura con ovejas sin tener que preocuparse por parásitos peligrosos, como el gusano del poste del barbero, que afecta a sus ovejas.

5. Control de depredadores

El pastoreo multiespecies puede ser ventajoso si ha notado un problema grave con los depredadores en su granja. Correr aves de corral pequeñas, como pollos, con rumiantes más grandes puede ser útil, ya que la presencia de una gran oveja o cabra a menudo es suficiente para disuadir a una comadreja o halcón pequeño.

Del mismo modo, el pastoreo de ovejas o cabras con ganado a menudo puede ayudar a mantener alejados a los depredadores más grandes, como los coyotes. La clave para el pastoreo exitoso de múltiples especies para el control de depredadores es asegurarse de que los animales se criaron juntos a una edad temprana. Cuando esto se hace correctamente, los animales se unirán entre sí y se protegerán de las amenazas.

¿Qué debo considerar para hacer posible el pastoreo de múltiples especies?

1. Cercado adecuado

Deberá considerar su cerca actual. Realice modificaciones si desea participar en una configuración de pastoreo de múltiples especies. Por lo general, puede contener ganado con una cerca eléctrica temporal de un cable. Sin embargo, no vas a tener ovejas y cabras con un solo cable. En su lugar, necesitará un sistema de cinco cables o la adición de un cable de página u otra configuración de cercado permanente o semipermanente.

El alambre tejido o la cerca enrejada es ideal, pero la cerca eléctrica se recomienda como soporte adicional. Esto mantendrá a los depredadores fuera y a tus animales contenidos. Como regla general, configura tu cerca para que pueda contener la criatura más salvaje que tengas.

Si está pastando cabras con cualquier otro tipo de especies, esto casi siempre significa que su sistema de cercado deberá diseñarse para contener las cabras. ¡Son verdaderos artistas de escape! Con ese fin, tenemos esta publicación específicamente para la esgrima de cabra.

2. Suplementos minerales

Uno de los mayores desafíos del pastoreo de múltiples especies es cómo mantener a las especies separadas fuera de los suplementos minerales de cada uno. Las ovejas, por ejemplo, no pueden manejar los altos niveles de cobre que se encuentran en los alimentos y suplementos para cabras y vacas. Es posible que sus ovejas sufran toxicidad por cobre si pastan junto al ganado o las cabras.

Esto no se debe solo a que las ovejas entran en piensos o suplementos minerales que no deberían. Pastar ovejas con ganado que ha accedido a suplementos minerales puede ser peligroso porque las ovejas pueden recoger pequeñas cantidades de cobre de la materia fecal y del suelo.

Si bien esto no es muy común, hay una manera fácil de abordarlo si le preocupa. Utilice el método de pastoreo “líder-seguidor”, que implica el pastoreo de dos especies secuencialmente en lugar de al mismo tiempo. Esto reducirá drásticamente la probabilidad de que sus ovejas se contaminen con cobre "caído", ya que tendrá tiempo para asentarse en el suelo.

Independientemente del método que elija, siempre debe asegurarse de que sus minerales se muevan con cada especie y estén fuera del alcance de la especie para la que no está destinada.

3. Topografía agrícola

Deberá pensar en la geografía y la topografía de su propiedad antes de decidirse por un sistema de pastoreo de especies múltiples. Esto se debe a que cada especie está equipada para pastar en un tipo diferente de paisaje. Mientras que las cabras y las ovejas pueden pastar en terrenos empinados y rocosos, el ganado va a hacerlo mejor en pendientes más planas o al menos más moderadas.

4. Prácticas de gestión e instalaciones de manejo

Particularmente en el caso del control de parásitos, deberá repensar sus prácticas de manejo. Por lo general, no querrá pastar ovejas y cabras juntas para el único beneficio del control de parásitos porque pueden verse afectados por los mismos parásitos internos.

Si tiene ganado, hay una buena posibilidad de que sus instalaciones de manejo no estén configuradas para manejar ovejas o cabras. Los espacios entre los rieles son a menudo demasiado anchos o los anchos más grandes de los callejones permiten que los animales más pequeños se den la vuelta. Por lo tanto, moverse y trabajar con animales puede ser difícil.

Tendrá que considerar cómo y dónde manejará a sus animales, y establecer esas estructuras e instalaciones si aún no las tiene.

5. Atención veterinaria

Esta es una pequeña preocupación que debe ser abordada por cualquier agricultor que agregue nuevos animales a la granja, independientemente de si los animales están pastando juntos o no. Sin embargo, debe pensar en cómo su veterinario tratará con sus nuevos animales. No todos los veterinarios tienen experiencia con animales como ovejas y cabras. Es importante determinar si esos servicios están disponibles en su área antes de decidirse a pastar varias especies juntas.

¿Qué especies se pueden pastar juntas, o secuencialmente?

Cada especie de ganado es única en la forma en que pasta y en qué plantas prefieren pastar. Para decidir qué especies va a competir en una configuración de múltiples especies, primero debe considerar qué especies de plantas tiene que cultivar en la granja. Luego decida cuáles no están siendo pastoreadas efectivamente.

Luego, considere el ganado que ya tiene y cuáles funcionarán mejor (y más fácil) cuando pacen juntos.

Las vacas, las cabras y las ovejas son las especies más comunes que se pastan en una configuración de múltiples especies. Esto se debe a que cada una de estas especies pasta de manera diferente. Las vacas, por ejemplo, sacan el forraje por la lengua y se lo llevan a la boca antes de morderlo.

Las cabras, sin embargo, pastan a la altura de la cabeza. Como probablemente sepa si alguna vez ha criado cabras, prefieren mordisquear en la navegación (o material leñoso). Las ovejas pastan con la cabeza baja, pero algunas especies, como las ovejas islandesas, pueden pastar más arriba. Tienen labios superiores divididos y cabezas más pequeñas que requieren una alimentación más cercana al suelo que otras especies, como las vacas.

¡Incluso puedes participar en una visión de pastoreo de especies múltiples con animales como cerdos, gallinas y gansos! Los pollos son fáciles de integrar con otras especies, ya que la mayoría de los herbívoros no los molestarán, y viceversa. Solo necesitará una forma de mantener a los animales como cabras y ovejas fuera del grano de pollo.

Los cerdos pueden ser un poco más complicados, ya que algunos agricultores informan que tienen problemas con los cerdos que atacan a otras especies. Por lo general, no se recomienda que ejecute cerdos al mismo tiempo que otras especies (los pollos son la rara y única excepción ocasional). Sin embargo, puede ejecutarlos fácilmente antes o después del ganado, las cabras, las ovejas u otros animales.

¿Es el pastoreo multiespecies adecuado para mi granja?

Piensa cuidadosamente en los animales que pretendes pastar juntos y si tus necesidades de manejo aumentarán cuando juntes varias especies. En la mayoría de los casos, puede reducir su carga de trabajo colocando animales en el mismo pasto (o pastos secuenciales). Sin embargo, esto no siempre es cierto.

Tenga en cuenta que la mayoría de los tipos de animales, como ovejas y vacas, pueden producir diferentes productos (piense en carne, leche y fibra). Es posible que pueda diversificar sus ingresos y ampliar sus horizontes al pastar varias especies en un potrero.